Recreational Pot Sales Start Monday; High Prices Predicted at First

January 1, 2018 by · Leave a Comment 

Starting today, Californians ages 21 and older will legally be able to buy marijuana for recreational purposes – no medical marijuana card required.

The state will begin licensing the producers, distributors and storefronts. But there won’t be a “pot shop” on every block, because cities and counties will have their own sets of rules. So, it could take months for many shops to be up and running.

Dale Gieringer, director of Cal NORML, says this is a whole new era of personal freedom in the Golden State.

“It’s huge for California,” he says. “This is the real end of Prohibition, in the sense that we’re going to actually have stores where marijuana is treated more or less like alcohol.”

California's prohibition of the recreational use of marijuana ends Jan. 1, 2018

California’s prohibition of the recreational use of marijuana ends Jan. 1, 2018

Cannabis was first banned in California in 1913. Voters legalized medical marijuana in 1996. With the passage of Prop 64 last year, possession of recreational marijuana became legal – and now, consumers will be able to stroll into a store and buy it.

Gieringer says the prices will be high at first, because recreational marijuana is much more highly regulated compared with medical pot.

“So now, we’re going to have very tight regulations over every phase of the market from seed to sale,” he explains. “Every gram is going to be traced, taxed, tested, and this is going to impose a lot of costs on the market.”

That’s one reason he expects the black market to continue to flourish, by some estimates accounting for more than 30 percent of sales, as long as legal marijuana costs significantly more than street value.

The University of California Agricultural Issues Center estimates the legal marijuana market will be worth $5 billion.

 

Inspecciones de Cannabis en el Condado Aprobado por Supervisores

December 21, 2017 by · 1 Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles autorizó el martes a los funcionarios de salud pública a llevar a cabo inspecciones de negocios comerciales de cannabis para las ciudades de todo el condado, aunque todavía tiene que establecer sus propias reglas a medida que se acerca la legalización.

La decisión se produce en respuesta a la solicitud de los funcionarios de la ciudad de Los Ángeles de que el Departamento de Salud Pública realice inspecciones de salud y seguridad de negocios de marihuana y haga cumplir las reglamentaciones relacionadas.

La legalización entrará en vigencia en todo el estado el 1º de enero, pero aún está sujeta al derecho de las jurisdicciones locales de establecer sus propias reglamentaciones e incluso prohibir los negocios de cannabis.

Las políticas preliminares incluyen las siguientes propuestas:

– licencia gradual para un máximo inicial de 20 tiendas de cannabis, 20 servicios solo de entrega, 10 cultivadores, 10 fabricantes, 10 distribuidores y 10 laboratorios de prueba en todo el condado, con no más de cinco tiendas o servicios de entrega por distrito;

– las tiendas, los servicios de entrega y los laboratorios solo estarían permitidos en las zonas comerciales y de fabricación pesadas, y otras empresas estarían restringidas a las zonas designadas para la fabricación; todas las empresas estarían excluidas de los vecindarios residenciales y las zonas con zonas para uso agrícola;

– los buffers adicionales prohibirían a las empresas ubicarse cerca de escuelas, guarderías, parques y centros de tratamiento de drogas y alcohol; y

– una comisión cuasi-judicial de cinco miembros tendría discreción para aprobar o denegar solicitudes a los posibles licenciatarios.

En http://planning.lacounty.gov/cannabis/maps encontrará un mapa de las empresas que pueden ubicar si la junta aprueba las políticas tal como están escritas.

Por el momento, sigue vigente la prohibición del condado de cultivar, fabricar, procesar, probar, transportar y vender al por menor marihuana médica y no medicinal en áreas no incorporadas. Sin embargo, las nuevas tiendas se están abriendo a un ritmo más rápido que los funcionarios de ejecución pueden cerrar las tiendas ilegales.

El voto de la junta sobre tomar la iniciativa en la administración de inspecciones de salud y seguridad para Los Ángeles y llegar a otras ciudades fue unánime.

Sin embargo, el Supervisor Mark Ridley-Thomas reiteró una advertencia de que” los impactos sobre la salud y la seguridad de tales negocios (serán) de largo alcance”.

Las recomendaciones de la oficina de cannabis anticipan que los licenciatarios del condado pueden tener que invertir en la comunidad circundante – por ejemplo, apoyando el desarrollo de jóvenes y los programas de tratamiento de abuso de sustancias – dependiendo del impacto en la salud de sus negocios. Se espera que el Departamento de Salud Pública ayude a redactar las ordenanzas pertinentes, en base a su evaluación de las consecuencias de la legalización.

Los defensores del cannabis expresaron su preocupación por la regulación excesiva que va en contra de la voluntad de los votantes de legalizar la marihuana, mientras que otros residentes continuaron advirtiendo a la junta sobre cómo el acceso fácil a la marihuana dañaría a los adultos jóvenes y afectaría negativamente a los vecindarios.

La supervisora Sheila Kuehl ha dicho que cualquier marco regulatorio debe ser comparado con las reglas que gobiernan las ventas de alcohol.

Bell Gardens ‘Estudia’ Opciones para Regular el Cannabis

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Con solo tres meses hasta que el uso recreativo de la marijuana se vuelva legal en California, ciudades como Bell Gardens deben decidir si quieren beneficiarse de la legalización de la droga.

A partir del 1º de enero del 2018, la ley estatal legalizara el uso cultivo y fabricación de marijuana recreativa, pero las ciudades aún tienen la capacidad de regular.

En la reunión del Concejo Municipal de Bell Gardens el lunes, la consejera Jennifer Rodríguez fue clara en su postura al respeto de este tema.2 WEB-Pot plant

“Debemos prohibir todo uso de marijuana recreativa y medica” en la ciudad, dijo Rodríguez en frustración. “¿Por que seguimos discutiendo este tema?”

Se refería a un informe de “sesión de estudio” presentado por el personal de la ciudad que exploraba las opciones de Bell Gardens relacionadas con la venta o fabricación de marijuana recreativa en la ciudad.

Mientras que el consejo no estaba programado para tomar ninguna acción formal, y no lo hizo, el personal esperaba obtener orientación sobre cómo proceder en preparación para el cambio inmanente en la ley estatal.

En agosto del 2016, Bell Gardens adoptó una prohibición total de cultivar y entregar marijuana medicinal en la ciudad. En ese momento, Abel Avalos, director de desarrollo comunitario de Bell Gardens, le dijo a EGP que las nuevas medidas dan a Bell Gardens nuevas herramientas para regular las actividades, que comenzaron a aparecer con mayor frecuencia a pesar de la prohibición de la ciudad del 2007 de dispensarios de marijuana medicinal.

El mes pasado, Avales le dijo a EGP durante una entrevista telefónica que en ese entonces no había un plan formal para cambiar las ordenanzas municipales prohibiendo el establecimiento de negocios relacionados con la marijuana, pero añadió que el personal de la ciudad continuaba estudiando todos los impactos potenciales en la ciudad, incluyendo la posibilidad de ingresos adicionales.

Ciudades cercanas como Maywood, Bellflower, Huntington Park y Los Ángeles están optando por beneficiarse de una u otra manera del cambio de ley. Estas y otras ciudades del sur de California están explorando, o ya han adoptado, medidas para permitir el cultivo, fabricación, pruebas y/o ventas de marijuana recreativa, por una cuota o imponiendo un impuesto sobre la actividad.

A partir de ahora, Vernon y Commerce, dos ciudades altamente industriales con grandes almacenes, prohíben toda actividad relacionada con la marijuana en sus ciudades.

En la actualidad, el “Código Municipal de Vernon establece una prohibición general sobre cualquier negocio relacionado con marijuana dentro de los límites de la ciudad”, dijo Lilia Hernández, asistente ejecutiva del administrador de la ciudad a EGP el mes pasado en un correo electrónico.

Dijo que la ciudad es consciente de que el cambio en la ley estatal ha aumentado el interés en el tema, “y como tal, el personal de la ciudad está revisando la información sobre los impactos potenciales asociados con permitir los negocios de marijuana”, no hay “cronología para sí/cuando la posición de la ciudad puede cambiar, ya que es necesario para que nos aseguremos de que todos los impactos potenciales (positivos y negativos) han sido cuidadosamente considerados”.

En septiembre, la Comisión de Planificación de Montebello aprobó una ordenanza que, si fuera adoptada por el ayuntamiento, permitiría que las empresas de fabricación y prueba de cannabis se abrieran en áreas zonificadas para uso industrial ya al menos 600 pies de una escuela. Los dispensarios seguirían estando prohibidos.

Los residentes se quejaron de que la ordenanza propuesta impulsaría a las empresas relacionadas con la marijuana a ubicarse en el sur de California, una ciudad con ingresos bajos, protegiendo a los residentes más ricos de la ciudad de cualquier impacto negativo, como el aumento de la delincuencia, que podría provenir de las operaciones de cannabis en la ciudad.

La sesión de estudio del lunes en Bell Gardens tenía la intención de darle al ayuntamiento información sobre como la ciudad podría verse afectada por el cambio en la ley estatal. El fiscal municipal adjunto de la ciudad, John W. Lam, explico al consejo que muchas otras ciudades están replanteando su posición debido a los posibles ingresos que se obtendrán. Aunque no se proporcionó un número exacto, Bell Gardens puede beneficiarse de licencias y permisos, ventas directas de marijuana recreativa e imponer impuestos adicionales, según Lam.

Rodríguez, sin embargo, instó al consejo a pensar más sobre los niños y los jóvenes en la comunidad, en lugar de cualquier nuevo dinero potencial para las arcas de la ciudad.

“Ninguna cantidad de dinero vale el bienestar de nuestros hijos”, dijo Rodríguez.

El alcalde José J. Mendoza está de acuerdo en que cualquier posición a favor del uso recreativo de marijuana afectara a los niños, pero dijo que él y el consejo tienen que decidir qué es lo mejor para la ciudad.

Mendoza, quien enseña en la Escuela Intermedia de Bell Gardens, le dijo a EGP que ve el efecto que la marijuana tiene en su comunidad y la generación más joven. Explicó que mientras que la ciudad tenga la responsabilidad de proporcionar un ambiente seguro para los residentes, también incumbe a los padres educar a sus hijos sobre los peligros del uso de la marijuana.

“Lo olemos ahora y se va a poner peor”, dijo Mendoza. “Es un dilema moral que siento que tenemos que seguir mirando y continuar dialogando”, dijo Mendoza.

El consejo fue presentado con diferentes opciones de regulación para considerar: una prohibición completa de negocios relacionados con cannabis, o seguir lo que algunas otras ciudades han hecho y adoptar una moratoria o prohibición temporal de los negocios.

Una moratoria requeriría un voto a favor por 4 de los 5 concejales. En esencia, le daría a la ciudad tiempo para mirar las opciones sin tomar una posición firme. Una moratoria puede durar hasta dos meses y es algo que Lam dijo que el consejo debería considerar.

“Es (el uso de la marijuana) un tema sensible que debe ser examinado completamente”, dijo Lam.

A partir de ahora, no hay fecha establecida para que el ayuntamiento actúe sobre las recomendaciones.

Gloria Álvarez, editora gerente de EGP, contribuyó a esta historia. 

 

State’s Cannabis Web Page Offers Health and Safety

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

With just three months until the recreational use of marijuana becomes legal in California, state public health officials are hoping their “Let’s Talk Cannabis” web page will encourage residents to think twice before they consume, and if they do, to understand there could be some risks.

The California Department of Public Health “engaged in extensive conversations with stakeholders in California and partners in other states with legalized cannabis to target the most vulnerable populations and apply their lessons learned,” said CDPH health director, Dr. Karen Smith.

“We are committed to providing Californians with science-based information to ensure safe and informed choices.”

The health agency’s web page is part of a statewide campaign to educate the public about what’s legal in California and the potential health impacts of cannabis use.

Effective Jan. 1, 2018, its will be legal for adults 21 and older to possess, consume and cultivate marijuana. It will also be legal to sell marijuana at retail outlets where permitted by local ordinance. Marijuana dispensaries will also continue to be permitted.

SB 94, the legislation legalizing recreational consumption, included funding for the state to conduct outreach and education to consumers.

“We are committed to providing Californians with science-based information to ensure safe and informed choices,” said Smith.

To that end, the web page includes information pertaining to:

—The scientific basis for restricting access of cannabis and cannabis products for persons under the age of 21 years;

—The penalties for providing access to cannabis and cannabis products to persons under the age of 21 years;

—The potential harms of using cannabis while pregnant or breastfeeding; and

—The potential harms of overusing cannabis or cannabis products.

According to Smith, the CDPH will continue to incorporate the latest data available into public messages to increase awareness about how cannabis affects bodies, minds and health.

On the CDPH’s website, individuals can find information about legal, safe and responsible use, and health information for youth, pregnant and breastfeeding women, parents and mentors, and health care providers. There is also information about how to safely purchase and store cannabis for personal use.

For additional information, visit the Let’s Talk Cannabis web page.

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