Crean Herramienta Que Podría Usarse Para Identificar El Cáncer

September 7, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – Un grupo de científicos e ingenieros de la Universidad de Texas en Austin ha creado una herramienta para identificar tejidos con cáncer, un invento que podría utilizarse en las operaciones quirúrgicas para conseguir un diagnóstico rápido, según publica el miércoles la revista Science Translational.

El aparato, bautizado como MasSpec Pen, es una especie de bolígrafo que analiza los tejidos en 10 segundos y da un diagnóstico con un 96 por ciento de precisión, según el estudio.

La tecnología, 150 veces más rápida que las herramientas que actualmente poseen los especialistas para obtener un diagnóstico, también detecta el cáncer en regiones que presentan una composición celular mixta.

“Nuestra tecnología podría mejorar enormemente las probabilidades de que los cirujanos realmente eliminen todo rastro del cáncer en una operación”, explicó Livia Schiavinato Eberlin, profesora de Química en la universidad y directora del estudio.

Para realizar este trabajo, el equipo analizó tejidos extraídos de 253 pacientes de cáncer.

Hasta ahora, la herramienta no ha sido probada en cirugías oncológicas, pero el equipo que la creó espera hacerlo en 2018.

Esta especie de bolígrafo analiza un tipo de moléculas llamadas metabolitos y otros biomarcadores que actúan como huellas digitales de la enfermedad.

“Como los metabolitos son distintos en las células normales y en las que tienen cáncer, los extraemos y analizamos con el MasSpec Pen para obtener las huellas moleculares en el tejido”, explicó Eberlin.

“Lo que es increíble es que, a través de este proceso químico simple, el MasSpec Pen proporciona rápidamente un diagnóstico molecular sin dañar el tejido”, agregó.

El MasSpec Pen evalúa esas huellas a través de un programa estadístico generado a partir de la base de datos que armaron Eberlin y sus colegas.

Una vez que el aparato completa el análisis, una pantalla de ordenador muestra la palabra “normal” o “cáncer”, según el caso.

Las pruebas que realizaron en tejidos de seres humanos tuvieron un 96 por ciento de precisión en el diagnóstico.

Además, el equipo probó que la tecnología también puede diagnosticar cáncer en ratones durante una cirugía, sin dañar el tejido del animal.

Mujer Obtiene un Veredicto de $417 Millones de Demanda Johnson & Johnson

August 23, 2017 by · Leave a Comment 

Un jurado de Los Ángeles el lunes otorgó $417 millones a una paciente de cáncer de ovario que alegó que su enfermedad fue causada por el uso de talco de Johnson & Johnson.

Eva Echeverría, de 63 años, del este de Los Ángeles fue una de las siete mujeres que presentó una demanda en el Tribunal Superior de Los Ángeles en julio de 2016, alegando que durante años utilizaron talco en polvo vendido por Imerys Talc America Inc. y Johnson & Johnson, de acuerdo con sus instrucciones.

“Estamos agradecidos por el veredicto del jurado sobre este asunto y que Eva Echeverría fue capaz de tener su día en la corte”, dijo su abogado, Mark Robinson. “Estos casos se tratan de luchar por la justicia para las mujeres de todas partes de California que estén sufriendo de cáncer de ovario debido a que Johnson & Johnson encubrieron la verdad durante tantos años”.

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Johnson & Johnson, con sede en Nueva Brunswick y Nueva Jersey, sostuvo que las acusaciones de Echeverría no estaban respaldadas por pruebas científicas. La compañía ha perdido cuatro de cinco juicios similares en los últimos dos años.

“Apelaremos el veredicto de hoy porque nos guiamos por la ciencia, que apoya la seguridad de Johnson’s Baby Powder”, dijo Johnson & Johnson en un comunicado.

Echeverría dijo que comenzó a usar el polvo de talco cuando tenía 11 años y no se detuvo hasta enero de 2016, cuando vio una noticia sobre otra mujer que también tenía cáncer de ovario y había utilizado el producto. Ella fue diagnosticada con cáncer de ovario en 2007, cuando los doctores eliminaron un tumor de tamaño de un softbol.

Ella dijo que habría dejado de usar el polvo si Johnson & Johnson le había advertido sobre sus peligros en la etiqueta.

El veredicto después de un juicio de cuatro semanas en el juzgado de la Central Civil West – que consistió en $70 millones en daños punitivos – fue el mayor aún en los juicios alegando Johnson & Johnson no advertir adecuadamente a los consumidores sobre los riesgos de cáncer de sus productos basados en talco y el primero en California para ir a juicio.

La denuncia de Echevarría afirmó que los estudios realizados en 1971 y 1982 revelaron un vínculo entre el talco y el cáncer de ovario. Sobre la base de los estudios y otras alegaciones de estudios posteriores de salud pública y otra información, alego que la compañía sabia, o debería haber sabido, que estaba comercializando un producto perjudicial para las mujeres.

Cáncer Menos Común Entre Latinos en Los Ángeles

August 18, 2016 by · Leave a Comment 

Las mujeres latinas presentan uno de los índices más bajos de casos de cáncer en el Condado de Los Ángeles y los hombres hispanos ocupan un lugar intermedio aunque más bajo que el de los blancos y los afroamericanos, según un informe presentado hoy.

El estudio de la Universidad del Sur de California (USC) “Cáncer en el condado de Los Ángeles: tendencias por raza/etnia 1976-2012” mostró una disminución general en los tipos de cáncer que más afectan a los hispanos.

De acuerdo al estudio, en este condado las mujeres latinas presentan 296,4 casos de detección de cáncer por cada 100.000 personas, un índice más bajo que el de las blancas no hispanas (442,2) y las afroamericanas (403,8).

Por su parte, los hombres latinos presentan 368,9 casos por cada 100.000, una tasa más baja que la de los blancos (556,9) y de los afroamericanos (640,3).

Por tipos de cáncer, entre las latinas suele haber mayor incidencia de cáncer de seno (27,7%) y de cáncer de colon y recto (8,5%), igualmente siempre por debajo de las blancas y afroamericanas, de acuerdo al reporte.

El cáncer con una incidencia más alta entre los hombres latinos es el de próstata (25,5%) seguido por el de colon y recto (10,4%).

En este grupo, el riesgo de sufrir cáncer de linfoma así como de riñón, hígado, testículo y tiroides muestra una tendencia en aumento, mientras que la posibilidad de cáncer de pulmón y próstata ha disminuido en años recientes.

El estudio reveló que los casos de cáncer de riñón y de pelvis renal aumentó entre los latinos, los afroamericanos y los blancos, posiblemente debido a un aumento de los niveles de obesidad, aunque también atribuible a mejores recursos de diagnóstico antes que a un aumento real de estos tipos de cáncer.

El informe analizó los datos de más de 1,3 millones diagnósticos de cáncer reportados en el condado en los últimos 37 años, en base a la información del Programa de Vigilancia del Cáncer del Condado de Los Ángeles.

“Estamos ayudando (a las personas) a entender sus propios riesgos de cáncer hacia el futuro”, destacó hoy Dennis Deapen, uno de los autores del estudio y profesor de medicina preventiva de la Escuela de Medicina Keck de la referida universidad.

El reporte destacó que en el condado de Los Ángeles los latinos “representan 48,4 % del total de la población, en contraste con 38,2 % en California y 16,9 % en EE.UU.”.

Commerce Health Fair is Back

October 8, 2015 by · Leave a Comment 

Growing up with a cousin with Down syndrome helped Commerce Councilwoman Oralia Rebollo understand the many challenges people with disabilities face.

Mayor Pro Tem Tina Baca del Rio watched as close family members lost their fight against cancer, making her an advocate for cancer awareness.

Commerce’s mayor, Lilia Leon works closely with women who have suffered domestic violence, helping to empower them to make the transition to independence.

Lea este artículo en Español: Regresa la Feria de Salud de Commerce

Three different causes, all recognized in the same month. October is Down Syndrome, Breast Cancer and Domestic Violence Awareness Month.

For the three women on Commerce’s City Council the issues are close to their heart and part of the reason they voted with council colleagues to allocate funding to bring back the Commerce Health Fair taking place this Saturday at Rosewood Park after a seven-year hiatus.

The city’s once annual health fair was cut in 2008 due to budget restraints, according to Commerce Media Specialist Herlinda Chico.

“Before, it was a large fair with prizes, raffles and a petting zoo,” said Chico, but this year the public event will have a larger focus on activities and resources focused on breast cancer, Down syndrome and domestic violence.

The city is collaborating with several local organizations to offer a variety of services, including flu shots, mammograms, Zumba, health information, healthy snacks and craft tables. Some of the services require health insurance information but could under certain guidelines be free.

Commerce Health Fair will provide information about Down Syndrome, Breast Cancer and Domestic Violence. (Commerce)

Commerce Health Fair will provide information about Down Syndrome, Breast Cancer and Domestic Violence. (Commerce)

The city council approved $3,500 to help pay for the health fair, according to the city’s finance director, Vilko Domic.

Kicking off the event will be the Abilities Walk—a 30-minute walk around the Rosewood Park starting at 8:30am. The walk is open to everyone, not just those with Down syndrome, according to Eduardo Saucedo, Commerce’s social services coordinator and event organizer.

“We want to focus on the ability and not the disability of an individual,” he said.

According to the National Down Syndrome Society, one in every 691 babies in the U.S. is born with Down syndrome, making it the most common genetic condition.

With proper help, however, people with Down syndrome are living longer and are more integrated into society. In 1910, children with Down syndrome were only expected to survive to about age 9, but now, with all advances in clinical treatment, up to 80% of people with Down syndrome reach the age of 60; some live even longer.

Schools in Commerce are operated by the Montebello Unified School District. According to the District, in 2013-2014 nearly 3,200 students in grades Kindergarten to 12 had some type of disability.

During her 2014 election campaign and since, Rebollo, who works in early education, has said she wants Commerce to collaborate more with agencies that provide programs and services to residents with special needs.

Under her leadership, she told EGP, the city has expanded the number of hours for Adaptive Swimming lessons. “Water therapy is one of the best forms of exercise and activities for most children and adults with special needs,” Rebollo said.

In July, Commerce sent two buses of residents to the Special Olympics World Games hosted by Los Angeles. The councilwoman said she was “incredibly proud” of the community for their sportsmanship and support of special needs athletes.

“My ultimate goal is to establish a citizens’ advisory commission on disabilities. Ideally, we will select residents with special needs or who are involved with the special needs community,” she told EGP in an email.

Breast cancer awareness will be heavily promoted during Saturday’s health fair with information and early detection exams. Commerce has secured a mobile mammogram unit to provide free mammograms to women over 40 who register in advance. An experienced physician’s assistant will be on hand to oversee the process and to answer questions.

“Exams are free for those who qualify” under the state-funded Every Woman Counts program eligibility guidelines, said Chico. The city has also secured a $1,000 donation from the Commerce Hotel and Casino to pay for the exam for women who do not qualify for the state program, but cannot afford the $100 cost of the service.

If anything is found during the exam, a free follow up consultation will be provided, Chico said.

Every year, over 200,000 American women are diagnosed with breast cancer. It is the most common cause of cancer-related death among Latinas, according to the American Cancer Society. Breast cancer can be cured more than 95% of the time with early detection, which is why mammograms are so critical, the American Cancer Society states.

Domestic violence education and awareness are equally important, says Mayor Leon, not just for the victims, but also to help the public understand the issue and to spread the word that help is available.

“People will see the pamphlets and sometimes it is not even for them, but for a family member, a friend or a neighbor,” said Leon.

She told EGP she got involved with the issue in the late 1980s while working at Centro Mental Health, where she met people suffering from different forms of domestic violence and abuse.

“[Domestic violence] doesn’t have to be physical, it’s also mental,” she said. “There’s some men, and in cases women, who think ‘I can do whatever I want with you’ and mistreat their significant other,” Leon explained.

Abuse is a repetitive pattern of behaviors to maintain power and control over an intimate partner, according to the National Domestic Violence Hotline.

These behaviors cause physical harm, arouse fear, prevent a partner from doing what he or she wish or force the person to behave in ways they do not want.

The city hopes the health fair will help educate and get people talking about how to prevent domestic violence, which also claims the elderly and children among its victims.

Commerce’s Public Safety and Community Services Department will be offering services to those experiencing domestic violence, pointed out Leon.

In partnership with East Los Angeles Women’s Shelter, the city will collect makeup and toiletries, such as shampoo, body wash and toothpaste, throughout the month of October to donate to survivors of domestic violence. Donations can be brought to the health fair or dropped off in collection bins at the city’s four libraries, park facilities, city hall and the senior center.

Participating organizations include Club 51, a support group for parents with children with Down syndrome; ENKI, providing mental health services; the American Cancer Society; Victims Assistance which helps anyone who may be in danger of domestic violence; and Walgreens, which will be administering immunizations to anyone with health insurance: some people may qualify for a free flu shot.

People are encouraged to wear the colors associated with the various causes: pink to support breast cancer, purple for domestic violence and yellow and blue for Down syndrome. The health fair will run from rom 9 a.m. to Noon at Rosewood Park, located at 5600 Harbor St.

To pre-register for a mammogram, call Herlinda Chico at (323) 722-4805 ext. 2370. For more information about the health fair, call (323) 887-4460. 

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Una Dieta Balanceada con Tacos de Tofu

September 24, 2015 by · Leave a Comment 

¿Qué son los transgénicos? La instructora Laura González preguntó a su clase de Cocina Saludable el viernes pasado.

“Genéticamente modificados”, respondió uno de los estudiantes adultos.

“Y para el beneficio monetario”, agregó González, ante las más o menos 30 personas en la clase, algunos con un historial de problemas de salud.

Read this article in English: Balancing Diet with Tofu Tacos

La clase se lleva a cabo dos veces al mes en el Wellness Center (centro de la salud) dentro del Hospital del Condado de Los Ángeles, LAC-USC Medical Center. Y fue creada para enseñar a la gente buenos hábitos alimenticios que podrían conducir a una vida más larga y saludable.

La clase de la semana pasada se centró en cómo los alimentos procesados pueden desequilibrar el pH de las personas (poder de hidrógeno).

“Vamos a hablar de los cuatro monstruos blancos; el azúcar, la sal, la harina y el aceite”, González le dijo a la clase.

La mayoría de sus estudiantes son mayores de 50 años. Varios fueron referidos por sus médicos para aprender a intercambiar los malos hábitos alimenticios por opciones más saludables para bajar su colesterol y el riesgo de enfermedades como el cáncer y el lupus, una enfermedad crónica autoinmune que puede dañar cualquier parte del cuerpo.

“Me diagnosticaron con lupus cuando tenía catorce años”, Cecilia Aguilar de cincuenta años de edad, le dijo a EGP.

Por orden de su doctor, Aguilar comenzó a asistir a las clases de cocina el año pasado.

Al paso del tiempo, ella ha notado el tremendo cambio positivo al tomar simples pasos como agregar menos sal a la comida, cambiar de manteca a aceite de semillas de uva al cocinar y comprar comida orgánica lo más que pueda.

“Con mi nueva dieta balanceada, hasta mi doctor esta impresionado”, dijo Aguilar. “Mi lupus esta en remisión ahora”, orgullosamente añadió la residente de Montebello.

L.A. Care Health Plan, una agencia local independiente que provee salud médica a residentes de bajos ingresos del condado de Los Ángeles, ofrece varios servicios de prevención e intervención, tales como las clases de cocina y las de ejercicio y talleres sobre la prevención de hipertensión, diabetes y como lidiar con la enfermedad del Alzheimer.

La instructora Laura Gonzalez les enseña a sus estudiantes como cocinar platillos tradicionales más saludables. (EGP foto por Jacqueline García)

La instructora Laura Gonzalez les enseña a sus estudiantes como cocinar platillos tradicionales más saludables. (EGP foto por Jacqueline García)

Las clases de educación para la salud y de ejercicios son gratuitas y abiertas al público en general, de acuerdo con Jovita Murillo, administradora del Centro de Recursos Familiares con L.A. Care.

En la clase de cocina, “proporcionamos clases de intervención en las que tenemos platos mexicanos y latinoamericanos que se hacen de una manera muy saludable”, dijo.

Queremos que los estudiantes aprendan a cuidar de su salud, “por lo que cada clase tiene un componente de educación y un componente de cocina”, explicó Murillo.

César Vázquez ha tenido colesterol alto por más de 10 años. El año pasado, su médico le habló de una clase que enseña qué alimentos comer y cuáles evitar para bajar su colesterol.

“Y así fue como empezó mi cambio: comencé a comer más saludable, hacer más ejercicio y hace unos seis meses, dejé de tomar medicamentos recetados”, Vázquez le dijo a EGP.

Vázquez dijo que su nivel de colesterol había llegado hasta 300, pero mediante la adopción de nuevos hábitos alimenticios más saludables, ha logrado reducirlo a menos de 150.

“Ahora estoy entre 115 y 125, muy normal para un hombre de mi edad”, dijo el residente de Boyle Heights de 56 años.

Un estudio realizado por la revista de la Asociación Americana del Corazón descubrió recientemente que casi la mitad de todos los adultos latinos no sabían que tenían colesterol alto, y de los que lo sabían, menos de un tercio había recibido tratamiento para ayudarles a tenerlo bajo control.

“Los hispanos son unos de los grupos étnicos con más rápido crecimiento en Estados Unidos, con 52 millones. Sin embargo, su conocimiento y manejo de los niveles altos de colesterol esta muy por detrás de otros grupos étnicos”, señala el informe, que apoya firmemente una educación más amplia para latinos sobre la importancia de mantener niveles saludables de colesterol para tener “un impacto significativo en la salud pública y reducir la carga de enfermedades del corazón en América”.

Por esta razón, informar a la comunidad es una prioridad para L.A. Care, según Murillo. Ella dijo que muchos pacientes están viendo cambios positivos debido a su nuevo estilo de vida más saludable.

Fabiola Martínez, de 53 años, sufre de colesterol alto y artritis. Aseguró a EGP estar muy contenta de los cambios que ha hecho en su dieta y le han ayudado a bajar sus niveles de colesterol, perder peso y reducir el dolor que tenía por mucho tiempo. “Antes, sentía como que estaba teniendo un ataque al corazón con palpitaciones muy fuertes”, dijo.

“Yo no sabía cómo cocinar sano y no sabía acerca de muchos de estos cambios fáciles hasta que empecé a asistir a esta clase”, explicó, feliz con los resultados. “Ahora como más frutas, verduras, porciones más pequeñas y más a menudo durante todo el día”.

Pasos sencillos, como el cambio de la carne al tofu o consumir alimentos al vapor en lugar de fritos, están poco a poco ayudando a estos estudiantes a tener una vida más larga y saludable, dijo González.

“Tratamos de ayudar a todos los estudiantes a entender que el consumo saludable es mejor”, dijo. “A veces los alimentos orgánicos son más caros, pero a largo plazo, son mejores”, agregó.

Por el momento, la clase de cocina sólo se ofrece en español, un reflejo del área que el Wellness Center sirve, y la alta necesidad en la comunidad latina, explicó Murillo.

Las clases se han vuelto tan populares, que estamos tratando de ampliarlo a todos los viernes, agregó Murillo.

Durante la última media hora de la clase, González enseñó a los estudiantes cómo cocinar tacos más saludables, elaborados con chiles poblanos, tofu y crema agria baja en grasa.

“Tiene todos los nutrientes necesarios en un plato; vegetales, granos, proteína y lácteos y es muy fácil de hacer”, González le dijo a la clase mientras concinaba.

Cuando el platillo estuvo listo, los estudiantes inmediatamente se acercaron para disfrutar de una versión más saludable de un platillo favorito tradicional.

Para más información sobre las clases de cocina de LA Care visite www.lacare.org.

 

RECETA- Rajas de Poblano con Tofu

Ingredientes:

4 chiles Pasilla Verdes Poblanos

1 cebolla grande rebanada 

2 dientes de ajo finamente picado

2 cucharadas de aceite de oliva

½ caja de tofu fresco

1 taza de crema agria “baja en grasa”

½ taza de leche 2%

½ taza de chile campana rojo rostizado

sal al gusto

 

Instrucciones:

1. Azar los chiles sobre un comal hasta que quede asado por todos lados de manera uniforme.

2. Colocarlos en una bolsa plástica a que reposen por 5 minutos. Pelarlos abrirlos y quitarles la semílla y el tallo. Enjuagarlos y cortarlos en rajas.

3. Quite el exceso de agua del tofu, lávelo y córtelo en cubos pequeños.

4. En un sartén caliente, agregue el aceite de oliva, fría la cebolla hasta que este transparente, agregue el ajo, el chile pasilla y chile poblano rostizado y déjelo sazonar por 3 minutos.

5. Incorporar perfectamente el tofu. Agregue la crema baja en grasa y la leche. Sazone con sal al gusto.

6. Cocínelo por cinco minutos más, hasta que la salsa este concentrada.

7. Sírvase en tacos o tostadas con lechuga, o acompañado con arroz integral.

 

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Latinas Que Padecen Cancer Están Menos Informadas

June 4, 2015 by · Leave a Comment 

Las mujeres latinas son el grupo étnico menos informado sobre los resultados de exámenes de cáncer de seno que podrían evitar la quimioterapia, según un reporte dado a conocer la semana pasada.

El informe presentado por el Centro de Investigación de Políticas de Salud de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA), también encontró que las latinas son tratadas innecesariamente con quimio en una proporción del doble de otros grupos étnicos.

“Nuestra encuesta mostró que las mujeres latinas -y afroamericanas- de riesgo menor, recibieron quimioterapia más frecuentemente”, señaló la directora asociada del Centro de Investigación de Políticas de Salud, Ninez Ponce.

La doctora, autora principal del informe, señaló que el 15 por ciento de las mujeres latinas que presentaron un bajo índice de reincidencia en el cáncer de seno recibió quimioterapia innecesariamente, en comparación con el 7 por ciento de las mujeres blancas no hispanas y el 2 por cientos de las asiáticas.

Otro grupo que también recibió quimioterapia sin necesidad fue el de las mujeres afroamericanas con un 11 por ciento, señaló el reporte.

Al analizar la utilización del método conocido como Perfil de Expresión Genética (GEP), que en las etapas iniciales de cáncer de seno se utiliza como un indicador confiable de reincidencia, el informe igualmente destacó desigualdades al transmitir la información a las pacientes.

Así, mientras en promedio al 90 por ciento de mujeres con cáncer de seno se les informó que se les había aplicado el examen para predecir reincidencia, el 22 por cierto de las mujeres hispanas no lo supo.

Tampoco se les informó al 15 por ciento de las afroamericanas ni al 6 por ciento de las blancas no hispanas.
El análisis, realizado entre agosto y diciembre del 2013, incluyó información de 890 mujeres en una muestra representativa.

Ponce destacó que un resultado favorable de la investigación fue que el 100 por ciento de las mujeres hispanas en alto riesgo de reincidencia según el GEP, recibió un tratamiento de quimioterapia, al igual que el total de asiáticas.

En el caso de las mujeres afroamericanas y blancas no hispanas, el 81 por ciento de pacientes de alto riesgo recibió la quimioterapia.

Estar Informado es Mejor: Cuando se Acerca el Final

October 30, 2014 by · Leave a Comment 

Daniel Lugo III tenía 44 años de edad cuando fue diagnosticado con cáncer de cuarta etapa en el estomago en el 2011. Sus doctores le dieron de uno a dos años de vida y le prescribieron un régimen agresivo de quimioterapia, la cual recibiría cada tres semanas por el siguiente año.

Pero para el 2014, el residente del Este de Los Ángeles ya tenía el cáncer regado hasta su pulmones y cerebro. Su perdida de peso fue dramática, y el stent esofágico implantado para mejorar su respiración y la deglución parecía debilitarlo más.

Luego tuvo un ataque epileptico.

Fue entonces cuando la familia Lugo sabía que era hora de que el esposo y padre de dos hijas entrara a un hospicio, la próxima etapa de su cuidado paliativo, un curso de tratamiento que se centra en las necesidades médicas, emocionales y espirituales de personas con una enfermedad grave.

Read this article in English: Knowing is Always Better

“Me daba cuenta que eso le asustaba”, dijo su esposa Sylvia.

Una recomendación para internarse en un hospicio puede ser intimidante y abrumadora, dicen expertos en la etapa terminal de vida. Agregan que la falta de información ha llevado a mucha gente a pensar erróneamente que un hospicio es un lugar donde las personas van solo a morirse, lo que lleva a pacientes a no recibir el cuidado apropiado para su final de vida y servicios que merecen.

Un Informe de Datos de Hospicio del Estado de California del 2012 muestra que el problema es especialmente grave entre los latinos, ya que tienen menos probabilidades que otros grupos étnicos de hablar sobre el final de vida. El informe encontró que sólo el cuatro por ciento de enfermos terminales latinos mayores de 65 años murieron mientras estaban bajo el cuidado de un hospicio.

Un estudio del 2011 de la Fundación California HealthCare en cuanto a actitudes y experiencias relacionadas con la muerte y el morir, informó que 42 por ciento de los residentes de California encuestados dijeron que habían discutido sus deseos para el final de la vida con sus seres queridos, pero sólo 31 por ciento de latinos encuestados habían.

Los Lugo no son los típicos latinos. Daniel quería saber todo y asegurarse que su familia estaba preparada para todo lo que venía, incluyendo la muerte.

El funeral de Daniel Lugo III, quien murió de cáncer en abril de este año.

El funeral de Daniel Lugo III, quien murió de cáncer en abril de este año.

Sylvia dijo que el médico de su marido explicó que la atención del hospicio se recomienda cuando ya no hay nada más que los médicos puedan hacer para curar a un paciente. Él dijo que enfocaría su atención para garantizar que la vida de Lugo fuera cómoda, y que un equipo de enfermeras, médicos, trabajadores sociales y auxiliares de salud estarían de guardia las 24 horas del día para ayudar a manejar su dolor y otras necesidades.

Tony Olivera, administrador de un hospital en el Hospicio Cuidado por Vida en Downey, dijo a EGP que a menudo no son los pacientes que están en negación acerca de la muerte, pero sí los miembros de la familia y los cuidadores. “Es difícil para ellos ver que se está acercando al final de la vida de sus seres queridos”, dijo Olivera.

“Cuando naces eres recibido con amor y afecto, ¿no merecemos la misma compasión, dignidad y el amor cuando nos vamos?”, agregó Olivera.

Los expertos dicen que el saber qué esperar y estar preparado puede ayudar a aliviar el dolor de los pacientes y sus seres queridos.

En el caso de Lugo, él llegó a un punto donde prepararse para su muerte incluyó escribir su testamento, asegurarse que sus pensiones ayudarían económicamente a su familia después que él ya no estuviera, y comprar su propia tumba.

La Profesora de Gerontología en USC, Susan Enguídanos, dice que la falta de “conocimiento es una barrera principal como lo son conceptos erróneos” cuando se trata de decirle a una persona que considere un hospicio.

“Para los latinos, el acceso también se ve obstaculizado por la ciudadanía y la elegibilidad para Medicare o Medicaid.”

Según Olivera, la mayoría de los pacientes en un hospicio tienen seis meses o menos de vida, pero podrían vivir más tiempo o morir antes.

En el caso de Lugo, el final llegó el 17 de abril del 2014, apenas tres semanas después de entrar en el hospicio. Tenía 47 años.

 

Las Decisiones no Terminan con la Muerte 

Enguídanos dice que las familias deberían discutir abiertamente la muerte y hacer los preparativos. Las conversaciones deben repetirse con cada nuevo diagnóstico o enfermedad, agregó.

“Es importante tener estas conversaciones y documentos [necesarios] antes de que alguien tenga una enfermedad grave por si tiene una muerte repentina e inesperada la familia sabrá que tipo de cuidado del final de vida la persona quiere”, subrayó.

Esperar hasta el final, o tratar de resolver las cosas después que un ser querido que ha fallecido puede ser “demasiado tarde”, advierte Olivera.

Antes de morir, Lugo dejó claro que quería que su ataúd estuviera pintado de morado metálico con tonos de rojo, al igual que su lowrider “Paranoid”.

Él se aseguró de que su tumba estuviera cerca de la de sus abuelos, que también fallecieron de cáncer.

Incluso sabía quienes él quería que cargaran el féretro, dice su viuda.

(Izq. a der.) Danielle, Stephanie, Sylvia y Daniel Lugo durante un evento de la cura contra el cáncer.  (Cortesía de Danielle Lugo)

(Izq. a der.) Danielle, Stephanie, Sylvia y Daniel Lugo durante un evento de la cura contra el cáncer. (Cortesía de Danielle Lugo)

Sylvia dijo que ella y sus hijas pasaron más de dos años después de que su esposo fue diagnosticado con cáncer hablando abierta y honestamente acerca de sus deseos finales, lo que ha hecho que sea más fácil para ellas seguir adelante con sus propias vidas.

“Él nos hizo fuertes”, dijo Danielle. “Él no nos quería en casa deprimidas, quería que siguieramos trabajando duro”.

“Tuvimos suerte con el tiempo y tuvimos la oportunidad de decir adiós, de decir te amo”, dijo Sylvia acerca de su amor de preparatoria y su esposo de 27 años.

Sylvia dijo que su marido enfrentó la muerte con la cabeza en alto y no tenía miedo de hacer preguntas difíciles, y aconseja a cualquier persona que se encuentre en la misma situación hagan lo mismo.

“Yo diría que sean valientes y pregunten cuánto tiempo queda, hacer más preguntas. Lo hace más fácil”, finalizó.

 

Nancy Martínez, reportera de EGP escribió este artículo como parte de un programa de periodismo de investigación de  New America Media, patrocinado por la Fundación California HealthCare. 

Para leer la primera parte de la historia de Lugo, “Estar Informado es Mejor: Por qué los Latinos Necesitan Hablar de la Muerte”, y saber más acerca de la experiencia de Lugo, visite  www.egpnews.com.

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