Walmart de Bell Gardens Cierra sus Puertas

January 21, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando una Walmart Neighborhood Market abrió sus puertas en Bell Gardens en 2012 una banda de música encabezó la ceremonia de apertura. Residentes locales y funcionarios de la ciudad dieron la bienvenida a la compañía con los brazos abiertos. El martes, días después del anuncio que la compañía cerraría siete localidades para el fin de mes en el Sur de California, clientes leales dijeron no estar listos para decir adiós.

“Lo voy a extrañar”, dijo María Desiderio, 68. “Estaba tan cerca de mí que me gustaba caminar aquí para comprar mi mandado”.

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La semana pasada la compañía anunció que estaba cerrando 269 ubicaciones en todo el mundo como parte de una reestructuración de toda la compañía, incluyendo las tiendas en Bell Gardens, Long Beach, Baldwin Hills, Altadena, Chinatown, Carson, Hawaiian Gardens y San Bernardino.

La tienda de Bell Gardens, ubicada en Los Jardines Shopping Plaza en la cuadra 6800 de la Avenida Oriental cerrará el 28 de enero.

De acuerdo con Walmart, 90 empleados a tiempo parcial y tiempo completo trabajaron en la localidad de Bell Gardens, la mayor parte de los cuales serán reasignados en las inmediaciones. La portavoz de Wal-Mart Delia García le dijo a EGP que hay cuatro tiendas a menos de seis millas de distancia y los empleados recibirán contratación preferencial en esas localidades.

Trabajadores que no hayan sido reubicados en nuevos empleos para el 10 de febrero recibirán 60 días de pago. Y si después de los 60 días aun no han encontrado empleo, recibirán un paquete de indemnización de la paga de una semana por cada año que trabajaron con la compañía, de acuerdo con García.

La noticia del cierre llegó como una sorpresa para el director de desarrollo comunitario de Bell Gardens Abel Ávalos, quien le dijo a EGP que la ciudad no recibió un aviso antes del anuncio.

“No fue como si la tienda estaba en bajo rendimiento”, explicó.

Un anuncio afuera de Walmart Neighborhood Market de Bell Gardens dice que cerrarán la próxima semana. (EGP foto por Nancy Martínez)

Un anuncio afuera de Walmart Neighborhood Market de Bell Gardens dice que cerrarán la próxima semana. (EGP foto por Nancy Martínez)

Ávalos destacó que el cierre no debe ser tomado como una señal de que los residentes no estaban comprando lo suficiente. La tienda generó $ 35,000 en impuestos sobre las ventas anuales para el fondo general de la ciudad, algo que Ávalos dice es impresionante teniendo en cuenta que la mayoría de la mercancía en los supermercados no tiene impuestos.

“De ninguna manera esto debe reflejar que la comunidad no apoyaba a esa tienda”, agregó.

El martes las líneas eran largas, los carritos de compras estaban llenos y los residentes estaban deseosos de aprovechar el descuento del 25 por ciento de liquidación.

“Ellos realmente tenían buenos precios y buena gente”, dijo la residente de Bell Gardens Rosa Álvarez. “Venía aquí dos veces a la semana”.

García le dijo a EGP que aunque la compañía no divulga las finanzas para las tiendas individuales, hizo hincapié en que cada localidad pasó por el mismo escrutinio que todas las otras tiendas.

El cierre de tiendas es común en la industria minorista, dijo, y agregó que Walmart ha cerrado el menor número de tiendas que sus competidores en años recientes.

“Cerrar tiendas nunca ha sido una decisión fácil, pero es necesario para mantener la empresa fuerte y bien posicionada para el futuro”, dijo el presidente/CEO de Wal-Mart Stores Inc. Doug McMillon en un comunicado de prensa. “Es importante recordar que abriremos más de 300 tiendas en todo el mundo el próximo año. Así que estamos comprometidos con el crecimiento, pero estamos siendo disciplinados al respecto”.

Ávalos le dijo a EGP que la ciudad también esta viendo el lado positivo del cierre inesperado.

Cuando el Neighborhood Market abrió sus puertas hace más de tres años, el recién inaugurado hotel Bicycle Casino no era una realidad, dijo.

“Podemos ver esto como una oportunidad para llegar a los minoristas [que imponen más impuestos]”, dijo Ávalos, quien ve los beneficios de la proximidad al nuevo hotel.

Personal de la Ciudad ya ha contactado a Primestor—el dueño de la propiedad—para comenzar el proceso de encontrar un negocio que tome la ubicación de la unidad de 30,000 pies cuadrados.

La ubicación es comparable en tamaño a las tiendas de Ross y Marshalls situados al otro lado de la calle del centro comercial. Ambas tiendas producen ingresos fiscales de ventas sustanciales para la ciudad; el Bicycle Casino es el mayor generador de impuesto de ventas de la ciudad.

Ávalos señaló la posibilidad de que, posiblemente, la división del espacio permitiría que compañías de ropa y grandes cadenas de restaurantes como Home Town Buffet o Golden Corral compartan el sitio.

“Todo se reduce a la búsqueda de una tienda minorista que llene el espacio y tenga acceso gratuito”, dijo.

Los residentes, sin embargo, señalan que el cierre de Walmart reducirá el número de tiendas de comestibles en la ciudad a dos.

“A lo mejor iré en carro a otro Walmart fuera de la ciudad para conseguir mi mandado”, dijo Álvarez en español.

La alcaldesa de Bell Gardens Jennifer Rodríguez reconoció que la ciudad de tan solo 2,5 millas cuadradas en tamaño, no tiene las grandes parcelas que grandes minoristas quieren, pero orgullosa señaló el número de tiendas de marcas nacionales que se pueden encontrar en la pequeña ciudad de clase trabajadora. Ella no cree que la ciudad tendrá problemas para llenar la vacante.

“Estamos muy tristes de ver a Walmart irse, pero a veces el cambio trae una nueva oportunidad”.

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Bell Gardens ‘Apuesta’ al Hotel del Casino

June 11, 2015 by · 1 Comment 

Un aumento de los ingresos procedentes a finales de este año por la apertura del tan esperado hotel de siete pisos con 100 habitaciones en el Bicycle Casino podría ser la mano ganadora que Bell Gardens necesita para mantener su presupuesto del lado positivo.

El lunes, el consejo aprobó un presupuesto de $27.9 millones que incluye un superávit de $211,000, la mayoría del cual se puede atribuir a los ingresos de impuestos que la ciudad recibe del Casino.

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El Bicycle Casino es una “fuente de ingresos importante” para la ciudad, dice el director de finanzas Will Kaholokula.

Agregó que Bell Gardens recibe un porcentaje de los juegos de mesa y torneos de poker del Casino, que han llegado a poco más de $11 millones para el año fiscal 2015-16; alrededor de $1 millón más que el año pasado.

Los mayores ingresos incluidos en el nuevo presupuesto se basan en el “buen funcionamiento del casino en el año fiscal 2014-2015 y la terminación anticipada del hotel del casino”, dijo Kaholokula.

Mientras que por años la ciudad ha dependido en gran medida de los ingresos del Casino para financiar servicios de la ciudad, como la policía, parques y mantenimiento de las calles, esa dependencia ha ido disminuyendo de manera constante en los últimos años, bajando al 40% en la actualidad en comparación con el 50% de años anteriores.

Sin embargo, el director de la cámara de comercio de Bell Gardens Mike Salazar le dijo a EGP que él todavía piensa que la ciudad está “dependiendo demasiado del casino”. Le preocupa que de darse un período de bajo rendimiento las finanzas de la ciudad podrían estar en situación de riesgo, como ha ocurrido en el pasado.

Un nuevo hotel abrirá sus puertas en el Bicycle Casino en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

Un nuevo hotel abrirá sus puertas en el Bicycle Casino en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

Los ingresos hoteleros alcanzaron un máximo de $13 millones en 2008, antes de desplomarse en 2012, cayendo a $9 millones durante la recesión económica generalizada. Como resultado, las finanzas de la ciudad también cayeron, obligando a Bell Gardens a recortar servicios y congelaron las posiciones de empleados para hacer frente a su déficit de más de $1 millón.

El gerente de la Ciudad Phil Wagner le dijo a EGP que él no está preocupado que el hotel del Casino falle. Dijo que los ingresos estimados del hotel a la ciudad están en el “lado conservador”.

Inclusive con la construcción, “la gente ha seguido llegando al casino”, señaló Wagner. Los ingresos del casino siguen aumentando, dijo.

“Sólo podemos esperar resultados positivos del hotel”.

El hotel de $45 millones de financiación privada, que abrirá sus puertas en el otoño, se espera que genere $160,000 de los $470,000 de la ciudad en “Otros ingresos”. El dinero provendrá del cargo de la “ocupación transitoria”, o impuesto de cama.

El impuesto de cama agregado pone los ingresos del Casino por encima del 40%, dice Salazar y para él eso es una preocupación.

Pero Wagner defiende la dependencia de la ciudad de los ingresos del casino. Bell Gardens no es como sus vecinos, dijo.

“Otras ciudades tienen varios fabricantes, concesionarios de automóviles y otras fuentes de ingresos, nuestra fuente principal pasa a ser un casino”, dijo.

Salazar dice que le gustaría ver a la ciudad diversificar sus ingresos del fondo general y ayudar más a los pequeños negocios locales para que tengan más éxito.

El director de desarrollo de la comunidad de Bell Gardens, Abel Ávalos, piensa que la ciudad está avanzando en esa dirección. Le dijo a EGP que 55 nuevos negocios se han abierto en Bell Gardens tan sólo en este año, trayendo nuevos ingresos a la ciudad del sureste.

Wagner señala que mientras que sus contribuciones a las arcas municipales podrían no ser tan grandes como las del casino, los minoristas locales Toys R Us, Marshall y Ross están entre “las más altas [tiendas] productoras en su cadena”.

La ciudad ha ido renovando los centros comerciales situados cerca del Bycicle Casino. Hay rumores de que restaurantes y tiendas como Dunkin Donuts abrirán pronto en esas áreas.

Wagner señala que no hay grandes terrenos baldíos en la ciudad de 2.4 millas cuadradas. “Estamos construidos al tope, no tenemos espacio”, dijo. “La única cosa que podemos hacer es ver que tenemos y cómo podemos mejorar”.

Wagner confía en que el hotel será una adición atractiva a la gente que normalmente juega en el Casino. Él dijo que la ciudad está haciendo los alrededores del Casino más atractivos con la esperanza de conseguir clientes del Casino para pasar sus dólares o ganancias dentro de la ciudad.

El hotel agregará 230,000 pies cuadrados a la huella del Casino, creando un lugar de complejo turístico situado cerca de la autopista 710. Una vez terminado, será uno de los pocos hoteles de lujo y Casino de la zona sureste.

El Bicycle Casino sigue siendo el mayor empleador de la ciudad, y el proyecto del hotel ha añadido 300 empleos en la construcción y creará 250 puestos de trabajo a tiempo completo, cuando el hotel abra sus puertas. Eso es una buena noticia en una ciudad donde la tasa de desempleo se sitúa en el 8.2%, de dos a tres puntos por encima de la tasa de desempleo en todo el condado de Los Ángeles.

Durante la recesión, la tasa de desempleo de la ciudad subió a casi el 20%.

En general, los ingresos de la ciudad son de hasta $2.3 millones con respecto al año pasado, pero el incremento se compensa con $2.4 millones más en los gastos previstos, la mayoría de los cuales se pueden atribuir a un aumento en los costos relacionados con los empleados por sus contribuciones CALPERS, salarios, seguro de salud y seguro de responsabilidad.

$200,000 se añadirán a los $2.3 millones de reserva de la ciudad como fondo de “día de lluvia”, dinero reservado para pagar los gastos inesperados como una ruptura de las pipas de agua, dijo Wagner.

Como en años anteriores, la empresa de agua de propiedad municipal continúa funcionando un déficit, con tasas por debajo del coste real de la operación y mantenimiento del sistema de agua de envejecimiento. La ciudad no ha elevado las tasas de agua de los clientes desde 1994, y el consejo se ha mostrado renuente a cualquier aumento de las tasas o vender derechos de agua de la ciudad, según lo recomendado por el personal municipal.

“Algunas decisiones que hemos traído ante el consejo en el pasado tendrán que ser abordadas pronto”, Wagner le dijo al Consejo, en referencia al estimado $1 millón de déficit de la utilidad.

“Recuerdo haber pensado que sólo puede poner tan mal antes de que pueda mejorar”, dijo la concejal Priscilla Flores. “Ahora que nos estamos moviendo en la dirección correcta me gustaría ver algunas [opciones] de regreso”, dijo, refiriéndose a los servicios y festivales recortados durante los años de vacas flacas.

“Estamos saliendo lentamente de la recesión, pero tenemos que ser cautelosamente optimistas porque va a tomar algún tiempo antes de que veamos el mismo nivel de ingresos fiscales que se generaron en el pasado”, respondió Wagner. “Hemos logrado una cierta estabilidad fiscal a corto plazo, pero tenemos que seguir siendo frugales.”

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