DACA: Renew! Renew! Renew!

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

With just one week until the window closes for DACA recipients to renew expiring permits, immigrant rights groups, government and school officials and immigration attorneys are out in force with a united message: Renew, renew, renew!

Their message is directed at those whose permits will expire by March 5, 2018, but who now only have until Oct. 5 to get their renewal applications into U.S. Citizenship and Immigration Services. Failure to meet the deadline — delivered not postmarked — will cause the recipient to lose his or her temporary protections from deportation, as well as the social security number and work permit that come with DACA status.

The deadline is included in Pres. Donald Trump’s memorandum of Sept. 5 ending the DACA initiative. The president has ordered a “phased out” end to the Obama-era program, saying it’s now up to Congress to come up with legislation to provide some sort of legal status for young immigrants brought to the U.S. as children.

The short notice has many recipients scrambling for legal and financial assistance. Several groups are offering free legal assistance and providing grants or micro-loans to help cash-strapped applicants pay the $495 renewal application fee.

During a Facebook Live event Monday hosted by the Los Angeles County Office of Immigrant Affairs, panelists said money should not be the deciding factor when it comes to deciding whether to reapply.

“If money is the reason you are avoiding submitting your application, money should not be a barrier,” said Julie Mitchell of CARECEN, a nonprofit Central American immigrant rights organization founded in 1983.

“There is a lot of assistance here in LA. County if you can’t come up with the $495,” said Mitchell, explaining that “some schools, contractors with the California Department of Social Services, even some council districts” are offering financial aid. As for going it alone in the application process, Mitchell questioned why someone would make that choice given the availability of free legal and expert advice.

“We have an abundance of resources, people who have stepped up,” she said. “If legal advise is available, why not take advantage?”

Alex Lomeli (pictured) was pleasantly surprised to learn there are grants available to help students like him pay the $496 fee to renew his DACA permit. Without the grant, he would have to work extra hours, which cuts into his school time. (Photo by Carlos Alvarez)

Alex Lomeli (pictured) was pleasantly surprised to learn there are grants available to help students like him pay the $496 fee to renew his DACA permit. Without the grant, he would have to work extra hours, which cuts into his school time. (Photo by Carlos Alvarez)

That’s especially true for anyone who may have a criminal arrest, Mitchell said. Even if there was no conviction, it could hurt you and you should get advise from an attorney.

For students like Alex Lomeli, a student at East Los Angeles College, the financial assistance and resources are a welcome and timely surprise.

“I had no idea grants are being offered,” Lomeli told EGP Monday, adding that in the past he’s had to take on extra work to pay his renewal fee. The extra work takes time from his graphic design studies.

Lomeli is not alone.

There are many students out there who don’t know what resources are available, said Jennifer Marin Esquivel, a volunteer coordinator at CARECEN.

She said her organization has been very busy ever since Trump issued the order to dismantle DACA, telling EGP they have hosted numerous events where applicants were able to ask immigration attorneys for advice and get grants to help pay the renewal application fee.

According to Esquivel, money has been allocated by most districts in Los Angeles County to assist permit holders. This coming Saturday, the Councilman Curren Price in collaboration with CARECEN and the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles will host a workshop where hundreds of grants will be given to DACA recipients that meet the qualifications.

Esquivel said it’s discouraging to think, that during this time of great uncertainty, there are still permit holders who don’t know there are dozens of groups out there offering help.

While the lack of awareness has her concerned, Esquivel said she’s more alarmed by the countless stories of betrayal from families duped out of money by persons hired to shepherd them through the renewal process.

She said she’s met with families who told her they paid an attorney $1,000 or more to process their renewal applications, only to be left empty-handed.

“It’s a crime that many families deal with,” Esquivel said in disgust. “They trust an individual who ends up taking advantage of their generosity.”

For Maribel Arroyo, however, the future is even more uncertain, not tied to whether she gets her renewal application in by the Oct. 5 deadline.

Arroyo’s permit expires in December 2018 and as of now, there is no plan to allow the hundreds of thousands of DACA recipients whose permits expire after March 5, 2018 to reapply.

They will lose their work permits and social security numbers and protections from deportation as soon as their current permit expires.

Arroyo, whose parents brought her from Durango, Mexico to the U.S., works full-time to pay for the University of Phoenix online courses she’s taking. She’s worried losing her status also means losing her job and her chance at a college degree in education and her dream of being an elementary school teacher.

If I can’t work legally, I don’t know how I will be able to afford paying for school, she said.

In the meantime, Arroyo plans to talk with an immigration attorney to explore her options.

“I called the U.S. Immigration Department and they have no answers for me,” says Arroyo in frustration.

“I’m trying to provide a better future for my son and I, but I [could be] getting kicked out of a country I’ve called home since I was ten.

The situation Arroyo and hundreds of thousand of other DACA recipients like her are facing is “unfortunate,” acknowledges Esquivel. “That’s the next fight we have to take on,” she said, referring to efforts to get Congress to pass legislation to fix the status of Dreamers, the name often used to refer to immigrants brought to the country as children.

For many, however, this week the focus across the country is on pushing DACA recipients eligible for a permit renewal to get their applications in before time runs out. Make sure it’s in the mail no later than Oct. 1, advises Ready California, which also offers information on free legal resources and offers grants to cover the cost of the renewal application fee. You can find more information at www.READY-CALIFORNIA.org.

The county’s immigration affairs department has planned another Facebook Live event for Oct. 2, 6pm at www.Facebook.com/LAC4Immigrants. For more information about the “Keep Your DACA” live chats or any of the latest news affecting immigrants, visit the Office of Immigrant Affairs website at oia.lacounty.gov or call (800) 593-8222.

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story

Trump Supports Plan to Slow Down Legal Immigration

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

President Donald Trump announced his endorsement on Wednesday of a bill that halves legal immigration in the country over the course of a decade and eliminates United States’ annual Diversity Visa Lottery.

“This represents the most significant reform to our immigration system in half a century,” said Trump during a White House appearance.

The Reforming American Immigration For Strong Employment (RAISE Act), introduced in February by two Republican senators, would reduce the number of legal immigrants allowed in the U.S. by 41 percent in the first year and by 50 percent in year 10, according to the bills’ proponents.

It also slashes the number of refugees who can earn citizenship to no more than 50,000 per year.

“Priority will be given to applicants who speak English, can financially support themselves and their families, and contribute to our economy,” said Trump.

He said the legislation would help “create a merit-based immigration system,” which would “reduce poverty” in the U.S., “raise wages and save taxpayers billions of dollars.”

It will also “ensure that immigrants” who can enter “assimilate into the country, succeed and achieve the American Dream,” Trump added.

The bill was introduced in February by Republican Senators David Perdue and Tom Cotton, who attended Trump’s announcement at the White House Wednesday.

The most significant change would be limiting the ability of new citizens to sponsor other members of their family immigrating to the country, liming sponsorship to spouses or underage children.

Currently, U.S. citizens and permanent residents can sponsor a variety of family members for residency permits, including spouses, parents, siblings, and married adult children.

“Ending family-based immigration is nothing more than a thinly veiled attempt to halt growing American ethnic diversity that this system has fostered for more than half a century,” Martha Arévalo, executive director at CARECEN Los Angeles said in statement.

“Adult children and siblings already wait years or decades to come to the United States. Eliminating the chance for families to reunite with these relatives is cruel and nonsensical,” she said.

Cotton and Perdue’s plan would allow temporary visas for the elderly parents of U.S. citizens in need of caretaking, but would require the sponsoring child to guarantee the parents support and provide health insurance.

The bill would also eliminate the visa lottery, which allocates about 50,000 visas a year to citizens of countries that traditionally have low immigration rates to the U.S., and would limit the number of refugees received anywhere in the world to 50,000 annually.

“These two programs add little to the overall number of immigrants in the United States. Cutting them leaves no doubt about the racist undertones of this proposal,” according to CARECEN.

“Business owners have long complained that the employment-based immigration system, which the raise bill purports to help, is antiquated and in desperate need of an overhaul,” said Daniel Sharp, the organization’s legal director. “We agree.”

Congresswoman Lucille Roybal-Allard called Trump’s support of the RAISE Act “a cruel and brazen pander to anti-immigrant voices at the expense of American businesses and workers.”

She said, “A person’s value cannot be confined to a set of skills, no matter how much Donald Trump and the authors of the RAISE Act would like you to believe that.”

Roybal-Allard, the ranking Democrat on the House Homeland Security Appropriations, said Subcommittee, said if the president really wants to help American works, “he could prioritize legislation to bolster job training, create new jobs, and increase wages.” For immigrants and non-immigrants alike, and “reach across the aisle to pass bipartisan comprehensive immigration reform that treats immigrants humanely, keeps families together, secures our borders, and creates a path to citizenship.

“But he hasn’t.”

EGP staff writers contributed to this story.

Tiempo de Incertidumbre Política Para DACA

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

Con la inauguración del presidente Trump, inició una era que ha despertado el temor y la preocupación entre los más vulnerables en el país, incluyendo a los inmigrantes indocumentados y en particular, a los jóvenes beneficiarios de DACA.

La información obtenida durante reuniones y sesiones psicológicas realizadas en la Red de Soñadores de California-México, por ejemplo, fuertemente sugiere que los jóvenes con DACA que viven en hogares de estatus legal mixto, están mostrando una mayor preocupación por sus familiares sin autorización en el país.

Read this article in English: A Time of Political Uncertainty for DACA

“Desde que se dieron a conocer las numerosas redadas de ICE que han ocurrido a lo largo del país … los estudiantes están más asustados y preocupados de que sus padres sean deportados en cualquier momento que de perder su estatus de DACA”, dijo Lidieth Arévalo, directora de multimedia y asistente ejecutiva del director general del Centro de Estudios de California-México, Inc. El centro ofrece un programa de posgrado, de estudios en México para los jóvenes, comúnmente conocidos como “soñadores”, o “dreamers” en inglés.

Stephanie M. Ryan, abogada supervisora del Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN, por sus siglas en inglés), dijo que ella también ha visto a clientes con hijos nacidos en Estados Unidos u otros miembros de la familia con estatus legal que “temen la posibilidad de que sus familias se dividan si DACA llegase a terminar.”


Organizaciones protestan incertidumbre de DACA y DAPA en 2015. Foto archivo de EGP.

“El quedarse sin la protección de DACA significa perder la autorización de trabajo, y el perder la autorización de trabajo significa perder trabajos fiables. La posibilidad de perder todo eso es preocupante”.

Esa angustia es debidamente razonable.

Bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) del gobierno federal, unos estimados 750,000 inmigrantes indocumentados traídos al país en su niñez, recibieron alivio de la deportación. El programa, aprobado a través de la acción ejecutiva del ex presidente Barack Obama en 2012, le dio permisos de trabajo y un alivio emocional a muchos que ahora ha desvanecido.

A poco tiempo de que Trump asumiera la presidencia, su administración amplió la definición de un “criminal” refiriéndose a personas que residen en el país sin documentos legales, ampliando a su vez la lista de prioridades de deportación de los agentes migratorios.

Bajo estas nuevas rígidas pólizas, ni las tres cuartas partes de millón de jóvenes beneficiarios de DACA se libraron. Esto fue comprobado con el caso de Daniel Ramírez Medina, un joven bajo el programa en Seattle, Washington, y el primer beneficiado detenido. Medina fue encarcelado por más de un mes antes de ser puesto en libertad esta semana y está en espera actual de una audiencia.

“El temor ha aumentado entre las personas con DACA”, dijo Arévalo. “Algunos están dispuestos a arriesgarse y aun quieren ir a estudiar a otro país, pero están actuando con más cautela, interrogándonos antes de decidir si aplicarán o no a nuestro programa”.

Aunque la dura posición migratoria de Trump ha permanecido inmóvil desde que él asumió el cargo en enero, aun esta incierto si DACA permanecerá intacto o si el mandatario manejará el programa “con blando corazón”, como lo mencionó anteriormente.

Angélica Salas es directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA, por sus siglas en inglés), una organización que ha ayudado a más de 7,700 jóvenes a solicitar o renovar sus permisos con DACA. Ella catalogó la posibilidad de una derogación del programa “inoportuna” y base para más confusión.

“Les hacemos el llamado a los casi 800,000 jóvenes inmigrantes que se han inscrito con DACA hasta ahora de no entrar en pánico. Busquen información verificable y oriéntense por medio de fuentes confiables, y sigan luchando por encontrar una solución permanente”, expresó en un comunicado a la prensa .

Este consejo es exactamente lo que Jacqueline García, una beneficiaria de DACA de origen mexicano desde 2012, está haciendo para combatir la incertidumbre que la rodea.

“Yo no tengo miedo en lo absoluto porque jamás he cometido ningún delito”, dijo García. “Tengo bastante información y sé lo que por ley puedo decirle a agentes de inmigración si me llegarán a enfrentar.  El hecho de estar súper informada me da más confianza,” le dijo a EGP.

García al igual le aconseja a los beneficiarios actuales del programa que sigan las pautas de conducta especificadas por el gobierno cuando aplicaron por primera vez.

“No hagan cosas que obviamente no reflejen una buena conducta moral,” dijo García.“Para una persona legal el recibir un DUI, por ejemplo, solo puede significar tener que pagar un ticket pero a un beneficiario de DACA con eso le quitan todo”.

Ryan reiteró el mismo asesoramiento y añadió que es esencial que las personas parte del programa se mantenga al tanto de los anuncios gubernamentales y eviten meterse en problemas.

“Si usted tiene antecedentes penales previos (arrestos, cargos o condenas) o si ha tenido algún contacto previo con inmigración, primeramente debe consultar con un abogado migratorio con experiencia o con un representante acreditado antes de renovar su aplicación de DACA”, dijo Ryan.

Para aquellos que están bajo el programa y desean viajar a otro país, los expertos legales de CHIRLA no se lo aconsejan. Según la organización, bajo el clima político actual, todos aquellos que salgan del país y traten de regresar “corren un mayor riesgo de no poder entrar de regreso a Estados Unidos”.

Debido a las advertencias, el Centro de Estudios México-California, Inc. había suspendido sus planes para el Programa de Estudiantes Soñadores a México de este verano. Sin embargo, ahora han decidido seguir adelante con el viaje.

“Después de reflexionar y de ver el continuo interés de los beneficiarios de DACA de estudiar en otro país, decidimos aprovechar la oportunidad de posiblemente realizar lo que podría ser el último [viaje]”, dijo Arévalo. No obstante, el acuerdo es que lo más esencial para las personas es que se mantengan al día con los anuncios de actualizaciones de ley para estar alerta.

“Lean, acérquense a sus iglesias y organizaciones y no tengan miedo de preguntar,” dijo García. “Si no hablan del tema por miedo de que vayan atraer a la mala suerte, como a menudo se hace con temas como la muerte o inmigración, no estarán preparados en caso de que algo suceda”, dijo Garcí

California Promete Luchar Contra Trump en Defensa de Indocumentados

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

El estado de California se prepara para presentar una batalla e intentar frenar el efecto de las posibles medidas sobre inmigración que establezca el futuro presidente, Donald Trump.

“Quiero asegurar a las millones de personas que están aquí, buscando y contribuyendo al ‘Sueño Californiano’, pero que no tienen documentación, que el Estado de California los apoya completamente”, manifestó el presidente interino de la Asamblea estatal, Kevin de León.

“Los líderes estatales defenderán sus derechos de proceso debido y agresivamente nos apoyaremos de cualquier y toda herramienta para prevenir una extralimitación irresponsable por una administración Trump en California”, advirtió el político hispano.

En Los Ángeles, una Coalición fue formada incluyendo al miembro del consejo de Los Ángeles, Gil Cedillo, la Oficina del Alcalde Eric Garcetii, la Supervisora del Condado de Los Ángeles, Hilda Solís, la Oficina de la Supervisora Sheila Kuehl, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

“Todos tenemos un cierto nivel de miedo y preocupación pero no debemos que eso gobierne nuestras vidas. Necesitamos seguir con nuestras rutinas diarias y encontrar consolación en que somos Los Ángeles y estamos unidos”, dijo Cedillo.

“América es más grande que cualquier hombre o partido. Seguiremos protegiendo a nuestros residentes, escuchando a nuestras comunidades y trabajando juntos por un futuro mejor,” dijo Solís en una declaración.

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Al igual que grupos de defensa de derechos de inmigrantes como CHIRLA, CARECEN y MALDEF, y lideres religiosos de CLUE-LA se unieron.

Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), dijo a EFE que el primer trabajo que están realizando estas organizaciones es “analizar el impacto fiscal que las propuestas de Donald Trump” puedan tener en el estado, para garantizar que se cuenta con el “presupuesto para seguir haciendo las cosas buenas” que se merece el estado, indicó.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, adelantó que “levantarán la voz” si ven medidas “hostiles” en contra de la comunidad y rechazó colaborar con Inmigración, el jefe de Policía de la ciudad Charlie Beck también dijo que no trabajarán con las autoridades federales en sus “esfuerzos de deportación”, pues no es su función.

Salas informó de que se está trabajando “en una protesta masiva colectiva de todas las organizaciones inmigrantes y todos los grupos que se sienten atacados en este momento para pedirle al gobierno que nos trate con igualdad”.

Dicha acción se realizaría en Los Ángeles, al igual que en otras ciudades, la víspera del día de la posesión de Trump como nuevo presidente del país el próximo 20 de enero.

Estas marchas serían el colofón a las que se iniciaron en varias ciudades del país la pasada semana y a la que llevaron a cabo cientos de estudiantes de preparatoria en Los Ángeles.

Los activistas prometen también batalla legal contra las acciones que pueda tomar el Gobierno federal una vez llegue Trump al poder.

“Si el presidente electo Trump trata de convertir sus promesas de campaña ilegales e inconstitucionales en políticas, lo veremos en la corte”, declaró en una declaración enviada a EFE Anthony Romero, del Fondo de Acción de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU).

Romero aseguró que están “vigilantes” y lucharán por los “derechos de cada persona, cada día que Trump esté en la Presidencia”.

Las universidades públicas californianas anunciaron que continuarán aplicando medidas que favorecen a los estudiantes indocumentados como el que paguen las mismas tarifas que los residentes legales del estado o puedan beneficiarse de préstamos con bajos intereses con fondos estatales.

Al asegurar que “sabemos que hay comprensible consternación e incertidumbre entre los miembros de la comunidad de la Universidad de California”, la junta de Regentes aseguró que UC “está orgullosa de ser un lugar diverso y acogedor para los estudiantes, los profesores y los empleados con un amplio rango de antecedentes, experiencias y perspectivas”.

No obstante, algunas ayudas a los indocumentados, como en el caso del servicio de salud pública gratuito Medical para los menores de 19 años, puede verse afectado por recortes federales.

“Usamos los fondos del presupuesto estatal de salud para pagar estos servicios a los menores indocumentados, pero si los fondos federales otorgados a California se recortan igualmente estos recursos se verán disminuidos”, explicó Salas.

Al respecto, Rusty Hicks, secretario-tesorero de la Federación Laboral de Los Ángeles, AFL-CIO, anunció que movilizarán a “todos los californianos” para defender los subsidios federales.

“La Administración Trump posiblemente cortará fondos federales para seguridad pública a las ciudades que defienden a los inmigrantes”, anunció Hicks al referirse a las denominadas “ciudades santuario”, en las que las autoridades locales rechazan colaborar con Inmigración en programas voluntarios.

*Este reporte tiene aportaciones añadidas de comunicados de prensa

Marcha del Primero de Mayo Exigirá Alivio Migratorio Inmediato

April 23, 2015 by · Leave a Comment 

Una de las tres marchas que se realizarán el próximo 1 de mayo con motivo de la celebración del Día Internacional de los Trabajadores, exigirá un alivio inmediato para los inmigrantes indocumentados y apoyará el esfuerzo por aumentar el salario mínimo para los empleados, anunciaron sus organizadores.

La marcha, que por el horario en que se realizará se cree que tendrá la mayor participación de todas, está organizada por importantes organizaciones defensoras de los inmigrantes como la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) y el Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN).

“El día Primero de Mayo sigue siendo un hecho importante para celebrar las aportaciones de los trabajadores en las grandes urbes de este país”, declaró la semana pasada a Efe Jorge Mario Cabrera, director de comunicaciones de CHIRLA.

“Pero también sirve como un megáfono para realzar que hay ciertos trabajadores como son los inmigrantes indocumentados, que no cuentan con las protecciones y el respeto que tiene la población en general”, agregó.

Al igual que el año pasado, en esta tercera marcha, la última del día, unirán fuerzas las organizaciones defensoras de los inmigrantes con importantes sindicatos de la ciudad como la Federación Estadounidense del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO), Unite Here y el Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios (SEIU).

La marcha comenzará a las tres de la tarde en el icónico sitio conocido como La Puerta del Dragón en Chinatown y recorrerá cerca de una milla, pasando frente al Centro Metropolitano de Detención, para terminar en la alcaldía de Los Ángeles.

Al finalizar la marcha, entre las cinco y las siete de la tarde, en el lado oeste de la alcaldía, según informó Cabrera, se realizará una Feria de Servicios para ofrecer ayuda a los inmigrantes indocumentados con relación “al alivio migratorio, las licencias de conducir y otros servicios que la ciudad está promoviendo”.

La Coalición Día de Mayo de Los Ángeles está integrada por más de 30 organizaciones que además de los sindicatos y los defensores de los inmigrantes incluye líderes religiosos, profesores, jornaleros y organizaciones asiático estadounidenses.

Entre los otros propósitos de la marcha está igualmente la petición de las mejoras de salarios para los trabajadores por lo que respaldarán la petición sindical que solicita que el salario mínimo se eleve a $15 la hora.

Aunque habrá participaciones artísticas, además de la presencia de políticos y dirigentes comunitarios, la marcha se realizará en un momento clave para los inmigrantes indocumentados, señalaron los organizadores.

“Nadie piensa que este es un momento de descanso: es el momento cuando las cortes están debatiendo nuestro futuro y nosotros queremos dejar claro que nuestro futuro está en Estados Unidos y que ni las cortes ni nadie nos van a quitar ese sueño”, concluyó Cabrera.


Judge Blocks Start of Immigration Actions

February 19, 2015 by · 1 Comment 

Shouting “Shame on you” and “Si se puede” (Yes, we can), immigrant rights activists, elected officials and union leaders rallied outside Los Angeles City Hall Tuesday to decry a federal judge’s ruling putting the president’s executive immigration orders on hold.

On Monday, U.S. District Judge Andrew Hanen in Texas issued a ruling stalling President Obama’s executive orders, which would protect an estimated 4 million to 5 million immigrants living in the country illegally from deportation.

Hanen’s ruling was made in response to a lawsuit filed by 26 states to try to permanently stop the president’s orders.

Lea este artículo en Español: Juez Paraliza el Comienzo de la Acción Ejecutiva

The U.S. Department of Homeland Security announced it would delay implementation of the expanded Deferred Action for Childhood Arrivals program until further notice, putting the application process that was to have started Wednesday temporarily on hold. However, applications from people who qualify under the original DACA guidelines issued in 2012 will still be accepted.

“You know better, you are a judge, not the president,” Los Angeles Councilman Gil Cedillo said during the press conference at City Hall. He said it’s been well established that the president’s actions are “within his powers.”

Cedillo said Hanen and Texas Gov. Greg Abbott should review “what part of legal” they don’t understand. “Shame on you for failing to recognize the laws and this president. You should not engage in partisan politics,” Cedillo said.

The DACA expansion, which was set to start Wednesday, removes the 30-year age limit, allowing immigrants who came to the U.S. before Jan. 1, 2010, and were 16 or younger when they arrived, to apply for relief from deportation and authorization to work in the country legally.

According to the Pew Research Center, about 330.000 undocumented immigrants would benefit from the expansion.

Pro-immigrant rights groups, supporters and immigrant families gathered at L.A. City Hall Tuesday to express discontent with a Texas court decision halting executive actions on immigration.  (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Pro-immigrant rights groups, supporters and immigrant families gathered at L.A. City Hall Tuesday to express discontent with a Texas court decision halting executive actions on immigration. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

“We are really going to fight for our dreams, we are not giving up,” said Erica, who said expanding DACA would have allowed her to get in to the medical field.

The second part of the executive action, known as the Deferred Action for Parents Arrival (DAPA) —estimated to begin in May—also provides deportation relief and work authorization to parents of U.S. citizens or legal residents who have been in the country since 2010.

Norma Torres is undocumented and told EGP she was shocked by the judge’s action. She said she personally would have benefitted from DAPA, and she’s committed to keep fighting to make it happen.

“This is just an obstacle,” she said.

Representatives of the American Civil Liberties Union noted that the judge did not rule on the states’ assertion that the president’s immigration actions were unconstitutional. The judge only issued an injunction blocking their implementation while the lawsuit was pending.

“The decision is very narrow, holding only that the federal government may have failed to follow procedural requirements before implementing” the orders, according to Cecilia Wang, director of the ACLU’s Immigrants’ Rights Project.

On Tuesday, the White House announced it plans to appeal the ruling. It will be heard by the 5th U.S. Circuit Court of Appeals in New Orleans.

“It doesn’t matter if it goes all the way to the Supreme Court,” said Angelica Salas, director of the Coalition for Humane Immigrant Rights Los Angeles, “We know that history is on our side. We know the law is on our side.”

She called on parents who will benefit because of a child’s legal status, to get them to register to vote if they are 17 or older.

“Have them vote for you, [in 2016] so that Republicans understand that they cannot attack our families,” she said.

In the meantime, pro-immigrant rights groups said people eligible for legal status under either of the orders should continue to prepare to apply. Make sure you have all the right documents, said Martha Arevalos, executive director of the Central American Resource Center (CARECEN).

The 26 states that are party to the lawsuit are Republican strongholds. The plaintiffs claim Obama’s executive action “violates the United States Constitution and federal law, circumvents the will of the American people and affront families and people who follow the laws to legally migrate.”

Legislators from those states have tried to block implementation in Congress with amendments to the appropriations bill to fund the Dept. of Homeland Security.

Congresswoman Lucille Roybal-Allard (CA-40) said she is confident that the Texas decision will not stand, “But if the Republican leadership in Washington truly believes this court case will go their way in the end, they should stop holding hostage the funding bill for the Department of Homeland Security. There are only four legislative days left before funding runs out.”

Texas Gov. Abbott hailed the judge’s action.

“We live in a nation governed by a system of checks and balances, and the president’s attempt to bypass the will of the American people was successfully checked today,” Abbott said.

Rep. Xavier Becerra, D-Los Angeles, said he was still confident the immigration orders would be ultimately upheld.

“Round one is in. But one round doesn’t make a fight,” Becerra said. “Immigrant families are accustomed to the tough fight. We’ll get up tomorrow, push hard, stay strong and put our faith in the Constitution. Mark my words: The human spirit will prevail.”

Information from City News Service was used in this report.


Twitter @jackieguzman


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