CA Children’s Health Insurance at Risk as Congress Fails to Fund It

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

SACRAMENTO, Calif. – It’s been almost a month since Congress let funding for the Children’s Health Insurance Program run out – and now, the State of California says the program known as CHIP will go broke at the end of December. The California Department of Healthcare Services says this unprecedented situation will require some hard decisions in November.

Tricia Brooks, a senior fellow at the Georgetown University Center for Children and Families, says Congress’ inaction has forced many states to consider freezing enrollment or cutting benefits.

“States cannot wait until they run out of money to take action; in fact, doing so would be irresponsible,” she warns. “But making changes to CHIP coverage, even temporarily, takes time and will further deplete the funds that states have to pay for healthcare for children.”

Meanwhile, Brooks says lawmakers in D.C. have spent the past few months trying to repeal the ACA, pass a budget and work on tax reform.

California’s CHIP program, which is part of Medicaid, has about 1.9 million children enrolled. The state is required by law to keep the program going, so some federal money would still flow. But the federal reimbursements would drop by 38 percent – leaving the state to try and absorb the rest.

Kristen Golden Testa, California health director for the Children’s Partnership, says another program that covers 118,000 women and their newborns, is entirely dependent on federal money. So the state would either have to end it or cover the entire cost.

“It’s a difficult situation because they have to balance the responsible program operators with not wanting to unnecessarily distress the families whose children depend on this coverage,” she says.

Two committees in Congress have already agreed on CHIP policy going forward, but they haven’t figured out how to pay the $8 billion to fund the program for the next five years. Testa says the worry is that people will stop bringing their kids to the doctor, even while the insurance program remains intact.

En Peligro el Programa de Seguros de Salud Infantil Porque el Congreso No Lo Fondea

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

SACRAMENTO, Calif. – En un movimiento sin precedentes, el Congreso dejo de fondear el Programa de Seguros de Salud Infantil durante casi un mes luego de que expiro, mandando a los estados a batallar para llenar el vacío.

Hace casi un mes que el Congreso dejo que se acabara el Programa de Seguros de Salud Infantil (Children’s Health Insurance Program) – y ahora la administración estatal de California avisa que el programa, conocido como CHIP, quebrara a finales de diciembre.

El Departamento de Servicios de Atención a la Salud de California (California Department of Healthcare Services) advierte que esta situación sin precedentes requerirá de que se tomen algunas decisiones dificiles en noviembre.

Tricia Brooks, miembro “sénior” del Centro Georgetown para los Niños y las Familias (Georgetown Center for Children and Families), dice que la falta de acción del Congreso ha forzado a los estados a considerar la suspensión de inscripciones o recortar beneficios.

“Los estados no pueden esperar hasta que se les acabe el dinero para actuar; de hecho, hacerlo seria muy irresponsable. Pero hacer cambios a la cobertura del CHIP, incluso temporales, toma tiempo. Y con el tiempo agotara los fondos que los estados deben pagar por la salud de los pequeños.”

Brooks comenta que los legisladores de DC han gastado los cinco meses pasados tratando de rechazar la ACA, aprobar un presupuesto y trabajar en una reforma tributaria.

El programa CHIP de California, que forma parte de Medicaid, tiene inscritos mas o menos uno punto nueve millones de pequeños. Al estado se le exige por ley que mantenga el programa en marcha -o de otra manera seguira fluyendo algo del dinero federal, pero los reembolsos federales bajarían en un porcentaje de 38 puntos, dejándole al estado la tarea de tratar de absorber el resto.

Kirsten Golden Testa, directora de salud en California de la Asociación de los Niños (Children’s Partnership), dice que otro programa que cubre a 118 mil mujeres y sus recién nacidos depende enteramente del dinero federal, así que el estado tendría que terminarlo o cubrir su costo completo.

“Es una situación difícil porque tienen que poner en la balanza a los operadores responsables del programa y no querer angustiar sin motivo a las familias cuyos pequeños dependen de esta cobertura.”

Dos comités del Congreso ya acordaron que siga la política de CHIP, pero no han decidido como pagar los 8 billones de dólares que costara fondear el programa durante los próximos cinco anos. Testa dice que la preocupación es que la gente deje de traer a sus pequeños al doctor, incluso si su programa de seguro permanece intacto.

El reporte esta en: https://ccf.georgetown.edu/wp-content/uploads/2017/10/CHIP-delay-10-25.pdf

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