Normas de AQMD Se Enfocan en Plantas de Procesamiento en Vernon

April 9, 2015 by · Leave a Comment 

El conducir cerca de cualquiera de las cinco plantas de procesamiento en Vernon hace que las personas inmediatamente se cubran la nariz y suban sus ventanas para evitar el mal olor procedente de las instalaciones.

Vernon ha sido el hogar de los mataderos y fábricas de procesamiento como Farmer Johns durante años, pero mientras que la ciudad es principalmente industrial, está rodeada de vecindarios residenciales de las ciudades cercanas.

Los residentes se han quejado durante décadas sobre el hedor procedente de mataderos y plantas de reciclaje.

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Ahora, el Distrito de Administración de la Calidad del Aire (AQMD) está interviniendo y ha propuesto una nueva norma destinada a reducir las emisiones malolientes y un comité de Vernon ha escrito una carta oponiéndose al cambio.

La Propuesta de Norma (PR) 415, propuesta por primera vez en noviembre de 2014, requerirá que las nuevas y existentes instalaciones de procesamiento, que convierten los desechos animales en otros productos utilizables, hagan cambios en el equipo e implementen mejores prácticas de gestión existentes.

La norma propuesta, que se presentará ante la Junta de Gobierno de AQMD el 10 de julio fue creada como resultado de un problema identificado por el programa piloto Plan de Comunidades Limpias de Boyle Heights, que está formado por representantes de la oficina pública, las agencias ambientales, los sindicatos y la comunidad médica. El propósito del grupo es identificar los problemas de calidad del aire en Boyle Heights y las comunidades circunvecinas.

Representantes de oficiales electos, agencias del medio ambiente, sindicatos y la comunidad médica son parte del programa piloto.

“El consistente, terrible olor [de las plantas de procesamiento] ha cubierto el sureste y obligado a la gente mantenerse en el interior [de sus residencias] durante años”, dijo Mark López miembro de East Yard Communities.

Actualmente hay cinco plantas de reciclaje en toda la cuenca de Los Ángeles, todas las cuales están ubicadas en Vernon relativamente cerca unas de otras y junto a comunidades como Boyle Heights, el Este de Los Ángeles y Commerce.

Una de las plantas de procesamiento más famosa en la ciudad de Vernon es Farmer Johns, localizada en la calle Soto. (EGP foto por Nancy Martinez)

Una de las plantas de procesamiento más famosa en la ciudad de Vernon es Farmer John, localizada en la calle Soto. (EGP foto por Nancy Martinez)

Según AQMD, las emisiones de las plantas de procesamiento sin tratar pueden ser detectadas hasta 20 millas de distancia.

“Vernon fue creada como una ciudad industrial” antes de que las casas fueron construidas en las comunidades aledañas, explica Leonard Grossberg, director de control de salud y el medio ambiente de Vernon. “Ahora tenemos que ser capaces de vivir de una manera simbólica”, dijo explicando la decisión de intervenir en nombre de las empresas de la ciudad que serían impactadas.

La semana pasada, la Comisión Vernon Verde—establecida por la ciudad de Vernon para abordar las cuestiones de sostenibilidad y responsabilidad medioambiental—envió una carta a AQMD pidiendo que la agencia espere en el proceso de reglamentación por 180 días con el fin de responder a las preocupaciones de las empresas y la revisión de la información vital que siente que la agencia no consideró.

“Los negocios no oyeron de AQMD hasta después que tomaron efecto las reglas”, dice Grossberg. “Todo se hizo realidad sin la aportación de los negocios”.

Peter Corselli, uno de los miembros de la comisión le dijo a EGP que el reglamento es un paso en la dirección incorrecta.

“Esta norma se basa en nada más que una nariz completamente subjetiva”, dijo.

Aunque Corselli, vicepresidente de U.S. Growers Cold Storage no será afectada por la regla de representación, le dijo a EGP que él se preocupa por las regulaciones más estrictas que impulsarán a negocios fuera de la ciudad.

“En algún momento ellos [reguladores] van a empujar demasiado fuerte y las empresas van a hacer las maletas y a mudarse”, dijo.

Grossberg dijo a EGP que cree que el escrutinio adicional y las reglas más estrictas de calidad del aire por parte de AQMD es el resultado de la controversia en curso con Exide Technologies, la compañía de reciclaje de baterías establecida en Vernon, que fue ordenada a cerrar el mes pasado después de décadas de violaciónes de emisiones del aire.

“En este momento el público tiene el oído en AQMD”, dijo Grossberg.

“No me sorprendería que al ver a Exide como un triunfo ahora se están moviendo a la siguiente meta”, Corselli le dijo a EGP.

AQMD disputa esa queja agregando que el abordar los olores de plantas de procesamiento ha sido una prioridad para la comunidad.

“El problema de procesar los olores ha existido por décadas y no es un tema nuevo”, los funcionarios de AQMD le dijeron a EGP en un correo electrónico. “Los problemas en la instalación de Exide son completamente independientes y sin relación con esta regla”.

Según AQMD no ha confirmado si retrasará el proceso, pero si notó que “el personal esta considerando activamente las observaciones recibidas y hay una reunión publica pautada para el primero de mayo que se ha movido para julio.

Las cinco plantas de procesamiento están en conformidad con los cambios de las normas que pueden costar a cada compañía alrededor de $1 millón, según Grossberg, aunque las plantas están actualmente cumpliendo con los estándares de calidad.

Citando información del departamento de bomberos de la ciudad, la comisión expresó su preocupación de que los requisitos de construcción, como el recinto de todas las áreas de procesamiento, violarían los códigos de incendios de la ciudad.

“El Jefe de Bomberos de Vernon se opondría a encerrar las áreas de procesamiento, ya que haría el combatir fuegos de grasa/aceites más difícil”, dice la carta a AQMD.

Cualquier actualización del sitio también podría requerir que las plantas cierren con el fin de cumplir con los requisitos de construcción. Hay 800 puestos de trabajo de procesamiento en juego, según la comisión.

Farmer John es uno de los mayores empleadores de la ciudad, que emplea casi a 1.300. Corselli le dijo a EGP que regular aún más lo que es esencialmente una molestia que no causan daño directo, matará negocios en la ciudad.

“Si podemos moverlo fuera de California, podemos moverlo en California”, dijo, frustrado.

Las nuevas regulaciones requerirían que las instalaciones pongan en práctica nuevas y mejores prácticas de gestión dentro de los 90 días; con requisitos más complejos que afectan a los permisos de instalaciones dentro de los 180 días. El incumplimiento podría suponer el cierre, algo que los funcionarios de la ciudad quieren evitar.

“Tenemos que pensar en todos aquellos empleados que podrían perder sus trabajos”, dijo la concejal de la ciudad Melissa Ybarra. “Queremos mantener los trabajos aquí en Vernon”.

AQMD evaluó quejas por malos olores en las comunidades aledañas a Vernon durante un período de diez años. Según la agencia, se recibieron alrededor de 35 quejas durante ese tiempo, aunque los inspectores de AQMD no pudieron rastrear el olor en una instalación específica debido a su estrecha proximidad entre sí.

Del mismo modo, la ciudad de Vernon recibe menos de la mitad de una docena de quejas al año, dice Grossberg.

Las empresas han señalado que el escaso número de denuncias no justifica una nueva regla. Sin embargo, el personal de AQMD cree que el “número de quejas no es un buen indicador del impacto de los olores en los residentes de la zona”.

El personal de AQMD cree que la larga historia de las plantas de transformación en Vernon ha causado que residentes de largo tiempo sientan los olores como una parte del paisaje de la zona, que no pueden cambiar.

Durante las reuniones de la comunidad, el personal también ha aprendido que en el pasado, los residentes que hicieron denuncias de archivos, no vieron una reducción de olores, por lo que desalienta la presentación de nuevas denuncias “resultando en un sentido general de miembros de la comunidad de que denunciar los olores no da resultados”.

Mientras que el comité de 7 personas de Vernon sí incluye a representantes de las fábricas de procesamiento, otros miembros de la comisión dicen que les preocupa el cambio de reglas propuesto es una pendiente resbaladiza que eventualmente podría conducir a una mayor regulación en otras áreas, tales como procesadores de alimentos y panaderías que también emiten olores.

“En lugar de trabajar con las empresas para llegar a una solución, AQMD viene con su propia solución”, Grossberg le dijo a EGP.

“Vernon está aquí por una razón … por lo que los olores y la industria no se molestó en la sociedad”, dijo Corselli. “Ahora residencial está invadiendo Vernon y atacando a [la ciudad] por lo que siempre ha sido”.

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