Protesta para Retrasar Proyecto de Metro de Complejo Habitacional

March 19, 2015 by · 1 Comment 

Un grupo de activistas comunitarios quieren que Metro detenga o retrace la construcción de un desarrollo mixto de viviendas asequibles planeadas en el área de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights.

El viernes por la tarde llevaron su protesta hasta la esquina de las calles Primera y Boyle donde un grupo pequeño de residentes, estudiantes y activistas a favor de la vivienda asequible amarraron alrededor de 600 listones en la malla de alambre que rodea el lote vacío—creando las palabras “Save BH” (Salven a Boyle Heights)— lugar conocido por locales como Plaza del Mariachi Oeste donde se desarrollará el proyecto.

Read this article in English: Coalition Calls for Delay of Mariachi Plaza Housing Project

En cada uno de los listones estaba escrito un comentario de algún residente o partidario indicando qué es lo que les gustaría ver construido en el lote, y ahí se pedía desde más espacio verde abierto, una cancha de fútbol o un estacionamiento público.

Esta es la segunda vez en los últimos meses que grupos protestan planes de desarrollo de Metro en propiedades cerca de la estación de la Línea Amarilla de Metro en la Plaza del Mariachi.

La manifestación del viernes fue organizada por la Coalición para Salvar Mariachi Plaza y estudiantes de la escuela charter CALO YouthBuild en Boyle Heights. Ellos dicen que Metro y el desarrollador del proyecto McCormack Baron Salazar no involucraron a la comunidad en el proceso de planificación y quieren que haya más comunicación con la comunidad antes que comience la construcción de los Apartamentos Santa Cecilia.

“Hay mucha preocupación porque estos grandes proyectos llegan y la comunidad en realidad no tiene voz sobre qué o cómo se deberían ver”, Mynor Godoy, Presidente del Comité de Planificación y Uso de Tierra del Consejo Vecinal de Boyle Heights le dijo a EGP.

Metro aprobó el proyecto de vivienda en el 2009, pero estuvo detenido debido a problemas financieros, según el portavoz de Metro de Dave Sotero. Estos problemas ya han sido resueltos, dijo el martes.

Cuando se construya, el desarrollo de Santa Cecilia Apartments LLC incluirá 80 unidades de vivienda asequible y 4.000 pies cuadrados de espacio comercial en el primer piso. Sotero le dijo a EGP que el proyecto sería 100 por ciento de vivienda asequibles, y señaló que Metro es uno de los mayores proveedores de viviendas económicas en el condado de Los Ángeles.

Miembros de la Coalición para Salvar la Plaza del Mariachi protestaron para demandar que Metro detenga proyectos que no han sido consultados con la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

Miembros de la Coalición para Salvar la Plaza del Mariachi protestaron para demandar que Metro detenga proyectos que no han sido consultados con la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

“La agencia tiene más de 1.700 unidades de vivienda asequible completados, en construcción o en negociación en sus proyectos de desarrollo a nivel condado”, dijo Sotero.

Sin embargo, la coalición se pregunta que es lo que Metro y los urbanistas consideran “asequible”.

Algunas personas mayores y algunos jóvenes no podrán cumplir con el requisito de bajos ingresos para calificar, dijo el residente de Boyle Heights Baldomero Capiz.

Los propietarios de varios negocios locales dijeron que están preocupados por el nuevo proyecto que hará más complicado el estacionamiento en el área.

Erika Gómez es dueña del restaurante Yeya’s, situado al cruzar la calle de la Plaza del Mariachi. Ella le dijo a EGP que la mayor preocupación para los negocios de la calle Primera es la grave escasez de estacionamiento.

“Sólo tenemos dos espacios de estacionamiento [de frente] a la calle; uno es de 20 minutos y el otro es [sólo] para descargar”, dijo. Ella piensa que el vecindario estaría mejor si el lote se convirtiera en una estructura pública de estacionamiento.

Sin embargo, Vivian Rescalvo, directora de Planificación y Desarrollo del Condado con Metro, le dijo a EGP que los planes para el proyecto se han finalizado y la construcción de los Apartamentos Santa Cecilia en 1750 E. 1st Street comenzará a finales de marzo y tomará unos 16 meses para completarse.

La protesta del viernes pasado viene de la mano con los foros públicos donde la ‘gentrificación’ y la necesidad de más viviendas asequibles en la zona han sido el punto de atención.

Rescalvo dijo que el complejo habitacional se enfocará en familias que ganan del 30-60% del ingreso medio en Los Ángeles. Por ejemplo, dijo, una familia de cuatro con un ingreso de $16,000-$24,000 pagará alrededor de $550 de renta al mes por un apartamento de dos recamaras. Una familia de cuatro que ganan entre $33,000-$48,000 pagarán alrededor de $1,100 por el mismo apartamento, explicó.

Las solicitudes de los nuevos apartamentos no estarán disponibles hasta que “el edificio este listo o casi listo”, dijo.

Sotero dijo que los urbanistas tomaron en consideración el problema de estacionamiento y han incluido 88 estacionamientos en el desarrollo habitacional y siete para el espacio comercial.

Robert Zardeneta, director del CALO YouthBuild y miembro de la coalición, dijo el viernes que su objetivo es no oponerse a este proyecto específico “porque los miembros de la comunidad tienen sentimientos encontrados acerca de la propuesta”, pero esperan retrasar el comienzo hasta que haya participación de la comunidad con Metro y el desarrollador.

Ya han pasado varios años desde que se aprobó el desarrollo de la vivienda y “muchos de nosotros no teníamos idea de que este proyecto ya estaba listo para su construcción”, dijo. La gente necesita saber que habrá durante y después de la construcción”.

Mientras que la parte de vivienda del desarrollo no se pueden cambiar, el desarrollador McCormack ha acordado entablar reuniones públicas para obtener la opinión de la comunidad en cuanto a los tipos de negocios que les gustaría que ocuparan los espacios comerciales, según Rescalvo. Las reuniones se hacen  debido al “nuevo proceso para involucrar a la comunidad” antes de comenzar una construcción de desarrollo de Metro, dijo.

La oficina del Concejal José Huizar participará en las reuniones públicas, que deben tener lugar en una o dos semanas, según dijo a EGP el portavoz de Huizar, Rick Coca.

Él dijo que Huizar apoya el proyecto Santa Cecilia ya que el 100 por ciento de las unidades de vivienda serán asequibles “y el concejal es un campeón en este asunto”.

Coca agregó que el desarrollo propuesto por Metro para la Plaza del Mariachi Este estuvo “mal manejado por la agencia de Metro” y “eso no es lo que la comunidad quería”.

En ese caso, frente a una fuerte oposición de la comunidad, Metro acordó detener el desarrollo Plaza del Mariachi Este y llevar a cabo reuniones públicas en los próximos seis meses para obtener aportes de la comunidad.

Godoy dijo que Metro no sólo puede tener comunicación con los urbanistas e ignorar la comunidad.

“Si ellos están dispuestos a decir que están empezando desde cero en la Plaza del Mariachi Este, deberían hacer lo mismo aquí”, finalizó.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Coalition Calls For Delay of Mariachi Plaza Housing Project

March 19, 2015 by · 2 Comments 

A group of community activists want Metro to stop or at least slow down construction of a mixed-use, affordable housing development planned for Mariachi Plaza in Boyle Heights.

They took their protest to the iconic plaza last Friday, where the small group of residents, students and affordable housing activists tied about 600 ribbons — spelling out “Save BH” — to the metal fence surrounding the site of the future development, an empty lot at the corner of 1st Street and Boyle known to locals as Mariachi Plaza West.

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Written on each of the ribbons was a comment from a local resident stating what they would like to see built on the lot, ranging from open green space to a soccer field or a public parking structure.

It’s the second time is recent months that groups protest development plans for Metro-owned land near Metro’s Gold Line Station at Mariachi Plaza.

Coalition to Save Mariachi Plaza rally to demand slow down of Metro’s affordable housing project.   (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Coalition to Save Mariachi Plaza rally to demand slow down of Metro’s affordable housing project. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Friday’s rally was organized by the Coalition to Save Mariachi Plaza and students from CALO YouthBuild Charter School in Boyle Heights. They claim Metro and project developer McCormack Baron Salazar failed to engage the community in the planning process and they want more outreach to the community before construction of the Santa Cecilia Apartments begins.

“There’s a lot of concern because these major projects [are] coming in and the community doesn’t really have a say on how … or what they should look like,” Mynor Godoy, chair of the Boyle Heights Neighborhood Council Planning and Land Use Committee, told EGP.

Metro approved the housing project back in 2009 but it was put on hold due to financing issues, according to Metro spokesman Dave Sotero. Those issues have since been resolved, he said Tuesday.

When built, the Santa Cecilia Apartments LLC development will include 80 affordable housing units and 4,000 sq. ft. of ground level retail space. Sotero told EGP that the project would be 100 percent affordable housing, noting that Metro is one of the biggest providers of affordable housing in LA County.

“The agency has more than 1,700 affordable housing units either completed, in construction or in negotiation at its joint development projects countywide,” added Sotero.

The coalition, however, questions what Metro and the developer consider “affordable.”

Some seniors and young people may not meet the low-income requirement to qualify, said Boyle Heights resident Baldomero Capiz in Spanish.

The owners of several local businesses said they are worried the new development will make parking in the area even tougher.

Erika Gomez owns Yeya’s Restaurant, located across the street from Mariachi Plaza. She told EGP the biggest concern for businesses on 1st Street is the severe parking shortage.

“We just have two street parking spots; one is for 20 minutes and the other is [only] for unloading,” she said. She thinks the neighborhood would be better served if the lot was turned into a public parking lot or parking structure.

However, Vivian Rescalvo, director of Countywide Planning and Development for Metro, told EGP plans for the project have been finalized and construction on the Santa Cecilia Apartments at 1750 E. 1st Street would begin by the end of March and take about 16 months to complete.

Last Friday’s protest comes on the heels of public forums where gentrification and the need for more affordable housing in the area have taken center stage.

Rescalvo said the residential complex will target families making 30-60% of the median income in Los Angeles. For example, she said, a family of four with an income of $16,000-$24,000 will pay about $550 a month for a two-bedroom apartment. A family of four making $33,000-$48,000 will pay about $1,100 for the same apartment, she explained.

Applications for the new apartments will not come out until “the building is ready or almost ready,” she said.

Sotero said planners took into consideration parking concerns and included 88 parking spaces in the development for housing and seven more for retail.

Robert Zardeneta, director of CALO YouthBuild and a member of the coalition, said Friday that their goal is not to oppose this specific project “because community members have mixed feelings about the proposal,” but to delay the groundbreaking until there is community engagement on the part of Metro and the developer.

A lot of time has passed since the housing development was approved and “many of us had no idea this project was ready for construction,” he said. People need to know what’s going to take place during construction and after, he explained.

While the bones of the development cannot be changed, developer McCormack has agreed to hold public meetings to get input from the community as to the types of businesses they would like to occupy the retail spaces, according to Rescalvo. The meetings are in keeping with Metro’s “new process to engage the community” prior to beginning development construction, she said.

Councilman Jose Huizar’s office will be involved in the public meetings, which should take place in the next week or two, Huizar spokesman Rick Coca told EGP.

He said Huizar supports the Santa Cecilia project because 100 percent of the housing units will be affordable “and the councilman is a champion in this matter.”

Coca said that the development proposed by Metro for Mariachi Plaza [East] was “poorly handled by the Metro agency” and “that’s not what the community wanted.

In that case, facing strong community opposition, Metro agreed to halt the Mariachi Plaza East development and to conduct public meetings within the next six months to get input from the community.

Godoy said that Metro can’t just have communication with the developer and ignore the community.

“If they are willing to say they are starting from scratch in Mariachi Plaza East, they should do the same thing here,” he said.

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