Participantes Dicen Reunión Sobre Plan de Bicicletas Fue una ‘Táctica de Obstrucción’

June 19, 2014 by · 1 Comment 

Cientos de personas asistieron la semana pasada a una reunión comunitaria en el noreste de Los Ángeles para opinar sobre las diferentes opciones que están siendo consideradas para carriles de bicicletas en North Figueroa entre la Avenida 22 en Cypress Park y la Avenida 60 en Highland Park. Sin embargo, alrededor de treinta minutos después de su inicio, la gente comenzó a irse, quejándose de que era una “pérdida de tiempo”.

La reunión del 12 de junio, organizada por el Concejal Gil Cedillo en la Preparatoria Franklin en Highland Park, fue un seguimiento a una reunión en mayo, que según varios informes de primera mano tuvo una hostilidad abierta entre participantes pro y contra carriles de bicicletas.

Participantes en pro y contra de los carriles de bicicleta se reunieron en la preparatoria Franklin para discutir el proceso. (EGP foto por Jacqueline García)

Participantes en pro y contra de los carriles de bicicleta se reunieron en la preparatoria Franklin para discutir el proceso. (EGP foto por Jacqueline García)

Ambas reuniones fueron oportunidades para que la comunidad proporcionara comentarios al Departamento de Transito de Los Ángeles (LADOT) para mejorar la seguridad de ciclistas a lo largo de North Figueroa.

En 2010, Los Ángeles aprobó un plan en toda la ciudad para aumentar el número de carriles especiales para bicicletas en la ciudad como una forma de crear oportunidades más seguras de ciclismo y para animar a más residentes a utilizar este medio de transporte en sus desplazamientos diarios.

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El plan se enfoca en varias áreas prioritarias de seguridad incluyendo el noreste de LA. La propuesta original de la ruta era a lo largo del Norte Figueroa de San Fernando Road a York Boulevard, pero desde entonces se ha reducido en más de 2 millas. Este tiene cuatro alternativas posibles, incluyendo una que pide la eliminación de uno de los dos carriles de tráfico en dirección sur—conocida como road diet—que parece estar atrayendo las respuestas más acaloradas en ambos lados de la cuestión.

Antes de su elección el año pasado, Cedillo expresó su apoyo al plan de road diet, pero desde que asumió el cargo ha optado por crear más reuniones comunitarias sobre la propuesta, diciendo que las personas que viajan por el corredor Figueroa y los negocios a lo largo de la ruta han expresado su preocupación de que la reducción de carriles para los autos cause tráfico y aumente los tiempos de respuesta de emergencia.

Pero los partidarios de alternativas para separar ciclistas físicamente de los autos y camiones, dicen que aumentar tráfico en 45 segundos no es mucho si evita lesiones de ciclistas y salva vidas.

“Estamos abogando por los carriles de bicicleta en NorthFig porque es parte del plan maestro de la ciudad que ya aprobó”, Alek Bartrosouf, miembro de la Coalición de Bicicletas del Condado de Los Ángeles, dijo a EGP antes de la reunión. “Hay una gran cantidad de ciclistas que apoyan este movimiento, tenemos como 1.500 peticiones firmadas en línea y la misma cantidad en el papel”, añadió.

Sin embargo, la mayor controversia en la reunión de la semana pasada no fueron los cambios propuestos, pero el formato de la reunión que incluyó un largo discurso por parte Sharon Lowe, Funcionaria de Proyectos Especiales de CD-1 sobre cómo los participantes debían comportarse, una presentación y agradecimiento de Cedillo para amigos y personal por su apoyo y la discusión de varios temas no relacionados con los carriles de bicicleta. A la reunión también estuvo invitado Nat Gale de la oficina del alcalde para hablar sobre la Iniciativa del plan ‘Great Streets’ que incluye North Figueroa entre la Avenida 50 y la Avenida 60.

En respuesta a la reunión escandalosa de mayo, Lowe advirtió a los asistentes a ser civiles y abstenerse de aplaudir, abuchear o hacer cualquier otro tipo de ruidos molestos, o podían ser expulsados del auditorio.

Algunos participantes inquietos se volcaron a los medios sociales para ventilar su frustración: “Han pasado 45 minutos desde que esta reunión comunitaria comenzó y es sólo Cedillo hablando de sí mismo”, tuiteó HLP90042.

“Si yo tuviera un personal de 20 personas y un presupuesto de $2 millones, estoy seguro que no habría tratado con tan poco respeto público”, twiteó Flying Pigeon LA, una tienda de bicicletas en Cypress Park cuyo propietario Joseph Bray-Ali es un ardiente partidario de carriles de bicicleta.

Decenas de personas salieron temprano de la reunión, diciendo a EGP que sentían hubo “una falta de respeto” y estaban descontentos que Cedillo eligió “utilizar tácticas dilatorias” en la reunión en lugar de escuchar sus comentarios.

Sin embargo, el director de comunicaciones de Cedillo, Fredy Ceja, dijo a EGP vía email que el concejal “se tomó el tiempo que sentía necesario conectar con el público” y para responder a las preocupaciones planteadas durante la reunión de mayo. “El concejal consideró que la reunión fue un éxito”, ya que abordó el plan actual y otras alternativas para hacer frente a la seguridad pública en Figueroa, dijo Ceja.

“Estamos muy contentos con el resultado, fue una mejora con respecto a la primera reunión”, agregó Ceja.

En sus 15 años asistiendo a cientos de reuniones de la comunidad, Bray-Ali dijo que “nunca se ha visto algo tan ridículo e insultante … Y eso no aplaudir, si estamos juntos, como grupo, no pueden enforzar eso. Ya sea que este a favor o en contra, piense en todas las horas puestas que se han despilfarrado”, dijo.

Cuando la discusión finalmente se enfocó en los carriles de bicicleta, el representante de LADOT Tim Fremeaux explicó que se estaba pidiendo a los residentes a votar en una de las cuatro opciones bajo consideración:

-No cambio

-Opción 1: Instalar carriles para bicicletas protegidos-remover un carril de trafico yendo al sur,

-Opción 2: Instalar Carriles compartidos—2 carriles de trafico en cada dirección (con el signo de una flecha y una bicicleta para recordar a los conductores a compartir el camino con los ciclistas) o,

-Opción 3: Carril compartido hacia el sur y dos carriles de trafico en cada dirección.

Sin embargo, problemas de audio hicieron que fuera difícil para muchos en la audiencia escuchar las partes de la presentación, incluido el período de preguntas y respuestas, que aumentó la frustración para defensores y opositores gritando a los presentadores que no podían oír nada. “Tengan paciencia” Michelle Mowery de LADOT suplicó a la audiencia.

Pero no todo el mundo se fue molesto el jueves pasado. “Lo que el Concejal Cedillo escuchó fuerte y claro en mayo es que la seguridad es un gran problema en la calle y se reflejó en [esta] presentación,” Erick Bruins le dijo a EGP.

“Al final del día, nadie va a recordar una o dos reuniones de extensión mal gestionadas”, dijo Bruins. “En este punto, Cedillo tiene toda la información que necesita para tomar una decisión”.

LADOT y la oficina del consejo seleccionarán una de las alternativas, con el plan obtenido para comenzar la construcción en algún momento en julio.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Northeast L.A. Bike Lane Meeting Draws Complaints

June 19, 2014 by · 6 Comments 

Hundreds of people attended a community meeting in Northeast Los Angeles last week to weigh in on the different options being considered for bike lanes on North Figueroa between Avenue 22 in Cypress Park and Avenue 60 in Highland Park. Thirty minutes into the meeting, people began to walk out, complaining it was a “waste of their time.”

The June 12 meeting, hosted by Councilman Gil Cedillo at Franklin High School in Highland Park, was a follow up to a meeting in May, which according to several first-hand reports dissolved into outright hostility between pro-bike lane and anti-bike lane participants. Both meetings were billed as opportunities for the community to provide feedback on the Los Angeles Department of Transit’s (LADOT) proposals for improving bike safety along North Figueroa.

Attendees at a second community meeting to discuss a proposal for bike lanes in Northeast L.A., grow frustrated as time goes by without the topic being discussed. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

Attendees at a second community meeting to discuss a proposal for bike lanes in Northeast L.A., grow frustrated as time goes by without the topic being discussed. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

In 2010, Los Angeles approved a citywide plan to increase the number of dedicated bike lanes in the city as a way to create safer cycling opportunities and to encourage more residents to use this form of transportation in their daily commutes.

The plan highlighted several priority areas, including Northeast L.A. The original proposed route ran along North Figueroa from San Fernando Road to York Boulevard, but has since been cut by more than 2 miles. It includes four possible alternatives, including one that calls for removing one of two southbound traffic lanes — referred to as a road diet — which appears to be drawing the most heated responses on both sides of the issue.

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Prior to his election last year, Cedillo expressed support for the road diet plan but since taking office has opted to hold more community meetings on the proposal, saying people who travel the corridor and businesses along the route have expressed concern that reducing lanes for cars will cause traffic tie-ups and increase emergency response times.

But supporters of alternatives to physically separate cyclists from cars and trucks, say slowing traffic by 45 seconds is not too much to ask if it prevents injuries to cyclists and saves lives.

 

“We are advocating for bike lanes on NorthFig because it is part of the master plan that the city already approved,” Los Angeles County Bicycle Coalition member Alek Bartrosouf told EGP before the meeting. “There are a lot of cyclists supporting this movement, we have like 1,500 petitions signed online and about the same amount on paper,” he added.

However, the biggest controversy at last week’s meeting was not the proposed street changes, but the meeting format which included a lengthy lecture by CD-1 Special Projects Deputy Sharon Lowe on how participants should behave, Cedillo introducing and thanking friends and staff for their support and discussing several topics unrelated to the bike lanes, and Nat Gale of the mayor’s office speaking on the Great Streets Initiative that includes North Figueroa between Avenue 50 and Avenue 60.

Responding to the raucous May meeting, Lowe warned attendees to be civil and to refrain from clapping, cheering or making any other disruptive noises, or risk being ejected.

Some of the restless participants turned to social media to air their frustration: “It is now 45 min since this community meeting was scheduled to start and it is just Cedillo talking about himself,” tweeted HLP90042.

“If I had a 20 person staff and a $2 million budget, I sure wouldn’t have treated public so disrespectfully,” tweeted Flying Pigeon LA, a bike shop in Cypress Park whose owner Joseph Bray-Ali is an ardent supporter of bike lanes.

Dozens of people walked out early, telling EGP they felt “disrespected” and were unhappy Cedillo chose to “filibuster’ the meeting rather than listen to their feedback.

However, Cedillo’s communications deputy, Fredy Ceja, told EGP via email that the councilman “took the time he felt he needed to connect with the audience” and to address concerns raised during the May meeting. “The councilman felt the meeting was a success” because it addressed the current plan and other alternatives to address public safety on Figueroa, Ceja said.

“We are pleased with the outcome, it was an improvement over the first meeting,” Ceja added.

In his 15 years attending hundreds of community meetings, Bray-Ali said he has “never seen something this ridiculous and insulting … And that not clapping, if we are together as a group they cannot enforce that. Whether you are opposing or in favor, think of all the man hours that have been squandered” here, he said.

When discussion did finally turn to the bike lanes, LADOT representative Tim Fremeaux explained that residents were being asked to vote on one of the four options under consideration:

  • No change,
  • Option 1: Install buffered bike lanes—removal of one-southbound traffic lane,
  • Option 2: Install bike sharrows (arrow and bicycle signage used to remind drivers to share the road with cyclists) – 2 lanes each direction, or
  • Option 3: Install a climbing bike lane—southbound sharrow—two traffic lanes in each direction.

Audio problems, however, made it hard for many in the audience to hear parts of the presentation, including the question and answer period, adding to the frustration and both proponents and opponents yelling at the presenters that they couldn’t hear anything. “Bare with us,” LADOT’s Michelle Mowery pleaded with the audience.

But not everyone left upset last Thursday. “What Councilmember Cedillo heard loud and clear in May is that safety is a huge issue on the street and that was reflected in [this] presentation,” Erick Bruins told EGP.

“At the end of the day, no one is going to remember one or two poorly run outreach meetings,” Bruins said.

“At this point, Cedillo has all the information he needs to make a decision.”

Moving forward, LADOT and the council office will select one of the alternatives, with the plan being to begin construction sometime in July.

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