El Departamento de Policía de Los Ángeles Actualiza Entrenamiento

July 16, 2015 by · Leave a Comment 

El jefe de policía de Los Ángeles Charlie Beck, dijo el lunes que todos los agentes de la policía del departamento serán capacitados durante el próximo mes sobre formas de cómo reducir encuentros potencialmente violentos como parte de una “conversación nacional” sobre el uso de fuerza de la policía, así como en respuesta a los disparos fatales de oficiales a Ezell Ford en el sur de Los Ángeles.

La sesión de entrenamiento de cinco horas de duración, que se llevará a cabo en las 21 divisiones de policía, comenzaron el lunes con oficiales de la División de Topanga en la Preparatoria Judía New Community en West Hills. Oficiales de la División Noreste también recibieron entrenamiento el lunes, dijeron funcionarios del LAPD.

La formación se centra en la “preservación de la vida”, que incluye ver “lo que es el uso de fuerza legítimo” y el “objetivo de la policía para el uso de fuerza”, dijo Beck.

“Siempre hemos dicho que la preservación de la vida es la cosa número uno en la policía”, dijo Beck. “No es sólo acerca de la preservación de su propia vida – es sobre la preservación de la vida de las personas con quien están en contacto”.

Beck caracteriza las sesiones no como el re-entrenamiento, sino como un curso de actualización sobre las políticas del departamento.

El 11 de agosto de 2014, el disparo a Ford, de 25 años, hombre desarmado, negro que los familiares dijeron que era un enfermo mental, “tenía un ímpetu” para el entrenamiento,

“Pero no es la única razón”, dijo Beck, quien insistió en que el departamento hubiera llevado a cabo el entrenamiento de todos modos.

Beck dijo que el tiroteo de Ford “es un incidente importante en la historia de el Departamento de Policía de Los Ángeles” y es parte de una “conversación nacional” impulsada por disparos de la policía en todo el país, todos los cuales “impactan la forma de cómo los policías de Los Ángeles se sienten acerca de su trabajo”.

“Tenemos que reconocer que esto no es un tema que se trata sólo de otros lugares. Se trata, de aquí también”, dijo.

Los oficiales recibirán entrenamiento sobre el control de los miembros del público que son enfermos mentales, incluyendo técnicas de apaciguamiento y “el papel que nuestros médicos desempeñan para ayudar a los oficiales en el campo”, según el comandante Andy Smith, portavoz del LAPD.

Beck dijo que los oficiales también aprenderán sobre la historia de la relación entre los agentes de policía de Los Ángeles y el público, y la práctica de la policía comunitaria.

Beck dijo que hizo una aparición personal en el evento de entrenamiento del lunes envió un mensaje a los agentes de policía que “esto es algo que no sólo yo apoyo, pero [algo en] lo que creo”, así como para mostrar al público que la policía de Los Ángeles “se toma este momento muy en serio”.

Crime Numbers: ‘Bad News’ for Los Angeles

July 9, 2015 by · 1 Comment 

A 12.7 percent increase in violent and property crime in Los Angeles during the first half of the year is “bad news,” Mayor Eric Garcetti acknowledged Wednesday, but he and police Chief Charlie Beck said a ramped-up domestic violence response team and additional back-up officers should help stem the crime rise.

The figures marked the first time in about a decade that overall crime has risen in the city.

The leap in crime “is bad news, but … my administration doesn’t run away from bad news,” said Garcetti, who joined Beck at a news conference to address the crime statistics.

Violent crime rose 20.6 percent overall in the first six months of the year, compared with the same time last year, according to Los Angeles Police Department figures.

In the violent crime category, homicide fell 6.7 percent, but rape was up 7.9 percent, robbery up 16.6 percent and aggravated assaults increased by 26.3 percent.

Property crimes rose 10.9 percent, police said. Burglary saw a 15.8 percent jump, while auto theft was up 13.8 percent and larceny up by 8.9 percent.

The increase could be driven by higher rates of domestic violence, gang crime and “an increase of folks that are living on the street that are more likely involved in violent incidences,” Beck said.

Garcetti said domestic violence response teams, which had been limited to a few police stations, will be expanded to all 21 police division by the end of summer, with funding and contracts already in place.

Meanwhile, a back-up unit stationed at the Metropolitan Division will be boosted by 200 officers by the end of the year to offer police support across the city, Garcetti said.

Other measures in the works include expanding the areas where gang-intervention work will take place, retraining officers in de-escalation techniques and rolling out body cameras to a few divisions this summer, and eventually to the entire police department by next year, Garcetti said.

Activists Want LAPD Officer Charged

June 11, 2015 by · Leave a Comment 

Community activists Wednesday urged District Attorney Jackie Lacey to file criminal charges against an LAPD officer found by the Police Commission to have violated department policy in the fatal shooting of an unarmed, mentally ill black man.

The Los Angeles Police Commission ruled on Tuesday that one officer violated department policy, but another was justified in firing his weapon at Ezell Ford.

In ruling that Officer Sharlton Wampler’s use of deadly force in the death of Ford last August violated Los Angeles Police Department policy, the commission rejected Chief Charlie Beck’s finding that Wampler had adhered to policy.

Beck will ultimately decide what discipline, if any, the officers will face. The District Attorney’s Office will review the shooting to determine if any criminal charges are warranted, Steve Soboroff said Tuesday.

“This is a tragedy for all involved — the family, relatives, loved ones and friends of Mr. Ford, as well as the involved police officers,” Soboroff said. “To the Ford family, my fellow Police Commissioners and I extend our sincere sympathies for your profound loss.”

Soboroff went on to say the LAPD has the most extensive review process in the nation for use-of-force incidents.

“Our review of this incident has been intense and intensive,” he said announcing the decision.

Activists and Ford’s family disagree.

Lacey “should file criminal charges against Wampler,” community activist Najee Ali said at a news conference outside the District Attorney’s Office in downtown Los Angeles Wednesday morning.

“We want justice,” Ali told reporters. “We want Wampler prosecuted — at the very least for assault under color of authority. The community cares about Ezell Ford being shot and killed by the LAPD.”

The commission ruled there was no reason to have detained Ford in the first place and that Wampler badly mishandled the encounter, leading to the fatal confrontation. It said its ruling was based on the “totality” of the circumstances, not just the moment when force was used.

Wampler’s partner, Antonio Villegas, was found to have been much less culpable, with the panel objecting to his initial decision to draw his weapon early in the confrontation but upholding his decision to fire at Ford to protect Wampler.

Autopsy results showed Ford was shot three times — in the right side of his back, the right arm and the right abdomen. The gunshot wounds to the back and the abdomen were both fatal, according to the report.

Ford was pronounced dead in an operating room at California Hospital Medical Center.

The autopsy report noted that the gunshot wound on Ford’s back had “muzzle imprint,” indicating the shot was fired at close range, and that Ford had some marijuana in his system.

Craig Lally, president of the Los Angeles Police Protective League, said the union supports Beck’s findings that both officers involved in the shooting were justified and their actions were in policy.

“Chief Beck’s findings were based on facts presented and his over 40 years of law enforcement,” Lally said in a statement. “Every day, LAPD officers are put directly in harm’s way as they face complex situations, unthinkable dangers and split-second decisions all in an effort to protect the citizens of Los Angeles. On the other hand, we are extremely disappointed in the findings of the Police Commission.”

Lally contended the commission was swayed by protesters and external political influences, “resulting in a determination that was purely political and self-serving. We believe the commission’s decision was irresponsible and reckless and was solely made to avoid civil unrest.”

The five-member commission deliberated behind closed doors for several hours before announcing its decision. In a raucous public meeting beforehand, commissioners heard dozens of people urging that both officers be held accountable for Ford’s death.

“I’m begging you, please, please. My son would never grab for no gun,” Ford’s mother Tritobia said. “He wanted to live … He walked the streets. I didn’t want him to walk the streets around there because I know it was unsafe. That was his right. And he didn’t deserve to die for it…”

“Please, think about it. Ezell was mentally ill. He wasn’t a lunatic. He wasn’t suicidal, he wanted to live,” Ford’s mother said. “These officers did wrong. They did wrong.”

Ford, 25, was fatally shot on Aug. 11, 2014, near 65th Street and Broadway. Police said the officers approached Ford for acting suspiciously, and he lunged at one of them and began trying to grab Wampler’s weapon.

Beck and the department’s independent watchdog, Inspector General Alex Bustamante, each concluded in separate reports that the officers were justified in their actions, although Bustamante faulted the tactics used by one of the officers in approaching Ford in the first place.

The Police Commission, which has the final say on whether the officers acted properly, met behind closed doors for more than three hours reviewing the investigations and concluded that some of the officers’ actions were within department policy and some were not.

Beck will ultimately decide what discipline, if any, Wampler will face. The District Attorney’s Office will review the shooting to determine if any criminal charges are warranted.

Ford’s family filed a federal civil rights and wrongful death lawsuit last September against the LAPD, alleging Ford was shot in the back as he lay on the ground.

According to the lawsuit, Wampler and Villegas — who are named plaintiffs — engaged in an unlawful search and seizure of Ford, denied him due process, used excessive force and violated his civil rights.

“No officer goes to work with the intent of using deadly force,” Lally said. “Officers may be compelled to use force when there is an objectively reasonable certainty that there could be injury to themselves or someone else. In the case of Ezell Ford, the only reason one would attempt to take an officer’s weapon is to use it against the officer, his partner or an innocent bystander.”

Officer’s Acts ‘Criminal,’ Says L.A.’s Police Chief

April 23, 2015 by · Leave a Comment 

Los Angeles Police Department Chief Charlie Beck said Tuesday he believes an officer charged with using excessive force during an October arrest committed a “criminal act,” and he personally urged the district attorney to file charges.

“I was shocked by the content of the video,” Beck said of the surveillance footage of the Oct. 16 arrest of 22-year-old Clinton Alford Jr. near 55th Street and South Avalon Boulevard.

On Monday, Officer Richard Garcia, 34, was charged with assault under color of authority. He pleaded not guilty and is scheduled to return to court June 1, when a date is expected to be set for a hearing to determine if there is sufficient evidence to proceed to trial.

Officers arrested Alford because he matched the description of a robbery suspect. After running from police, Alford surrendered but Garcia allegedly assaulted him while the suspect was on the ground. Alford’s attorney, Caree Harper, contends that Alford was on the ground being restrained by other officers when an officer kicked and stomped on him, then repeatedly struck him in the head and body.

Beck said that after he saw the video of the arrest, he “immediately ensured that the officers were sent home.”

The chief said he “contacted personally the district attorney and expressed my desire for her folks to not only look at this case but to file criminal charges.”

Garcia has not been fired by the department, which is allowing the criminal case to move forward.

“We have to keep in mind that the ultimate goal is justice here,” Beck said. “And we want the justice system to be able to address this use of force, which I believe is a criminal act.”

All of the officers involved in the arrest were placed on paid administrative leave.

The Los Angeles Police Protective League, the union that represents LAPD officers, issued a statement saying, “While we certainly share Chief Beck’s concern about the incident, we owe it to all parties involved to let the judicial system run its course so that all facts can be considered before judgment is made.”

Alford has already filed a lawsuit against the city over the arrest, and recently accused police of harassing him ever since he filed the case.

According to Harper, prosecutors dropped all charges against Alford. She has been pushing Beck to release the video of the arrest in the name of transparency.

Garcia faces up to three years in jail if convicted, prosecutors said.

Alcalde Eric Garcetti Presenta Presupuesto Enfocándose en Seguridad Pública

April 23, 2015 by · Leave a Comment 

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, presentó el lunes su proyecto de presupuesto donde refuerza la seguridad pública, garantiza la financiación para un mínimo de 10.000 agentes de la policía e impulsa iniciativas para prevenir y combatir las pandillas, entre otros puntos.

El proyecto de presupuesto para el próximo año fiscal, que se eleva a un total de $8.570 millones fue calificado por el mandatario como “el más sano en años”.

“Como todos sabemos, estamos saliendo de un gran hueco causado por la Gran Recesión, por lo que estamos reconstruyendo las finanzas de nuestra ciudad de una manera que es responsable y proporciona la estabilidad y el equilibrio a largo plazo”, destacó el lunes Garcetti en rueda de prensa.

La iniciativa fiscal propuesta para comenzar a aplicarse el 1 de julio, incluye $5,5 millones para expandir el programa de Desarrollo de la Juventud y Reducción de Pandillas, una iniciativa de larga trayectoria en la ciudad.

Además de respaldar el número de agentes de policía que han sido considerados como indispensable para garantizar la seguridad de las áreas patrulladas por el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), la propuesta de Garcetti incluye una partida para la compra de 7.000 cámaras personales portátiles para uso de los agentes.

En apoyo a otra medida de seguridad anunciada previamente junto con el jefe de LAPD, el comandante Charlie Beck, el presupuesto incluye $565.000 para extender un programa de respuesta al abuso doméstico a todas las estaciones de policía.

Los ingresos previstos calculan un aumento de 5,5 por ciento con relación al presupuesto actual, incluyendo impuestos a la propiedad, a las ventas y a las ganancias de los hoteles, principalmente.

Igualmente, Garcetti propuso contratar 180 bomberos más y reducir el tiempo de respuesta de las ambulancias comprando más vehículos para ese departamento.

Manteniendo su filosofía de restricción a los aumentos de salario, el mandatario recalcó que no piensa ofrecer incrementos a los cerca de 20.000 trabajadores civiles de la ciudad.

Algunos de estos trabajadores sindicalizados, han amenazado recientemente con declarar la huelga debido a la falta de avance en las negociaciones.

En otros aspectos, la ciudad gastará $4,1 millones adicionales a la partida actual para la limpieza de calles y callejones, agregará 1.500 cubos de basura, dispondrá $1 millón más para el mantenimiento de los baños en los parques públicos e incrementará el presupuesto de poda de árboles en un 50 por ciento.

Con una población calculada por el censo del 2013 en 3,88 millones de habitantes, de los cuales el 48,5 por ciento es hispano, Los Ángeles es la segunda ciudad más poblada del país, después de Nueva York.

 

Cinco Años Más de Charlie Beck Como Jefe de LAPD

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

El actual jefe de la policía de Los Ángeles, el comandante Charlie Beck, fue reelegido el martes para un segundo término de cinco años por la Comisión de la Policía de Los Ángeles, un grupo civil de cinco miembros que supervisa la institución.
Beck, de 61 años, 37 de ellos dedicados al servicio en el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), recibió una votación de cuatro votos a favor y uno en contra por los miembros de la Comisión.
“Me siento honrado de que tras una evaluación completa de mi trabajo como jefe de la policía y de los muchos logros del Departamento durante los últimos cinco años, la Comisión de la Policía me haya dado la oportunidad de continuar el importante trabajo de mantener seguro a Los Ángeles”, aseguró Beck en un comunicado.
“Me siento inmensamente orgulloso de dirigir a los hombres y las mujeres del LAPD que trabajan incansablemente cada día para ganar la confianza de las comunidades y quienes arriesgan sus vidas para proteger a aquellos que viven, trabajan y visitan la ciudad de Los Ángeles”, agregó Beck.
Aunque su trabajo recibió comentarios favorables en las audiencias preliminares a su confirmación, sus críticos denunciaron que Beck ha tenido actuaciones sesgadas para defender a algunos agentes en casos disciplinarios.
Esa fue una de las razones argumentadas por Robert Saltzman, el miembro más antiguo de la comisión, quien se opuso a la reelección.
Beck ha estado a la defensiva en las últimas semanas, al ser cuestionado sobre el manejo del departamento de estadísticas del crimen y sobre el papel que él tuvo en la compra de un caballo para su hija.

El diario Los Angeles Times informó esta semana que un estimado de 1.200 crímenes violentos—asaltos agravados en su mayoría—que se produjeron en 2013 pueden haber sido degradados a delitos menores en las estadísticas de delincuencia reportados ante el gobierno federal.

Funcionarios de policía de Los Ángeles dijeron que los errores de clasificación eran inadvertidos y el resultado de la “naturaleza compleja” de los crímenes de ajuste definidos por la ley estatal en el sistema “de codificación del FBI”. El departamento ha reconocido desde hace tiempo el problema y esta trabajado para reducir la tasa de errores en la clasificación de asaltos agravados, dijeron las autoridades.

Las estadísticas sesgadas no cambian el argumento del departamento que el crimen ha disminuido constantemente en los últimos 11 años, dijeron funcionarios de LAPD, mientras que el error de codificación de los crímenes no afectó la forma en que fueron procesados.

Como cabeza del LAPD, el tercer departamento de policía más grande del país por su tamaño, Beck dirige 10.000 agentes juramentados y 3.000 empleados civiles. El LAPD vigila un área de 473 millas cuadradas con una población aproximada de 3,8 millones de personas.

Multitud Arremete Contra Jefe de LAPD Durante Reunión Comunitaria

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Charlie Beck, el jefe de policía de Los Ángeles, permaneció estático mientras orador tras orador criticaba su trabajo como principal encargado de LAPD durante una reunión de la comisión de la policía de la ciudad la semana pasada.

La comisión civil está en el proceso de decidir si el contrato de Beck como jefe de policía debe prorrogarse por cinco años más. La reunión en el Centro de Personas Mayores en Lincoln Heights fue una de dos que se realizaron para obtener retroalimentación de la comunidad. La primera fue el 11 de junio en Westchester. La segunda el 8 de julio en Lincoln Heights.

La reunión del martes atrajo a residentes de toda la ciudad, incluyendo el Valle de San Fernando y el sur de Los Ángeles

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Sólo unos cuantos de los cerca de 100 asistentes a la reunión se pronunciaron a favor de extender el contrato de Beck, mientras que decenas de oradores usaron sus dos minutos de tiempo para exponer ante el público a Beck, y pidiendo una y otra vez a la comisión que no lo nombren a un segundo mandato.

Desde el inicio de la reunión, los fuertes abucheos dejaron en claro que no se trataba de un público amigable con el jefe de la policía.

El presidente de la comisión, Steve Soboroff, pidió al público fuera respetuoso con el panel de comisionados y policías que estaban presentes. “Los comentarios no se pueden discutir hoy, estamos aquí sólo para escuchar”, explicó Soboroff.

“Esta es una oportunidad para que escuchemos y podamos saber como estamos haciendo nuestro trabajo”, añadió Beck, desconociendo los bombardeos de los comentarios negativos que pronto enfrentaría y que no podría responder.

“Nosotros le damos un F”, dijo uno de los oradores.

“En vez de su nuevo nombramiento debería ser investigado”, dijeron varios oradores.

Durante dos horas, un tras otro acusaba a Beck entre otras cosas, de permitir que los agentes bajo su mando  participaban en detenciones de perfil racial y el uso excesivo de la fuerza. Acusaron al jefe de la policía de no controlar ni disciplinar a los oficiales que causan problemas bajo su mando.

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Varios oradores acusaron a Beck de invadir la privacidad de las personas y alimentar el odio entre las diversas comunidades de la ciudad.

El residente de Highland Park Luís Navarro cuestionó al departamento por un caso que se remonta a hace 21 años. El martes, él quería saber quién tiene derecho a la justicia.

“¿Solo los ricos tienen la justicia porque tienen dinero y tienen el poder?”, preguntó agregando que él ha estado esperando 21 años para que el departamento de policía resuelva los asesinatos por estrangulamiento de su hija y nieta.

Él le dijo a EGP que Beck está siguiendo los pasos de sus predecesores, y señaló que el caso del asesinato de su hija esta asignado a dos detectives de tiempo parcial, mientras que otros casos, como el de Brian Stowe en el Dodger Stadium, tuvieron varios detectives de tiempo completo trabajando ese caso.

“¿Por qué? ¿Porque somos pobres? ¿Porque no tenemos dinero?”, exasperado preguntó Navarro.

A él se le unió un oficial de policía retirado, de tercera generación, Steve Brackett de LA, quien dijo que se opone a la reelección de Beck por su tratamiento de los oficiales desde que asumió la posición.

Acusó a Beck de degradar a una empleada de subjefe de la policía por “dos rangos” porque “carecía de ‘Pedigree de LAPD’”, dijo Brackett, contribuyentes tienen que lidiar con los millones de dólares en acuerdos de demandas que involucran a oficiales bajo el mando de Beck.

“[Beck muestra] favoritismo a los oficiales relacionados con él y los oficiales con los que trabaja,” Brackett dijo a EGP.

Un grupo de la comunidad Skid Row del centro de Los Ángeles llegó también para demostrar su descontento. Sylvia Hernández dijo que estaba decepcionada de hace dos semanas cuando agentes del LAPD se presentaron 25 minutos tarde a una reunión programada en Skid Row, luego “solo se sentaron allí en silencio”.

“¿Cuáles son sus planes para la transparencia y la rendición de cuentas?” para la vigilancia en esta comunidad, Hernández le dijo a Beck mientras caminaba de regreso a su asiento para unirse a los miembros de la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles.

“Beck ni siquiera llegaría a Skid Row”, dijo otro miembro.

Zandra Solís dijo que ella no sabe lo que Beck o la comisión tienen previsto hacer para detener la violencia en Skid Row, y acusó a los oficiales de policía de Los Ángeles de “matar a personas inocentes que no tienen armas”, en referencia a la muerte de un enfermo mental.

“No me siento protegida porque no sé si al salir afuera voy a ser asesinada por uno de sus policías”, dijo la residente de Skid Row.

Sin embargo, Xiomara Flores-Olguín, veterana de 20 años con el Departamento de Niños y Familias (DCFS por sus siglas en inglés), fue de las pocas que habló en defensa de Beck. “Quiero que sepan quien es Charlie Beck”, dijo a la comisión.

“Lo conocí en el 2003, cuando el Departamento de Servicios para Niños y familias estableció una unidad especializada denominada MART, el Equipo de Respuesta de Multi-Agencia”. Explicó que MART se ocupa de los problemas relacionados con los niños de la ciudad y el condado de Los Ángeles, miembros de pandillas, y niños en pandillas.

“Yo sabía que él era el ex capitán de la división de menores y de inmediato se comprometió a trabajar con nosotros”, dijo Flores-Olguín. Como resultado, desde el 2004 DCFS y LAPD han sido aliados.

“Sé que tiene problemas, pero quien no tiene problemas, he visto el crimen disminuir [bajo su mando]”, la residente de El Sereno Lupe Ramírez le dijo a EGP. “Cuando tenemos problemas su respuesta hacia nosotros ha sido rápida, son amables, respetuosos y regresan a hacer un seguimiento”, dijo Ramírez, explicando que se trata de un reflejo de la norma establecida por el jefe.

La sesión fue dada por concluida después de dos horas, pero eso no impidió que los disidentes del jefe continuaran impulsando su oposición. “¡Esperamos que te despidan!”, “¡Nosotros no te queremos aquí!”, gritaban unos mientras Beck se detenía para tomarse fotos con sus partidarios.

Se espera que la Junta de Comisionados de la Policía voten el 19 de agosto para un nuevo mandato de Beck, según su página web.

Si usted no pudo asistir a estas reuniones, aún puede enviar sus comentarios sobre el nuevo nombramiento de Beck por correo electrónico a: reappointment@lapd.lacity.org.

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