California Estimates It Would Lose $24 Billion By Decade’s End Under GOP Health Plan

March 23, 2017 by · Leave a Comment 

California would lose $24.3 billion in federal funding by 2027 for low-income health coverage under the current Republican plan to replace the Affordable Care Act, according to a new state analysis released Wednesday.

The bill, up for a vote in the House on Thursday, represents a “massive and significant fiscal shift” from the federal to state governments by setting caps on spending, reducing the amount of money available for new enrollees and eliminating other funding for hospitals and Planned Parenthood, the analysis said. The analysis, based on internal cost, utilization and enrollment data, was sent Tuesday to the state’s secretary of Health and Human Services.

“It’s really devastating,” said Mari Cantwell, state Medicaid director with the California Department of Health Care Services, who co-wrote the analysis. “It raises some serious questions about whether we can continue to operate the program the way we do today.”

Although the analysis didn’t explain how the state would deal with the federal cuts, Cantwell said it would have to look at changes to eligibility, benefits or provider rates — or all three.

The Republican bill, called the American Health Care Act, would dramatically change funding for the Medicaid program, known as Medi-Cal in California. Since its inception, Medicaid funding has been open-ended, based on need. Under the new bill, federal money would be capped either through block grants or fixed per-capita amounts.

Medi-Cal provides coverage to 13.5 million low-income residents, about half of California’s children and a third of the adults. About 3.7 million people of those became newly eligible for the publicly funded health coverage through the Affordable Care Act, helping to reduce the state’s uninsurance rate from 17 percent in 2013 to about 7 percent in 2016, according to the UC Berkeley Labor Center for Education and Research.

The public insurance program is funded jointly by California and the federal government and provides health, dental, mental health, long-term care and other services. The Affordable Care Act allowed states to expand their Medicaid programs in 2014 to low-income childless adults, and the federal government is paying nearly all the costs for those new beneficiaries.

The bill could put hospitals, clinics and other providers in a tenuous financial position by forcing them to live within the cost limits while at the same time seeing more uninsured patients, the analysis said.

California health officials said they estimated that Medi-Cal costs would exceed per-capita caps by nearly $680 million in 2020, with the gap growing to $5.28 billion by 2027. That spending limit could have a “devastating and chilling effect” on any increases in provider payments or plan rates, according to the analysis.

The state also expects an additional $3.3 billion in costs in 2020, growing to $13 billion by 2027, because of a change that reduces federal funds for new enrollees and for people who have a break in coverage. The bill would require certain beneficiaries to renew coverage every six months rather than once a year, which state officials say will cause many to lose their coverage.

According to the analysis, the state would face additional costs from other federal cuts, including to a program that pays for in-home care for elderly and disabled residents. In addition, the proposed freeze on federal funding to organizations that provide abortions would make the state responsible for $400 million in payments to Planned Parenthood, which serves more than 600,000 people in Medi-Cal and a state family planning program.

A new study by UC Berkeley’s Labor Center released Wednesday also warned of dramatic cuts in federal Medi-Cal funding that would threaten coverage for low-income adults. The center estimated that the state would have to increase spending by $10 billion each year to maintain coverage for those who became eligible for coverage under the Affordable Care Act. Without that funding, the researchers wrote, 3.7 million people could lose coverage by 2027.

 

This story was produced by Kaiser Health News, an editorially independent program of the Kaiser Family Foundation.

 

Becerra to be Sworn In as State Atty. Gen. Tuesday

January 23, 2017 by · Leave a Comment 

The state Senate today confirmed Rep. Xavier Becerra, D-Los Angeles, as California’s new attorney general.

Becerra will be sworn in Tuesday by Gov. Jerry Brown and will replace fellow Democrat Kamala Harris, who was elected to the U.S. Senate in November.

“It is humbling and exciting to assume responsibility for vigorously advancing the forward-leaning values that make California unique among the many states,” Becerra said. “I’m eager to get to work. Gov. Brown and state legislators have already shared valuable ideas on our path forward. And next
week I hope to sit down with sheriffs from across our state to begin our work together keeping our families safe and enforcing our laws fairly.”

Becerra represented his Los Angeles County district in Congress since 1993. Prior to that he was an Assemblyman and a deputy state attorney general.

He was also chairman of the House Democratic Caucus.

“Xavier has been an outstanding public servant — in the state Legislature, the U.S. Congress and as a deputy attorney general,” Brown said when he appointed Becerra to the post in December. “I’m confident he will be a champion for all Californians and help our state aggressively combat climate
change.”

Becerra will serve the final two years of Harris’ term and become California’s first Hispanic attorney general. His congressional seat will be filled by a special election, and a range of candidates have already thrown their hat into the ring in hopes of replacing him in Washington, D.C.

Xavier Becerra es Formalmente Nominado Como Fiscal de California

January 5, 2017 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, nominó formalmente al congresista federal Xavier Becerra el 3 de enero para dirigir la Fiscalía General del estado, desde donde enfrentará retos para cumplir las leyes del estado, aunque tenga que encarar medidas que pueda presentar el presidente electo, Donald Trump.

“Xavier ha sido un servidor público sobresaliente en la Legislatura estatal, en el Congreso de Estados Unidos y como funcionario de la Fiscalía General”, dijo Brown de Becerra al nominarlo en declaraciones recogidas en un comunicado.

El cuerpo legislativo de California tiene 90 días para responder a la nominación del demócrata, aunque se espera su confirmación, pues el Partido Demócrata goza de una amplia mayoría tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes estatales.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra, quien fue reelegido como representante en las elecciones legislativas y presidenciales del pasado 8 de noviembre, fue escogido por Brown para reemplazar a la fiscal actual, Kamala Harris, quien el 3 de enero juró como nueva senadora federal en reemplazo de Bárbara Boxer.

“Como anterior subprocurador general, degusté la oportunidad de ser el principal funcionario de aplicación de la ley de nuestro estado para proteger a los consumidores, avanzar en la reforma de la justicia penal y, por supuesto, mantener a nuestras familias seguras”, recalcó Becerra al aceptar el anuncio de su nominación el mes pasado.

En su primera conferencia de prensa conjunta con el gobernador el pasado 5 de diciembre, el representante hispano -al igual que Brown- anunció su intención de hacer cumplir las leyes del estado.

“No vamos a negarnos a representar y defender lo que representamos como californianos”, aseguró el político hispano, que hasta el 3 de enero se desempeñó como presidente de la Conferencia Demócrata de la Cámara federal.

California se ha presentado como bastión estatal en caso de que fuera necesario enfrentar las promesas electorales de Trump en materia migratoria y sanitaria.

Al aceptar la nominación a comienzos de diciembre, Becerra indicó que California lidera el país en lo que se trata de “energía limpia, tratamiento de sentido común para los inmigrantes, seguridad de salud real y mucho más”.

El político hispano, de 58 años y quien ha formado parte de la Cámara de Representantes federal desde 1992, era el latino de mayor rango en el Congreso hasta que recientemente Linda Sánchez fue elegida como vicepresidenta del caucus demócrata, y trabajó en la División Civil de la fiscalía estatal entre 1987 y 1990.

Calexit? Secession Initiative Filed

November 23, 2016 by · Leave a Comment 

An initiative calling for a 2019 vote on whether California should secede from the United States was filed Monday with the Attorney General’s Office.

Backers are seeking to get what they have dubbed “Calexit: The California Independence Plebiscite of 2019” on the November 2018 ballot.

If the initiative is approved by voters, it would force a vote on March 13, 2019, the election date for local, odd-year elections, on whether California should become a “free, sovereign and independent country.”

Signature gathering cannot begin until the Attorney General’s Office prepares a title and summary for the initiative. Backers expect to begin signature gathering in the spring, according to Louis J. Marinelli, president of the Yes California Independence Campaign.

Backers would then have six months to gather valid signatures from 585,407 registered voters — 8 percent of the total votes cast for governor in the 2014 general election — to qualify the measure for the ballot.

Marinelli said the “secession campaign is not just about protesting” Donald J. Trump’s election as president.

The campaign is also about “the flawed fiscal system in which California has lived for decades subsidizing the other states … while we lack adequate funding for health care, education, social services, infrastructure, and other quality of life issues here in California” and “the flawed political system in which California has lived for decades, one where nothing gets done and progress is held back by hundreds of millions of non-Californians who do not share the same worldview as us, and who have a different culture, a different set of priorities, and different plans for the future,” Marinelli said.

“We in California could get so much more done if we could free ourselves from the shackles of statehood,” Marinelli said.

 

Villaraigosa Anuncia Candidatura Para Gobernador de California

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

El exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa anunció el 10 de noviembre su candidatura al Gobierno de California, que se decidirá en 2018, con la promesa de “reconstruir la clase media” en el estado.

“Estoy postulándome para gobernador para hacer grandes cosas, comenzando con reconstruir nuestra clase media, invirtiendo en nuestras escuelas y reparando nuestra infraestructura”, señaló en su sitio de campaña antonioforcalifornia.com.

Villaraigosa, que gozó de gran popularidad cuando fue elegido alcalde pero terminó su gestión en 2013 con bajos índices de aceptación, ha estado retirado de la actividad política desde entonces, excepto para formar parte de algunos grupos de campaña.

“Nunca podremos hacer que este estado funcione para nosotros otra vez a no ser que demos voz a la gente que raramente es escuchada en Sacramento”, agregó en su mensaje.

Foto de Archivo de EGP.

Villaraigosa expone como foco de su campaña el escuchar a la comunidad. (Foto de Archivo de EGP)

El mexicoamericano nacido en Los Ángeles, y quien fuera el primer hispano de la era moderna en alcanzar la alcaldía de la ciudad, fue calificado como una “luminaria nacional”.

Sin embargo, además de los graves problemas que tuvo que enfrentar como alcalde, especialmente durante la recesión económica y la crisis de pérdida de vivienda, Villaraigosa también tuvo problemas personales que afectaron su imagen.

El mayor de ellos, según declaró, fue el fracaso de su matrimonio siendo alcalde tras hacerse pública una relación sentimental con una periodista de televisión local que cubría noticias de la alcaldía. Ahora, de 63 años y casado nuevamente en México.

“Ese será mi servicio como gobernador, asegurarme de que la gente sea escuchada en Sacramento y sus prioridades sean atendidas”, concluyó Villaraigosa.

Record Number of Californians Have Jobs

September 29, 2016 by · Leave a Comment 

California employment has reached record levels and — while the future is somewhat uncertain because of the presidaential election and a pair of key measures on the November ballot — employment will likely continue to grow over the next two years, according to a UCLA economic forecast released Wednesday.

UCLA Anderson Forecast senior economist Jerry Nickelsburg wrote that the number of payroll jobs in the state has reached 16.5 million, up 6.7 percent from its previous peak. Factoring in farm labor and self-employment, the number of people working is at a record 18.2 million, up 7 percent from its previous high, according to Nickelsburg.

“How long can this go on?” Nickelsburg asked. “In less than two months, there will be a presidential election and on Jan. 20, 2017, less than four months away, a new president will be inaugurated. Who that president will be is unknown, but to be sure, whomever it might be will impact the forecast for California.”

Also looming large on the state’s economic horizon are two measures on the November ballot— Proposition 55’s proposed sales tax extension and Proposition 64’s proposed legalization of recreational marijuana use.

“Also, we hear of the threat of war — a trade war, that is,” Nickelsburg wrote in his essay, an allusion to Donald Trump’s statements on U.S.-China relations. “The impact of a trade war on the logistics industry, a vital industry for California, requires further investigation as it bears directly on the risk to the California forecast.”

But Nickelsburg concluded that despite the changes ahead, “economic policy, taxes and grass (marijuana) will not be significant players of the next 2 1/2 years.”

“The current forecast is for continued steady gains in employment through 2018,” Nickelsburg wrote. “What this means is a steady decrease in the unemployment rate in California over the next two years. We expect California’s unemployment rate to be insignificantly different from the U.S. rate at 5.4 percent by the end of the forecast period.”

Nickelburg predicted total employment growth of 2 percent this year, then 1.7 percent and 1.1 percent in the next two years.

On the national front, UCLA Anderson senior economist David Shulman predicted growth of gross domestic product of 2 percent to 2.5 percent in 2017 and 2018, with employment growth slowing from 200,000 jobs per month to 150,000 per month in 2017 and 125,000 in 2018.

“Remember the closer an economy is to full employment the more the demographics of the work force takes hold,” Shulman wrote. “The unemployment rate is forecast to be in a very tight 4.8 percent to 5 percent range for most of the forecast period as the labor force participation rate rises modestly.”

 

Deserción Escolar Disminuye Entre Latinos en California

August 11, 2016 by · Leave a Comment 

La deserción estudiantil de los latinos bajó a 1,3% con respecto al período académico 2013-14.

Sin embargo, los latinos todavía son el tercer grupo con mayor deserción escolar en California, con una tasa de 12,6%, de acuerdo a datos difundidos el 5 de agosto por las autoridades estatales.

Según datos del año académico 2014-15 presentados por el Departamento de Educación de California, por encima de los latinos se hallan los afroamericanos, con el 18,8%, y los nativos estadounidenses, con el 18,1%, como los grupos étnicos con mayor deserción escolar.

En el caso de los estudiantes blancos no hispanos el índice de deserción fue del 7%, mientras que en el caso de los asiáticos fue el 4,5%.

El índice de deserción en el total de escuelas preparatorias de California durante el año escolar 2014-2015 fue del 10,7%, por debajo del año lectivo anterior cuando se registró el 11,5%.

Por otro lado, los asiáticos presentaron el mayor índice de graduación en ese año académico, con el 92,6% del total de estudiantes de su raza, mientras que los estudiantes blancos no hispanos presentaron el segundo índice más alto, con el 88% de graduados.

Los latinos graduados alcanzaron el 78,5% y los afroamericanos 70,8%.

Del total de estudiantes inscritos en las escuelas públicas de California en el año académico 2014-2015, desde kinder hasta el último año de secundaria, el 53,6% fue hispano, el 24,6% blanco, el 8,8% asiático y el 6% afroamericano.

De ese total de más de 6,23 millones de estudiantes, cerca de 1,4 millones (equivalente al 22,3%) eran estudiantes que no tienen el inglés como idioma materno.

Latinos en California que No Hablan Inglés Tienen Menos Acceso al Internet

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

De los hispanos que sólo hablan español en California, el 69% tienen acceso al internet de banda ancha en su hogar, un porcentaje similar al de las familias de bajos ingresos (68%), según los datos de una encuesta dada a conocer el lunes, 1 de agosto.

En contraste, el 97% de familias blancas (no hispanas) con ingresos medios o altos dispone de internet de banda ancha en sus hogares, señaló el reporte presentado por The Field Poll y el Fondo Emergente de Tecnología de California.

“De los latinos del estado que sólo hablan español un 39%, del 69% que tiene acceso al internet de banda ancha, se conectan a través de un computadora en su casa”, destacó Mark DiCamillo parte de The Field Poll.

Los datos de los hispanos de California son similares a los del conjunto de la nación.

En todo EE.UU., la brecha en el uso de internet de banda ancha en el hogar entre los blancos no hispanos (73%) y los latinos que no hablan inglés (46%) es muy marcada, según un informe del Centro de Investigación Pew publicado en julio.

En cambio los hispanos que hablan inglés presentan un acceso al internet en sus hogares similar a los blancos no hispanos, con cerca del 90% que utiliza ya sea la banda ancha o los servicios de teléfonos celulares.

El reporte de The Field Poll igualmente encontró una carencia mayor en el grupo de adultos mayores de 65 años, de los cuales sólo 65% dispone de servicios de internet en sus hogares.

Estos adultos mayores son principalmente latinos o asiáticos, mujeres, de bajos ingresos, sin casa propia ni estudios universitarios y primera generación de inmigrantes, según el perfil encontrado por el sondeo.

La encuesta fue realizada del 8 de junio al 2 de julio para una muestra de 1.635 adultos de California y presenta un margen de error de 2,6%.

El promedio de hogares con internet de alta velocidad en California fue de 84%, nueve puntos más alto que el de 2014.

Doctores Bilingües son Clave Para Mejor Atención Médica

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Un foro que discutió maneras en que los médicos de California pueden atender mejor a la comunidad hispanohablante puso de relieve el entendimiento de la cultura latina y el idioma español como herramientas claves.

El foro presidido por el senador Ed Hernández y el asambleísta Joaquín Arámbula, ambos demócratas, es el primero de la trilogía “Avanzando la salud latina”, que busca mejorar la atención médica de los hispanos y estudiar la posible apertura de una escuela de medicina en el Valle Central de California.

Arámbula, médico al igual que Hernández, invitó en el evento celebrado en Sacramento a analizar si las escuelas médicas de California están supliendo las necesidades formativas de los doctores que atienden a la comunidad hispana.

La mesa redonda, organizada por Médicos Latinos de California (LPOC, en inglés), en colaboración con la publicación El Jornal Latino, destacó que es muy importante para los médicos que trabajan con la comunidad latina de bajos recursos poder comunicarse en español.

Los hispanos que no hablan con fluidez el idioma inglés tienen problema para explicar sus dolencias al profesional de la salud, que a su vez no habla español, y muchas veces no entienden correctamente las instrucciones sobre medicamentos y tratamientos.

Otro aspecto importante es el temor de la comunidad indocumentada de acudir a los médicos por tener que suministrar información personal.

Según los estudios, los médicos deben conocer estos temores de los pacientes para ayudar a superarlos y establecer una mejor conexión con la comunidad hispana, una de las más necesitadas en California.

La iniciativa, que contempla otros dos foros en el futuro, en las localidades de Fresno y Sacramento, busca aprovechar la coyuntura actual para preparar una nueva generación de médicos jóvenes “biculturales y bilingües”.

La Academia de Médicos de Familia de California calcula que antes del año 2020 se habrá retirado cerca del 30% de los médicos que actualmente prestan cuidado familiar básico.

California Set to Be First State to Allow Undocumented Residents to Buy Health Coverage on Online Marketplace

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

New America Media – As early as next year, undocumented immigrants will be able to buy health insurance on Covered California, the state’s online marketplace. That is, if Uncle Sam gives the state a federal waiver to do so.

In a bipartisan vote of 27 to 8, the California state senate on June 2 approved SB 10, the Health For All Waiver authored by Sen. Ricardo Lara, D-Bell Gardens. Under the proposal, the state will ask for a waiver so that undocumented adults can buy coverage on Covered California.

However, undocumented immigrants would not be able to get any subsidies when making their purchase. An estimated 390,000 immigrants who earn an income too high to qualify for Medi-Cal could purchase health care coverage through this program – if they can afford it.

Sen. Lara introduced the waiver as a result of President Obama’s signature health care legislation, the Affordable Care Act (ACA), which bars undocumented immigrants from purchasing health insurance on the online marketplaces set up by state or federal governments. The ACA subsidizes the costs, making the premiums affordable.

 SB 10 by Sen. Ricardo Lara (pictured) wins bipartisan support for seeking waiver to allow undocumented residents to by health insurance through Covered California. (New America Media)

SB 10 by Sen. Ricardo Lara (pictured) wins bipartisan support for seeking waiver to allow undocumented residents to by health insurance through Covered California. (New America Media)

States were, however, given a so-called 1332 waiver option so they could fashion a new coverage system customized for local preferences. Proposed state changes have varied widely, from minor fixes to substantial redirections.

In California, the state with the largest immigrant population, an estimated 3 million adults and children have been left without insurance because of the ACA barrier. Thanks to efforts spearheaded by Lara, nearly 170,000 undocumented children became eligible last month for full health coverage through Medi-Cal, the state’s name for Medicaid, the health insurance program for low-income people.

“It is immoral to discriminate against anyone based on where they were born,” Lara said in a press release after the Senate approved the SB 10 measure June 2. “This bill presents a historic opportunity for California to become the first state in the nation to request a federal waiver to allow the exchange to sell health insurance to undocumented immigrants.”

Governor Brown, the fiscally conservative leader, is expected to sign the waiver request because no state spending is involved.

“Beyond the important symbolism of inclusion, this proposal will provide a practical benefit for many California families with mixed immigration status, who will be able to buy coverage together, even if some family members are eligible for subsidies and others are not,” noted Anthony Wright, executive director of Health Access California, the statewide health care consumer advocacy coalition.

In seeking the waiver, the state must certify that the proposal will not diminish coverage or affordability on the exchange, and will not add costs for the federal government.

Then the federal Department of Health and Human Services and Department of Treasury have 225 days to make a decision. By expediting state approval of the bill, Lara hopes to have the request considered by the Obama administration before he leaves office.

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