No Vendrá Nada Bueno con Mayor Impuesto de Gas, Se Quejan los Consumidores

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

“Cualquier persona que crea que el dinero realmente se usará para arreglar las carreteras es ilusorio”, dijo Lisa el martes mientras llenaba el tanque de gasolina de su automóvil en la gasolinera de USA en Lincoln Heights.

Ella se estaba refiriendo a los 12 centavos por galón de aumento en el impuesto a la gasolina que los legisladores de California aprobaron a principios de este año diciendo que los ingresos adicionales se usarían para reparar las carreteras que se derrumban en el estado.

“Lo único que van a hacer es tomar el dinero y ponerlo en otro lugar como siempre lo hacen”, se quejó Lisa, que mostró reacia a dar su apellido o tomar foto porque teme “represalias de sus compañeros de trabajo liberales” en la agencia del condado de Los Ángeles donde trabaja.

El nuevo impuesto entró en vigor el miércoles y los precios más altos fueron inmediatamente visibles en la estación de bombeo, donde el número de clientes que obtenían gasolina era mucho menos que del martes.

La SB 1, promulgada por el gobernador Jerry Brown el 28 de abril, aumenta el impuesto al consumo de gasolina en 12 centavos por galón, el impuesto al combustible diésel 20 centavos por galón, el impuesto a las ventas en el diésel al 5.75 por ciento y eleva la tarifa de registro del vehículo $25-$175, dependiendo del valor del vehículo el 1º de enero.

Los ingresos provenientes de los aumentos de impuestos y tasas de registro se usarán para reparar caminos, carreteras y puentes, y mejorar el transporte público, dijo Brown.

Elisa Mejía conduce un Chevrolet Suburban 2007 y requiere mucho combustible; 31 galones para ser exactos. Con cuatro hijos y un padre anciano en silla de ruedas, ella dijo que necesitaba el vehículo grande para transportar a todos.

“Apenas puedo pagarlo ahora”, dijo en español señalando que el viaje del martes a la bomba le costó $84 y que ni siquiera había llenado el tanque.

“La gente me dice que compre un automóvil más pequeño ¿pero me lo van a comprar? ¿Le van a dar paseos a mis hijos si no puedo meterlos en el auto? No lo creo”, dijo Mejía.

“Estaré muerta antes de que el autobús me lleve a todos lados donde necesito ir”, dijo con frustración.

Sin embargo, si algunos legisladores republicanos se salen con la suya, los nuevos impuestos no durarán mucho. Han iniciado un par de esfuerzos para derogar los nuevos impuestos mediante una votación en 2018.

“Con el nuevo impuesto a la gasolina de Jerry Brown, a partir del 1º de noviembre del 2017, cada galón de gasolina costará 12 centavos más, el diésel costará 20 centavos más y las tarifas de matriculación subirán hasta $175 por cada conductor de California”, dijo el asambleísta Travis Allen, republicano por Huntington Beach, quien también se postula para gobernador.

“Para colmo de males, este nuevo impuesto masivo no construirá ninguna carretera nueva y no hará nada para arreglar el tráfico de California que es el peor de la nación”.

Los opositores también dicen que los impuestos no podrían llegar en peor momento, con el presidente Trump proponiendo “recortar los Fondos de la Subvención Comunitaria en Bloque de California (California Community Block Grant Funds) para vivienda, capacitación laboral, educación, mitigación previa al desastre, y financiamiento contraterrorismo a California, poniendo una mayor presión sobre los volátiles ingresos de California, el crecimiento desproporcionado del gasto, el aumento de las deudas y la infraestructura inadecuada, como el agua”.

Los impuestos son regresivos, según una declaración conjunta emitida por Aubry Stone, presidente/CEO del California Black Chamber of Commerce y Earl “Skip” Cooper II, presidente/CEO de Black Business Association.

Ellos “contribuyen a la pobreza y las disparidades económicas, académicas y de salud entre los californianos ricos, de ingresos medianos y pobres”.

Brown denunció el esfuerzo por derogar los impuestos.

“No puedo creer que los defensores de esta medida realmente quieran que los californianos sigan manejando en carreteras pésimas y puentes peligrosos”, dijo Brown en septiembre, según el Los Angeles Times.

“La gente simplemente no quiere entender que a largo plazo esto es algo bueno”, dijo Daniel Greenberg, de 28 años, a EGP, en la misma estación de servicio de USA en Lincoln Heights el miércoles.

“Las carreteras son terribles, hay mucho desgaste en su automóvil que le cuesta dinero, probablemente más de lo que costará el nuevo impuesto”, dijo mientras ponía combustible en su Toyota Corolla 2015.

“No podemos cambiar el pasado, por lo que si los californianos quieren aire limpio y calles que no se rompan y se caigan a pedazos, simplemente tendrán que pagar por ello”.

Pero Lisa cree que los contribuyentes ya han pagado por esas cosas, pero “nunca se hace nada”.

“Caltrans no sabe lo que está haciendo, no saben cómo arreglar las autopistas, y tampoco los legisladores”, dijo Lisa. “Todo lo que saben hacer es meter las manos en nuestros bolsillos y esperar que vaya más y más profundo”.

Información del CNS fue utilizada en este informe.

Changes to 1-710 Corridor Will Be Hardest on Low-Income Areas

October 26, 2017 by · 1 Comment 

Monday was the last day to submit comments on the draft version of an environmental report for a project to improve traffic congestion and air pollution along a stretch of the 710 (Long Beach) Freeway that includes Bell Gardens, Commerce and East Los Angeles. At a public meeting last Wednesday with the transportation agencies overseeing the project, resident after resident angrily said they are tired of not being listened to and their East Los Angeles neighborhoods being forced to absorb the brunt of the region’s transportation problems.

About 300 people attended the meeting Oct. 18 at Humphreys Avenue Elementary School hosted by Los Angeles County Supervisor Hilda Solis. The supervisor had arranged for the two lead agencies on the project, Caltrans and the Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority (Metro), to answer questions related to the Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project that, among other things, includes the possible taking of some homes located along a stretch of the freeway in East Los Angeles.

Solis represents neighborhoods and cities in the project area and sits on Metro’s Board of Directors. She briefly circulated among the crowd before the start of the meeting, which she opened by saying her office, Caltrans and Metro are committed to working with the community, but then left before the public comment portion of the meeting.

The I-710 is a major good carrier. (Source: Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project )

The I-710 is a major good carrier. (Source: Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project )

Planning has been underway for years. The initial Draft EIR was circulated for public review in 2012. According to its Executive Summery, the Draft EIR currently under review was revised “Based on the feedback received during the 2012 public circulation period,” and changes in “key traffic conditions.” As a result, new building alternatives were added, according to the report.

Eastside residents have long feared Caltrans and Metro would take homes in their neighborhoods for the project and the alternatives added show it could happen.

If chosen, Options 3A and 3B under Alternatives 5 and 7 respectively, would hit residents on Sydney Drive in unincorporated East L.A. near the Commerce border the hardest. Dozens of homes could be slated for removal or the freeway widened to within a few feet of their front door step.

Also potentially impacted are residents in the Ayers neighborhood in Commerce, but last week the attention was on East Los Angeles, where the crowd had one message for transportation officials, “Leave East L.A. alone.”

Residents have been silent long enough, said Guadalupe Arellano, who has lived in East L.A. for 45 years.

“It’s time we speak up,” Arellano said. “These projects don’t benefit our community.”

According to the presentation by Metro spokesman Ernesto Chavez, the I-710 project will improve traffic safety, air quality and prepare for growth in the goods movement. It would also improve public health by reducing air pollutants from trucks through the I-710 Clean Emissions Trucks Program.

The damaging health impacts from the diesel trucks and cars traveling through the area have long been a concern, including among residents who are now protesting the plans that transportation officials say will improve air quality in the region.

Andy Padilla, a 55-year resident of East L.A., angrily spoke about the injustice his community continues to deal with from government agencies.

Sup. Hilda Solis speaks at East L.A. community meeting she hosted to give residents information about the I-710 Corridor Project Draft EIR. (photo courtesy of the Office of Sup. Hilda Solis)

Sup. Hilda Solis speaks at East L.A. community meeting she hosted to give residents information about the I-710 Corridor Project Draft EIR. (photo courtesy of the Office of Sup. Hilda Solis)

“It’s always the minority group that has to stand back,” Padilla said, noting that plans to expand the I-710 north through Pasadena and San Marino were scrapped because those more financially well-to-do communities didn’t want the disruption to their communities.

“We have a voice, that’s our financial backing.” Padilla said.

The sense of injustice is not without merit. It’s even acknowledged in the Draft EIR (S.5.3.3 – Environmental Justice Build Alternatives), which cites “disproportionately high impact and adverse impacts on minority and low-income populations in the Study Area,” even after taking into account the overall “beneficial effects” of the project “on the surrounding communities and I-710 corridor users when compared with current conditions.”

Funding to “alleviate project-related impacts to environmental justice communities” is recommended.

Stories of pets dying, children having asthma and families fighting for their homes, circulated the auditorium before and after the meeting and during public testimony.

Words of frustration, sorrow and tears of anger were expressed by residents, as some complained their supervisor and chief elected representative for the project had already left the room.

Los Angeles Unified School District teacher Juan Vasquez leads the grassroots Sydney Drive Neighborhood Group, which has been very vocal about its opposition to the taking of homes in their neighborhood. He has also been critical of what he sees as Solis’ failure to engage directly with residents who could be displaced. “Where is she,” he said angrily after the meeting.

“I’m glad we had this meeting, but she needs to be here,” Vazquez said. “Her staff can only do so much, she’s our voice. Her presence matters.”

At least half a dozen members of the supervisor’s staff were present during the meeting and actively engaged with the residents, responding to their inquiries and comments.

Solis said in an email that her office facilitated last week’s public meeting to ensure maximum participation by the community. She said they secured the meeting location, headphones for simultaneous translations, note-takers and a court reporter to make sure comments were taken down accurately. Solis, who has yet to publicly endorse any of the proposals, also requested that Caltrans extend by 30 days the public comment period which was scheduled to end in September.

For some in the community, however, those efforts aren’t good enough. The only thing they want to hear is that the supervisor will go to bat for them and stop to the project.

“We are saying we don’t agree with any proposed alternative,” Vazquez emphasized.

With so many communities impacted by the extreme traffic congestion and the unhealthful pollution it creates, not to mention the effect on the economy from the slowed-down movement of goods coming out of the Ports of Los Angeles and Long Beach, taking a position to do nothing is not without its own set of critics.

At this point, however, according to Chavez the biggest obstacle to all of the proposals when it comes up for review in February 2018 is lack of funding.

According to the I-710 Draft EIR, Alternative 5C would cost $6.5 billion to build while Alternative 7 would cost $11 billion.

Metro and Caltrans will provide $1.2 billion towards funding, according to Chavez, leaving residents to question where the rest of the money will come from.

Work will be done in stages, explained Chavez, meaning they don’t have to have all the money upfront. His words did not sit well with residents like Sylvia Corona, who complained her neighborhood would probably get the short end of stick.

“The nicer areas get all the funding,” the 42-year resident of East L.A. warned her neighbors.

“Once they reach East L.A. they’ll run out of funds and we’ll be left to deal with the closure of roads, dust and more traffic.”

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.

 

Cambios en el Corredor I-710 Serán Más Difíciles en Áreas de Bajos Recursos

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

El lunes fue el último día para enviar comentarios sobre la versión borrador de un informe ambiental para un proyecto para mejorar la congestión del tráfico y la contaminación del aire a lo largo de un tramo de la autopista 710 (Long Beach) que incluye a Bell Gardens, Commerce y el este Los Ángeles. En una reunión publica el miércoles pasado con las agencias de transporte supervisando el proyecto, residentes tras residentes dijeron enojados que están cansados de no ser escuchados y que sus vecindarios del este de Los Ángeles se vean obligados a absorber la peor parte de los problemas de transporte de la región.

Alrededor de 300 personas asistieron a la reunión el 18 de octubre en la escuela primaria de Humphreys Avenue auspiciada por la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís. La supervisora había coordinado las dos agencias principales del proyecto, Caltrans y la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles (Metro), para responder preguntas relacionadas con el Recirculated Draft Environmental Impact Report  for the I-710 Corridor Project (Reporte de Impacto Ambiental Recirculado del Proyecto del Corredor I-710) que, entre otras cosas, incluye la posible toma de algunas casas ubicadas a lo largo de un tramo de la autopista en el este de Los Ángeles.

Solís representa vecindarios y ciudades en el área del proyecto y forma parte de la junta directiva del Metro. Ella circuló brevemente entre la multitud antes del comienzo de la reunión, que ella abrió diciendo que su oficina, Caltrans y Metro están comprometidos a trabajar con la comunidad, pero luego se fue antes de la parte de comentarios públicos de la reunión.

La planificación ha estado en marcha durante años. El Borrador del EIR inicial se circuló para revisión publica en 2012. Según su Resumen Ejecutivo, el Borrador del EIR actualmente en revisión fue revisado “basado en los comentarios recibidos durante el periodo de circulación publica de 2012” y cambios en “condiciones clave del tráfico”. Como resultado, se agregaron nuevas alternativas de construcción, según el informe.

Los residentes del lado este temían desde hace mucho tiempo que Caltrans y Metro se llevaran casas en sus vecindarios para el proyecto y las alternativas añadidas muestran que podría suceder.

Si se eligen, las Alternativas 5 y 7 golpearán más duramente a las residentes en Sydney Drive, en el este no incorporado de Los Ángeles, cerca de la frontera con Commerce. Decenas de casas podrían ser removidas o la autopista seria extendida hasta su puerta principal.

También pueden verse afectados los residentes del vecindario Ayers en Commerce, pero la semana pasada la atención se centró en el este de Los Ángeles, donde la multitud tenía un mensaje para los funcionarios de transporte: “Dejen al este de Los Ángeles en paz”.

Los residentes han estado en silencio el tiempo suficiente, dijo Guadalupe Arellano, quien ha vivido en el este de Los Ángeles por 45 años.

“Es hora de que hablemos”, dijo Arellano. “Estos proyectos no benefician a nuestra comunidad”.

De acuerdo con la presentación del vocero de Metro, Ernesto Chávez, el proyecto I-710 mejorará la seguridad del tráfico, la calidad del aire y se preparará para el crecimiento en el movimiento de bienes. También mejoraría la salud publica al reducir los contaminantes del aire de los camiones a través del programa de camiones de emisiones limpias de la autopista 710.

Los dañinos impactos a la salud de los camiones diésel y los automóviles que circulan por el área han sido una preocupación desde hace mucho tiempo, incluso entre los residentes que ahora protestan por los planes que los funcionarios de transporte dicen que mejoraran la calidad del aire en la región.

Andy Padilla, un residente de 55 años del este de Los Ángeles, habló enojado sobre la injusticia que su comunidad sigue tratando con agencias gubernamentales.

“Siempre es el grupo minoritario el que tiene que retroceder”, dijo Padilla y señalo que los planes para expandir la autopista 710 hacia el norte a través de Pasadena y San Marino se eliminaron porque las comunidades más acomodadas financieramente no quieran la interrupción de sus comunidades.

“Tenemos una voz, ese es nuestro respaldo financiero”, dijo Padilla.

El sentido de injusticia no carece de mérito. Incluso se reconoce en el Borrador del EIR (S.5.3.3 – Alternativas de Construcción de Justicia Ambiental), que cita “un impacto desproporcionadamente alto e impactos adversos en las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos en el área de estudio”, incluso después de tener en cuenta los “efectos beneficiosos” generales del proyecto “en las comunidades circundantes y los usuarios del corredor I-710 en comparación con las condiciones actuales”.

Se recomienda el financiamiento para “aliviar los impactos relacionados con el proyecto a las comunidades de justicia ambiental”.

Historias de mascotas muriendo, niños con asma y familias que luchan por sus hogares, circularon el auditorio antes y después de la reunión y durante el testimonio público.

Los residentes expresaron palabras de frustración, tristeza y lágrimas de ira, ya que algunos se quejaron de que su supervisor y el principal representante electo del proyecto ya había abandonado la sala.

El maestro del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Juan Vásquez, lidera el grupo de base Sydney Drive Neighborhood Group (Grupo de Vecinos de Sydney Drive), que ha sido muy elocuente sobre su oposición a la toma de viviendas en su vecindario. También ha criticado lo que él ve como el fracaso de Solís en involucrarse directamente con los residentes que podrían ser desplazados. “¿Donde esta ella?”, dijo enojado después de la reunión.

“Me alegra que hayamos tenido esta reunión, pero ella necesita estar aquí”, dijo Vázquez. “Su personal solo puede hacer tanto, ella es nuestra voz. Su presencia importa”.

Al menos media docena de miembros del personal de la supervisora estuvieron presentes durante la reunión y participaron activamente con los residentes, respondiendo a sus preguntas y comentarios.

Solís dijo en un correo electrónico que su oficina facilito la reunión pública de la semana pasada para garantizar la máxima participación de la comunidad.

Ella dijo que aseguraron la ubicación de la reunión, audífonos para traducciones simultaneas, tomadores de notas y un reportero judicial para asegurarse de que los comentarios se tomen con precisión.

Solís, quien todavía tiene que respaldar públicamente cualquiera de las propuestas, también solicitó a Caltrans extender por 30 días el periodo de comentarios públicos que estaba programado para finalizar en septiembre.

Para algunos en la comunidad, sin embargo, esos esfuerzos no son lo suficientemente buenos. Lo único que quieren escuchar es que el supervisor irá por ellos y se detendrá en el proyecto.

“Estamos diciendo que no estamos de acuerdo con ninguna alternativa propuesta”, enfatizó Vázquez.

Con tantas comunidades afectadas por la congestión extrema del tráfico y la contaminación insalubre que crea, por no mencionar el efecto en la economía del movimiento de mercancías que sale de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, tomando una posición para hacer nada no es sin su propio conjunto de críticas.

En este punto, sin embargo, de acuerdo con Chávez, el mayor obstáculo para todas las propuestas cuando se presente a revisión en febrero del 2018 es la falta de fondos.

Según el EIR del Borrador de la Autopista 710, la Alternativa 5C costaría $6.5 billones para construir mientras que la Alternativa 7 costaría $11 billones.

Según Chávez, Metro y Caltrans proporcionaran $1.2 mil millones para financiamiento, dejando a los residentes cuestionar de donde vendrá el resto del dinero.

El trabajo se realizará por etapas, explicó Chávez, lo que significa que no tienen que tener todo el dinero por adelantado.

“Las áreas más agradables obtienen todos los fondos”, advirtió a sus vecinos el residente de 42 años del este de Los Ángeles.

“Una vez que lleguen al este de Los Ángeles se quedarán sin fondos y nos quedaremos con el cierre de carreteras, polvo y más tráfico”.

Gloria Álvarez, gerente editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

Congelan Renta de Algunos Inquilinos de Caltrans

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

EL SERENO – Un proyecto de ley firmado el lunes por el gobernador Jerry Brown congelará la renta de algunos inquilinos que viven en propiedades de Caltrans a lo largo de la ruta de extensión propuesta de la Autopista 710 en El Sereno, el sur de Pasadena y Pasadena.

“El SB 400 proporcionará a los inquilinos de larga data un alivio financiero y la oportunidad de comprar sus casas a un precio asequible”, dijo el senador Anthony Portantino, D-La Canada Flintridge. “Aunque estoy decepcionado de que no pudiéramos capturar a todos los inquilinos en este proyecto de ley con una congelación de alquileres, me complace que los más necesitados lo recibieron”.

Caltrans, durante décadas ha poseído cientos de hogares a lo largo de un camino de seis millas que iba ser una extensión de superficie de la Autopista 710. Las demandas y la oposición política retrasaron la extensión, y el plan cambió en años posteriores a una propuesta de túnel que también se considera muerta desde que la Junta de Directores de Metro retiró su apoyo en mayo.

En el 2016, Caltrans empezó a vender algunas de las más de 460 casas que posee, dando prioridad a los inquilinos que viven en ellas y pueden comprarlas a un precio justo.

El proyecto de ley evita que Caltrans aumente la renta antes de una venta para cualquier persona inscrita en el Programa de Alquiler Asequible de Caltrans, cual es disponible para personas de bajos ingresos y totaliza 123 de los inquilinos, según un informe estatal del Senado.

Lawmakers Freeze Rents for Some Caltran Tenants

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

A bill signed Monday by Gov. Jerry Brown will freeze the rents of some tenants who live in Caltrans-owned properties along the proposed extension path of the 710 Freeway in El Sereno, South Pasadena and Pasadena.

“SB 400 will provide long-standing tenants financial relief and the opportunity to purchase their homes at an affordable price,” said Sen. Anthony Portantino, D-La Canada Flintridge. “Though I’m disappointed that we could not capture every tenant in this bill with a rent freeze, I am pleased that those in the most need of help received it.”

Caltrans has for decades owned hundreds of homes along a six-mile path that was to be a surface extension of the 710 Freeway. Lawsuits and political opposition delayed the extension, and the plan shifted in later years to a tunnel proposal that is also considered dead since the Metro Board of Directors withdrew its support in May.

In 2016, Caltrans started selling some of the more than 460 homes it owns, with priority given to renters who live in them and can purchase them at a fair-market rate. The bill prevents Caltrans from raising the rent before a sale for anyone enrolled in the Caltrans Affordable Rent Program, which is
available to low-income individuals and totals 123 of the tenants, according a state Senate report.

Propiedades Sobrantes de Proyecto ‘710’ Puestas en Venta

December 29, 2016 by · Leave a Comment 

Caltrans está iniciando el proceso de venta de 42 propiedades residenciales que ha poseído durante seis décadas, anunció la agencia estatal de transporte el lunes 19 de diciembre. Las propiedes estan ubicadas a lo largo del propuesto Corredor Estatal 710 en Pasadena, en el sur de Pasadena y en el vecindario de Los Ángeles de El Sereno.

“La venta de estas propiedades…consiste en mantener nuestra promesa a la comunidad para ayudarla a crear un vecindario del que puedan estar orgullosos”, dijo Brian Kelly, Secretario de la Agencia de Transporte del Estado de California.

Las propiedades fueron adquiridas hace mucho tiempo como parte de un plan para extender la Autopista 710 desde el Bulevar Valley en Alhambra hasta la autopista 210 en Pasadena. Debido a una serie de retrasos y desafíos legales, el plan nunca llegó a un buen término, dejando a Caltrans como propietario en los años transcurridos.

Caltrans está ahora explorando otras opciones, incluyendo un túnel de dos pisos, un sistema de tren ligero o una vía de bus. Hasta ahora, la agencia ha recibido $780 millones para el proyecto 710 a través de la Medida R, el impuesto de ventas de medio centavo para proyectos de transporte aprobados por los votantes del condado en 2008. El costo de la opción del túnel se estima en casi $6 mil millones.

Las propiedades que saldrán a la venta están entre las 460 que el departamento compró – y varian en tamaño. Mansiones grandes en el sur de Pasadena estarán disponibles al igual que casas estilo “bungalows” en la zona trabajadora de El Sereno. Lotes vacíos y edificios de apartamentos también son parte del grupo, todas a lo largo del corredor propuesto pero que Caltrans dice está ahora fuera del alcance de cualquiera de los planes actuales bajo consideración.

A lo largo de los años, el departamento de transporte ha sido criticado por su manejo de las propiedades, incluyendo cobros de alquileres significativamente por debajo del mercado para viviendas más grandes. También acumuló quejas por mantenimiento inadecuado y retrasado.

Una serie de reuniones públicas se realizaron para recibir los comentarios sobre el proceso de venta, los cuales a veces ponian a los residentes contra la agencia de transporte.

Los residentes, quienes incluyian a algunos dueños previos de las propiedades o a sus herederos, así como otros inquilinos de largo tiempo, estaban en desacuerdo sobre el valor de las propiedades, así como lo que se considera asequible en términos de alquiler o el precio de venta potencial.

También discutián sobre la interpretación del acuerdo Caltrans alcanzado décadas atrás con los propietarios en relación a la disposición de las propiedades no necesarias para el plan de corredor de transporte final.

Los avisos de ofertas condicionales fueron enviados el viernes a los ocupantes actuales de las 42 propiedades residenciales que serán vendidas como parte del Programa de Ventas Asequibles. Los ocupantes junto con los antiguos propietarios serán los primeros considerados para comprar los hogares a precios reducidos. Todo, con tal que cumplan con los requisitos de ingresos de la agencia.

Una ley estatal aprobada en 1979 que promueve la adquisición de viviendas le permite a los inquilinos de bajos ingresos a comprar hogares por debajo del valor del mercado. Los inquilinos que ganan menos del 150% de la renta mediana del condado también son elegibles para el precio de venta por debajo del mercado. Los compradores potenciales tienen tres meses para notificar a Caltrans si están interesados en comprar la casa.

Las propiedades no vendidas serán ofrecidas bajo una fórmula jerárquica establecida por Caltrans, con desarrolladores de viviendas asequibles tomando la segunda opción seguida por los actuales inquilinos con mayores ingresos que se les permitiría comprar a la tasa del mercado. Los antiguos inquilinos en orden inverso de ocupación serán los siguientes en línea. Las propiedades restantes serán luego vendidos en una subasta pública.

El departamento dice que también proporcionará opciones de alquiler asequibles para los ocupantes elegibles y establecerá un fondo fiduciario para futuros programas de vivienda asequible.

“Este es un paso importante hacia el regreso de estas propiedades tanto a la comunidad como a las familias que podrán tener la oportunidad de ser propietarios por primera vez”, dijo Malcolm Dougherty, director de Caltrans.

Información de City News Service fue utilizada en este informe.

Properties Not Needed for ‘710’ Project Go Up for Sale

December 22, 2016 by · 1 Comment 

Caltrans is beginning the process of selling 42 residential properties it has owned for six decades along the proposed State Route 710 Corridor in Pasadena, South Pasadena and in the Los Angeles neighborhood of El Sereno, the state transportation agency announced Monday.

“The selling of these properties — that have been owned by the state for six decades — is about keeping our promise to the community to help it create a neighborhood they can be proud of,” said California State Transportation Agency Secretary Brian Kelly.

The properties were purchased long ago as part of a plan to extend the 710 Freeway from Valley Boulevard in Alhambra to the 210 Freeway in Pasadena. Due to a series of delays and legal challenges, the plan never came to fruition, leaving Caltrans in the position of landlord in the years since.

Caltrans is now exploring other options, including a double-decker tunnel, a light rail system or a busway. The agency has so far received $780 million for the 710 project through Measure R, the half-cent sales tax for transportation projects approved by county voters in 2008. The price for the tunnel option is estimated at nearly $6 billion.

The properties going up for sale are among 460 the department purchased — ranging from large mansions in tony South Pasadena to modest bungalows in working class El Sereno, empty lots and apartment buildings — along the proposed corridor but which Caltrans says are now outside the scope of any of the current plans under consideration.

The transportation department has over the years been criticized for its management of the properties, including at one time charging rents significantly below market rate for larger homes, and for piling up complaints over inadequate and delayed maintenance.

A series of public meetings were held to take comments on the sale process, which at times pitted residents against the transportation agency.

Residents, including some former owners of the properties or their heirs, as well as other long time tenants, were at odds over the value of the properties, as wells as what is considered affordable in terms of rent or the potential sales price.

They also battled over interpretation of the agreement Caltrans reached decades ago with property owners regarding the disposition of properties not needed for the final transportation corridor plan.

Notices of conditional offers were mailed Friday to the current occupants of the 42 residential properties that will be sold as part of the Affordable Sales Program. Current occupants and former owners, if they meet the agency’s income requirements, are first in line to buy the homes at discounted prices.

A state law passed in 1979 to promote homeownership allows low-income renters to buy the homes at below market value. Tenants earning less than 150% of the county median income are also eligible for the below market sale price. Prospective buyers have three months to notify Caltrans if they are interested in buying the home.

Properties not sold will be then be offered for sale under a hierarchical formula established by Caltrans, with affordable housing developers taking the second option followed by current tenants with higher incomes who would be allowed to buy at market rate. Former tenants in reversed order of occupancy would be next in line, with any unsold properties to then be sold at public auction.

The department says it will also provide affordable rental options for eligible occupants and establish a trust fund for future affordable housing programs.

“This is a major step toward returning these properties to both the community and to the families who may have a chance at being a homeowner for the first time,” said Caltrans Director Malcolm Dougherty.

Information from City News Service used in this report.

 

Breves de la Comunidad

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

(CNS)- Se espera otro fin de semana repleto con retrasos y congestiones del tráfico en el Este de Los Ángeles. Esto, a causa del cierre de 54 horas de la parte dirigida al norte de la Autopista 710 hacia Long Beach.

De acuerdo al Departamento de Transportación de California (Caltrans en inglés), el lado hacia el norte de la autopista cerrará entre la conexión de la Autopista 5 de Santa Ana y la 60 hacia Pomona hasta las 4 a.m. del lunes. Se espera que el proyecto de reemplazo de asfalto, con costo total de $120 millones, instale 90 paneles de concreto cada fin de semana.

El cierre ocurrirá seis veces más con la excepción de los fin de semanas de Oct. 28-31, Nov. 11-14 y Nov. 25-28.

Este de Los Ángeles

(CNS)- Un oficial del Departamento de Policía de Los Ángeles ha estado envuelto en dos tiroteos fatales a lo largo de dos semanas, el verano pasado de acuerdo a reportes de transmisión.

El oficial, Eden Medina, fue parte de la muerta de Omar González el 28 de julio en el Este de Los Ángeles y de nuevo el 9 de agosto en el encuentro con Jesse Romero en Boyle Heights según los reportes.

Medina disparó en contra de González, quien se dijo iba armado con una pistola semiautomática durante una pelea con los oficiales después de una persecución que acabó en el bloque 1200 de la Calle Atwood.

Medina también disparó en contra de Romero después de que el joven huyó y disparó en dirección de los oficiales durante una persecución a pie en la calle Chicago y Avenida Cesar Chávez. Ambos incidentes permanecen bajo investigación.

Montebello

(CNS)- Un accidente automovilístico involucró a tres vehículos la mañana del 16 de octubre en la Autopista 60 en Montebello. Esto causó un cierre temporal de los carriles por casi 40 minutos, pero no se reportaron heridos, según la Patrulla de Autopistas de California.

El accidente ocurrió a las 2 a.m. al este del Bulevar Paramount entre una Ford Expedition, un sedán Kia y un camión.

Echo Park

(CNS)- Un hombre murió después de ser tiroteado el 17 de octubre en Echo Park, según la policía.

El tiroteo fue reportado a las 9:31 p.m. cerca de la intersección de las Calles Mohawk y Montana. Aun se buscan a los dos hombres creídos en estar relacionados con su muerte.

Caltrans Multi-Weekend 710 Freeway Closures Start Friday

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

A pavement-replacement project will force nine weekend-long closures of the northbound Long Beach (710) Freeway through East Los Angeles, beginning this week.

According to Caltrans, the northbound 710 will be closed between the Santa Ana (5) and Pomona (60) freeways on nine weekends for about 55 hours, from 10 p.m. Fridays until 4 a.m. Mondays.

The first scheduled closure will be this weekend, Sept. 23-26. The closure will be repeated each successive weekend, with the exception of the weekends of Oct. 7-10, Oct. 28-31, Nov. 11-14 and Nov. 25-28.

Caltrans officials urged motorists to avoid the area, and use the Harbor (110) or San Gabriel River (605) freeways as alternates.

Crews will be placing a series of concrete slabs as part of the pavement-replacement project.

According to Caltrans, crews will install as many as 90 concrete panels on the roadway each weekend, with the panels ranging in size from 14 to 47 feet wide.

The work is part of a $120 million pavement-replacement project on the 710 Freeway between the Century (105) and San Bernardino (10) freeways. The project is expected to be completed next year, according to Caltrans.

Proposed Retail Center Splits Commerce

April 7, 2016 by · Leave a Comment 

A proposal to build a retail complex that could include a big box type retail store on Washington Boulevard near the 710 Long Beach Freeway in the City of Commerce is drawing heat from a local environmental group, at the same time others in the city say the development will bring needed jobs and added revenue to the city.

Plans for the for the proposed Commerce Retail Center Project on Washington, running from the 710 Freeway to Atlantic Boulevard, and from Washington Boulevard to Sheila Street, include a 122,450-square-foot “Major Anchor” retail store, with adjoining restaurants and other retail spaces.

Lea este artículo en Español: Centro Comercial Propuesto Divide a Residentes de Commerce

It would be built on land the city is selling as required under the state’s dissolution of redevelopment agencies across the state. The city is in escrow with Gatwick Group, LLC, however, the sale is contingent on approval of the retail project.

The city’s planning commission reviewed plans for the proposed development, but last week split 2-2 on whether or not to recommend approval to the city council. One of the five commissioners recused himself due to a potential conflict of interest.

Speculation among the project’s opponents is that the project applicant, Venture Retail Group, plans to lease the site to Walmart, although no specific retailer is named in the project, only a description that describes a retail format found at many of Walmart’s larger stores.

Planning Commissioner Mike Alvarado told EGP he strongly supports the project, saying it would again make Commerce a “Model City,” a reference to the city’s motto.

“The city, as it is now, looks horrible, it is decaying,” Alvarado told EGP, explaining that revenue generated from the development would help pay for repairs to streets, sidewalks and other infrastructure put off for years.

Opponents, however, say the land is too contaminated with toxic chemicals spread by the now closed Exide battery-recycling plant in Vernon and past industrial uses. It is “irresponsible” to move forward without first creating a cleanup plan, says Mark Lopez, director of Commerce-based East Yard Communities for Environmental Justice.

The property was once home to a heavy machinery business, according to Lopez. Toxic materials, percholorethylene (PCE) and tetrachloroethylene (TCE), that could affect movement and control of the body, can be found on the site, Lopez said.

A final Environmental Impact Report (EIR) for the Commerce Retail Center Project was released on March 3 of this year and is waiting approval. Lopez believes the review of potential environmental issues, including health hazards has been inadequate.

He says the Department of Toxic Substance Control (DTSC) hasn’t yet characterized the elevated levels of soil contamination, adding the organization does not “trust” DTSC to do an adequate oversight job given the agency’s failures in the Exide contamination issue.

DTSC however, citing its “great deal of experience and expertise overseeing the investigation and cleanup of these types of properties across the state,” told EGP in an email statement that the agency is using its “expertise to ensure the work at the Gatwick site in the City of Commerce is done properly so property is safe for its planned use.”

View of site for proposed retail development at Washington and Atlantic boulevards. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

View of site for proposed retail development at Washington and Atlantic boulevards. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

The agency said it has reviewed and evaluated the developer’s risk assessment and cleanup plans and “sent our comments back to the developer for revision,” DTSC spokesperson Sandy Nax told EGP.

“In addition, the developer has recently acquired a new land parcel within the same block from the City of Commerce. DTSC has required investigation of the subsurface soil in the new parcel and the Proponent will be conducting soil sampling soon.”

East Yards and others also say they are concerned the project could negatively impact the I-710 Corridor Project to improve an 18-mile stretch of the I-710 from Long Beach to the Pomona 60 Freeway in East Los Angeles. The goal of the 710 project is to “improve air quality/public health, improve traffic safety, modernize the freeway design” to accommodate projected growth in the area.

The project has been under review for years, and at one time contained a proposal to take upwards of 100 homes in the Ayers neighborhood to make room for the expansion. If built, the retail center would be located near the 710 Freeway where Lopez said they fought to locate the new northbound off-ramp to avoid the taking of the Ayers neighborhood.

“So part of our struggle was to redesign the project so it wouldn’t take those homes and what we did, instead of having the off-ramp [east of the freeway], it would come to the other side where they want to put the Walmart,” Lopez said, adding they know for a fact that a Walmart is slated to open on the site.

“So if they build a Walmart, who’s going to have better protections from the lawyers, Walmart or the homes?” asked Lopez.

Lauren Wonder, a spokesperson for Caltrans District 7, told EGP there is currently no project alignment for the I-710 project. Nothing has been decided, she said. “The time frame for the final environmental impact report is now early 2017.”

Until the final I-710 EIR is published, comments received and the document is finalized, any discussion of future impacts “will only be a speculation,” Commerce’s Publics Works Director Maryam Babaki told EGP.

Both Babaki and Alvarado say it could take 10 or more years to move the I-710 project, and the city can’t just wait until it does.

Alvarado said he has no problem if Walmart ultimately winds up being the anchor tenant, adding he wants a tenant that will attract more people and benefit other businesses in the area.

Commerce’s General Plan calls for service commercial, general commercial and light industrial uses in the area. A big box store, like Walmart or Target, could generate $600,000 to $800,000 in added revenue per year for the city, according to Maryam Babaki, Commerce’s director of Public Works.

Mayor Ivan Altamirano told EGP he hasn’t decided whether to support the project, saying, “this is not a decision to be taken lightly.”

“I want to know all the players and pieces of this project and quite frankly I don’t believe all of that information has been disclosed,” he said.

“Our community is actually divided on this project. It seems like everyone in the city is already calling this project Walmart except for the developers.”

Altamirano said several factors must be taken in consideration, such as the impact on traffic and the number of good paying jobs it will bring for residents. We also have to look at crime in the area, and whether there are enough sheriff deputies to patrol the area, he told EGP.

Alvarado told EGP the city is already working on traffic improvements in the area, including the widening of Washington Boulevard. The opponents are “a group of people that want to hold back progress of the community,” he said. He and others believe the real issue is opposition to Walmart.

East Yards calls Walmart’s employment track record “problematic,” claiming company workers earn low-wages and work too few hours to qualify for benefits, and has closed up stores with little notice to employees.

Alvarado doesn’t buy the argument, and points out that that other businesses in the area, including at the Citadel, only pay their employees the minimum wage and “nobody complains.”

A date has yet to be set for the project to go before the full city council for review, but it is likely to be within the next few weeks, said Alvarado.

Altamirano said that he will not be rushed into making a decision that will have such a significant impact on the community.

“Once all the information is provided then we can move forward on what is best for the residents of Commerce,” the mayor said.

“Those that don’t want a Walmart are rightfully concerned about the negative effects Walmart has historically had on communities. Those that are in favor of the project I believe really just want a shopping option, Walmart or not.”

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