Residentes Cerca de la Planta de Exide Preocupados por el Envenenamiento por Plomo

July 6, 2017 by · Leave a Comment 

Una mayoría de hogares cerca de la planta de reciclado de baterías de Exide en Vernon están preocupados de que alguien en su casa pueda tener cáncer o envenenamiento por plomo de materiales peligrosos, según una encuesta publicada el viernes 30 de junio.

La Agencia de Salud del Condado de Los Ángeles anuncio los resultados de su labor de divulgación de puerta en puerta el viernes, en el que más de 1,500 trabajadores visitaron 16,000 hogares en Bell, Boyle Heights, Commerce, Maywood, este de Los Ángeles, Huntington Park y Vernon.

“Los resultados de la encuesta son alarmantes”, dijo la supervisora del condado Hilda Solís. “Durante demasiado tiempo, la gente alrededor de la planta de Exide han sufrido las consecuencias del plomo y otras contaminaciones químicas. Nuestros residentes que viven cerca de Exide merecen un mejor seguimiento y monitoreo, y seguiremos trabajando con el Departamento de Salud Pública y nuestros residentes para asegurar que los esfuerzos de limpieza necesarios se muevan rápidamente para la salud de nuestras comunidades”.

“La encuesta destaca la necesidad de actuar con urgencia para prevenir la exposición a los altos niveles de plomo”, dijo la directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles Bárbara Ferrer.

La encuesta se realizó el 10 de junio.

Los resultados de la encuesta incluyeron lo siguiente:

—Tres de cada cuatro hogares encuestados dijeron estar preocupados de que alguien en su casa podría tener cáncer o envenenamiento por plomo de materiales peligrosas;

—Casi la mitad de los encuestados dijeron no estar satisfechos con el progreso de las actividades de limpieza.

—65 por ciento de los hogares reportaron que sus patios delanteros fueron probados para el plomo. Más de la mitad dijo que aún no habían recibido los resultados.

La planta Exide se cerró permanentemente en marzo del 2015. Cuando Exide acordó cerrar la planta de reciclado de plomo-ácido de la batería, se comprometió a pagar $50 millones para la limpieza del sitio y los barrios circundantes. De esa cantidad, $26 millones se destina a ser reservado para la limpieza residencial.

A principios de este año el gobernador Jerry Brown firmo una legislación que proveía $176.6 millones en financiamiento para pruebas ambientales y trabajos de limpieza en vecindarios rodeando la ahora cerrada planta.

Cuota en Baterías de Vehículos Podría Pagar para Limpiar el Plomo

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

Un proyecto de ley de California dirigido a la financiación de la limpieza de las comunidades contaminadas con plomo, como las que rodean a la planta de reciclaje de baterías de Exide ahora cerrada pronto podría obligar a consumidores e industrias a pagar una cuota de $1 por cada batería de automóvil de plomo-ácido que se vende en el estado.

Bajo la Ley de Reciclaje de Baterías de Plomo-Ácido (AB 2153)—aprobado por la asamblea del Estado el pasado viernes—los fondos recaudados serían depositados en un fondo para pagar por los esfuerzos de limpieza como los que actualmente se están llevando acabo en Boyle Heights, Los Ángeles, Commerce, Maywood y Huntington Park, donde unos 10.000 hogares pudieron haber sido contaminados por la antigua fundición de plomo. La exposición al plomo esta relacionada con el cáncer, defectos de nacimiento y problemas de desarrollo cognitivo en niños, mujeres embarazadas y ancianos.

Read this article in English: Fee on Automobile Batteries Could Pay for Lead Cleanup

“La asamblea del Estado está enviando un mensaje claro a los residentes en las comunidades afectadas que ellos si importan y que no los vamos a dejar que se queden sobre el suelo envenenado”, dijo la autora del proyecto, la asambleísta Cristina García.

Durante años, Exide Technologies recicló cientos de baterías de automóvil de plomo-ácido en su sitio de Vernon, acumulando decenas de violaciones de residuos peligrosos en el proceso. Exide, una de sólo dos instalaciones al oeste de las Montañas Rocosas, se le encontró que tenía emisiones de arsénico emitido en el aire y plomo en el suelo, exponiendo a 110.000 residentes del este y sureste a toxinas que causan cáncer.

Los funcionarios estatales estiman que el costo para limpiar las propiedades contaminadas podría ser llegar hasta los $500 millones, de lo cual Exide es responsable de pagar bajo un acuerdo con la Oficina del Fiscal de EE.UU., pero podría tomar años para recoger y al final no cubriría el costo total.

Si se aprueba, García estima que la nueva tarifa juntaría $70 millones al año para el fondo de limpieza de baterías de plomo-acido.

“Es algo que hemos estado hablando durante años”, dijo Mark López, director ejecutivo de East Yard Communities for Environmental Justice “¿Es suficiente para todos los problemas de plomo en California? No. Pero es un paso en la dirección correcta”.

David Scher, propietario de Auto Supply en el Este de Los Ángeles, con orgullo vendía baterías Exide durante años. El año pasado, después de comprobar que la compañía “no estaba actuando como un buen ciudadano corporativo”, Scher dijo se cambió a un proveedor diferente.

Baterías de auto marca Exide están en los estantes de Auto Supply en Este de Los Ángeles.

Baterías de auto marca Exide están en los estantes de Auto Supply en Este de Los Ángeles. (Cortesía de David Scher)

Scher le dijo a EGP que no le gusta la idea que los clientes paguen por adelantado para la limpieza causada por las corporaciones contaminantes.

“No debería haber llegado a este punto”, dijo. “Ellos están castigando a las víctimas”.

En un movimiento sin precedentes, a principios de este año el gobernador Brown aprobó un préstamo de $176,6 millones de dólares para ayudar a acelerar y ampliar pruebas y limpieza de viviendas, escuelas, guarderías y parques en el radio de 1,7 millas alrededor de la planta de reciclaje de baterías.

Los fondos recaudados de la cuota se utilizarían para volver a pagar el préstamo de varios millones de dólares hasta que los fondos se recuperen de Exide o cualesquiera otras partes responsables.

El asambleísta Miguel Santiago, co-autor del proyecto, explica el fondo es una manera para que el estado “espere lo mejor pero se prepare para lo peor”.

Se crea una vía legal para que el dinero del estado sea utilizado para tratar las cuestiones ambientales mientras que el estado persigue a los contaminadores.

“La situación de Exide le enseñó a California que no estábamos preparados para algo como esto”, dijo Santiago, en referencia a lo que muchos creen que va a ser la más grande y costosa limpieza ambiental en la historia del estado.

La AB 2153 también requiere que los fabricantes de baterías incorporen un símbolo de reciclaje en la batería, informando a los consumidores que el producto debe ser reciclado correctamente. Los que no cumplan pueden recibir multas de hasta $1,000 por día; esas cantidades también se depositan en el fondo de limpieza.

La versión del senado del proyecto de ley necesita ser aprobada antes de que pueda pasar al gobernador, el cual las autoridades estatales anticipan que podría suceder antes de agosto. Si es firmado por el gobernador, la nueva tarifa entraría en efecto el primero de enero de 2017.

“Exide sigue afectando mi patio trasero con los restos de la contaminación por plomo”, dijo García tras la aprobación de la medida en la asamblea.

“Este proyecto de ley es extremadamente vital para asegurar la limpieza y llevar alivio a nuestras comunidades”.

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Continúa la Venta de Baterías Exide en el Este de Los Ángeles

October 1, 2015 by · Leave a Comment 

No muy lejos de la planta Exide Technologies, ahora cerrada en Vernon, un anuncio en forma de batería de auto cuelga de una tienda en una de las calles más concurridas del Este de Los Ángeles, orgullosamente anunciando que el minorista vende baterías Exide.

The Auto Supply Company en la Avenida Cesar E. Chavez está a menos de cinco millas al sur de la asediada planta de reciclaje de baterías de ácido-plomo, la cual se vio obligada a cerrar definitivamente en marzo después de años de protesta pública sobre la contaminación que causó en las comunidades locales y provocando amenazas de persecución penal.

Read this article in English: Exide Batteries Still Selling in East LA

Sin embargo, la mala reputación de Exide en el Este no se ha traducido en una pérdida en las ventas de baterías, dice Ralph Fernández, gerente general de la tienda minorista.

Según Fernández, la noticia de que la planta de reciclaje de baterías había violado las regulaciones de emisiones tóxicas, exponiendo 110.000 residentes del Este a emisiones que causan cáncer, no afectaron la venta del proveedor de baterías de automóviles Exide. Tampoco la forzada clausura de la planta como parte de un acuerdo con la Oficina del Fiscal de Estados Unidos que permitió esta opción a Exide para evitar la persecución penal por su mal manejo ilegal de residuos peligrosos, dice Fernández.

A menos que se tome en cuenta que las ventas en realidad es cada vez mayor.

“No hay correlación, a la gente simplemente no le importa a menos que les afecte directamente”, dijo Fernández.

Un negocio en el Este de Los Ángeles orgullosamente promueve baterías de autos de la marca Exide. (EGP)

Un negocio en el Este de Los Ángeles orgullosamente promueve baterías de autos de la marca Exide. (EGP)

También le dijo a EGP, que a pesar de todas las consecuencias negativas de los medios, la empresa matriz de Exide nunca le ha escrito para avisar que el cierre tendría ningún impacto en su capacidad para seguir suministrándole baterías de automóviles de la marca Exide, una de las únicas tres baterías de automóviles hechas en EE.UU.

Todo lo que le enviaron fue una carta diciendo que la planta de Vernon iba a cerrar, explicó Fernández.

Fernández dijo que confía en que las baterías se seguirán vendiendo en la tienda del Este de Los Ángeles, a pesar de ser una piedra lanzada lejos del epicentro de la organización ambientalista condenando a la empresa.

Hay una idea errónea entre algunos que creen que debido a que la planta de Exide está contaminada con plomo, las baterías de automóviles de la compañía también están contaminadas, pero eso simplemente no es cierto, dijo Fernández.

“El ácido-plomo no está en el aire durante el proceso de oxidación,” cuando se elabora la batería, explicó Fernández. No es más que un problema durante el proceso de reciclaje, dijo. Exide actualmente fabrica baterías en sus plantas de Missouri, Idaho y Kansas.

La tienda, ubicada en el Este de Los Ángeles desde 1969, ha vendido baterías Exide durante unos 15 años. Fernández dijo que Exide puso el anuncio afuera para ayudar al minorista a promover las baterías.

Sin embargo, The Auto Supply Company no es la única proveedora local que vende baterías Exide. Se pueden encontrar en las principales tiendas como Home Depot y otros almacenes de la fuente nacional e independiente de automóviles y tiendas de neumáticos en el sureste y las comunidades del Este.

Los consumidores encuentran que Exide es una marca “Hecho en EE.UU.” y moderada que ofrece precios atractivos a los clientes. Es incluso la batería oficial de Nascar.

Ángel Campos, de 44 años, fue a comprar piezas de autos a la tienda el martes. Le dijo a EGP que está preocupado por una empresa que no protege a sus consumidores y contamina el medio ambiente. Pero cuando busca comprar una batería de auto, otras prioridades están en juego.

“Busco una batería de marca que tenga buena reputación en la fabricación de baterías con buen desempeño”, dijo mientras estaba fuera de la tienda.

Fernández dijo que pensó dos veces antes de vender las baterías, pero decidió continuar  vendiéndolas, ya que sólo un cliente ha traído el tema a su atención.

Nieve Villegas le dijo a EGP que ella no sabe qué marca de batería utiliza su auto; eso es algo que deja a su marido. “Pero me sorprende que [Exide] quisiera vender sus productos en la comunidad que contaminan”, dijo con enojo.

Además de su ubicación del Este de Los Ángeles, The Auto Supply Company cuenta con tiendas en el centro de Los Ángeles, Huntington Park y Bell Gardens; los tres son bastante cerca de la planta de Vernon y otras áreas que se sabe que han sido contaminados por la planta de reciclaje.

Fernández dijo que la tienda no tiene planes de reordenar baterías Exide cuando el inventario actual se agote, pero en su lugar aumentarán las ventas de otras marcas. Dijo que el cambio no tiene nada que ver con los problemas de la compañía en Vernon, más bien con los precios.

María García, de 63 años, es residente del Este de Los Ángeles y dice que no culpa al minorista por la venta de baterías Exide. Dijo que Exide es el único responsable.

“Da miedo pensar que no podemos escapar de esta empresa”, dijo García. “El problema es que la mayoría de la gente simplemente no sabe o no le importa” el tema.

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