Centro Comercial Propuesto Divide a Residentes de Commerce

April 7, 2016 by · Leave a Comment 

Una propuesta para construir un centro comercial en Washington Boulevard, cerca de la autopista Long Beach 710 en la Ciudad de Commerce está causando furor en un grupo ambiental local, al mismo tiempo que otros en la ciudad dicen que el desarrollo traerá empleos y añadirá ingresos a la ciudad.

Los planes para el desarrollo incluyen una tienda de ventas al por menor de gran superficie de 122.450 pies cuadrados con restaurantes y otras tiendas contiguas.

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La Comisión de Planificación de la ciudad revisó los planes para el Proyecto Centro Comercial de Commerce localizado en Washington, que va desde la autopista 710 al bulevar Atlantic, y desde el bulevar Washington a la calle Sheila, pero dividió sus votos 2-2 para recomendarlo o no al Concejo de la ciudad.

Uno de los cinco comisionados tuvo que abstenerse de votar debido a un conflicto de intereses.

La especulación entre los oponentes del proyecto es que el promotor Venture Retail Group, planea arrendar el sitio a Walmart, aunque ningún minorista específico se denomina en el proyecto, sólo una descripción que describe un modelo de comercio minorista que se encuentra en muchas de las grandes tiendas de Walmart.

El comisionado de planificación de Commerce Mike Alvarado le dijo a EGP que apoya firmemente el proyecto, diciendo que logrará que Commerce sea una vez más la “Ciudad Modelo”, refiriéndose al lema de la ciudad.

“La ciudad como esta ahora, se ve horrible, está decayendo”, dijo explicando que los ingresos generados del proyecto pueden ayudar a pagar las reparaciones de las calles, banquetas y otras infraestructuras que se han hecho a un lado por años.

Opositores al proyecto dicen que el suelo está contaminado debido a los desechos químicos tóxicos de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon la cual ya se encuentra cerrada y dicen que es “irresponsable” avanzar sin crear primero un plan de limpieza.

El local propuesto para el proyecto tendrá una entrada en la esquina de los bulevares Washington y Atalntic.

El local propuesto para el proyecto tendrá una entrada en la esquina de los bulevares Washington y Atalntic.

Mark Lopez, director de East Yard Communities para la Justicia Ambiental, le dijo a EGP que la propiedad también fue el hogar de una empresa de maquinaria pesada. La propiedad contiene materiales tóxicos conocidos como percholorethylene (PCE) y tetracloroetileno (TCE) que podrían afectar el movimiento y el control del cuerpo, dijo López.

Un Informe Final de Impacto Ambiental (EIR) para el proyecto del Centro Comercial fue publicado el 3 de marzo de este año y está a la espera de aprobación. López cree que la revisión de los posibles problemas ambientales, incluyendo riesgos para la salud son inadecuados.

Dice que el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) aún no ha caracterizado los niveles elevados de contaminación del suelo, agregando que la organización no “confía” en que DTSC haga un buen trabajo de revisión debido a las fallas que tuvo con la contaminación de Exide.

DTSC sin embargo, citando su “gran cantidad de experiencia y conocimientos que supervisa la investigación y la limpieza de este tipo de propiedades en todo el estado”, le dijo a EGP en un comunicado vía email que la agencia está utilizando su “experiencia para garantizar que el trabajo en el sitio de Gatwick en la Ciudad de Commerce sea hecho propiamente para que la propiedad sea segura para su uso previsto”.

La agencia dijo que ha revisado y evaluado los planes de evaluación de riesgos y de la limpieza de los urbanistas y “mandamos nuestros comentarios de regreso al urbanista para su revisión”, dijo a EGP Sandy Nax portavoz de DTSC.

“Adicionalmente, el desarrollador ha adquirido recientemente una nueva parcela de terreno dentro de la misma cuadra de la Ciudad de Commerce. DTSC ha requerido la investigación del subsuelo en la nueva parcela y el proponente estará llevando a cabo muestras del suelo pronto”.

East Yard y otros se oponen al proyecto que podría afectar negativamente el impacto del Proyecto del Corredor de la I-710 para mejorar una distancia de 18 millas en la 710 de Long Beach a la autopista 60 Pomona. El objetivo del proyecto 710 es “mejorar la calidad del aire y la salud pública, mejorar la seguridad del trafico, modernizar el diseño de la autopista” para acomodar un crecimiento proyectado en el área.

El proyecto ha estado bajo revisión por años, y en un momento contenía una propuesta para tomar más de 100 viviendas en el vecindario de Ayers para hacer espacio para la expansión. Si se construye, el centro comercial estaría localizado cerca de la autopista 710, donde López dijo que lucharon para poner la rampa de salida en dirección norte evitando así, la toma de la zona de Ayers.

“Así que parte de nuestra lucha fue rediseñar el proyecto para que no se tomaran esas casas y lo que hicimos en lugar de tener la rampa de salida [al lado este de la autopista], fue cambiarla al otro lado donde quieren poner el ‘Walmart’”, explicó agregando que ellos saben que es un hecho, que la tienda principal en esa localidad es un Walmart.

“Así que si construyen un Walmart, ¿quién va a tener una mejor protección de los abogados, Walmart o las viviendas?”, Preguntó López.

Lauren Wonder, vocera de Caltrans Distrito 7, le dijo a EGP que actualmente no existe una alineación de proyecto para la I-710. No se ha decidido, dijo. “El marco de tiempo para el informe de impacto ambiental final es para principios de 2017”.

Hasta que se publique el informe de impacto ambiental de la I-710, los comentarios sean recibidos y el documento éste finalizado, cualquier discusión de los impactos futuros “será sólo una especulación”, dijo Maryam Babaki, directora del departamento de Obras Públicas de Commerce.

Boceto muestra como se quedaría el Centro Comercial de Commerce. (Commerce)

Boceto muestra como se quedaría el Centro Comercial de Commerce. (Commerce)

Babaki y Alvarado acordaron que seguir adelante con el proyecto I-710 podría tardar hasta 10 años o más y la ciudad no puede esperar.

Alvarado dijo que, aunque no se ha confirmado si el negocio será una tienda Walmart, él no ve ningún problema, siempre y cuando se trate de un negocio que va a atraer más gente y al mismo tiempo beneficiará a los negocios alrededor.

El Plan General de Commerce permite un servicio comercial, comercial general y usos industriales ligeros en la zona. Una tienda de “grandes superficies” como un Walmart o Target podría generar  de $600.000 a $800.000 en ingresos adicionales al año para la ciudad, de acuerdo con Babaki.

El alcalde Iván Altamirano le dijo a EGP que no ha decidido si apoyar el proyecto, diciendo que, “esta no es una decisión para tomar a la ligera”.

“Quiero conocer todas las partes y piezas de este proyecto y francamente no creo que toda esa información se ha dado a conocer”, dijo. “Nuestra comunidad está dividida en este proyecto. Parece que todos en la ciudad están llamando a este proyecto Walmart excepto los desarrolladores”.

Altamirano dijo que varios factores deben ser tomados en consideración, tales como el impacto en el tráfico y el número de empleos bien pagados que traerá para los residentes. También tenemos que ver la delincuencia en la zona, y si hay suficientes agentes del alguacil para patrullar el área, le dijo a EGP.

Alvarado dijo a EGP que la ciudad ya está trabajando en la mejora del tráfico en la zona, incluyendo la ampliación del bulevar Washington. Los oponentes son “un grupo de personas que quieren detener el progreso de la comunidad”, dijo. Él y otros creen que el verdadero problema del grupo es que están en contra de Walmart.

East Yard cree que Walmart es una empresa “problemática” que ofrece salarios bajos, mantiene a las personas que trabajan bajo el límite de 40 horas para evitar ciertos beneficios y abre y cierra las tiendas, sin preocuparse por el futuro de sus empleados.

Sin embargo, Alvarado dice que otras empresas de la zona, como Citadel, comienzan pagando a sus empleados el salario mínimo y “nadie se queja”.

Aunque, no ha habido una fecha específica de cuando la propuesta de proyecto irá al Consejo para la votación, se espera que sea en las próximas semanas, dijo Alvarado.

Altamirano dijo que no quiere apresurarse a tomar una decisión que tendrá un impacto tan significativo en la comunidad.

“Una vez que se proporcione toda la información, entonces podemos avanzar en lo que sea mejor para los residentes de Commerce”, dijo el alcalde.

“Aquellos que no quieren un Walmart están preocupados con justa razón por los efectos negativos que Walmart ha tenido históricamente en las comunidades. Los que están a favor del proyecto creo que en realidad sólo quieren una opción de compras, sea un Walmart o no”.

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