Cambios en el Corredor I-710 Serán Más Difíciles en Áreas de Bajos Recursos

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

El lunes fue el último día para enviar comentarios sobre la versión borrador de un informe ambiental para un proyecto para mejorar la congestión del tráfico y la contaminación del aire a lo largo de un tramo de la autopista 710 (Long Beach) que incluye a Bell Gardens, Commerce y el este Los Ángeles. En una reunión publica el miércoles pasado con las agencias de transporte supervisando el proyecto, residentes tras residentes dijeron enojados que están cansados de no ser escuchados y que sus vecindarios del este de Los Ángeles se vean obligados a absorber la peor parte de los problemas de transporte de la región.

Alrededor de 300 personas asistieron a la reunión el 18 de octubre en la escuela primaria de Humphreys Avenue auspiciada por la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís. La supervisora había coordinado las dos agencias principales del proyecto, Caltrans y la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles (Metro), para responder preguntas relacionadas con el Recirculated Draft Environmental Impact Report  for the I-710 Corridor Project (Reporte de Impacto Ambiental Recirculado del Proyecto del Corredor I-710) que, entre otras cosas, incluye la posible toma de algunas casas ubicadas a lo largo de un tramo de la autopista en el este de Los Ángeles.

Solís representa vecindarios y ciudades en el área del proyecto y forma parte de la junta directiva del Metro. Ella circuló brevemente entre la multitud antes del comienzo de la reunión, que ella abrió diciendo que su oficina, Caltrans y Metro están comprometidos a trabajar con la comunidad, pero luego se fue antes de la parte de comentarios públicos de la reunión.

La planificación ha estado en marcha durante años. El Borrador del EIR inicial se circuló para revisión publica en 2012. Según su Resumen Ejecutivo, el Borrador del EIR actualmente en revisión fue revisado “basado en los comentarios recibidos durante el periodo de circulación publica de 2012” y cambios en “condiciones clave del tráfico”. Como resultado, se agregaron nuevas alternativas de construcción, según el informe.

Los residentes del lado este temían desde hace mucho tiempo que Caltrans y Metro se llevaran casas en sus vecindarios para el proyecto y las alternativas añadidas muestran que podría suceder.

Si se eligen, las Alternativas 5 y 7 golpearán más duramente a las residentes en Sydney Drive, en el este no incorporado de Los Ángeles, cerca de la frontera con Commerce. Decenas de casas podrían ser removidas o la autopista seria extendida hasta su puerta principal.

También pueden verse afectados los residentes del vecindario Ayers en Commerce, pero la semana pasada la atención se centró en el este de Los Ángeles, donde la multitud tenía un mensaje para los funcionarios de transporte: “Dejen al este de Los Ángeles en paz”.

Los residentes han estado en silencio el tiempo suficiente, dijo Guadalupe Arellano, quien ha vivido en el este de Los Ángeles por 45 años.

“Es hora de que hablemos”, dijo Arellano. “Estos proyectos no benefician a nuestra comunidad”.

De acuerdo con la presentación del vocero de Metro, Ernesto Chávez, el proyecto I-710 mejorará la seguridad del tráfico, la calidad del aire y se preparará para el crecimiento en el movimiento de bienes. También mejoraría la salud publica al reducir los contaminantes del aire de los camiones a través del programa de camiones de emisiones limpias de la autopista 710.

Los dañinos impactos a la salud de los camiones diésel y los automóviles que circulan por el área han sido una preocupación desde hace mucho tiempo, incluso entre los residentes que ahora protestan por los planes que los funcionarios de transporte dicen que mejoraran la calidad del aire en la región.

Andy Padilla, un residente de 55 años del este de Los Ángeles, habló enojado sobre la injusticia que su comunidad sigue tratando con agencias gubernamentales.

“Siempre es el grupo minoritario el que tiene que retroceder”, dijo Padilla y señalo que los planes para expandir la autopista 710 hacia el norte a través de Pasadena y San Marino se eliminaron porque las comunidades más acomodadas financieramente no quieran la interrupción de sus comunidades.

“Tenemos una voz, ese es nuestro respaldo financiero”, dijo Padilla.

El sentido de injusticia no carece de mérito. Incluso se reconoce en el Borrador del EIR (S.5.3.3 – Alternativas de Construcción de Justicia Ambiental), que cita “un impacto desproporcionadamente alto e impactos adversos en las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos en el área de estudio”, incluso después de tener en cuenta los “efectos beneficiosos” generales del proyecto “en las comunidades circundantes y los usuarios del corredor I-710 en comparación con las condiciones actuales”.

Se recomienda el financiamiento para “aliviar los impactos relacionados con el proyecto a las comunidades de justicia ambiental”.

Historias de mascotas muriendo, niños con asma y familias que luchan por sus hogares, circularon el auditorio antes y después de la reunión y durante el testimonio público.

Los residentes expresaron palabras de frustración, tristeza y lágrimas de ira, ya que algunos se quejaron de que su supervisor y el principal representante electo del proyecto ya había abandonado la sala.

El maestro del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Juan Vásquez, lidera el grupo de base Sydney Drive Neighborhood Group (Grupo de Vecinos de Sydney Drive), que ha sido muy elocuente sobre su oposición a la toma de viviendas en su vecindario. También ha criticado lo que él ve como el fracaso de Solís en involucrarse directamente con los residentes que podrían ser desplazados. “¿Donde esta ella?”, dijo enojado después de la reunión.

“Me alegra que hayamos tenido esta reunión, pero ella necesita estar aquí”, dijo Vázquez. “Su personal solo puede hacer tanto, ella es nuestra voz. Su presencia importa”.

Al menos media docena de miembros del personal de la supervisora estuvieron presentes durante la reunión y participaron activamente con los residentes, respondiendo a sus preguntas y comentarios.

Solís dijo en un correo electrónico que su oficina facilito la reunión pública de la semana pasada para garantizar la máxima participación de la comunidad.

Ella dijo que aseguraron la ubicación de la reunión, audífonos para traducciones simultaneas, tomadores de notas y un reportero judicial para asegurarse de que los comentarios se tomen con precisión.

Solís, quien todavía tiene que respaldar públicamente cualquiera de las propuestas, también solicitó a Caltrans extender por 30 días el periodo de comentarios públicos que estaba programado para finalizar en septiembre.

Para algunos en la comunidad, sin embargo, esos esfuerzos no son lo suficientemente buenos. Lo único que quieren escuchar es que el supervisor irá por ellos y se detendrá en el proyecto.

“Estamos diciendo que no estamos de acuerdo con ninguna alternativa propuesta”, enfatizó Vázquez.

Con tantas comunidades afectadas por la congestión extrema del tráfico y la contaminación insalubre que crea, por no mencionar el efecto en la economía del movimiento de mercancías que sale de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, tomando una posición para hacer nada no es sin su propio conjunto de críticas.

En este punto, sin embargo, de acuerdo con Chávez, el mayor obstáculo para todas las propuestas cuando se presente a revisión en febrero del 2018 es la falta de fondos.

Según el EIR del Borrador de la Autopista 710, la Alternativa 5C costaría $6.5 billones para construir mientras que la Alternativa 7 costaría $11 billones.

Según Chávez, Metro y Caltrans proporcionaran $1.2 mil millones para financiamiento, dejando a los residentes cuestionar de donde vendrá el resto del dinero.

El trabajo se realizará por etapas, explicó Chávez, lo que significa que no tienen que tener todo el dinero por adelantado.

“Las áreas más agradables obtienen todos los fondos”, advirtió a sus vecinos el residente de 42 años del este de Los Ángeles.

“Una vez que lleguen al este de Los Ángeles se quedarán sin fondos y nos quedaremos con el cierre de carreteras, polvo y más tráfico”.

Gloria Álvarez, gerente editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

Nativo de Bell Gardens Gana Titulo Codiciado de la Marina

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Un graduado de la preparatoria de Bell Gardens del 1998 ha sido promovido a un rango que solo uno de cada cinco marineros elegibles alcanza cada año.

El Jefe de Estado Mayor de Mantenimiento de Aviación de la Marina, Juan Pena-Rodríguez, fue promovido recientemente al codiciado puesto de jefe de suboficiales, según un anuncio de la Oficina de Alcance Comunitario de la Marina.

Pena-Rodríguez actualmente sirve con la Tercera Escuadrilla de Reconocimiento de la Flota Área (Fleet Air Reconnaissance Squadron Three).

“A principios de los años 1900s, un jefe de suboficiales era el rango más alto que una persona alistada podía lograr”, dijo Pena-Rodríguez.

“Alcanzar el rango y el titulo de jefe significa que un hombre que vino de una crianza pobre, con un segundo idioma y que no entienda los verdaderos valores de la vida misma, ahora con comprensión [puede mirar atrás] a sus raíces, [eso significa] mucho para mi especialmente porque viene de mi ciudad natal”, dijo el marinero en un comunicado emitido por la Marina.

Lograr el título de “Jefe de Estado Mayor de la Marina” es un gran honor y un hito. Según el Comando de Personal de la Marina, sólo el 8.5 por ciento de todos los marineros están sirviendo actualmente en el rango de suboficial.

El Jefe de Estado Mayor de Mantenimiento de Aviacion de la Marina, Juan Pena-Rodriguez, fue promovido recientemente al codiciadopuesto de jefe de suboficiales (Foto por Senior Chief Gary Ward)

El Jefe de Estado Mayor de Mantenimiento de Aviacion de la Marina, Juan Pena-Rodriguez, fue promovido recientemente al codiciadopuesto de jefe de suboficiales (Foto por Senior Chief Gary Ward)

Para ser seleccionado para la promoción, los marineros deben ser un suboficial de 1ra clase y navegar con éxito por dos factores que califican: un examen basado en el trabajo y una junta de revisión de selección. El registro del marinero sólo puede proceder a la junta de revisión después de que obtengan un puntaje alto en el examen.

Una vez que el examen es aprobado, sus registros son revisados por un panel de altos líderes de la marina que se reúnen durante seis semanas para determinar si los individuos cumplen con las normas para la selección como jefe de suboficial.

El rendimiento de un marinero se evalúa por lo menos cinco años y cada marinero atribuye diferentes experiencias para su selección, dijo la Marina acerca de la dificultad para lograr el ranking.

“La tutoría, el liderazgo y la orientación fue lo que me ayudo para ser elegido como jefe”, dijo Pena-Rodríguez. “No creo que haya un momento sino [muchos] momentos en la vida” para reflexionar, para “honrar a nuestros mentores y líderes por su orientación para maximizar nuestra experiencia para tener éxito”.

Durante la ceremonia, los marineros honrados invitaron a sus amigos y familiares a fijar las dos anclas de oro que adornan los uniformes de los jefes recién nombrados, mientras que el patrocinador del marinero coloca la cubierta combinada en sus cabezas.

“Tengo que dar gracias a Dios”, dijo Pena-Rodríguez. “Nuestro padre en la fe ha sido mi roca”.

Parques de Bell Gardens Serán ‘Smokefree’

August 31, 2017 by · Leave a Comment 

Bell Gardens es el último en una creciente lista de ciudades que se mueven para hacer parques y áreas de recreación fuera del límite de fumar.

Bajo una nueva política provisionalmente aprobada por el ayuntamiento el lunes, el fumar de productos tradicionales del tabaco, e-cigarrillos y marihuana sería prohibido. El consejo votó unánimemente para adoptar la política, sin embargo, antes de que pueda ser oficial, la ley requiere una segunda lectura y votación, que está programada para tener lugar en la reunión del ayuntamiento el 11 de septiembre.

“El humo de segunda mano es un grave peligro para la salud”, dijo el alcalde de Bell Gardens, José Mendoza. “La intención de promulgar una ordenanza que prohíbe totalmente fumar en nuestros parques, instalaciones públicas y eventos de la ciudad es para proteger a los no fumadores de nuestra comunidad, especialmente a los niños de los efectos secundarios graves como cáncer de pulmón, infecciones, respiratorias y asma”.

Según Mendoza, el humo de segunda mano es la tercera causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.

La ciudad actualmente sólo hace cumplir un código de salud y seguridad estatal que prohíbe fumar “dentro y a 25 pies de cualquier área recreativa diseñada específicamente para ser usada por niños” y “dentro y a 25 pies de cualquier edificio público”, según un informe del personal de Bell Gardens.

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Varios residentes y representantes de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) hablaron en apoyo de la ordenanza durante el testimonio publico el lunes. En una declaración el martes, la Asociación Pulmonar aplaudió al consejo por su acción.

“Elogiamos a la Ciudad de Bell Gardens por promover una política de parques ‘smokefree’ (libres de humo) que protegerá a los miembros de la comunidad, especialmente a los niños, de la exposición al humo de segunda mano en los parques y áreas recreativas locales”, dijo John Yi. “Este esfuerzo no habría sido posible sin el duro trabajo de los estudiantes de secundaria locales que entienden lo importante que es crear ambientes libres de humo para la comunidad”.

Yi estaba refiriendo a los esfuerzos de los estudiantes de las preparatorias locales para traer el tema al público y para alentar a los funcionarios de la ciudad a tomar medidas.

“Una política de parques libres ‘smokefree’ es importante para mí y para mi comunidad, ya que será una experiencia más segura y más placentera para mí y para los demás”, dijo Kimberly González, estudiante de la preparatoria de Bell Gardens.

Según la Asociación Pulmonar, la exposición a cualquier nivel de humo de segunda mano es perjudicial. En 2006, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) declaró oficialmente que el humo de segunda mano era un Contaminante Toxico del Aire y el Cirujano General de los Estados Unidos emitió un informe histórico concluyendo que no hay un nivel seguro de exposición al humo de segunda mano.

Las políticas para limitar el tabaquismo en los parques y áreas recreativas varían de una ciudad a otra y en algunos casos no existen. Los datos de la Asociación Pulmonar muestran que esto es cierto entre las ciudades vecinas de Bell Gardens. Según los datos, ni Bell ni Montebello prohíben fumar en los parques de la ciudad, mientras que Commerce restringe el fumar en los parques a áreas designadas, al igual que la ciudad de Los Ángeles.

En áreas no incorporadas del condado de Los Ángeles, incluyendo el este de Los Ángeles, fumar está 100 por ciento prohibido.

La Asociación Pulmonar señalo a Huntington Park como una “estrella brillante” cuando se trata de políticas ‘smokefree’, señalando que la ciudad del sureste tiene “políticas antitabaco integrales incluyendo parques 100 por ciento libres de humo” y “una calificación de la letra A en nuestro informe del 2017 sobre el Control de Tabaco”.

La decisión de Bell Gardens de restringir el hábito de fumar se produce luego de una reciente encuesta llevada a cabo por la Asociación Pulmonar para evaluar las opiniones de los residentes de Bell Gardens sobre cómo dejar los parques fuera del alance del hábito de fumar. Según la Asociación Pulmonar, el 89 por ciento de los encuestados dijo que apoyan las políticas de los parques ‘smokefree’ y casi todos dijeron que “sería más probable que visitaran un parque de la ciudad si estuviera libre de humo”.

“El reconocimiento de que el humo de segunda mano es extremadamente toxico ha reforzado los esfuerzos de los funcionarios locales elegidos en todo el estado para tomar medidas para proteger a sus residentes de la exposición”, dijo la Asociación Pulmonar, que citó esfuerzos adicionales para “proteger” a los residentes prohibiendo fumar en otras áreas públicas, tales como entradas en las empresas y otras áreas donde la gente se congrega.

Cuando se finalice, la ordenanza de Bell Gardens también prohibirá fumar en edificios e instalaciones de la ciudad, incluyendo estacionamientos y callejones, y en todos los eventos patrocinados por la ciudad.

Las violaciones de la prohibición de fumar podrían resultar en un cargo por delito menor, o reducido a una infracción por el abogado de la ciudad o el fiscal de la ciudad. Una infracción por primera vez conlleva una multa de $100; segunda infracción de $200, y $500 por la tercera infracción en un período de 12 meses.

Residentes de Bell Gardens Se Unen Contra el Crimen

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

Las comunidades de todo el país se reunieron el martes en un esfuerzo para detener el crimen, pero la residente de Bell Gardens, María Martínez, le dijo a EGP que ella y sus vecinos hacen un esfuerzo para detener el crimen durante todo el año, no solo en National Night Out, conocido en español como La Noche Afuera Contra el Crimen Nacional.

Cientos de personas, incluidas familias enteras, participaron en el evento anual de Bell Gardens National Night Out el martes en el Parque Veterano. La atmósfera festiva de la feria incluyó cabinas de información y exhibiciones de armas policiales, y palabras del jefe de policía de la ciudad.

Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff. (EGP foto por Carlos Alvarez -Aug, 1, 2017).

Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff. (EGP foto por Carlos Alvarez -Aug, 1, 2017).

“Este es un gran evento anual para todas las comunidades, pero siempre estamos manteniendo informados a nuestros vecinos”, dijo Martínez en español. “Comenzamos la preparación para el evento Night Out una vez que ha terminado, pero tenemos otros eventos durante todo el año”, explicó.

Los eventos de National Night Out se han convertido en un elemento básico en las comunidades locales en los últimos años. Ciudades como Commerce, Montebello y vecindarios en el este de Los Ángeles, así como Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff.

Martínez es una capitana del bloque de Vigilancia de la Vecindad, conocido en inglés como Neighborhood Watch. Ella le dijo a EGP que en su vecindario, personas de todas las edades están involucradas en el programa, pero ella siente que es necesario más involucramiento.

“Este evento le da a la gente la oportunidad de establecer una conexión personal con nuestro departamento de policía” explico Martínez. “Al principio los residentes dudan, pero en Bell Gardens crecemos para conocer a los oficiales por su primer nombre”.

Observando anualmente desde 1984 en el primer martes de agosto, National Night Out fue creado inicialmente como un llamado a los residentes a organizar reuniones públicas en un espectáculo de retransmisión de las calles de orgullo de la comunidad.

Se ha convertido en una asociación entre la policía y la comunidad, aumentando la conciencia local sobre varios programas de la policía, incluyendo prevención de drogas, vigilancia de la ciudad, vigilancia del vecindario y oreas actividades de prevención de la delincuencia.

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. La tasa de delincuencia ha caído un 30 por ciento respecto al año pasado, pero eso “no significa que no tengamos crimen”, dijo Barnes.

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. (EGP foto por Carlos Alvarez, Aug. 1, 2017)

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. (EGP foto por Carlos Alvarez, Aug. 1, 2017)

“Antes de ese tiempo, durante un período de 16 meses, vivimos un aumento en la delincuencia”, dijo, “pero los crímenes violentos, de propiedad, y robos han caído desde entonces”.

Los residentes locales, especialmente los involucrados en los grupos de Vigilancia de la Vecindad, juegan un papel importante en manteniendo los vecindarios seguros, dijo el jefe de la policía.

Mary Lou Trevis, Coordinadora de Vigilancia de los Vecindarios de Bell Gardens, dijo a EGP que un evento como este reúne a la comunidad y envía un fuerte mensaje a los criminales de que existe una fuerte relación entre los residentes y el departamento de policía.

“Creciendo, nos enseñaron a creer que la policía estaba de tras de nosotros para llevarnos”, dijo Trevis. “Educamos a nuestros vecinos sobre tener una comunicación más abierta con nuestro departamento de policía”.

Martha Carrasco ha vivido en Bell Gardens desde 1972 y dice que al principio dudó en involucrarse con su grupo local de Vigilancia de la Vecindad, pero dijo que ha visto un cambio positivo hacia el departamento de policía en los últimos años.

“La comunicación con nuestros oficiales es más abierta”, dijo Carrasco. “No importa la magnitud del crimen o la situación, sabemos que podemos llegar a nuestro departamento y viceversa”.

Carrasco describe su papel en la Vigilancia de la Vecindad como uno que es similar al de primera respuesta.

“Somos los ojos y los oídos de nuestro vecindario”, dijo Carrasco. “Ayudamos a nuestro departamento de cualquier manera que podamos y contactar a los vecinos y tratar de hacer que se involucren más”.

Trevis trasmitió ese mensaje, gritando en el micrófono, “¿Por qué estamos aquí?”

“Para detener el crimen”, grito la multitud.

Bell Gardens Residents Unite Against Crime

August 2, 2017 by · Leave a Comment 

Communities across the nation gathered Tuesday in an effort to stop crime, but Bell Gardens resident Maria Martinez told EGP she and her neighbors make an effort to stop crime year round, not just on National Night Out.

Hundreds of people, including entire families, took part in Bell Gardens’ Annual National Night Out event Tuesday at Veterans Park. The festive fair-like atmosphere included information booths and displays of police weapons, and words from the city’s chief of police.

“This is a great annual event for all communities, but we are always keeping our neighbors informed,” Martinez said in Spanish. “We start preparation for the Night Out event once it’s over, but we have other events throughout the year,” she explained.

National Night Out events have become a staple in local communities in recent years. Cities like, Commerce, Montebello and neighborhoods in East Los Angeles, as well as Bell Gardens, regularly draw hundreds, sometimes thousands, of residents to organized events planned in coordination with local police and sheriff’s departments.

Martinez is a Neighborhood Watch block captain. She told EGP that in her neighborhood, people of all ages are involved in the program, but she feels more involvement is necessary.

“This event gives people an opportunity to make a personal connection with our police department,” Martinez explained. “At first residents are hesitant, but in Bell Gardens we grow to know officers by their first name.”

Observed annually since 1984 on the first Tuesday in August, National Night Out was initially created as a call to residents to host public gatherings in a take-back-the-streets show of community pride.

Billed as “America’s night out against crime,” it has evolved into a partnership between the police and community, increasing local awareness about various police programs, including drug prevention, town watch, neighborhood watch and other crime prevention activities.

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

According to Bell Gardens Chief of Police Robert Barnes, the city has seen a dramatic decrease in crime during the last six months. The crime rate has dropped 30 percent from last year, but that “doesn’t mean we don’t have crime,” Barnes said.

“Prior to that time, over a 16-month period, we saw an increase in crime,” he said, “but violent, property, burglaries and robbery crimes have since gone down.”

Local residents, especially those involved in Neighborhood Watch groups, play an important role keeping neighborhoods safe, the police chief said.

Bell Gardens Neighborhood Watch Coordinator Mary Lou Trevis told EGP that an event like this brings the community together and sends a strong message to criminals that there’s a strong relationship between residents and the police department.

“Growing up, we were taught to believe that the police were out to get us,” Trevis said. “We educate our neighbors about having a more open communication with our police department.”

Martha Carrasco has lived in Bell Gardens since 1972 and says she was at first hesitant to get involved with her local Neighborhood Watch group, but said she has seen a positive change towards the police department in recent years.

“The communication with our officers is more open,” Carrasco said. “No matter the magnitude of the crime or the situation, we know we can reach out to our department and vice versa.”

Carrasco describes her role in Neighborhood Watch as one that is similar to that of a first responder.

“We are the eyes and the ears of our neighborhood,” Carrasco said. “We help our department any way we can and reaching out to neighbors and trying to get them to be more involved goes along way.”

Trevis hits that point home, shouting into the mic, “Why are we here?”

“To stop crime,” the crowd shouts back.

Brown Signs Bill to Combat Air Pollution at Neighborhood Level

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

Gov. Jerry Brown in Bell Gardens Wednesday signs AB 617 authored by Assemblymembers Cristina Garcia (D-Bell Gardens), Eduardo Garcia (D-Coachella) and Miguel Santiago (D-Los Angeles).

Gov. Jerry Brown in Bell Gardens Wednesday signs AB 617 authored by Assemblymembers Cristina Garcia (D-Bell Gardens), Eduardo Garcia (D-Coachella) and Miguel Santiago (D-Los Angeles).

BELL GARDENS – Gov. Jerry Brown was in Bell Gardens Wednesday to sign a bill state legislators say will help local communities monitor and fight air pollution in their neighborhoods.

Assembly Bill 617, authored by Assemblymembers Cristina Garcia (D-Bell Gardens), Eduardo Garcia (D-Coachella) and Miguel Santiago (D-Los Angeles) “establishes a groundbreaking program to measure and combat air pollution at the neighborhood level – in the communities most impacted.” Garcia said in a statement.

AB 617 is one of two bills aimed at fighting climate control. The other bill, AB 398 extends to 2030 cap-and-trade program, which allows industry to pay for permits to pollute.

Lawmakers in areas with high levels of air pollution lobbied hard for AB 617’s passage in return for their support of the governor’s cap-and-trade bill, one of his top legislative priorities. They s wanted to ensure that local neighborhoods like those surrounding the now shuttered Exide battery-recycling plant in Vernon had additional resources and control mechanisms to combat the damage caused by industries polluting in their constituents’ backyards.

Back in May, Assemblywoman Garcia took the governor on a close-up tour of Commerce and Bell Gardens so he could sample first hand the traffic, pollution, and industries that have long wreaked havoc on the health of residents living in east and southeast Los Angeles County.

The tour included stops around the 710 overpass at Florence, the perimeter of the Commerce rail yard, Bandini Park and the brownfield at Garfield and Gage (in Commerce).

“Today, the Governor got to breathe the same air as I have all my life,” the assembywoman said in a statement following the tour. Gov. Brown “looked across the brownfields that surround my communities and met with my neighbors who share our communities’ concerns,” she said.

The authors of AB 617 did not believe governor’s cap-and-trade program was doing enough to protect local communities from pollution-related health hazards.

On Wednesday, their effort to allow greater local control was signed into law.

“We passed these bills today for people like Maria who takes care of her five grandchildren in a one bedroom apartment in Bell Gardens but is afraid to let the kids play outside in the poisoned air, and for Rocio who grows vegetables for her family in Commerce, but worries they could be toxic from the contaminated soil,” said Assemblywoman Garcia, Chair of the Assembly Natural Resources Committee.

“This package, though historic, is only a strong down-payment. We have much work ahead of us to address regions, like mine, that have been treated like wastelands for generations. Justice is never swift. Environmental justice won’t be either. California is at the tipping point of greatness and I have no intention of letting my home go backwards again.”

AB 617 establishes a statewide program to address air pollution in neighborhoods with the dirtiest air. It aims to improve local air quality “through neighborhood air monitoring and targeted action plans that require pollution reductions from mobile and stationary sources with strong enforcement and timetables.”

The new law also requires large industrial facilities, including oil refineries, in California’s most polluted communities to upgrade old, dirty equipment with cleaner, more modern technology by December 2023 at the latest. It also increases penalties against polluters for the first time in more than 35 years.

Police Search for ‘Praying’ Suspect Who Robbed Church

July 20, 2017 by · Leave a Comment 

Police are asking for the public’s help identifying a man who knelt to pray before stealing donations for the poor from a Bell Gardens church.

The suspect, described as a male Hispanic, was caught on surveillance cameras June 15 as he robbed the donation box at St. Gertrudes Church on Garfield Avenue.

According to Bell Gardens police, the suspect entered the church through an exit door and made his way to the Our Lady of Guadalupe Chapel, where he proceeded to pretend to pray. He then forced open a wooden donation box and stole the money inside, police said in a statement. The amount of money he got away with is unknown, police said.

Police called attention to the man’s actions which they said appeared to be an attempt to mix-in with parishioners at the church.

The suspect, who spent less than 15 minutes at the church, paused several times to pray at the altar, and is then seen on the video making the sign of the cross as he walks out of the church.

As of now, the investigation is “more of a fishing expedition, Bell Gardens Det. Don Leuschen told EGP. As of Wednesday morning, police had received two calls with tips; one saying the suspect was eating at a Subway and another that could lead to new trail for police to follow.

The suspect was last seen wearing a blue shirt and tan shorts.

The theft angered parishioners, especially because of the suspect’s use of religious practices.

“If you’re going to take something like that and still have the nerve to kneel and pray and do the sign of the cross, it’s mocking what we believe in,” parishioner Krystal Ledezma told CBS Channel 2.

Anyone with information is asked to call the Bell Gardens Police Department at (562) 843-4031.

Breves de la Comunidad

July 20, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ÁNGELES

(CNS) – Un operador del centro de rehabilitación de alcohol de Los Ángeles, que supuestamente bloqueo la vía aérea de un cliente con una cuchara y una cinta adhesiva y luego se paró en el pecho del hombre, causándole la muerte de asfixia, se espera que sea acusado el martes por un cargo de asesinato.

Jasón Avilés, de 26 años, de Long Beach, es acusado de un solo relato de asesinato que proviene del 15 de agosto de 2016, muerte de José Sandoval, de 60 años.

De acuerdo con la Oficina del Fiscal del Distrito, Sandoval se registró en el centro de rehabilitación del Grupo Renacer el 11 de agosto del año pasado. Cuatro días más tarde, Avilés – que los fiscales dijeron que no tiene formación médica – utilizo una cuchara y una cinta para bloquear la agitada vía aérea de Sandoval y luego se colocó sobre su pecho.

Según los registros de la cárcel, Avilés pesa unas 220 libras.

El propósito del procedimiento no estaba claro de inmediato.

Avilés fue arrestado el 27 de junio y permanece encarcelado en lugar de una finanza de 2 millones de dólares, según registros de la cárcel. Se enfrenta a 25 años de cadena perpetua si es condenado.

 

BELL GARDENS

(CNS) – Las autoridades identificaron el lunes a un automovilista que murió cuando su Jeep se estrelló y volcó en la autopista norte de Long Beach (710) en Bell Gardens.

Hugo Pereyra, de 26 años, de Los Ángeles murió en la escena del accidente de vehículo solitario, que ocurrió alrededor de las 5 de la mañana del domingo en la avenida Florence, informó el jefe asistente del médico forense, Ed Winter.

Los oficiales de la Patrulla de Carreteras de California encontraron el 1994 Jeep Cherokee en su techo en el cuarto carril de la autopsita.

Se pidió a cualquier persona con información sobre el accidente que llame a la oficina del CHP al este de Los Ángeles al (323) 980-46000.

 

SOUTH GATE

(CNS) – Las autoridades identificaron el lunes a un hombre que fue asesinado fatalmente en un motel de South Gate.

El tiroteo ocurrió alrededor de las 7 de la tarde el sábado en el Oak Tree Inn en el bloque 9000 del Long Beach Boulevard, dijo el diputado Kelvin Moody de la Oficina de Información del Sheriff.

Samuel Jiménez, de 27 años, murió en la escena, dijo el jefe de asistente del médico forense, Ed Winter. Su ciudad natal no es conocida.

Los detectives buscaban a una mujer, descrita como “una persona de interés”, que se creía que había estado con Jiménez en el motel.

Cualquier persona con información sobre el caso es instada a llamar a la Oficina de Homicidios del Sheriff al (323) 890-5500.

 

EAST LOS ÁNGELES

(CNS) – Una mujer murió cuando su automóvil se desvió de la autopista Pomona (60) y bajó por un terraplén en el este de Los Ángeles, fue identificada públicamente el lunes.

Ella era Hiedy Armenta, 22, según la oficina del forense.

Los oficiales enviados a las 2:44 de la mañana del 1º de julio a la escena encontraron un Infinity Q50 blanco por el terraplén de la autopista al oeste cerca de Downey Road, informo la Patrulla de Carreteras de California.

La mujer, residente de Rosemead, fue expulsada del coche, fue llevada a un hospital y declarada muerta, dijo la CHP. Ella era la única ocupante dentro del vehículo.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia

July 19, 2017 by · Leave a Comment 

La policía está pidiendo la ayuda del público para identificar a un hombre que se arrodillo para orar antes de robar donaciones para los pobres en una iglesia de Bell Gardens.

El sospechoso, descrito como un hombre hispano, fue captado por las cameras de vigilancia el 15 de junio mientras robaba la caja de donaciones en la iglesia St. Gertrudes en la avenida Garfield.

Según la policía de Bell Gardens, el sospechoso entró a la iglesia a través de una puerta de salida y se dirigió a la Capilla de Nuestra Señora de Guadalupe, donde procedió a pretender que estaba rezando. Luego forzó abrir una caja de donaciones de madera y robó el dinero adentro, dijo la policía en un comunicado. La cantidad de dinero que consiguió es desconocida, dijo la policía.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia en Bell Gardens.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia en Bell Gardens.

La policía llamo la atención sobre las acciones del hombre que, según ellos, parecían ser un intento de mezclarse con los feligreses de la iglesia.

El sospechoso, que pasó menos de 15 minutos en la iglesia, hizo una pausa varias veces para orar en el altar, y luego se ve en el video haciendo el signo de la cruz mientras sale de la iglesia.

A partir de ahora, la investigación es “más como una expedición de pesca”, le dijo el Detective de Bell Gardens Don Leuschen a EGP. A partir del miércoles por la mañana, la policía había recibido dos llamadas; uno diciendo que el sospechoso estaba comiendo en un Subway y otro que podría conducir a un nuevo rastro para que la policía lo siguiera.

El sospechoso fue visto por última vez con una camisa azul y pantalones cortos del color café claro.

El robo enojo a los feligreses, especialmente por uso de prácticas religiosas por parte del sospechoso.

“Si usted va tomar algo así y todavía tiene el valor de arrodillarse y orar y hacer el signo de la cruz, se burla de lo que creemos”, dijo la feligresa Krystal Ledezma para el Canal 2 de CBS.

A cualquier persona con información se le pide que llame al Departamento de Policía de Bell Gardens al (562) 843-4031.

Bell Gardens Man Charged In Wife’s Killing

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

A Bell Gardens man has been charged with the beating death of his wife, who was holding their 4-year-old child when she was attacked.

Michael Robles, 32, pleaded not guilty to murder and felony child abuse charges.

The attack was reported about 10:20 a.m. July 5 in the 6200 block of Lanto Street, according to Deputy Trina Schrader of the Los Angeles County Sheriff’s Department, which is assisting the Bell Gardens Police Department in the investigation.

Officers who responded to a medical rescue call found 28-year-old Azelea Villareal lying in the front yard. Villareal had multiple injuries to her upper body visible, according to prosecutors. She was taken to the hospital but died the next day, prosecutors added.

During their investigation, authorities learned that Robles and the victim reportedly fought prior to her death, according to prosecutors.

Robles was arrested at the scene by Bell Gardens police and has remained behind bars since then.

A date is scheduled to be set July 19 for a hearing to determine if there is sufficient evidence to require him to stand trial. If convicted as charged, he could face up to 31 years to life in state prison, according to the District Attorney’s Office.

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