Garcetti Alimenta Rumores de Posible Carrera Presidencial en 2020

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, se encontró eludiendo nuevamente las preguntas el lunes sobre si tiene la intención de postularse a la presidencia después de anunciar recientemente que no postulará para gobernador de California.

Cuando Garcetti hizo su aparición habitual en la radio en el segmento “Pregunte al alcalde” en la estación KNX 1070 a ultima hora de la mañana el lunes, se le preguntó si confirmaría si estaba considerando postularse para la presidencia o respondería a un informe de TMZ.com que citó varias fuentes diciendo que está explorando una carrera.

“Me gusta vivir en el momento y servir a la gente con el trabajo que me han dado”, dijo Garcetti, añadiendo que no está considerando seriamente la posibilidad de postularse.

El domingo por la tarde, Garcetti terminó con la especulación de que será candidato a gobernador de California en el 2018.

“He decidido no postularme para gobernador de California”, dijo en Twitter alrededor de las 2:30 de la tarde. “Soy un apasionado de mi ciudad y mi familia; ambos están aquí en Los Ángeles”.

Garcetti, de 46 años, es uno de los alcaldes más jóvenes de la gran ciudad de la nación, pero no puede postularse para un tercer mandato bajo los límites de la ciudad. Corrió a la reelección con aproximadamente el 82 por ciento de los votos en marzo, contra 10 candidatos en su mayoría desconocidos.

Algunos observadores políticos dicen que Garcetti se está preparando para una candidatura presidencial en 2020, citando un viaje que hizo recientemente a New Hampshire, que tradicionalmente alberga las primeras primarias presidenciales de la nación. El alcalde no ha descartado una candidatura y al mismo tiempo dijo que no está considerando seriamente una cuando los periodistas le preguntaron en los últimos meses.

Político informo que Garcetti está iniciando una organización sin fines de lucro con otros alcaldes e indicó que podría ser parte de un plan para una candidatura a la presidencia, llamándolo “posible esperanza para 2020”.

“Los posibles candidatos presidenciales tienden a lanzar PACs para inyectar dinero en campanas de personas que podrían ser útiles. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, está comenzando una organización sin fines de lucro con otros alcaldes, líderes sindicales y ejecutivos de negocios para financiar lo que llaman inversiones de innovación en todo el país”, dice la historia.

En su aparición en KNX, Garcetti habló sobre la organización sin fines de lucro, llamada Accelerator for America (Acelerador para América), y dijo que era un lugar para que los alcaldes intercambiaran ideas. Dijo que la aprobación de la Medida M, un impuesta a la venta de medio centavo aprobado por los votantes del condado de Los Ángeles en noviembre pasado que se espera recaude $120 mil millones para proyectos de transporte, es una idea en la que otros alcaldes están interesados.

“Creo que cuando hable con el alcalde de Nashville, ella quisiera hacer algo en la boleta del próximo año y podemos compartir eso. Y viceversa, puedo aprender lecciones cuando voy a esos lugares que puedo traer de vuelta a Los Ángeles”, dijo Garcetti.

“Pero creo que, en realidad, todo el mundo dice que hagas un buen trabajo con lo que tienes delante de ti y que el futuro se arreglará solo. Soy mucho más apasionado sobre mi trabajo aquí en L.A. que cualquiera de esos próximos pasos y pensamientos”.

No Vendrá Nada Bueno con Mayor Impuesto de Gas, Se Quejan los Consumidores

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

“Cualquier persona que crea que el dinero realmente se usará para arreglar las carreteras es ilusorio”, dijo Lisa el martes mientras llenaba el tanque de gasolina de su automóvil en la gasolinera de USA en Lincoln Heights.

Ella se estaba refiriendo a los 12 centavos por galón de aumento en el impuesto a la gasolina que los legisladores de California aprobaron a principios de este año diciendo que los ingresos adicionales se usarían para reparar las carreteras que se derrumban en el estado.

“Lo único que van a hacer es tomar el dinero y ponerlo en otro lugar como siempre lo hacen”, se quejó Lisa, que mostró reacia a dar su apellido o tomar foto porque teme “represalias de sus compañeros de trabajo liberales” en la agencia del condado de Los Ángeles donde trabaja.

El nuevo impuesto entró en vigor el miércoles y los precios más altos fueron inmediatamente visibles en la estación de bombeo, donde el número de clientes que obtenían gasolina era mucho menos que del martes.

La SB 1, promulgada por el gobernador Jerry Brown el 28 de abril, aumenta el impuesto al consumo de gasolina en 12 centavos por galón, el impuesto al combustible diésel 20 centavos por galón, el impuesto a las ventas en el diésel al 5.75 por ciento y eleva la tarifa de registro del vehículo $25-$175, dependiendo del valor del vehículo el 1º de enero.

Los ingresos provenientes de los aumentos de impuestos y tasas de registro se usarán para reparar caminos, carreteras y puentes, y mejorar el transporte público, dijo Brown.

Elisa Mejía conduce un Chevrolet Suburban 2007 y requiere mucho combustible; 31 galones para ser exactos. Con cuatro hijos y un padre anciano en silla de ruedas, ella dijo que necesitaba el vehículo grande para transportar a todos.

“Apenas puedo pagarlo ahora”, dijo en español señalando que el viaje del martes a la bomba le costó $84 y que ni siquiera había llenado el tanque.

“La gente me dice que compre un automóvil más pequeño ¿pero me lo van a comprar? ¿Le van a dar paseos a mis hijos si no puedo meterlos en el auto? No lo creo”, dijo Mejía.

“Estaré muerta antes de que el autobús me lleve a todos lados donde necesito ir”, dijo con frustración.

Sin embargo, si algunos legisladores republicanos se salen con la suya, los nuevos impuestos no durarán mucho. Han iniciado un par de esfuerzos para derogar los nuevos impuestos mediante una votación en 2018.

“Con el nuevo impuesto a la gasolina de Jerry Brown, a partir del 1º de noviembre del 2017, cada galón de gasolina costará 12 centavos más, el diésel costará 20 centavos más y las tarifas de matriculación subirán hasta $175 por cada conductor de California”, dijo el asambleísta Travis Allen, republicano por Huntington Beach, quien también se postula para gobernador.

“Para colmo de males, este nuevo impuesto masivo no construirá ninguna carretera nueva y no hará nada para arreglar el tráfico de California que es el peor de la nación”.

Los opositores también dicen que los impuestos no podrían llegar en peor momento, con el presidente Trump proponiendo “recortar los Fondos de la Subvención Comunitaria en Bloque de California (California Community Block Grant Funds) para vivienda, capacitación laboral, educación, mitigación previa al desastre, y financiamiento contraterrorismo a California, poniendo una mayor presión sobre los volátiles ingresos de California, el crecimiento desproporcionado del gasto, el aumento de las deudas y la infraestructura inadecuada, como el agua”.

Los impuestos son regresivos, según una declaración conjunta emitida por Aubry Stone, presidente/CEO del California Black Chamber of Commerce y Earl “Skip” Cooper II, presidente/CEO de Black Business Association.

Ellos “contribuyen a la pobreza y las disparidades económicas, académicas y de salud entre los californianos ricos, de ingresos medianos y pobres”.

Brown denunció el esfuerzo por derogar los impuestos.

“No puedo creer que los defensores de esta medida realmente quieran que los californianos sigan manejando en carreteras pésimas y puentes peligrosos”, dijo Brown en septiembre, según el Los Angeles Times.

“La gente simplemente no quiere entender que a largo plazo esto es algo bueno”, dijo Daniel Greenberg, de 28 años, a EGP, en la misma estación de servicio de USA en Lincoln Heights el miércoles.

“Las carreteras son terribles, hay mucho desgaste en su automóvil que le cuesta dinero, probablemente más de lo que costará el nuevo impuesto”, dijo mientras ponía combustible en su Toyota Corolla 2015.

“No podemos cambiar el pasado, por lo que si los californianos quieren aire limpio y calles que no se rompan y se caigan a pedazos, simplemente tendrán que pagar por ello”.

Pero Lisa cree que los contribuyentes ya han pagado por esas cosas, pero “nunca se hace nada”.

“Caltrans no sabe lo que está haciendo, no saben cómo arreglar las autopistas, y tampoco los legisladores”, dijo Lisa. “Todo lo que saben hacer es meter las manos en nuestros bolsillos y esperar que vaya más y más profundo”.

Información del CNS fue utilizada en este informe.

El impacto de la decisión de Trump sobre los subsidios no afecta a California, por ahora

October 19, 2017 by · Leave a Comment 

Incapaz de lograr que el Congreso “derogue y reemplace” la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), el presidente Donald Trump recientemente tomó el asunto en sus manos.

La tarde del jueves 12 de octubre, la Casa Blanca anunció que dejaría de pagar subsidios clave, conocidos como “reducciones de costos compartidos”, que compensan a las aseguradoras por proporcionar descuentos en deducibles, copagos y otros costos de bolsillo a los consumidores de bajos ingresos.

Estas reducciones de costos están disponibles en los mercados de seguros del Obamacare para los asegurados que cuentan con ingresos menores al 250% del nivel federal de pobreza, o alrededor de $30,000 en ingresos al año para un individuo. Los subsidios, que son diferentes de los créditos impositivos que ayudan a millones de personas a pagar sus primas, son objeto de una demanda en curso.

La decisión de Trump de poner fin a los subsidios de costos compartidos tiene la intención de entrar en vigencia de inmediato, pero podría enfrentar un bloqueo legal después que California, junto con otros 17 estados y el Distrito de Columbia, presentaron una demanda el viernes 13 para detenerla.

El gobierno de Trump argumentó que pagar los subsidios era ilegal porque el Congreso no destinó dinero para este fin.covered-ca

Pero el Congreso aún podría actuar para mantener los pagos. Se han renovado las negociaciones bipartidistas entre los senadores Lamar Alexander, republicano de Tennessee y Patty Murray, demócrata de Washington, para crear una legislación que continúe con los subsidios de costos compartidos y, al mismo tiempo, otorgue a los estados más flexibilidad para desarrollar y vender planes de salud menos generosos que los que actualmente se ofrecen en los mercados. El anuncio de Trump podría estimular esas discusiones.

En un comunicado, Murray calificó las acciones de Trump como “imprudentes”, pero dijo que continúa “siendo optimista sobre nuestras negociaciones y creo que podemos llegar a un acuerdo rápidamente, e insto a los líderes republicanos en el Congreso a hacer lo correcto para las familias apoyando esta vez nuestro trabajo”.

Reducir los pagos a las aseguradoras por los descuentos de bolsillo que brindan a los afiliados de bajos ingresos que tienen planes a través de los mercados no significa que esas personas ya no recibirán ayuda. La ley y los contratos de las aseguradoras con el gobierno federal exigen que se otorguen esos descuentos. Eso significa que las aseguradoras tendrán que averiguar cómo recuperar el dinero que se les prometió.

En muchos estados, incluido California, las aseguradoras ya habían aumentado las primas de 2018 con un monto adicional para compensar pérdidas ante las amenazas anteriores de Trump de terminar con estos subsidios.

Covered California, el mercado de seguros del Obamacare del estado, implementó un plan a principios de octubre para reducir el impacto de lo que sospechaba, con razón, que haría Trump.

P: ¿Cuál es el impacto del anuncio de Trump en los consumidores de California?

Los californianos que compran su propia cobertura de salud, ya sea de Covered California o en el mercado abierto, no verán ningún cambio en sus planes, beneficios o primas durante el resto de este año.

Para 2018, Covered California, el mercado de seguros de salud del estado, ya se preparó para la decisión de Trump. A principios de octubre, anunció que para compensar la posible pérdida de los subsidios, agregaría un recargo promedio de 12.4% a los planes de nivel plata el próximo año, además de los aumentos de tasas anuales regulares. Esto se debe a que solo las personas inscritas en los planes plata, la segunda opción menos costosa en el intercambio, pueden calificar para los subsidios de costos compartidos.

Casi el 90% de los inscriptos en este mercado reciben créditos impositivos federales para ayudarlos con sus primas, y la mayoría de ellos no pagarán más como resultado del recargo ya que esos créditos aumentarán con sus primas. Covered California estima que alrededor de tres cuartas partes de los consumidores subsidiados pagarán igual o incluso menos que este año, a pesar del recargo.

Los californianos que ganan demasiado dinero para calificar para la asistencia federal para pagar las primas, y no reciben descuentos en los gastos de su propio bolsillo para atención médica, serían los más afectados por el recargo. Para abordar esto, Covered California creó un nuevo plan plata que se venderá fuera del mercado, y que no estará sujeto al recargo.

El período de inscripción abierta en el estado para individuos y familias que compran sus propios planes comienza el 1 de noviembre y termina el 31 de enero. Las personas que quieran comenzar a investigar las primas pueden usar la herramienta “Compre y Compare” en www.CoveredCA.com.

P: ¿Cómo se verán afectadas las aseguradoras que participan en Covered California?

Para el resto de 2017, los planes de salud que venden pólizas a través de Covered California tendrán un impacto financiero inmediato por el fin de los pagos de costo compartido.

Las aseguradoras en California perderán $188 millones debido a los subsidios que no se pagarán los últimos tres meses de este año, según Covered California. A nivel nacional, las pérdidas de la industria serán de aproximadamente $1.6 mil millones para el resto del año. Los planes de salud están obligados a seguir brindando a los consumidores esos descuentos en copagos y deducibles, independientemente de si el gobierno federal los reembolsa.

El recargo de California agregado a los planes plata para 2018 ayudará a las aseguradoras a evitar ese déficit el próximo año, ya que los planes de salud pueden usar esos ingresos adicionales para compensar la pérdida de dinero por los pagos de gasto compartido en la administración Trump.

Por ahora, 11 planes de salud están comprometidos con la venta de pólizas en el mercado de seguros estatal en 2018, dijo Peter Lee, director ejecutivo de Covered California. Sin embargo, dijo, le preocupa que las aseguradoras puedan abandonar el mercado individual en 2019 si persiste la inestabilidad política.

P: ¿Cómo responde California al anuncio de Trump?

El fiscal general del estado, Xavier Becerra, junto con otros 17 estados y el Distrito de Columbia, presentaron una demanda de inmediato el 13 de octubre desafiando la decisión de Trump de terminar con los pagos.

“Esto es sabotaje simple y sencillo”, dijo Becerra. “Quitar estos subsidios legalmente requeridos a las familias trabajadoras… y obligarlos a elegir entre pagar el alquiler o sus cuentas médicas es completamente imprudente”.

Lee, de Covered California, dijo que es demasiado pronto para que la legislatura estatal comience a redactar proyectos de ley en respuesta a la decisión de Trump, porque el destino de los pagos de costos compartidos corresponde, en última instancia, al Congreso.

“En este momento, no vamos a pedirles a los legisladores que hagan algo”, dijo.

Pero Covered California no está a la espera de correr la voz de que aún está abierto para hacer negocios y la ayuda financiera está disponible para muchos consumidores. Mientras que el gobierno federal recortó los fondos para la promoción del Obamacare, Covered California gastará unos $111 millones en esfuerzos de marketing este año para tratar de mantener estable su mercado de seguros, dijo Lee.

“Nuestros 11 planes de salud saben que gastaremos $111 millones para promover que las personas sanas y enfermas se registren para obtener cobertura”, dijo.

Los defensores de los pacientes expresaron su preocupación de que los titulares sobre las acciones de Trump y las respuestas del estado puedan confundir aún más a los consumidores y obstaculicen los esfuerzos de inscripción.

“Tememos que los consumidores se asusten con aumentos de doble dígito en las primas en productos plata y no se den cuenta de que están subvencionados”, dijo Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California.

La decisión de Trump de detener los pagos de los costos compartidos es una “decisión deliberadamente destructiva… es el equivalente al presidente Trump haciendo pivotar un bate de béisbol en una tienda de porcelanas”, dijo Wright.

Julie Appleby, Mary Agnes Carey y Diane Webber de Kaiser Health News colaboraron con esta historia.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

Feds Give Calif. Poor Marks On Monitoring Foster Children

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

The federal government has given California bad marks on monitoring the well-being of children in foster care.

State officials were slow to investigate complaints of abuse or neglect, failed to notify investigators of serious sexual abuse allegations and didn’t follow up to ensure cases were resolved, according to an audit released late Monday by the U.S. Department of Health and Human Services’ Office of Inspector General.

In some cases, investigations took more than a year to complete, according to the report. It said these problems arose either because officials didn’t follow procedures or because they had not been properly trained to handle complaints. An audit released in May by the inspector general revealed similar deficiencies in the foster care agency of Texas.

Michael Weston, a spokesman for the California Department of Social Services, said his agency agreed with the report’s findings, which were provided to the agency earlier, and either has implemented or is working on the changes recommended by federal auditors. The auditors noted that the agency has re-hired former employees to support investigations of complaints and has created dashboards for managers to better track the progress of investigations.

The state agency oversees about 60,000 children under 18 who are in foster care. Federal auditors reviewed 100 cases selected from among the nearly 6,200 complaint investigations completed by the state agency between 2013 and 2015.

California’s child welfare system has been scrutinized in recent years as media reports have highlighted the overuse of powerful psychiatric drugs and the dubious arrests of foster children in temporary shelters around the state. The state has been criticized previously for lagging on investigations of abuse and neglect. California’s privatization of some foster care, leaving independent agencies to recruit and oversee foster families, also has raised concerns.

Child welfare experts say that it’s important to investigate reports of abuse or neglect in foster homes quickly and thoroughly because the consequences for vulnerable children can be severe, even fatal. A 4-year-old Sacramento girl was killed in her foster home in 2010, apparently burned by a Molotov cocktail. She previously had been injured while in foster care, according to media reports.

The state agency’s official goal is to investigate all cases within 90 days. But the federal audit found that in some cases, no investigative actions were logged for up to 15 months, suggesting that no one was working on them. In addition, investigators either did not visit or could not provide proof that they had visited the foster family home, group home or foster care agency cited in the complaint within the 10 days required by law.

“The failure to complete investigations in a timely manner — noted in 78 of 100 complaints — is the most egregious finding in the report,” Bill Grimm, senior attorney at the National Center for Youth Law, wrote in an email.

Grimm said the agency’s existing goal of investigating abuse or neglect complaints within 90 days “should be unacceptable” because the goal is only 30 days for children who are not in foster care.

If investigations aren’t completed promptly, children who have been maltreated often move on to other foster care placements “and critical information is lost,” he said.

Stacy Castle, chairwoman of the Child Abuse Council of Santa Clara County, said she and her colleagues have long worried about how complaints of child abuse against all children — including foster children — were logged and investigated by the state. But she said a new manager at the California Department of Social Services earlier this year improved the situation by adding staff to the complaint hotline and extending its hours.

“There’s been a significant turnaround in a lot of these” issues raised by the audit, Castle said.

CA Destinará Fondos para Beneficiarios de DACA

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

Los líderes legislativos de California anunciaron el martes un acuerdo con el gobernador del estado, Jerry Brown, para destinar 30 millones de dólares para ayudas a los beneficiarios de la Acción Diferida (DACA).

La decisión de los legisladores californianos busca ayudar a los jóvenes “soñadores” que perderán su permiso de trabajo y su protección después de que la Administración del presidente Donald Trump anunciase la cancelación del programa en marzo de 2018.

“No permitiremos que un hombre con tendencias xenófobas socave los años de progreso que hemos hecho en California para integrar a estos jóvenes adultos en nuestra sociedad y nuestra economía”, declaró el martes el presidente del Senado, el demócrata Kevin de León, al hacer el anuncio.

Bajo el programa Una California, se administrarán 20 millones de dólares para subsidiar servicios legales de inmigración para los beneficiarios de DACA y otros 10 millones serán dirigidos a centros de educación universitaria pública.

“Los nuevos fondos para servicio de DACA que estamos adicionando al presupuesto ofrecerán respuestas y ayuda a los jóvenes californianos para permanecer en el único país que conocen”, declaró el martes el presidente de la Asamblea, el demócrata Anthony Rendón.

Siete de los diez millones de dólares de ayuda financiera para estudios universitarios serán asignados a los Colegios Comunitarios de California, dos millones de dólares serán administrados por la Universidad Estatal de California a través del programa Préstamos de Sueño y un millón irá a través del mismo fondo a la Universidad de California.

“A Donald Trump puede gustarle el caos. Estos chicos no merecen eso”, concluyó Rendón.

Según un análisis del Instituto de Política Pública de California (PPIC), en California residen cerca de 223,000 beneficiarios del DACA, más de un cuarto del total nacional, y la entidad calculó que aproximadamente 70,000 soñadores estudian en universidades públicas de California.

Equipo de Búsqueda y Rescate de CA Fueron a Texas

August 31, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ÁNGELES

En respuesta a las ordenes federales de activación, muchas docenas de bomberos, equipos de búsqueda y rescate urbanos, junto con perros y personal de apoyo, se movilizaron desde todo el sur de California y se desplegaron a Texas para unirse a los esfuerzos de rescate y enfrentar la devastación causada por el Huracán Harvey, ahora una tormenta tropical que descarga grandes volúmenes de agua en el estado de la estrella solitaria.

El Departamento de Bomberos de Los Ángeles envió a California Task Force I, su equipo de búsqueda y rescate urbano integrado por 70 personas, además de 10 personal de logística y apoyo acompañado de perros especialmente entrenados y equipo diverso a Houston, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos Brian Humphrey.

Alerta Flex Emitida Para Encargarse de la Ola de Calor en California

August 29, 2017 by · Leave a Comment 

El Operador Independiente del Sistema de California, que administra la red eléctrica del estado, emitió hoy una Alerta Flexible a nivel estatal, pidiendo la conservación voluntaria de la electricidad a partir de las 2 a 9 de la tarde.

“Los consumidores son instados a conservar la electricidad especialmente durante la tarde cuando los acondicionadores de aire suelen estar en máximo uso”, dijo la ISO de California en un comunicado. “Los consumidores pueden ayudar a evitar interrupciones de energía apagando todas las luces innecesarias, usando los electrodomésticos principales antes de las 2 de la tarde y después de las 9, y establecer los acondicionadores de aire a 7 grados o más”.

La ISO señalo que la red eléctrica puede volverse tensa debido al alto uso del aire acondicionado en climas calurosos. Dijo que el pico de uso esperado hoy es de 48.000 megavatios, lo que sería la demanda más alta este año, e instó a las medidas de conservación como el establecimiento de termostatos a 78 años o más, apagando las luces y aparatos innecesarios y ahorrando electrodomésticos para la mañana o la tarde.

California Sufre Una Mayor Contaminación Por Falta de Vivienda Asequible

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

La falta de vivienda asequible en California ha provocado un aumento de la contaminación debido a que sus residentes no pueden conseguir vivienda costeable cerca de sus lugares de trabajo y tienen que realizar largos desplazamientos a diario, según un informe dado a conocer el martes.

El Noveno Índice de Innovación Verde, presentado por Beacon Economics, encontró un aumento del 2,7 % en las emisiones de gases contaminantes relacionadas con el transporte en 2015 con respecto a 2014.

El informe destaca que “el sector de transporte ha sido históricamente la mayor fuente de emisiones de California” y anota que, mientras el total de emisiones en el estado disminuyó en el 2015, la contaminación por transporte aumentó.

Según Noel Perry, autor del informe, “una economía más robusta junto con la baja en los precios de la gasolina ha estimulado más conducción vehicular”, que, según el estudio, aumentó en 2.700 millones de millas en 2015.

No obstante, el analista resaltó que igualmente “el aumento en los costos de vivienda ha empujado a los residentes lejos de los centros de trabajo, aumentando los tiempos de transporte en cerca del 3 % de 2014 a 2015”.

Al dar a conocer el reporte, Perry señaló que “dos de los temas más apremiantes son la reducción de las emisiones contaminantes relacionadas con el transporte y la transición hacia una red más limpia”.

Para que California pueda lograr su próxima meta importante de un Portafolio de Energía Renovable (RPS) en 2020, el estado “necesita incrementar la generación renovable en un 24 %”, estima el análisis.

“El sector del transporte continúa siendo responsable por la mayor porción (38,5 %) de las emisiones de gases contaminantes de California”, recalcó el informe, que calculó igualmente que el sector industrial causa el 23,4 % de la contaminación y el eléctrico el 19,1 %.

Las emisiones del transporte aumentaron el 37,3 % en 2015 con relación al año anterior, y el 69 % de las emisiones provienen de vehículos particulares de pasajeros.

El reporte igualmente señaló las malas condiciones de las vías y la congestión de tráfico como causas del aumento de la contaminación vehicular en 2015.

Temperaturas Récord e Incendios, Peligrosa Combinación en el Oeste del País

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

Cerca de 10.000 personas han sido evacuadas de sus hogares en estados del oeste del país como Oregón, California, Nevada y Arizona, debido a una decena de incendios forestales que se propagan con rapidez debido al fuerte calor.

La “combinación de altas temperaturas, sequedad y vientos, son condiciones propicias para el avance de los incendios forestales”, dijo el lunes a EFE Scott McLean, portavoz de la agencia estatal californiana de protección contra incendios Cal Fire.

En California, con cerca de 8.000 evacuados por la amenaza del fuego a sus viviendas, las temperaturas están batiendo récords.

En el centro de Los Ángeles, en el sur del estado, el sábado pasado los termómetros marcaron 98 °F (36,6 °C), tres grados más que la máxima de 95 °F (35 °C) establecida en 1886.

Un día antes en Palm Springs, también en California, se llegó a 122 °F (50 °C), lo que supera una marca previa de 1976.

El calor no parece aflojar esta semana en California, donde se están registrando temperaturas superiores a los 100 °F (37.7 °C), acompañadas de un alto nivel de humedad, en varias áreas.

El Servicio Nacional de Meteorología pronosticó para el lunes en el norte del “Estado dorado” un día “soleado y caliente con una temperatura máxima cercana a los 105 °F (40.5 °C)” y vientos de entre cinco y 10 millas (ocho y 16 km) por hora.

Según diferentes agencias de control, 50 incendios grandes están activos actualmente en once estados del oeste del país, mientras otros están alertas ante la posibilidad de que se produzcan.

Mientras cerca de 200 bomberos combaten el fuego en Palomino Valley, en Nevada, que ha consumido ya 321 acres (1,3 km²), varias zonas de ese estado, como Battle Mountain, Elko, Lovelock y Reno, presentan alertas de incendio por las altas temperaturas,

Igualmente, según informó el sitio web Weather Underground, en más de media docena de sectores de Oregón se mantiene el alerta de incendios forestales.

En Utah, de dónde provino la ola de calor que asoló el fin de semana a California, hay alertas de incendio en las regiones de Delta, Dugway, Ogden, Salt Lake City y Wendover.

En Salt Lake City, capital del “Estado de la colmena”, se pronostica una máxima temperatura de 99 °F (37, 2 Celsius) para el lunes, aunque con tormentas aisladas.

En California se combaten 15 incendios forestales activos de acuerdo con Cal Fire, entre los que sobresale el de Álamo en el condado de San Luis Obispo, con cerca de 29.000 acres (más de 117 km²) y que ha sido contenido en un poco más de 15 %.

Cal Fire informó a EFE de que más de 1.600 bomberos y personal de apoyo luchan contra las llamas, con ayuda de 139 camiones, 11 helicópteros, 24 excavadoras y 28 carro tanques para agua.

Abucheos en California por el proyecto de salud del Senado

June 29, 2017 by · Leave a Comment 

Políticos, proveedores de atención médica y defensores de los consumidores en California tuvieron ásperas críticas para el flamante proyecto de ley de salud del Senado revelado el jueves 22 de junio, argumentando que podría hacer que la cobertura sea inaccesible para los residentes más pobres, a la vez que recortaría impuestos para los ricos.

“Este proyecto no es un proyecto de atención de salud, dijo Ed Hernandez, demócrata y presidente del comité de salud del Senado estatal. “Este es un proyecto de ley de impuestos que beneficiaría a los individuos más ricos a expensas de aquellos que más necesitan atención de salud: los trabajadores pobres y los adultos mayores”.

El gobernador demócrata Jerry Brown dijo en un mensaje en Twitter que el proyecto de ley tenía el mismo “olor fétido” del proyecto de ley aprobado por la Cámara Baja el mes pasado. “Millones perderán cobertura de atención médica, mientras que los millonarios ganarán”. “El pueblo estadounidense merece algo mejor”.

El proyecto de ley de 142 páginas, revelado el jueves por la mañana, reemplazaría a la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) y rechazaría los impuestos establecidos para pagar por muchos de los beneficios de la ley. La legislación propuesta también reduciría de manera significativa los fondos para el Medicaid, el programa para las personas de bajos ingresos, y eliminaría gradualmente la expansión masiva del programa, que se inició con ACA.

También limitaría la elegibilidad para obtener subsidios en forma de créditos impositivos para comprar seguro de salud en los mercados federal y estatales, y permitiría a las aseguradoras cobrar a los adultos mayores hasta cinco veces más que a los consumidores más jóvenes, comparado con tres veces más bajo ACA.

El proyecto de ley del Senado es sustancialmente similar al aprobado por la Cámara el mes pasado, pero difiere en algunos aspectos clave. La medida del Senado propone un calendario más lento para la eliminación gradual de la expansión del Medicaid, y elimina por completo el requisito de que las personas estén aseguradas en vez de simplemente cobrarle más a los consumidores que estuvieron un tiempo sin cobertura, como lo hace el proyecto de ley de la Cámara. También reduciría el gasto federal en el Medicaid a largo plazo, de manera más profunda que el proyecto de ley de la Cámara.

Los dos proyectos también manejan subsidios a las primas de manera diferente: la versión de la Cámara los basaría solamente en la edad, mientras que la propuesta del Senado inlcuiría factores como edad, ingreso y lugar de residencia.

Cerca de un tercio de los residentes de California -13,5 millones de personas- están bajo el Medicaid, conocido como Medi-Cal en el estado. Cerca de 3,8 millones de ellos han ganado cobertura desde que ACA, también conocida como Obamacare, entrara en vigencia en 2014. Otros 1,3 millones tienen cobertura de salud a través de Covered California, el mercado de seguros estatal.

Bajo el proyecto de ley del Senado, las compañías de seguros tendrían que aceptar a todas las personas independientemente de sus condiciones preexistentes. Sin embargo, la medida permitiría a los estados eliminar los “beneficios esenciales de salud” que se requieren bajo el Obamacare, tales como visitas al hospital y beneficios de salud mental. Algunos expertos en salud creen que las aseguradoras podrían usar eso como una excusa para excluir a las personas con historial de enfermedad, simplemente vendiendo pólizas que no incluyan la cobertura que necesitan.

Eso preocupa a personas como Cory Dobbs, cajero en un supermercado Grocery Outlet, quien tiene VIH y cáncer.

“Para algunos de nosotros es la vida o la muerte”, dijo Dobbs, de 42 años, un paciente de Medi-Cal que va a la clínica Cares Community Health en Sacramento. “Algunos de nosotros hasta posiblemente nos vayamos a morir por este proyecto de ley. Es solo la verdad.”

Los críticos de la Ley del Cuidado de Salud Asequible argumentan que el gobierno federal necesita controlar los costos y que los estados deben asumir más responsabilidad para proveer atención de salud. Por ejemplo, los estados podrían derivar el presupuesto destinado a otras áreas si quieren continuar con la expansión del Medicaid, dijo Lanhee Chen, experto en políticas de salud en Hoover Institution.

“Tiendo a tener una respuesta negativa a la idea de que la alternativa del Obamacare dará lugar a que la gente pierda cobertura”, dijo Chen sobre el empuje republicano para derogar la ley. “Esto no es sólo una cuestión de lo que hace el gobierno federal con el financiamiento del Medicaid, sino lo que el estado puede hacer si los cambios de financiamiento se convierten en ley”.

Sin embargo, Sarah de Guia, directora ejecutiva del grupo de defensa California Pan-Ethnic Health Network, dijo que el estado Dorado ha establecido un estándar alto en términos de cobertura bajo ACA, y que los esfuerzos de los republicanos amenazan esa cobertura.

“California es obviamente líder”, dijo. “Pero con los cortes potenciales… es inevitable que el estado tenga que tomar algunas decisiones realmente difíciles”.

En el programa Medi-Cal, eso podría significar ofrecer menos beneficios, disminuir la elegibilidad o reducir los reembolsos para los proveedores, que ya están entre los más bajos de la nación. Eso ha causado ansiedad entre el personal de clínicas comunitarias, hospitales de seguridad social y hogares de ancianos.

“Las clínicas comunitarias continuarán y tratarán de mantenerse abiertas, pero es como sacar la alfombra que tenemos debajo”, dijo Deena Lahn, vicepresidente de política y defensa del San Francisco Community Clinic Consortium. “Ahora, Medicaid es la base financiera de nuestro trabajo”.

El doctor Jay Lee, médico jefe de la Venice Family Clinic con sede en Los Angeles, estuvo el jueves en una marcha de “guardapolvos blancos”, en Washington, DC, en oposición a los esfuerzos de los republicanos por “derogar y reemplazar” el Obamacare.

El proyecto de ley del Senado “básicamente agita al Medicaid” y hace que sea más difícil para los médicos hacer su trabajo, dijo Lee. “Yo también podría escribir mis papeles [de recetas] en tinta invisible si los pacientes no pueden pagar por los medicamentos”.

En el mercado de seguros individual, decenas de miles de personas que reciben subsidios federales ya no calificarían para ayuda debido a una disposición en el proyecto de ley del Senado que reduce los umbrales de ingreso para ser elegible.

Funcionarios de Covered California, el mercado estatal, dijeron que el proyecto de ley podría tener un amplio impacto en los beneficiarios. “A primera vista, no sólo proporcionaría una cobertura de salud mucho más escasa que la que se ofrece hoy, sino que millones de personas no tendrían cobertura alguna”, dijo Peter V. Lee, director ejecutivo de Covered California, en una declaración escrita.

Algunos consumidores apoyan un rechazo de ACA. Sarah Foster, de 83 años, se opone a las propuestas de salud del Senado y de la Cámara de Representantes, pero por una razón diferente: no piensa que vayan tan lejos como para revocar totalmente el Obamacare.

Foster, residente de Sacramento que está en Medicare y Medi-Cal, dijo que nunca tuvo problemas para encontrar un médico antes de ACA. La mujer dijo que, después que la ley se aprobó, pareció que muchos médicos entraron en atención especializada debido a la “burocracia” asociada con la ley.

Ahora, dijo, no tiene médico de atención primaria. “Así que estoy corriendo por ahí tratando de encontrar una persona [de medicina] interna”.

Los hospitales de redes de seguridad, que también se han beneficiado de ACA, temen el impacto de una revisión republicana. Los hospitales públicos de California podrían perder apoyo por más de $2 mil millones al año si se deroga la expansión del Medicaid, según la California Association of Public Hospitals and Health Systems.

El proyecto de ley es un “esfuerzo inútil para ahorrar dinero”, dijo Erica Murray, presidenta y CEO del grupo, en un comunicado. “Simplemente negarse a gastar dinero en atención médica no reduce el costo de la atención, ni la necesidad”.

El doctor Matthew Hickey, de 30 años, residente médico de la Universidad de California en San Francisco, que trabaja en el Hospital General de San Francisco, el hospital de la red de seguridad de la ciudad, dijo que le preocupa que la ley “reduzca drásticamente tanto la cobertura como la calidad de la cobertura”.

Agregó: “En particular los recortes al Medicaid son bastante preocupantes. Muchos de los pacientes que atiendo y que recibieron cobertura a través de la expansión del Medicaid no podrán verme”.

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