Guardián de Registros del Lado Este

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Como alguien que creció en el este de Los Ángeles en los años 60 y 70, y trabajo como periodista en el East LA Tribune y luego en el LA Herald Examiner, crecí con una afinidad hacia la palabra escrita.

Acababa de ingresar a la escuela preparatoria cuando el periodista de Los Angeles Times y presentador de televisión en español, Rubén Salazar, fue asesinado en 1970, durante la Moratoria Chicana. Su muerte me motivó a ir a la universidad y escribir. Así que en realidad comencé mi carrera de escritor en 1972 con el periódico LA Gente en UCLA. Pero, para resumir, después de graduarme de la universidad, mi carrera profesional de redacción de columnas comenzó en Eastern Group Publications.

Recuerdo más a EGP por dos de sus publicaciones: Eastside Sun y Mexican-American Sun. Como había comenzado como periodista en el lado este, pude identificarme con esta cadena de periódicos comunitarios.

Empecé como periodista en EGP, pero con el apoyo de los propietarios de los periódicos, Dolores y Jonathan Sánchez, comencé a escribir columnas semanales sobre temas que iban desde planes para alimentar a las personas sin hogar, grafiti, una abuela que jugaba softbol y los esfuerzos para desmantelar la educación bilingüe. Hubo numerosos perfiles de gente común haciendo una diferencia, nuevas organizaciones profesionales hispanas y sus miembros, latinos en oficinas públicas o agencias gubernamentales como la CHP, o escalando en la escala corporativa.

Escribí sobre la batalla liderada por los residentes del este de Los Ángeles y Boyle Heights decididos a detener la construcción de una prisión en su vecindario, un esfuerzo popular que tuvo éxito.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

Después de dejar a EGP, continuaría escribiendo columnas para La Opinión durante muchos años, incluso después de mudarme a Washington, D.C. y luego coescribí una columna sindicada a nivel nacional durante una docena de años para el Chronicle Features y más tarde Universal Press Syndicate.

Menciono todo esto porque debo mi exitosa carrera de redacción de columnas a EGP. Por cierto, hoy en día todavía escribo, aunque principalmente para el Truthout’s Public Intellectual Page.

Sinceramente, más que a EGP, le debo gracias a la familia. Dolores y Jon me trajeron a bordo en un punto bajo de mi vida. Casi me mataron en 1979, una experiencia que condujo a dos juicios, el primero en 1979 y el segundo en 1986 – que causaron siete años y medio de agitación.

En el primer juicio, tuve que defenderme de las acusaciones de intentar matar a cuatro ayudantes del sheriff con una cámara. De hecho, había sido testigo de la golpiza brutal de un joven y lo fotografié, y como resultado, terminé en el hospital.

Después de ganar ese caso, presenté una demanda y en 1986 gané un juicio contra los mismos cuatro diputados. Incidentalmente, fue el abogado de derechos civiles, Antonio Rodríguez, que me representó en ambos casos. Estuve trabajando en EGP durante el segundo juicio y recuerdo bien el apoyo total que recibí de Dolores y Jon.

Una pequeña ironía es que mi demanda fue en realidad contra el Departamento del Sheriff y uno de los primeros trabajos que recibí después de que concluyó el juicio fue entrevistar al sheriff de ese momento. Tenía muchos guardaespaldas en su oficina durante la entrevista; ni él ni yo mencionamos mis juicios. Sí, hubo un gran elefante en la habitación durante esa entrevista.

Como todos sabemos, EGP no solo tenía 9 luego 11 y ahora 6 periódicos comunitarios. Fueron una cadena bilingüe de periódicos de propiedad de Raza que cubrió el lado este de L.A.; esencialmente los periódicos de registro cuando se trató de cosas pasando en el lado este.

Es desafortunado, pero ese era su papel porque en aquellos días los principales medios de comunicación del sur de California no consideraban que el lado este fuera digno de un buró. En otras palabras, no merecíamos cobertura y, en efecto, no existía.

Honestamente puedo decir que solo tengo buenos recuerdos de mi tiempo en EGP. Lo mismo es cierto para mis recuerdos de la familia Sánchez.

Ahora como profesor universitario e investigador, creo que la existencia de EGP es digna de estudiar. Desearía poder hacer algo más que estudiar o comentar sobre EGP. Quisiera poder comprar EGP y conservar los papeles porque siempre le ha servido bien a nuestras comunidades, y personalmente, siempre tendré tinta en mis venas.

Por el momento, no puedo hacer eso y espero que alguien con los recursos adecuados intervenga para mantenerlo en funcionamiento.

Quiero terminar compartiendo una historia relacionada con EGP. Fue algo gracioso, pero a la misma vez no lo fue.

Entre mis dos juicios, me asocie mucho a un grupo de Guatemala, aquí en Los Ángeles. La mayoría de ellos eran refugiados políticos y algunos de ellos habían sido realmente torturados y, finalmente, recibieron asilo político. Esos fueron tiempos peligrosos, incluidos los rumores sobre la actividad de los escuadrones de la muerte en el sur de California.

No recuerdo cuál era el problema en ese momento, pero el grupo me preguntó si iría a Guatemala para reunirme con líderes comunitarios, etc., ya que no podían regresar a su país de origen. Pensaron que sería fácil ya que yo era periodista y no entendieron cuando les dije que no podía.

Como se pudieran imaginar, mi tarjeta de negocios decía EGP, las mismas iniciales de uno de los principales grupos rebeldes llamados…en realidad se me olvida de cómo se llamaban. Les expliqué que si me detuvieran y pidieran que presentara una identificación para demonstrar que era periodista, mi tarjeta de visita con las iniciales de EGP probablemente habría sellado mi perdición. Entonces, en cierto modo, fue graciosos y es por eso que nunca fui a Guatemala. Es interesante lo que aparecerá en tu mente, como esta, una de mis historias [tangenciales] de EGP.

Quiero agradecer a la familia Sánchez, aunque también reconozco a EGP en sí misma como una familia, parte de una familia mucho más grande y estoy orgulloso de haber sido parte de ella y de continuar siendo parte de ella.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

Legado de Selena Quintanilla Inspira Serie Dramática en Inglés

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

La figura de Selena Quintanilla y su legado musical inspira una nueva serie dramática en inglés con la que se busca capitalizar el interés que ha vuelto a renacer sobre la vida y carrera de la fallecida cantante texana, asesinada en 1995.

“La idea es demostrar que el legado de Selena está más vivo que nunca y seguir con nuestra misión de hacer televisión sobre latinos para el resto del país”, dice en entrevista con EFE Jaime Dávila, productor ejecutivo de la serie y uno de los dueños de Campanario Entertainment.

La cadena ABC, la misma que emitió la popular “Ugly Betty”, adaptación estadounidense de la colombiana “Betty la fea”, ha mostrado su interés y dio luz verde para la grabación del episodio piloto.

De ser aprobado, se convertiría en el primer capítulo de la serie, que ha sido concebida como un drama con toques musicales y un poco de comedia.

El guión, a cargo de Miguel Nolla, conocido por su trabajo en las exitosas series “Grey’s Anatomy” y “Scandal”, cuenta en episodios de una hora la historia de Alex Guerra, una cantante de unos 35 años, quien es fan de Selena Quintanilla y “ha hecho su exitosa carrera” inspirándose en ella.

“No la vemos como una Selena si no la hubiesen matado, sino como si Shakira hubiese nacido en Estados Unidos”, explicó el ejecutivo de Campanario, que ya ha desarrollado para la televisión en inglés proyectos como la “Red Band Society”, inspirada en la serie española “Pulseras rojas”.

La vida y carrera de Selena Quintanilla, la ‘Reina del Tex Mex’, quien fue asesinada en 1995, ha sido la inspiración de una nueva serie en inglés debido a que sigue siendo una inspiración para muchos. / Foto del Archivo de EGP

Una situación familiar hace que Guerra regrese a casa, en el estado de Texas, en el mejor momento de su carrera. “Imagínate que tiene un éxito como ‘Despacito’”, detalló el ejecutivo.

La noticia del inicio de la producción llega semanas después de que la familia Quintanilla inaugurara una estrella con el nombre de la cantante de “Bidi Bidi Bom Bom” en el famoso Paseo de la Fama de Hollywood.

Recientemente también se develó una estatua de cera en el museo de cera Madame Tussauds de Los Ángeles. Se organizó la segunda edición de la Feria de la Flor en Texas, en honor a la cantante y la casa de cosméticos MAC sacó una línea de maquillaje en honor a Selena Quintanilla.

Celebridades como Kim Kardashian o Demi Lovato se disfrazaron de artista en Halloween y otras artistas como Becky G. han usado atuendos como el famoso corpiño de la estrella para rendirle homenaje en el escenario.

Justamente fue la creciente popularidad de la música latina a nivel mundial y el renacer del fervor por Selena Quintanilla lo que inspiró al equipo de Campanario a acercarse a la familia Quintanilla para desarrollar el proyecto.

Hoy en día tienen el respaldo de la productora SB Projects de Scooter Brown, el manager de Justin Bieber.

“Yo crecí siendo fan de Selena y en estos momentos en que todos están pendientes de la música latina nos pareció relevante enseñar cómo su música ha influenciado a los movimientos que tienen éxito hoy en día”, explicó.

La serie no solo explorará el género de música regional mexicana, por el que Quintanilla se hizo famosa, sino también reguetón, ritmos tropicales y pop.

La familia Quintanilla, quien ha luchado legalmente por detener otras no autorizadas dos series sobre la vida de la cantante, está participando como parte del equipo de producción.

La meta es que, de ser escogida por ABC, la serie inspirada en Selena Quintanilla salga al aire en el tercer trimestre de 2018, cuando se cumplen 23 años de su asesinato.

“Estamos haciendo todo con la mayor calidad y tomándonos muy en serio lo que es enseñarle al mundo el complejo y maravilloso mundo de las familias y la música latina”, aseguró Dávila

Copyright © 2018 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·