Trabajadores Sindicales de MUSD Apuntan Hacia Cupchoy y Cárdenas

March 9, 2017 by · Leave a Comment 

Durante años, el Distrito Escolar Unificado de Montebello era el lugar indicado para aquellos interesado en trabajar en el sistema educativo preescolar hasta la secundaria.

La moral de los empleados se había mantenido bastante alta durante los recortes presupuestarios de la Gran Recesión y el distrito escolar se mantuvo relativamente libre de escándalos; un marcado contraste con algunas de las ciudades en donde están ubicadas las escuelas de MUSD.

Pero mucho ha cambiado en los últimos meses y algunos empleados de MUSD ahora están pidiendo que las cabezas de los jefes empiecen a rodar, comenzando con el revoco de la presidenta de la junta directiva, Lani Cupchoy, y de Benjamín Cárdenas, miembro del directorio.

Los dos recibieron una petición formal de revoco el 2 de marzo en otra reunión acalorada de la junta escolar. Empleados del distrito, padres y estudiantes se hicieron presentes y protestaron contra la reciente decisión de despedir a casi 500 empleados con tal de intentar controlar un déficit presupuestario de $30 millones.

Esta es la primera vez que se lanza una petición de revoco contra un miembro del consejo, o en este caso, contra dos.

“Somos Montebello, una vez que este movimiento se ponga en marcha ustedes no van a ser capaces de desacelerarnos”, dijo el ex miembro del consejo escolar Frank Morales. “Buena suerte en noviembre; nuevos sheriffs llegarán”.

Al principio del día, un grande grupo de estudiantes de la Escuela Secundaria de Montebello salió de clases en solidaridad con los trabajadores que están perdiendo sus trabajos y a la vez desatando una tormenta de cobertura de los medios de comunicación.

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Cientos de estudiantes y empleados de MUSD protestaron contra los despidos el 2 de marzo afuera de las oficinas centrales del distrito. Foto de EGP por Nancy Martínez

Ellos caminaron hacia la sede del distrito donde el organizador de la marcha, Jorge Salazar, le dijo a la junta que lamentarán su decisión de despedir a los trabajadores.

El distrito siempre ha logrado mantenerse fuera de los titulares. Pero ahora, ante un déficit presupuestario de varios millones de dólares, despidos masivos en todo el distrito, acusaciones de mala administración por parte del jefe de operaciones del distrito y con las peticiones de retiro, MUSD está en crisis.

“Los medios no están aquí para mostrar el lado positivo del distrito”, advirtió Lorraine Richards, presidenta del sindicato de maestros, MTA. “Esto es negativo y afectará nuestra inscripción”.

La Asociación de Empleados de la Escuela de California (CSEA, por sus siglas en inglés) aprobó la semana pasada la promesa de llevar la crisis al público.

En una reunión del Concejo de la Ciudad de Pico Rivera -donde Cárdenas es el subdirector de la ciudad- el trabajador de mantenimiento John Nieto le dijo al consejo que los empleados del distrito no confían. Además, pidió que el consejo investigue cómo es fue que Cárdenas consiguió “la posición de buena paga” en su ciudad.

Nieto sugirió que la contratación de Cárdenas se hizo como un “favor político”.“Es un claro mensaje para el consejo, él trabaja allí y tenemos problemas con él en nuestro distrito”, dijo Lloyd Garrison, presidente del Capítulo 500 de la CSEA.

La decisión de la junta directiva del pasado mes de noviembre de despedir a la superintendente Susana Contreras-Smith y al jefe veterano de negocios Cleve Pell, está atizando más las llamas. La decisión irritó a los miembros de la CSEA, pero fue apoyada por el sindicato de maestros que ya había emitido su propio voto de censura contra Contreras-Smith.

“Su avaricia ha herido a demasiados estudiantes”, le dijo Pell a Cárdenas durante la reunión de la semana pasada. Pell ahora dice que tiene la intención de postularse para el consejo si el revoco se autoriza.

El directorio eligió a Rubén Rojas para reemplazar a Pell, a pesar de haber recibido un voto de censura de los trabajadores sindicales. Rojas ha sido acusado desde entonces de falsificar su currículo, de emplear a conocidos personales, de no adherir a los acuerdos laborales y ahora es culpado por los problemas financieros actuales del distrito.

“Nuestro personal está siendo tratado injustamente por la mala administración del dinero por Rojas”, afirma Santiago López, estudiante de la Escuela Preparatoria de Montebello, diciendo que es Rojas quien debe ser despedido.

Rojas se escabulló de la reunión durante un receso no programado convocado por Cupchoy, tratando de evitar el aluvión de acusaciones y las peticiones de su despido.

“Creo que [Rojas] tiene algo en el tablero”, especuló un profesor que pidió no ser nombrado por miedo a represalias. Él le dijo a EGP que “tiene que ser algo grande, como de la magnitud de Ron Calderón”, refiriéndose a la convicción de corrupción del ex senador de Montebello.

Los legisladores estatales anunciaron la semana pasada que están solicitando una auditoría estatal independiente de las finanzas de MUSD a la luz de la advertencia de la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles de que el distrito está en peligro de no cumplir con sus obligaciones financieras. El distrito se enfrentará a un déficit presupuestario de más de $30 millones durante los próximo dos años.

Para sorpresa de muchos, Chacón, el único miembro del directorio que votó en contra de los recortes, anunció que no buscaría la reelección este otoño por el cargo que ha ocupado durante 24 años.

Él cuestionó si la situación financiera de Montebello Unified es tan grave como Rojas lo ha pintado a ser, diciendo que él continuaría abogando a favor del distrito y de sus estudiantes.

“Esta junta está enfrentando tiempos difíciles”, reconoció Cupchoy, pidiendo que todos sean pacientes y comprensivos. “Las cuestiones presupuestarias no son exclusivas a nuestro distrito, es un problema hereditario”.

Sin embargo, su petición cayó en saco rato ya que varios dijeron que no estarán contentos hasta que los miembros de la junta renuncien o sean revocados, que Rojas sea despedido y que se lance una investigación federal contra la corrupción.

“Esta comunidad está indignada”, dijo Kimberly Cobos, presentándole el aviso de revoco a Cupchoy. “Basta ya. Es suficiente”, dijo, expresando su interés en correr por el asiento de Cupchoy.

“Juntos vamos a retomar nuestro distrito”.

Union Workers Target Cupchoy, Cardenas for Recall

March 9, 2017 by · Leave a Comment 

For years, the Montebello Unified School District was where you wanted to be if you worked in the K-12 education.

Employee morale had remained fairly high during the budget cuts of the Great Recession and the school district was relatively scandal free, a sharp contrast to some of the cities where MUSD schools are located.

But a lot has changed in recent months and some MUSD employees are now calling for heads to roll, starting with the recall of Board President Lani Cupchoy and Board Member Benjamin Cardenas.

The two board members were given formal notice of the intent to recall March 2 yet another heated school board meeting, where once again district employees, parents and students demanded the recent decision to lay off nearly 500 employees to deal with a staggering $30 million budget shortfall be rescinded.

It’s the first time a recall has been launched against a board member, or in this case, two members.

“This is Montebello, once the momentum gets going you guys are not going to be able to slow us down,” former school board member Frank Morales told the board. “Good luck in November, new sheriffs are coming in.”

Earlier in the day, a large group of Montebello High School students walked out of class in a show of support for the workers losing their jobs, in the process setting off a firestorm of media coverage.

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Montebello Unified employees protested alongside students opposing the board’s decision to layoff employees due to a budget cuts. (EGP Photo by Nancy Martinez)

They walked to district headquarters where walkout organizer Jorge Salazar told the board they would regret their decision to layoff workers.

The district has always done a good job of staying out of the headlines. But now, facing a multi-million dollar budget deficit, massive district wide layoffs, accusations of wrong doing by the district’s chief business officer and a recall, MUSD is in crisis mode.

“The media is not here to showcase the positive things going on in the district,” warned Lorraine Richards, president of the teachers’ union, MTA. “It’s negative and will affect our enrollment.”

Ratcheting up the pressure, the California School Employees Association (CSEA) last week made good on its promise to take the turmoil to the public.

At a meeting of the Pico Rivera City Council — where Cardenas is the assistant city manager — maintenance worker John Nieto told the council district employees don’t trust and the council should investigate how he landed the ‘high paying job” in their city.

He suggested Cardenas’ hiring was done as a ‘political favor” to someone.

“It’s a clear message to the council, he works there and we’re having problems with him in our district,” said Lloyd Garrison, president of CSEA Chapter 500.

Fueling the flames is the school board’s decision last November to fire then Superintendent Susana Contreras-Smith and Chief Business Officer Cleve Pell, a longtime superintendent. The decision angered CSEA members, but was supported by the teachers’ union that had already issued its own vote of no confidence in Contreras-Smith.

“Your greed has hurt too many students,” Pell told Cardenas during last week’s meeting. Pell now says he intends to run for the board if the recall goes through.

The board chose Ruben Rojas to replace Pell, despite his having received a vote of no confidence from union workers.

Rojas has since been accused of falsifying his resume, hiring personal acquaintances, not adhering to labor agreements and is now being blamed for the district’s current financial woes.

“Our staff is being treated unfairly all because of Rojas’ misuse of money,” claims Montebello High School student Santiago Lopez, saying it’s Rojas who should be fired.

Rojas slipped out of the meeting during an unscheduled recess called by Cupchoy, in the process avoiding the barrage of accusations and calls for his firing.

“I think [Rojas] has something on the board,” speculated a teacher who asked not to be named out of fear of retaliation, telling EGP “It has to be something big, like Ron Calderon big,” referring to the corruption conviction of the former Montebello senator.

Montebello students walkout protest MPD Courtesy

Hundreds of MUSD students and employees protested layoffs March 2 outside district headquarters. (EGP photo by Nancy Martinez)

State lawmakers announced last week they are requesting an independent state audit of MUSD finances in light of the Los Angeles County Office of Education’s warning that the district is in danger of not meeting its financial obligations and faces a more than $30 million budget deficit over the next two years.

To the surprise of many, Chacon, the only board member to vote against the cuts, announced he would not seek reelection this fall for the position he has held for 24 years.

He questioned whether Montebello Unified’s financial situation is as dire as Rojas has painted it to be, saying he would continue to advocate on behalf of the district and its students.

“This board is facing difficult times,” acknowledged Cupchoy, asking that everyone be patient and understanding. “The budget issues are not unique to our district, it is an inherited problem.”

Her plea fell on deaf ears, with many people saying they won’t be happy until the board members resign or are recalled, Rojas is fired and a federal corruption investigation is launched.

“This community is outraged,” said Kimberly Cobos, presenting Cupchoy with the recall notice targeting her seat. “Enough is enough,” she said, expressing an interest in running for Cupchoy’s seat.

“Together we are going to take back out district.”

MUSD Celebrates Dual-Language Immersion Program

May 12, 2016 by · Leave a Comment 

Sixteen years ago, a pilot program to immerse students in two languages was introduced in a single Montebello Unified kindergarten classroom; today more than 600 students at four different schools participate in the District’s dual-language immersion program (DLIP).

The program is offered at La Merced Elementary, Winter Gardens Elementary, La Merced Intermediate and Montebello Intermediate schools.

“The dual-language immersion program serves to honor our students’ heritage while preparing them for a 21st century world,” Montebello Unified Board President Benjamin Cárdenas said during a celebration of the program held April 27 at Montebello Intermediate.

“This program is a testament of our District’s collaborative efforts to put our students first in innovative and important ways,” Cardenas told fellow board members, teachers, students, parents and district staff.

District officials and parents filled the Montebello Intermediate School auditorium April 27 to hear the history of DLIP and watch student performances. (Montebello Unified School District)

District officials and parents filled the Montebello Intermediate School auditorium April 27 to hear the history of DLIP and watch student performances. (Montebello Unified School District)

Board members continued to fund the program despite the loss of a Title VII federal grant during the recession.

They expanded the program to a second elementary school and then added two intermediate schools. The District also launched a “Spanish Institute” aimed at enhancing Spanish academic proficiency for teachers, MUSD said in a press release.

“This year each of the DLIP elementary schools added an additional kindergarten setting illustrating the proactive, organic movement taking place in our Montebello community,” Program Specialist Dr. Silvia Lezama said.

According to MUSD, the dual-language program offers students the opportunity to achieve high levels of proficiency in English and Spanish from highly qualified teachers. Students are eligible to earn the State Seal of Biliteracy.

“Montebello Unified is proud to support DLIP teachers and staff in their efforts to promote bilingualism, biliteracy and multicultural competence in our students,” Superintendent Susanna Contreras Smith said.

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