CANCELLED: 710 Freeway Closures In Bell Gardens Start Friday

February 19, 2015 by · Leave a Comment 

[Update Feb. 20: The freeway closures planed for this weekend have been cancelled due to weather, the department of transportation announced Thursday evening.]

The Long Beach (710) Freeway will be closed two nights per weekend, starting Friday, as a major reconstruction project continues in southeastern Los Angeles County.

The 710 Freeway will be closed in both directions between Florence Avenue and Washington Boulevard late Friday night and Sunday nights for the next three weekends. That area is several miles south of the Santa Ana (5) Freeway, and north of the 105 Freeway.

Although the 710 Freeway will reopen on the following mornings, through traffic lanes will be significantly reduced all day on Saturdays, all night Saturday nights, and also closed continuing through Sundays and into the nights.

Caltrans engineers said they hope to finish the work in three weekends, but it could take six weekends of closures to get the work done.

Full freeway closures on the 710 will begin at 11:59 p.m. Friday nights, with the freeway reopening with significant lane closures at 6 a.m. Saturdays. Then again on Sunday nights, at 11 p.m., both directions of the 710 will be closed, to reopen at 5 a.m. Mondays with all lanes open.

Ramps in the Bell Gardens area will be closed, at Florence Avenue and Atlantic Boulevard.

Caltrans officials urged motorists to avoid the 710 between the 60 and 105 freeways if at all possible on the next three to six weekends. They suggested using the 110 or 605 freeways.

The closure pattern will free up about half of the freeway at a time, and workers will use the 55 hours each weekend to replace concrete slabs, upgrade the wooden median guardrail to concrete and build pullouts for maintenance trucks.

Shimmick/Myers and Sons is the contractor for the $120 million reconstruction of the 55-year-old freeway, a project that started in 2012 and will end in 2016.

Voters Take Note: Law Changed On Vote-by-Mail Ballots

February 5, 2015 by · Leave a Comment 

Vote-by-Mail applications for the March 3 Primary Election are now available and Bell Gardens Assemblywoman Cristina Garcia is reminding voters of an important change in California law that now requires all applications to be mailed directly to the County Registrar or local Elections Official for processing.

Prior to the change, Vote-by-Mail applications could be mailed or handed over to a third party for processing. Political campaigns in particular would pass out the applications and put the campaign’s return address as the place to mail or drop off the application, Garcia’s office explained in an email.

The practice proved an easy and valuable tool for campaigns to keep track of voters.

The potential for fraud or voters not receiving their ballots in a timely manner was high, said Garcia.

A constituent suggested the change in law last year during the assemblywoman’s “There Oughta Be a Law” contest.

The suggestion prompted Garcia’s office to work with the Los Angeles County Registrar-Recorder/County Clerk to determine if the old process really was a problem and  they found that the number of reports alleging tampering and interference with Vote-by-Mail applications was on the rise.

There was no way for the voter to make sure that the application was in fact submitted on time, said Garcia.

“A voter should be guaranteed that the application will reach the County Registrar or Elections Official in a timely manner, without delay.”

The city of Los Angeles began accepting Vote-by-Mail applications on Monday. The city’s election Division must receive the application request by 5 p.m. on Feb. 24 for it to be processed in time for the March 3 election. Applications can be found on the back of the Official Sample Ballot mailed to registered voters and mailed to Office of the City Clerk – Election Division, 555 Ramirez Street, Space 300, Los Angeles, CA 90012, or faxed to (213) 978-0612.

For additional information call (213) 978-0376.

Bell Gardens Reflects on ‘Trying’ Year

January 29, 2015 by · 1 Comment 

Bell Gardens Councilwoman Priscilla Flores was recognized for her service as Mayor Pro Tem during a difficult year for the city during the annual reorganization of council appointments on Monday.

Usually a festive event, the mood in the packed council meeting chambers was somber.

Alluding to the unexpected death of Mayor Daniel Crespo in September, several speakers thanked Flores for stepping in to perform his duties during “a very trying time” in the city.

Flores was presented with certificates of recognition from Sen. Ricardo Lara, Congresswoman Lucille Roybal-Allard, Assemblywoman Cristina Garcia and Los Angeles County Supervisor Hilda Solis.

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“The city of Bell Gardens is a better city because of you,” said Garcia’s representative.

Flores, who seemed uncomfortable with the accolades, said she was accepting the recognitions on behalf of Crespo, who she said fulfilled the duties of mayor for most of the year, drawing applause from the audience.

During the brief meeting, Jennifer Rodriguez was voted in as mayor and Pedro Aceituno was chosen to serve as mayor pro tem. Both have been on the council for more than a decade.

Newly appointed Councilwoman Maria Pulido was also publically administered the oath of office.

Though no honors were posthumously presented to Crespo, the council made sure to recognize the legacy he left behind.

“I’m glad Mr. Crespo got to serve as mayor, I probably would have selected him again,” said Flores. “He did a lot for our community, there’s always going to be a piece of him in Bell Gardens.”

An emotional Rodriguez said the city got a lot done in the past year and though he is no longer around she continues to feel Crespo’s influence and presence.

“Though this has been a year of progress, tragedy…it has made us stronger.”

Bell Gardens Man Killed in ‘Gang’ Shooting

January 29, 2015 by · Leave a Comment 

Authorities have identified a man killed in a gang-related shooting in the parking lot of a Cudahy Laundromat as Alfonso Ortiz, 34, of Bell Gardens.

The shooting occurred Jan. 21 about 9:55 p.m. in the 8000 block of Wilcox Avenue, Los Angeles County sheriff’s Deputy Trina Schrader said.

Ortiz died at the scene, coroner’s Assistant Chief Ed Winter said.

Ortiz was walking through the laundromat parking lot when a vehicle approached him, the front passenger exited and pulled a handgun,” Schrader said.

“The suspect shot the victim and fled the scene heading westbound on Santa Ana Street,” she said

Detailed descriptions of the male suspects were not released and Schrader did not disclose why investigators believe the shooting was gang-related.

Lawsuit Seeks Bell Gardens Police Report in Crespo Shooting

January 19, 2015 by · Leave a Comment 

A judge on Jan. 28 is expected to decide whether the attorney for the mother of Bell Gardens Mayor Daniel Crespo, whose wife is accused of fatally shooting him at their home, will get copies of the homicide investigation report he says he needs to get his client’s case ready for trial.

Otilia Santos’ attorney, James Devitt, filed court papers Dec. 31 in Los Angeles Superior Court asking a judge to order the Bell Gardens Police Department to turn over the police report and all documents related to the death of her son.

“The report will be needed by plaintiff’s experts to prepare for trial,” Devitt wrote. “It is obviously material and there is good cause for its production since it may relate to the defenses in this case, as well. There is no alternative way to procure it.”

In court papers filed Jan. 14, lawyers for the Police Department said they will only turn over the records sought by Devitt if ordered by a judge to do so. The department handed over the investigation into Crespo’s death to the Sheriff’s Department shortly after the mayor was killed, according to the BGPD attorneys’ court papers.

Both the Sheriff’s Department and the District Attorney’s Office believe that the records sought by Santos’ attorney are privileged because the investigation into the death of the plaintiff’s son is still ongoing, according to the court papers of the Police Department lawyers.

The public interest in prosecuting a homicide is more important than a plaintiff’s ability to pursue a civil suit, according to the court papers of the attorneys for the BGPD.

Santos filed suit Oct. 20 against daughter-in-law Lyvette Crespo over the death of Daniel Crespo, 45, who was shot Sept. 30.

Sheriff’s investigators said he and his wife were arguing when their 19-year-old son, Daniel Crespo Jr., intervened, leading to a struggle between father and son. Lyvette Crespo allegedly grabbed a gun and shot her husband, who had punched their son in the face.

Santos alleges her son was shot in cold blood. The lawsuit alleges his wife picked a fight with him knowing that their son would intervene, then Crespo opened a safe, grabbed a gun and killed her husband “with malice and in cold blood.”

Lyvette Crespo, 43, was not arrested. Sheriff’s officials forwarded their investigation to the Los Angeles County District Attorney’s Office, which will decide whether any charges should be filed.

Lyvette Crespo’s attorney contends she was a longtime victim of domestic violence. Crespo’s brother, William, has denied the allegation, but hinted the mayor had an extramarital affair.

Servicio Funeral Público para Alcalde de Bell Gardens

October 13, 2014 by · Leave a Comment 

Un servicio fúnebre público se llevará a cabo hoy lunes en honor al alcalde de Bell Gardens Daniel Crespo, quien fue baleado fatalmente en su casa, presuntamente a manos de su esposa.
Crespo, de 45 años, fue asesinado el 30 de septiembre. Oficiales del alguacil dijeron que su esposa Lyvette Crespo de 43 años de edad, hizo los disparos fatales durante una pelea familiar. Ella fue entrevistada pero no fue detenida. La Fiscalía del Distrito decidirá si se presentarán cargos en su contra.

El servicio funeral público para el alcalde se llevará a cabo el lunes a las 5pm en Rose Hills Memorial Chapel, 3888 Workman Mill Road en Whittier.
Un servicio privado se llevará a cabo el martes para los invitados y familiares.

Daniel Crespo el día de su juramentación como alcalde de Bell Gardens junto a su esposa y a su hijo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Daniel Crespo el día de su juramentación como alcalde de Bell Gardens junto a su esposa y a su hijo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Hombre de Bell Gardens Acusado de Secuestro y Asalto Sexual a Joven por 10 Años

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

Un hombre de 42 años de edad, de Bell Gardens fue acusado de secuestrar a la hija adolecente de su entonces novia con las que vivía en Santa Ana y agredirla sexualmente durante 10 años, anunció la policía de Bell Gardens el 23 de mayo.

Isidro Medrano García fue acusado de un cargo de violación, tres cargos de actos lascivos con una menor y un cargo de secuestro para cometer un delito sexual, todos considerados crímenes.

García, quien también se le conocía como Tomás Rodríguez Medrano, fue arrestado el martes, 20 de mayo de acuerdo al Cabo Anthony Bertagna de la Policía de Santa Ana. Él estaba programado para ser instruido de cargos 23 de mayo, pero la audiencia fue aplazada hasta el 9 de junio.

García, quien presuntamente obligó a su cautiva a un matrimonio en 2007 y tuvo un hijo con ella en 2012, fue detenido bajo fianza de $1 millón. Un asimiento de inmigración también se le agregó.

El abogado de García, Charles Frisco Jr., dijo a los reporteros fuera de la corte la semana pasada que la supuesta víctima estaba mintiendo y durante la decada pasada tuvo varias oportunidades de ir a las autoridades si era una víctima como ella afirmaba.

También sugirió que ella había sido motivada a mentir porque la pareja estaba en proceso de separación y podía haber problemas con la custodia de la niña o por la búsqueda de una visa para víctimas de delitos.

La mujer, que dijo que tenía 15 años de edad, a cuando fue secuestrada, fue reportada como desaparecida en agosto del 2004 por su madre, quien sospechaba de García, su novio que vivía con ellas, de secuestrar a su hija, dijo Bertagna.

En aquel momento la madre también sospechaba que García había estado abusando sexualmente de la adolescente durante unos dos meses, de acuerdo a los investigadores.

García conoció a la niña en febrero de 2004 y le compraba regalos y se ponía de su lado cuando la adolescente peleaba con su madre, de acuerdo con Farrah Emami de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange.

García está acusado de abusar sexualmente y besar a la niña entre junio y agosto de 2004, según los fiscales. Él atacó sexualmente a la niña en tres ocasiones diferentes y la violó una vez, según la fiscalía .

La niña nació en México y vino a Estados Unidos para reunirse con su madre y su hermana, que vivían con García en el 811 S. Fairview St., dijo Bertagna.

“Él se siente atraido por ella, así que cuando la mamá está en el trabajo, él comienza agredirla sexualmente”, Bertagna alegó.

En agosto de ese año, García supuestamente golpeó a su novia, lo que llevó a la madre y a la hija de 15 años de edad a huir del apartamento, dijo Bertagna.

La niña fue al Parque Jerome en Santa Ana, y el sospechoso la siguió, dijo.

“Ella sigue diciendo que ella tiene un dolor de cabeza y quiere ir a casa, y él le dice, ‘No puedes. Tu mamá llamó a la policía y te deportarán’”, dijo Bertagna.

García supuestamente le dio a la niña de cinco píldoras “y lo siguiente que ella sabe es que despertó en un garaje en Compton”, dijo Bertagna.

La presunta víctima contactó a su hermana a través de Facebook en su cumpleaños en abril, la primera vez que su familia escuchaba algo de ella en años, dijo Bertagna.

Una pelea doméstica entre ella y García en Bell Gardens llevó al arresto del sospechoso el martes, dijo Bertagna . Los dos vivían en el 6500 de la calle de Loveland.

Un portavoz del Departamento de Policía de Bell Gardens, el Teniente Scott Fairfield, dijo que la víctima entró al departamento de policía a las 4 p.m. del lunes (19 de mayo) “para reportar un [incidente] de violencia doméstica”.

“Ella nos dijo que era una víctima de secuestro hace 10 años de Santa Ana y ella había sido retenida contra su voluntad”, Fairfield le dijo a City News Service. “Basado en lo que nos dijo , nos pusimos en contacto con Santa Ana y ellos tenían un informe que coincidió con parte de la información de un crimen que posiblemente había ocurrido en nuestra ciudad”.

Fairfield dijo que los detectives fueron al empleo de García en Commerce, donde ambos, la víctima y sospechoso trabajaban como parte de un equipo de limpieza.

“Vimos su vehículo y lo llevamos detenido bajo sospecha de violencia doméstica a las 9:30 de esa misma noche . Con base en la gravedad del incidente, hicimos nuestra la debida diligencia para asegurarnos de que lo teníamos bajo custodia”.

El D.A. finalmente no imputó cargos de violencia doméstica a García, Fairfield le dijo a EGP.

Fairfield, dijo que la víctima tenía “una marca en ella … pero sonaba como si fuera una cosa normal”.

“Ella puso toda su historia, así que se hizo un poco de comprobación de los hechos y confirmó que ella estaba desaparecida”, dijo Bertagna . “Ella dijo que había sido retenida contra su voluntad”.

Bell Gardens contactó a los investigadores de la policía de Santa Ana, según Bertagna.

Después de que García supuestamente atacó a la madre de la adolescente en 2004, se llevó a la joven a un hogar en Compton, donde se le dio una identidad falsa y la mantenía encerrada en una cochera, Bertagna alegó.

Al pasar de los años García supuestamente le contó que su familia había renunciado a tratar de encontrarla y de que si trataba de buscarlos, serían deportados.

Tambien le dijo que si avisaba a las autoridades ella se metería en problemas por usar una identidad falsa, de acuerdo a la fiscalía.

“Él hizo todo lo posible para que no pudiera ser identificada”, dijo Emami.

Los dos se movían alrededor para evitar la policía, y García se aseguró que los dos trabajaran en un servicio de limpieza para poder mantener una estrecha vigilancia sobre ella, dijo Bertagna.

La presunta víctima le dijo a ABC7 que ella no creía que tenía alguna vía de escape.

“Yo tenía 15 años. Yo no podía hacer nada”, dijo a la estación.

“… Estoy muy feliz y bendecida de estar con mi familia . Eso es lo que quiero todo el tiempo”, dijo en un inglés precario. “Todo el tiempo, lloro por ellas, más por mi mamá y mis hermanas”.

Frisco dijo que la pareja había sido amiga de un oficial de policía de Los Ángeles durante varios años y que la presunta víctima no denunció los abusos al oficial.

La pareja parecía estar felizmente casada, hasta hace poco, dijo Frisco.

“Ellos eran descritos como una pareja muy feliz”, dijo. “Varias personas me dijeron que ella era tratada como una reina”.

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