Proyecto Controversial es Aprobado en Commerce

July 7, 2016 by · Leave a Comment 

Después de seis horas de un acalorado debate acerca de la construcción de un controversial centro comercial en Commerce, el concejo de la ciudad aprobó dos resoluciones el miércoles por la madrugada las cuales permitirán que el proyecto avance.

El proyecto propuesto corre a lo largo del bulevar Washington, desde la autopista 710 al bulevar Atlantic, y desde el bulevar Washington a la calle Sheila. Este incluirá cuatro edificios individuales más pequeños para tiendas y restaurantes, y un almacén Walmart que servirá como elemento principal del desarrollo.

Read this article in English: Major Retail Project Approved In Commerce

Si bien la reunión del concejo comenzó a las 6:30pm el martes, no fue hasta después de la medianoche, que el concejo finalmente votó 4-1 para aprobar y certificar el Informe Final de Impacto Ambiental para el proyecto Centro Comercial de Commerce. La concejal Oralia Rebollo fue el único voto en contra.

En una votación 3-2, el consejo también aprobó el desarrollo del Centro Comercial de Commerce de 142.997 pies cuadrados, esta vez la alcaldesa interina Tina Baca del Río se unió a Rebollo en la votación en contra.

La sala del ayuntamiento estaba repleta el martes con partidarios y detractores del proyecto, lo que llevó a horas de testimonio público después de las presentaciones sobre el proyecto por el personal de la ciudad, el desarrollador, Gatwick Group LLC, y representantes de Walmart.

Mientras más avanzaba la reunión, estaba claro que el problema no era necesariamente el centro comercial en sí, pero la inclusión de la tienda Walmart como inquilino principal del desarrollo. Muchos de los que hablaron en ambos lados del proyecto, no eran residentes de Commerce, pero ya sea empleados de Walmarts en otras ciudades o activistas que se oponen fundamentalmente a Walmart.

Los partidarios ven el potencial aumento de ingresos para la ciudad y más trabajos, mientras que los detractores intentaron pintar la tienda minorista como inescrupulosa y mala para sus trabajadores.

Al explicar su apoyo al proyecto, el alcalde de Commerce Iván Altamirano le dijo a EGP que ve el nuevo centro como una situación de ganancia redonda para la ciudad.

El concejo de Commerce escuchó argumentos a favor y en contra del centro comercial (EGP foto por Jacqueline García)

El concejo de Commerce escuchó argumentos a favor y en contra del centro comercial (EGP foto por Jacqueline García)

“La tierra está contaminada y nadie quería limpiarla porque es demasiado caro”, explicó. “Sólo una entidad dijo ‘sí, vamos a limpiarla,’ y fue Walmart”, aseveró Altamirano.

“Hubiera sido irresponsable de mi parte permitir que la tierra continúe contaminada. Tomé seguridad para posiblemente ser el único en mi decisión, y tomé valor para la decisión que hice”, le dijo a EGP.

La residente de Commerce Erika Bojórquez no está de acuerdo en que el desarrollo sea bueno para la ciudad. Ella le dijo al consejo que traer a Walmart con su “mala reputación”, va en contra del lema “la Ciudad Modelo”.

“La gente habla de las donaciones que Walmart hace, pero ¿por qué no donan salarios dignos a los empleados?”, dijo, ganando aplausos de la audiencia.

El dueño de una pequeña empresa, Michael Belgan dijo que su compañía de 52 años cerrará si se construye el Walmart, causando que 12 empleados pierdan sus trabajos.

“Los empleados de mi pequeña empresa ganan alrededor de $40.000 al año, y eso es mucho más de lo que Walmart pagará”, le dijo al concejo.

Varios otros oradores dijeron que Walmart es un mal vecino porque pagan salarios bajos y se aprovechan de las personas necesitadas de trabajo.

Todo suena bien, los dibujos y el vídeo son maravillosos, pero ¿cuántas personas de Commerce van a ser contratadas? El residente de Commerce Richard Hernández quería saber.

“Ustedes [tienen que] negociar con estas personas. Estamos dependiendo de ustedes” para conseguir que contraten a nivel local, le dijo a los miembros del concejo.

La apertura de Walmart en Commerce va a revitalizar la ciudad, dijo Javier Angulo, director de asuntos públicos y relaciones gubernamentales de la compañía. Citó una reducción sustancial en el número de viajes diarios de camiones diesel, la limpieza de la zona industrial contaminada e ingresos anuales adicionales entre $600,000 a $800,000 para el fondo general de la ciudad industrial como beneficios de la apertura de Walmart.

“Queremos ser el inquilino grande… estamos aquí para el largo plazo”, dijo.

Sal López trabaja en el Walmart de Downey y dijo que la compañía ha sido muy buena para él. “He estado con Walmart durante más de 10 años”, aseveró. “Walmart tiene un programa de entrenamiento, bonos según el rendimiento” y otros beneficios, dijo respondiendo a las críticas de las malas prácticas de empleo del minorista.

Se habla de lo positivo, pero ¿y lo negativo, dijo la alcaldesa interina Baca del Río. “Mira lo que pasó en Pico Rivera”, dijo, refiriéndose a la clausura del Walmart en Pico Rivera.

La tienda en Pico Rivera estaba vieja y tenía problemas de plomería, respondió Angulo. “Ahora tenemos una mayor participación en la tienda y nuestros asociados están muy contentos”, le dijo al concejo.

Jessica Piedra fue una de los trabajadores desplazados cuando la tienda en Pico Rivera cerró con poco aviso, y dice que la compañía la apoyó durante la transición. “Cuando el almacén de Pico Rivera cerró me reubicaron en Baldwin Park y cuando la tienda abrió de nuevo me entrevistaron para ser traída de nuevo a Pico Rivera”, aseveró.

Los opositores afirman que la verdadera razón por que la tienda cerró fue porque los trabajadores habían comenzado a organizarse.

El alcalde Altamirano preguntó a los representantes de Gatwick acerca de sus planes de contratación durante la construcción.

“Ustedes no contratan sindicatos. Subcontratan de otros estados. ¿Cómo podemos garantizar que la construcción de este proyecto se mantendrá local?”, preguntó.

Gatwick está muy comprometido para trabajar con la ciudad tanto como sea posible para contratar a nivel local, respondió la abogada del urbanista, Morgan Wazlaw con la firma Rutan and Tucker.

La aprobación del proyecto por parte del concejo, pese a su propia crítica de las malas prácticas de Walmart y la “abrumadora” oposición de la comunidad es embarazosa, dijo a EGP Mark López, co-director de la organización ambientalista de Commerce East Yard Communities y aseveró que “la lucha no ha terminado”.

Una oradora antes de la votación recordó a los presentes que hace años hubo oposición a otro proyecto comercial grande en la ciudad, el Commerce Casino.

En aquel momento la gente pensó que arrastraría a la ciudad, atrayendo prostitutas, pero eso no pasó.

Ahora es uno de los más grandes proveedores de impuestos para la ciudad, señaló.

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jgarcia@egpnews.com

Balanceando el Presupuesto: Una Venta a la Vez

May 26, 2016 by · Leave a Comment 

Con un déficit presupuestario proyectado de $6 millones de dólares, los funcionarios de Montebello fueron a Las Vegas esta semana con la esperanza de atraer urbanistas y distribuidores a una ciudad en desesperada necesidad de nuevos ingresos para cerrar déficits presupuestarios proyectados.

“Cuando tienes un déficit presupuestario, debes ya sea ajustar los gastos o aumentar los ingresos”, el concejal Bill Molinari le dijo a EGP, llamando desde Las Vegas durante un descanso de las reuniones con los minoristas.

Read this article in English: Balancing the Budget: One Sell Off at a Time

“Tenemos algunos proyectos muy interesantes en camino que traerán ingresos muy necesarios, pero eso es en un año y medio más o menos”, dijo el funcionario. “Donde estamos ahora mismo no es muy positivo”.

A principios de este año, la administradora de la ciudad de Montebello Francesca Tucker-Schuyler anunció que la ciudad probablemente estaría corta por $6 millones para equilibrar su presupuesto. En julio de 2017, las reservas de la ciudad—ahorros guardados para un evento catastrófico imprevisto y para cubrir el déficit de ingresos inesperados—probablemente se habrán terminado, dijo.

Molinari le dijo a EGP que las finanzas de la ciudad están en problemas otra vez porque la ciudad no puede controlar sus gastos.

En el último año solamente, el ayuntamiento ha aprobado aumentos de sueldo para el personal de policía y de bomberos, añadió 5 nuevos puestos de tiempo completo, agregando el crecimiento de obligaciones de pensiones de la ciudad, señaló.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

En los últimos años, Montebello ha recurrido a la venta de activos de propiedad municipal para llenar el déficit de financiación. El mes pasado el ayuntamiento acordó la venta de dos de sus últimas tres torres de telefonía móvil por $1,4 millones. Muchos residentes critican la práctica como poco más que una solución a corto plazo.

La ciudad está considerando la venta de otro artículo de mucho valor, pero lo dejará a los votantes en las elecciones del 7 de junio para que decidan si Montebello debe vender su sistema de agua por $ 14.4 millones.

“Están poniendo curitas en el problema, tratando de obtener dinero rápido en lugar de ocuparse de los problemas”, dijo la residente Tila Gregoriano.

Molinari está de acuerdo. Dice que la solución de venta solamente es “patear la lata en el camino”, no abordar los problemas sistémicos.

“Cuando vendes activos conviertes tus activos sólidos en activos líquidos”,  advirtió. “Una vez gastados, se fueron”.

La presidenta y directora general de la cámara de comercio Pamela Wilkinson no está de acuerdo. Le dijo a EGP que vender el sistema de agua de envejecimiento es crucial para cambiar las finanzas de la ciudad.

Wilkinson dijo que la ciudad, al igual que los negocios de la comunidad, aún se está recuperando de la recesión. Con proyectos múltiples en trabajo, tales como la urbanización de Montebello Hills, un hotel nuevo y renovaciones en el centro comercial Mart de Montebello, dice que hay razones para ser optimistas.

“Cuando las cosas comienzan a suceder, se pone en marcha un efecto dominó que se traduce en el embellecimiento de la ciudad”, atrae más clientes y negocios, dijo.

El Proyecto Montebello Hills—un proyecto de vivienda 488 acres—se aprobó el año pasado y se espera que genere medio millón de dólares al año para la ciudad, junto con $20 millones en cuotas de permisos pagadas una sola vez y alrededor de $750,000 para equipo y personal para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.

Un incendio en la propiedad y una demanda alegando que Montebello no revisó adecuadamente el informe de impacto ambiental han retrasado el proyecto, que a su vez retrasa el arribo de la cantidad de dinero necesaria para las arcas municipales.

Sin embargo, un juez rechazó la demanda, dando paso a que comience la construcción.

“Estamos satisfechos con la decisión del juez de negar la denuncia del peticionario”, Eric E. Kinneberg del propietario Freeport-McMoRan le dijo a EGP en un correo electrónico.

“Nuestro equipo de administración está evaluando actualmente nuestros planes de desarrollo y el calendario”.

En el 2010, la ciudad se encontró en una situación similar, en ese momento enfrentando un déficit de $4 millones. La inestabilidad política y la insatisfacción con el administrador de la ciudad llevaron a las autoridades a contratar a un administrador provisional de la ciudad para hacerse cargo y poner en práctica las principales políticas de estímulo, lo que garantiza el plan de recuperación económica. La clave, dijo Molinari, era monitorear todos los gastos.

“Una de las palabras más negativas en las finanzas es ‘solamente’, porque solamente es suma”, dijo, en referencia a la inclinación por decir “será solamente un costo” para justificar el gasto añadido.

Algunos residentes han criticado la cantidad de dinero gastado en viajes, tales como la convención a la que asistieron los miembros del consejo y el personal esta semana en Las Vegas. De acuerdo con funcionarios de la ciudad, Montebello asigna anualmente $15.000 para los viajes, pero la ciudad está gastando casi cuatro veces esa cantidad.

Durante una reciente reunión del consejo, donde dos de los cinco miembros participaron vía teleconferencia desde Washington DC y La Quinta, CA, la residente Linda Nicklas pidió que el personal de la ciudad proporcione recibos e informes de gastos de viaje de la ciudad para el público.

“Estos viajes están costando demasiado dinero, el dinero que no nos podemos permitir, dinero que no tenemos”, dijo.

“Esta saliendo demasiado [dinero] y no esta entrando suficiente. No nos alcanza para que usted tenga fiestas a costas de nuestro dinero”.

Molinari no cree que los gastos de viaje son frívolos. Le dijo a EGP que algunos viajes se han traducido en atracción de nuevos negocios a la ciudad, incluyendo franquicias de restaurantes nacionales como Popeyes y Jersey Mikes. Según Molinari, él solo pedirá a ser reembolsado por el millaje y su estipendio de $50 al día.

Pero Nicklas le dijo a EGP que ha visto más negocios alejarse que abrir en Montebello. Se refirió a la reciente noticia de que Costco, un importante proveedor de impuestos sobre las ventas en la ciudad, que planea mudarse.

El administrador de la ciudad de Monterey Park Paul Talbot confirmó a EGP que Costco tiene previsto cerrar en Montebello y abrir una tienda en el nuevo desarrollo Market Place de Monterey Park junto a la autopista 60 Pomona. Se espera que el proyecto comience el próximo mes y sea completado en dos años.

Sin embargo, “No todo es pesimismo y fatalidad para Montebello”, dijo Talbot. Él dijo que la decisión podría resultar beneficiosa económicamente para Montebello, citando los términos de un acuerdo de acceso a la carretera que da acceso Montebello a un porcentaje del impuesto sobre las ventas generadas a través del nuevo desarrollo. Se espera que el Costo sea más grande y tenga una estación de servicio, aumentando sus ventas proyectadas, dijo.

En el marco del acuerdo de no competencia firmado por las dos ciudades, Montebello permitiría la construcción de una vía de acceso a través de la ciudad al nuevo centro de venta al por menor de Monterey Park, y, a cambio, durante los primeros cinco años recibirá el 50 por ciento de todos los impuestos sobre las ventas de los minoristas que optan por dejar Montebello para el nuevo desarrollo. Montebello también recibirá de forma permanente el 18 por ciento del impuesto sobre las ventas generadas por todos los minoristas de Market Place, incluyendo Home Depot, In-N-Out, Starbucks y Chic-fil-A.

La pérdida de Costco tendrá un impacto significativo en el presupuesto de la ciudad, Wilkinson dijo a EGP, estimando la cantidad será en los cientos de miles de dólares.

Pero de acuerdo con Molinari, el movimiento no es un trato hecho. Él dijo que el acuerdo con Costco no es hasta 2018 y la ciudad está investigando si Monterey Park violó su acuerdo, que prohíbe que Monterey Park “robe” los negocios de Montebello para su nuevo proyecto al incentivar a que Costco se mueva. Monterey Park niega la acusación.

El residente Bill Paolisso cree que Montebello tiene potencial, pero simplemente carece de una visión de convertir a la ciudad en un centro de negocios, restaurantes y tiendas.

“Éramos tan dependiente de dinero del estado y ahora estamos teniendo un tiempo difícil equilibrar nuestros presupuestos”, le dijo a EGP.

“Estamos de vuelta al mismo lugar que estábamos hace unos años, continuamos gastando sin nuevos ingresos”.

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