Tiempo de Incertidumbre Política Para DACA

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

Con la inauguración del presidente Trump, inició una era que ha despertado el temor y la preocupación entre los más vulnerables en el país, incluyendo a los inmigrantes indocumentados y en particular, a los jóvenes beneficiarios de DACA.

La información obtenida durante reuniones y sesiones psicológicas realizadas en la Red de Soñadores de California-México, por ejemplo, fuertemente sugiere que los jóvenes con DACA que viven en hogares de estatus legal mixto, están mostrando una mayor preocupación por sus familiares sin autorización en el país.

Read this article in English: A Time of Political Uncertainty for DACA

“Desde que se dieron a conocer las numerosas redadas de ICE que han ocurrido a lo largo del país … los estudiantes están más asustados y preocupados de que sus padres sean deportados en cualquier momento que de perder su estatus de DACA”, dijo Lidieth Arévalo, directora de multimedia y asistente ejecutiva del director general del Centro de Estudios de California-México, Inc. El centro ofrece un programa de posgrado, de estudios en México para los jóvenes, comúnmente conocidos como “soñadores”, o “dreamers” en inglés.

Stephanie M. Ryan, abogada supervisora del Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN, por sus siglas en inglés), dijo que ella también ha visto a clientes con hijos nacidos en Estados Unidos u otros miembros de la familia con estatus legal que “temen la posibilidad de que sus familias se dividan si DACA llegase a terminar.”

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Organizaciones protestan incertidumbre de DACA y DAPA en 2015. Foto archivo de EGP.

“El quedarse sin la protección de DACA significa perder la autorización de trabajo, y el perder la autorización de trabajo significa perder trabajos fiables. La posibilidad de perder todo eso es preocupante”.

Esa angustia es debidamente razonable.

Bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) del gobierno federal, unos estimados 750,000 inmigrantes indocumentados traídos al país en su niñez, recibieron alivio de la deportación. El programa, aprobado a través de la acción ejecutiva del ex presidente Barack Obama en 2012, le dio permisos de trabajo y un alivio emocional a muchos que ahora ha desvanecido.

A poco tiempo de que Trump asumiera la presidencia, su administración amplió la definición de un “criminal” refiriéndose a personas que residen en el país sin documentos legales, ampliando a su vez la lista de prioridades de deportación de los agentes migratorios.

Bajo estas nuevas rígidas pólizas, ni las tres cuartas partes de millón de jóvenes beneficiarios de DACA se libraron. Esto fue comprobado con el caso de Daniel Ramírez Medina, un joven bajo el programa en Seattle, Washington, y el primer beneficiado detenido. Medina fue encarcelado por más de un mes antes de ser puesto en libertad esta semana y está en espera actual de una audiencia.

“El temor ha aumentado entre las personas con DACA”, dijo Arévalo. “Algunos están dispuestos a arriesgarse y aun quieren ir a estudiar a otro país, pero están actuando con más cautela, interrogándonos antes de decidir si aplicarán o no a nuestro programa”.

Aunque la dura posición migratoria de Trump ha permanecido inmóvil desde que él asumió el cargo en enero, aun esta incierto si DACA permanecerá intacto o si el mandatario manejará el programa “con blando corazón”, como lo mencionó anteriormente.

Angélica Salas es directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA, por sus siglas en inglés), una organización que ha ayudado a más de 7,700 jóvenes a solicitar o renovar sus permisos con DACA. Ella catalogó la posibilidad de una derogación del programa “inoportuna” y base para más confusión.

“Les hacemos el llamado a los casi 800,000 jóvenes inmigrantes que se han inscrito con DACA hasta ahora de no entrar en pánico. Busquen información verificable y oriéntense por medio de fuentes confiables, y sigan luchando por encontrar una solución permanente”, expresó en un comunicado a la prensa .

Este consejo es exactamente lo que Jacqueline García, una beneficiaria de DACA de origen mexicano desde 2012, está haciendo para combatir la incertidumbre que la rodea.

“Yo no tengo miedo en lo absoluto porque jamás he cometido ningún delito”, dijo García. “Tengo bastante información y sé lo que por ley puedo decirle a agentes de inmigración si me llegarán a enfrentar.  El hecho de estar súper informada me da más confianza,” le dijo a EGP.

García al igual le aconseja a los beneficiarios actuales del programa que sigan las pautas de conducta especificadas por el gobierno cuando aplicaron por primera vez.

“No hagan cosas que obviamente no reflejen una buena conducta moral,” dijo García.“Para una persona legal el recibir un DUI, por ejemplo, solo puede significar tener que pagar un ticket pero a un beneficiario de DACA con eso le quitan todo”.

Ryan reiteró el mismo asesoramiento y añadió que es esencial que las personas parte del programa se mantenga al tanto de los anuncios gubernamentales y eviten meterse en problemas.

“Si usted tiene antecedentes penales previos (arrestos, cargos o condenas) o si ha tenido algún contacto previo con inmigración, primeramente debe consultar con un abogado migratorio con experiencia o con un representante acreditado antes de renovar su aplicación de DACA”, dijo Ryan.

Para aquellos que están bajo el programa y desean viajar a otro país, los expertos legales de CHIRLA no se lo aconsejan. Según la organización, bajo el clima político actual, todos aquellos que salgan del país y traten de regresar “corren un mayor riesgo de no poder entrar de regreso a Estados Unidos”.

Debido a las advertencias, el Centro de Estudios México-California, Inc. había suspendido sus planes para el Programa de Estudiantes Soñadores a México de este verano. Sin embargo, ahora han decidido seguir adelante con el viaje.

“Después de reflexionar y de ver el continuo interés de los beneficiarios de DACA de estudiar en otro país, decidimos aprovechar la oportunidad de posiblemente realizar lo que podría ser el último [viaje]”, dijo Arévalo. No obstante, el acuerdo es que lo más esencial para las personas es que se mantengan al día con los anuncios de actualizaciones de ley para estar alerta.

“Lean, acérquense a sus iglesias y organizaciones y no tengan miedo de preguntar,” dijo García. “Si no hablan del tema por miedo de que vayan atraer a la mala suerte, como a menudo se hace con temas como la muerte o inmigración, no estarán preparados en caso de que algo suceda”, dijo Garcí

Denuncian Detención de Otro ‘Soñador’

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Un “soñador” beneficiario del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) fue detenido por las autoridades, informó el 22 de febrero una organización de defensa de los inmigrantes de Los Ángeles.

El joven residente del Sur de California fue detenido por las autoridades hace más de una semana y la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) “ha hecho extremadamente difícil para el abogado el contacto con el joven”, denunció la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

“ICE detuvo al joven adulto hace 10 días. Todavía no se sabe dónde está detenido”, recalcó la organización.

CHIRLA indicó que Joseph Porta, abogado del “soñador”, cuyo nombre no fue facilitado, exigirá mañana en una conferencia de prensa en Los Ángeles, que las autoridades de inmigración informen en dónde tienen detenido al joven.

El abogado del joven y su familia igualmente exigirán que se facilite el contacto con el beneficiario de la acción administrativa emitida por el expresidente Barack Obama y que se expliquen las razones de su detención.

Igualmente se reclamó hoy que el joven “ha sido transferido a varios centros de detención a través del país y no se le ha garantizado el acceso a su abogado”.

Con este caso ya serían tres los jóvenes beneficiarios de DACA que han sido detenidos luego de que fueran dadas a conocer las nuevas directrices sobre inmigración del Gobierno del presidente Trump.

Edwin Santiago Romero Escamilla, de 25 años de edad y estudiante de la Universidad de Texas en Dallas, quien estaba detenido en la cárcel del Departamento de Policía de Richardson con una orden de detención del ICE, fue liberado hoy según informó la organización RAICES.

No obstante, el mexicano Daniel Ramírez Medina, un “soñador” indocumentado de 23 años, detenido a mediados de febrero en Seattle, Washington, sigue en el centro de Detención de Tacoma.

El caso de Daniel Ramírez Medina es el primero conocido de la detención de un “soñador” tras la llegada de Trump al poder.

El joven, que se acogió al programa DACA en 2014, carece de antecedentes y fue detenido, según información del Departamento de Justicia, cuando los agentes de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) procedían a detener a su padre en su casa en Des Moines, Washington.

Su padre, Antonio Ramírez Polendo, estuvo un año en la cárcel en Washington por tráfico de drogas y ha sido deportado ocho veces, según el registro de las autoridades.

El joven soñador detenido, según han informado las autoridades, reconoció haber tenido nexos con la pandilla Sureños en California y luego con otros pandilleros en el estado de Washington.

Sin embargo, su abogado negó categóricamente sus vínculos con las pandillas, argumentando que fueron las autoridades quienes lo presionaron para la declaración.

El memorando, divulgado y firmado este martes por el secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, precisa que no solo se perseguirá a los inmigrantes indocumentados con cargos criminales violentos, sino también aquellos que hayan “abusado” de los beneficios públicos o que, “a juicio de un agente de inmigración, puedan suponer un riesgo para la seguridad pública y seguridad nacional”.

Sin embargo, el memorando especificó que los beneficiados con DACA a partir de 2012, no se verán afectados por las nuevas órdenes de la agencia federal.

Los 750.000 jóvenes que recibieron del presidente Barack Obama protección provisional contra las deportaciones, y permisos de trabajo por tres años, mantendrán el estatus, mientras cumplan con las reglas del programa.

Casa Blanca Adopta Reglas Para Aumentar Deportaciones

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Los nuevos memorandos firmados por el Secretario de Seguridad Nacional John F. Kelly, cambian radicalmente las políticas de inmigración e incrementan la posibilidad de deportaciones masivas de inmigrantes que viven sin permiso en el país, dijeron activistas el martes.

Como un esfuerzo para “mejorar la seguridad pública”, los memorandos de Kelly ponen en práctica directrices dirigidas a fortalecer las previas ordenes ejecutivas del Pres. Donald Trump sobre la inmigración. Tales, añaden a su promesa de campaña de deportar a los millones de inmigrantes que viven ilegalmente en el país. La orden de Trump menciona que: “Los extranjeros que entran ilegalmente a Estados Unidos sin inspección ni admisión representan una amenaza significativa para la seguridad nacional y la seguridad pública”.

Read this article in English: White House Adopts Rules to Step Up Deportations

Esto es un cambio dramático a las pólizas de la Administración Obama, ya que no sólo los inmigrantes indocumentados condenados por delitos violentos estarán sujetos a deportación. La actualización ahora también incluye a inmigrantes que hayan abusado de los programas de beneficios públicos o aquellos que “representan un riesgo para la seguridad pública o nacional” según el criterio de un agente de inmigración.

Cualquier inmigrante sin autorización, bajo sospecha de cometer un crimen, podría ser deportado sin el debido proceso bajo las nuevas reglas.

Las órdenes también exigen el reforzamiento de las filas de autoridades de control añadiendo 10,000 agentes a la Agencia de Inmigración y Control Aduanal (o ICE por sus siglas en inglés), al igual que 5,000 agentes de la patrulla fronteriza y 500 Oficiales Aéreos y Marinos. Sin embargo, el congreso primero tiene que aprobar el uso de los fondos para entablar las nuevas contrataciones.

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Marchas y movimientos exigiendo una reforma migratoria están tomando lugar por todo el país. Foto: Manuel Duran Huezo

Durante una conferencia de prensa telefónica llevada acabo el martes, Jen Smyers, Directora Asociada de la Póliza de Inmigración y Refugio para el Servicio Mundial de Iglesias, calificó la implementación de los memorandos inaudita e inconcebible.

“Las tres acciones ejecutivas van en contra de nuestros valores básicos como estadounidenses y por eso estamos pidiéndole al Congreso a que detenga estos memorandos a través del proceso de apropiación”, dijo Smyers.

Grupos defensores locales, como la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes en Los Ángeles (CHIRLA), una de las áreas en California más afectadas por las recientes redadas de inmigración, catalogaron a las medidas como “un desarrollo profundamente preocupante”.

“El secretario Kelly ha desatado una persecución sin precedentes de millones de familias inmigrantes … Estamos categóricamente opuestos a estas medidas que amenazan a nuestras familias, dañan a la economía nacional y van en contra directa de la historia y valores de nuestro país”, dijo Angélica Salas, en un comunicado de prensa.

Sin embargo, a sorpresa de algunos, la Administración Trump ha decidido dejar intacto el Programa de Acción Diferida (DACA) creado en 2012 por el Presidente Barack Obama.

Bajo DACA, casi 750,000 personas traídas al país ilegalmente en su niñez recibieron un aplazamiento de la deportación y permisos de trabajo. Estos jóvenes indocumentados o “soñadores”, como se les llama a menudo, seguirán “intactos”, por el momento por las nuevas órdenes de la agencia federal.

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Miles marcharon en Los Ángeles el sábado en solidaridad a los derechos inmigrantes y exigiendo el fin de las deportaciones. Foto: Manuel Duran Huezo

Durante su conferencia de prensa cotidiana del martes, el Secretario de Prensa Sean Spicer dijo que el objetivo de estas políticas es “quitarle los grilletes” y “darle más autoridad a la agencia federal para que cumplan con las leyes de inmigración”. Él enfatizó que “cualquier persona que este en el país ilegalmente puede ser deportada en cualquier momento”.

Eso asusta a Maritza García.

La residente de Inglewood y madre de dos hijos nacidos en Estados Unidos es una receptora de DACA, pero su esposo y hermano están en el país sin permiso y sin ninguna forma de protección.

Su esposo Carlos y su hermano Tomás fueron traídos al país a los 8 y 9 años, respectivamente. Ninguno de ellos, ahora de más de 20 años, solicitó la protección de DACA, temiendo sentencias por delitos menores de posesión de drogas que los pondrían en riesgo de la deportación.

“Eran jóvenes y estúpidos, pero nunca se han vuelto a meter en problemas”, dijo García. “Mi esposo y mi hermano trabajan en la construcción y nos mantienen”, ella dijo. “Si llegasen a ser deportados, eso dañaría a mis hijos y a todos nosotros”, dijo a EGP por teléfono.

Bajo las nuevas directrices, sus temores tienen fundamento.

La Representante Lucille Roybal-Allard, D-Los Ángeles, dijo que “las órdenes ejecutivas de inmigración del gobierno afectarán negativamente a nuestro país, destrozando familias y perjudicando nuestra economía”.

Ella agregó que el país debe estar trabajando para reformar nuestro “sistema disfuncional inmigratorio”, y “centrarse en la deportación de aquellos que son una amenaza para nuestro país, no en aquellos que son miembros contribuyentes de nuestras comunidades”.

Petra Falcon, Directora Ejecutiva de Promise Arizona, PAZ, parte del Movimiento para una Reforma Migratoria Justa, dijo durante la conferencia de prensa telefónica que su organización ha visto un cambio en la moral de las comunidades inmigrantes a las que sirven.

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Foto: ACLU

“Las familias están comenzando a ahorrar dinero y siguen enviando a sus hijos a las escuelas, pero están prestando mucha atención a las noticias y están acudiendo a nuestras oficinas para recibir ayuda”, dijo Falcon.

En Los Ángeles, grupos como CHIRLA también están siendo proactivos, educando a la comunidad inmigrante a través de talleres bajo el lema, “Conozca sus Derechos” y ofreciendo servicios de consejería.

“Hemos estado anticipando esto”, dijo el director político de CHRILA, Apolonio Morales. Él añadió que el grupo ofrece “sesiones informativas para asegurar que la gente entienda que si llegasen a ser detenidos tienen derecho a un proceso legal debido. Tienen derecho a un abogado, a contactar a sus familiares … y no necesitan firmar nada antes de hablar con un abogado”, dijo Morales.

Morales también le aconseja a la comunidad a que permanezca alerta y exija que los agentes que toquen a su puerta se identifiquen para saber si son del LAPD o de ICE.

“Hemos visto que ICE ha tocado puertas diciendo que son policías … y las personas piensan que son del LAPD y abren sus puertas y terminan siendo deportadas. Necesitamos saber que la distinción sea hecha”, dijo Morales.

El sábado, el presidente del Senado, Pro Tem, Kevin de León, presentará un foro informativo titulado “¡Conozca sus Derechos!” el cual ofrecerá consultas gratuitas con abogados de inmigración. El evento tomará lugar en el colegio Los Ángeles Trade-Technical College – al lado sur entre la 1 p.m. a 3 p.m.

Para más información puede comunicarse con la oficina distrital al (213) 483-9300 o visitar la página oficial. 

Información de EFE y Servicios CNS fue utilizada en este informe.

California: Estado Más Afectado Por Redadas de la Semana Pasada

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

California fue el estado más afectado por los operativos de la semana pasada que se saldaron con el arresto de más de 680 inmigrantes en todo el país en la primera tanda de redadas de la presidencia de Donald Trump, como informó el Gobierno el 13 de febrero.

Los agentes de inmigración detuvieron la semana pasada a 680 inmigrantes, informó el Gobierno, que defendió que las operaciones se centraron en individuos que supusieran “amenazas a la seguridad pública”.

El secretario de Seguridad Nacional de EE.UU., John Kelly, dio la cifra de detenidos en un comunicado, y subrayó que “aproximadamente el 75 por ciento” de los 680 eran “inmigrantes criminales”.

Según cifras difundidas por el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) el mismo día, en Los Ángeles 161 personas fueron arrestadas y casi la mayoría (un cuarto del total) vivían en el Sur de California.

Los mismos datos indican que 235 de los detenidos se encontraban en los estados de Illinois, Indiana, Wisconsin, Kentucky, Kansas y Misuri; mientras otros 190 fueron detenidos en Georgia, Carolina del Norte o Carolina del Sur.

También, otros 41 fueron arrestados en Nueva York y 28 más los detuvieron en el área de San Antonio (Texas), precisó ICE.

En el Condado de Los Ángeles, las autoridades migratorias arrestaron a 95 personas, la mayoría dentro de sus hogares. Mientras que en el Condado de Orange, según aseguran los activistas, los agentes del ICE incluso llegaron a entrar a una fábrica donde trabajaba uno de los 35 arrestados en esa zona.

La ciudad de Los Ángeles vio la mayoría de los arrestos con 28 detenidos, seguido por Santa Ana con 16, y Van Nuys con nueve indocumentados arrestados.

42 de los inmigrantes detenidos tenían condenas por violencia doméstica, 26 tenían cargos relacionados con drogas, y 17 por delitos sexuales.

Solo 10 indocumentados del total de los arrestados no tenían récord criminal.

Las acciones migratorias comenzaron el lunes de la semana pasada y se extendieron el jueves a Los Ángeles. A respuesta, la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes en Los Ángeles (CHIRLA) está ofreciendo sesiones de capacitación tituladas “Conozca Sus Derechos” y una línea de información gratuita (888-624-4752) para personas que necesiten asistencia legal.

Entre los 680 detenidos de la semana pasada, en su mayoría (90%) hombres, había inmigrantes originarios de una docena de países, liderados por mexicanos.

Los otros arrestados eran de países como El Salvador, Guatemala, China, Nicaragua, Jamaica, Honduras, Belice, Filipinas, Australia, Brasil, Israel y Corea del Sur.

De momento, el titular de Seguridad Nacional no precisó cuántos de los inmigrantes detenidos han sido o serán deportados y cuántos de ellos se enfrentarán a procesos penales en Estados Unidos.

Activists Challenge ICE Claim that Raids Targeted Criminals

February 10, 2017 by · Leave a Comment 

Federal immigration authorities confirmed today they arrested about 160 foreign nationals in a series of Southland raids carried out over the past week targeting “criminal aliens” and others in the country illegally, but activists and some elected officials criticized the actions and questioned ICE’s assertion that the raids have been months in the planning and are business as usual.

“For ICE, the arrest, detention, and deportation of more than 160 members of our community is business as usual. It is not for us and we will fight tooth and nail to stop them,” said Angelica Salas, executive director of CHIRLA, the Coalition for Humane Immigrant Rights.

According to U.S. Immigration and Customs Enforcement, the raids were carried out in six Southern California counties beginning Monday and ending around noon Friday. The operations targeted “at-large criminal aliens, illegal re-entrants and immigration fugitives.”

The raids prompted an outcry that began Thursday afternoon from local immigrant-rights activists, who suggested the actions were a result of a stepped-up enforcement effort under the Donald Trump presidential administration, which has vowed to crack down on illegal immigrations and people living in the United States without authorization.

CHIRLA created a toll-free hotline — (888) 624-4752 — for affected immigrants to call for assistance and obtain access to attorneys. The group also began offering hourly training sessions to inform illegal immigrants about their legal rights.

One woman, Marlene Mosqueda, told reporters Friday morning her father was taken away Thursday by authorities who weren’t wearing clothing identifying them as ICE officers, and he was deported.

“They took my parents away,” she said. “They took my family away.”

ICE officials initially insisted, however, “The rash of recent reports about purported ICE checkpoints and random sweeps are false, dangerous and irresponsible.

“These reports create panic and put communities and law enforcement personnel in unnecessary danger. Individuals who falsely report such activities are doing a disservice to those they claim to support,” according to ICE officials.

While the raids represented an enforcement “surge,” they were “no different than the routing, targeted arrests carried out by ICE’s Fugitive Operations Teams on a daily basis,” they said, saying Friday that the raids had been in the planning for months and were in compliance with enforcement objectives set by the Obama Administration.

ICE officials said about 150 of the people arrested had criminal histories, while five others had “final orders of removal or had been previously deported.” They noted that many of those arrested had prior felony convictions for violent offenses including sex crimes, weapons charges and assault, and some will be referred to the U.S. Attorney’s Office for possible prosecution for re-entering the country illegally.

Details were not provided on the remaining people arrested, but ICE noted that during some raids, officers “frequently encounter additional suspects who may be in the United States in violation of the federal immigration laws. Those persons will be evaluated on a case-by-case basis and, when appropriate, arrested by ICE.”

CHIRLA and others rebuffed ICE’s label of “criminal” applied to 150 out of more than 160 undocumented immigrants it finally admitted Friday to have detained in their most recent sweep in Southern California.

“There is a deficit of trust on DHS officials who insisted for hours on hours that nothing out of the ordinary had taken place in Southern California during the past few days,” said Salas. “ICE has not been forthright with the community, attorneys, and organizations about their actions this week. They have only offered half-truths thus far. Forgive us then, if we must take their word with a grain of salt.”

Some elected officials also criticized the immigration actions, and pledged to provide support to immigrants, and ensure they are aware of their rights.

“President Trump has already ignited widespread fear and confusion in our immigrant communities with his executive order and divisive campaign rhetoric,” said Sen. Dianne Feinstein, D-Calif. “If the reports are accurate, these raids only add to the anxiety about what’s to come from this administration.”

Rep. Lucille Roybal-Allard, D-Los Angeles, said she was “outraged” at news of the recent raids and suggested that some people who were targeted had no violent or criminal history.

“I am working with my constituents and the immigrant community to ensure they know their rights,” she said. “As this process moves forward, I will also ensure my constituents know what the next steps are, where applicable.”

ICE officials said the five-day operation included:
— the Huntington Park arrest of a Salvadoran national gang member
wanted in his home country for aggravated extortion;
— the Los Angeles arrest of a Brazilian national wanted in Brazil for
cocaine trafficking; and
— the West Hollywood arrest of an Australian national previously
convicted of lewd acts with a child.

“We demand ICE stop these sweeps which cause terror and instability in the community,” Salas said. “Furthermore, we demand ICE explain exactly what crime did the other 147 immigrants commit to merit the label “criminal.” Providing three examples does not a whole group of people a criminal make.

Article includes information from City News Service.

Causas se Unirán Durante Protestas de Día de la Inauguración

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

Donald Trump será inaugurado el viernes como el presidente número 45 de los Estados Unidos después de una larga y contenciosa lucha hacia la Casa Blanca.

A lo largo del país, activistas que representan una amplia gama de opiniones y causas políticas y sociales se han estado preparando para enviarle un mensaje al nuevo presidente: No nos quedaremos de brazos cruzados mientras se ataquen nuestras libertades civiles y las de nuestros vecinos.

Se espera que miles de manifestantes se congreguen en la capital del país el día de la inauguración y el siguiente en ciudades grandes como Los Ángeles donde se iniciaron protestas el sábado pasado.

Más de 90 grupos diferentes, incluyendo a defensores de derechos de inmigrantes, de la justicia ambiental participarán.

Para Segovia Amigon de Los Ángeles, el discutir la construcción de un muro entre Estados Unidos y México, la deportación de tres millones de inmigrantes indocumentados y la revocación y reemplazamiento de la Ley de Asistencia Asequible es algo personal.

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Activistas a favor de los derechos de las mujeres, grupos laborales y otros, están organizando más marchas para el fin de semana de inauguración. Foto de EGP por Nancy Martínez.

El sábado, Amigon se unió a cientos de personas en una manifestación organizada por la Coalición de Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) en LA Plaza de Cultura y Artes en el centro de Los Ángeles. La manifestación fue una de al menos media docena de manifestaciones locales programadas para esta semana a causa del juramento de Trump el 20 de enero.

Originaria de México, Amigon, de 60 años, junto con sus tres hijos emigraron ilegalmente a Estados Unidos hace más de 30 años. Ella logró obtener su residencia legal bajo una ley de amnistía firmada en 1986 por el ex presidente Ronald Reagan. Seis años después se convirtió en ciudadana.

Amigon ya no vive en las sombras o teme la deportación, pero cree que todavía tiene mucho que perder si Trump cumple las promesas que hizo durante su campaña presidencial.

Durante el sábado, ella recordó como antes tuvo que lidiar con varios empleos para sobrevivir incluyendo el vender tamales y flores durante las vacaciones.

Actualmente, ella trabaja como cuidadora y es parte del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU), la cual le debe dar una cierta cantidad de protección laboral. Sin embargo, ella teme que su trabajo podría estar en riesgo si las políticas propuestas por Trump causen recortes en los fondos federales de programas que ayudan a pagarle a los trabajadores como ella.

Esto fue un sentimiento que se escuchó repetidamente el sábado, cuando orador tras orador hizo hincapié en la importancia de la unidad, aun en las luchas por causas individuales. Hay poder en los números, señalaron muchos de los oradores durante la manifestación que coincidió con la observancia anual del legado del líder de los derechos civiles, Martin Luther King Jr.

“King nos enseñó que una amenaza en contra de la justicia hacia cualquier persona es una amenaza para la justicia de todos”, dijo Laphonza Butler, presidenta de SEIU ULTCW, que representa a 180,000 cuidadores domesticos y trabajadores de hogares de ancianos.

Butler argumentó que cuando la nueva administración ataca a los asuntos que les afectan a los sindicatos, ambientalistas, inmigrantes o a activistas de los derechos de las mujeres, de hecho, “nos atacan a todos nosotros”.

“Tenemos que ser claros, no hay espacio entre nuestras peleas”, subrayó Butler.

Melissa Minkin, de Culver City, asistió a la manifestación para mostrar su apoyo y unidad a todos los avances en la política que podrían estar en riesgo bajo la Administración de Trump.

“Estoy asustada por todo lo que Donald Trump ha dicho”, le dijo Minkin a EGP, agregando que ha estado llamando por telefono a sus familiares y amigos para animarlos a asistir a la Marcha de Mujeres el sábado en Pershing Square, en el centro de Los Ángeles.

“Es un provocador y un hostigador y estoy preocupada por su comportamiento vengativo”, agregó la amiga de Minka, Shifra Titelbaum, quien predijo que “vendrán tiempos muy oscuros”.

El billionario y co-fundador del grupo de defensa política NextGen Climate, Tom Steyer, dijo que cree que habrá un intento agresivo en contra de grupos individuales con el fin de dividirlos.

Es por eso que es vital que todas las comunidades se unan, dijo el concejal de Los Ángeles, Curren Price.

“Si no lo hacemos ahora, sabemos que vamos a tener problemas más adelante”, dijo Price.

Muchos en la multitud dijeron que temen que Trump y el Congreso controlado por los republicanos erradiquen rápidamente Obamacare, la ley histórica que ha dado lugar a millones de personas previamente sin seguro de salud.

Foto de EGP Por Nancy Martínez.

Grupos en protestas temen que Trump revertirá la orden ejecutiva de Obama que ha protegido a más de 750,000 jóvenes de la deportación. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

Trump ha declarado repetidamente que derogará la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y la reemplazará con su propio plan, pero todavía no ha proporcionado detalles reales. Gran parte de su campaña también giró en torno a su promesa de deportar a ocho millones de inmigrantes indocumentados.

Susana Duarte, residente de Riverside y parte del sindicato local de Homecare Providers Unions Local 3930, viajó a Los Ángeles para la manifestación del 14 de enero. Ella le dijo a EGP que planea asistir a más marchas el próximo fin de semana para mostrar su desaprobación por lo que cree que será la presidencia de Trump.

“Van a haber un montón de cambios con Trump, especialmente para los latinos”, advirtió.

“No puedo decir qué es lo que hará”, admitió el representante Pete Aguilar (D-Redlands) “Pero puedo decir qué es lo que vamos a hacer: Lucharemos por usted, y los protegeremos”.

El condado de Los Ángeles es el hogar con el mayor número de inmigrantes en el país, según la Supervisora Hilda Solís, quien estima que de 3.4 millones aproximadamente 1 millón son indocumentados.

La recién elegida representante Lou Correa (D-Santa Ana) cree que el tono en Washington puede estar cambiando y que más y más personas están empezando a ver el valor que los inmigrantes traen al país. Eso es especialmente cierto en California, dijo la Controladora Estatal, Betty Yee.

“Somos la sexta economía más grande. ¿Por qué? Por las contribuciones de nuestros hermanos y hermanas inmigrantes”, ella dijo.

“No estamos quitándole los trabajos, no somos criminales. Hablemos con la verdad” dijo Yee.

El asambleísta Jimmy Gómez (D-Los Ángeles) reconoció que con los legisladores estatales liderando la resistencia de Trump, los californianos tienen menos por que temer que los de otros estados más conservadores. Él les recordó a la multitud que Martin Luther King Jr. no se quedó en las comodidades del norte, sino que viajó hacia el sur para protestar en contra de la injusticia y luchar por los derechos civiles.

“Nuestras peleas son fáciles comparadas con las del resto del país”, opinó Gómez.

Los alcaldes de California y los distritos escolares han prometido que sus ciudades protegerán a la comunidad indocumentada al no asumir la aplicación de las leyes federales de inmigración. Los líderes estatales hasta han contratado al ex procurador general Eric Holder para servir como asesor externo a la legislatura en defensa de la constitución del estado contra Trump. La directora ejecutiva de CHIRLA, Angelica Salas, dice que el país está listo para luchar.

“El día que Donald Trump fue elegido no fue el día en que nuestros derechos civiles se perdieron”, dijo a los manifestantes.

“Cuando dicen que van a retroceder nuestros logros tenemos que decirles que no!”

Las manifestaciones son la única manera en que podemos ser escuchados, dijo Correa.

“Este es un maratón, no una carrera corta”, le dijo a la multitud, que incluyó a un gran número de miembros del sindicato portando letreros que decían, “Alto al odio” y “Estamos aquí para Quedarnos”.

“Hágase ciudadano, regístrese para votar – y por favor vote”, instó Steyer, quien ha invertido millones de dólares de su propio dinero en causas políticas, sobre todo para proteger al medio ambiente.

“Sabemos que el votar importa pero es lo que sucede entre las elecciones lo que más importa”, agregó.

Lista de Marchas y Demostraciones

Jueves, 19 de enero

7-7:45a.m. – Presidentes del Sindicato Más Grande de America Para Estudiantes en Grand View Elementary. Más de 150 educadores, padres y miembros de la comunidad se reunirán para marchar a favor de la educación pública junto con los presidentes de la Asociación Nacional de Educación, los Maestros Unidos de Los Ángeles, la Asociación de Maestros de California y la Junta de Educación del LAUSD. La escuela está ubicada en 3951 Grand View Blvd. L.A. 90066.

Viernes, 20 de enero

11a.m. -6p.m. – Unidos En Contra del Odio, Marcha de Inauguración Anti-Trump en el Centro de L.A.

California for Progress organizará una marcha en L.A. Live en contra a las deportaciones masivas, oleoductos, guerras, racismo, misoginia, islamofobia, homofobia y fascismo. L.A. Live está ubicado en el 800 W. Olympic Blvd. Para más información puede visitar la página de Facebook del grupo.

11a.m. –Boyle Heights Contra Trump en la Plaza MariachiLos participantes planean vestirse de rojo en una marcha contra Trump que continuará hasta la Calle Olvera antes de unirse a otros comicios y marchas en el ayuntamiento. El grupo espera expresar su desaprobación de las propuestas deportaciones, la derogación de DACA, el muro mexicano, cualquier guerra, ocupación estadounidense y el plan de mostrar solidaridad con todos los que han sido atacados por Trump. La Plaza Mariachi se encuentra ubicada en el 730 Pleasant Ave. Para más información, envíe un correo electrónico a centrocso@gmail.com

1p.m. – Manifestación del Día de la Inauguración Organizada por el Congreso Latino California en el Centro de Los Ángeles.

La marcha pro-inmigrante concluirá en el ayuntamiento. Los participantes planean marchar en contra de las deportaciones y pedir la legalización. Ubicación: Esquina de los Bulevares Broadway y Olympic. 

Sábado, 21 de enero

9a.m. – 4p.m. – Marcha de Mujeres Los Ángeles en el Centro de Los Ángeles.

El movimiento nacional, no partidario comenzará en el Pershing Square seguido por una marcha a la alcaldía. El evento está abierto a todos los que defienden los derechos de las mujeres, los derechos humanos, las libertades civiles y la justicia social para todos. Para más información, haga click aquí. 

Causes to Unite at Inauguration Day Protests

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

Donald Trump will be inaugurated Friday as the 45th president of the United States following a long and contentious fight for the White House.

Across the country, activists representing a wide array of political and social views and causes have been gearing up to send the new president a message: We will not stand idly by as attacks are made on our or our neighbors’ civil liberties.

Rallies and marches on inauguration day and the day following are expected to draw thousands of protesters to the nation’s capital and in major cities like Los Angeles where the protests got underway last Saturday. Over 90 different groups, ranging from immigrant rights and environmental justice advocates, to women’s rights activists, labor groups and others, are scheduled to take part.

For Segovia Amigon of Los Angeles, talk of building a wall between the United States and Mexico, deporting 3 million undocumented immigrants and Trump’s promise to repeal and replace the Affordable Care Act feel all too personal.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

On Saturday, Amigon joined hundreds of people at a rally organized by the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles (CHIRLA) at LA Plaza de Cultura y Artes in downtown Los Angeles.

The rally was one of at least a half dozen local demonstrations scheduled to take place this week to protest Trump’s swearing-in Jan. 20.

Originally from Mexico, Amigon, 60, and her three children emigrated illegally to the U.S. over 30 years ago, but gained legal residency under an amnesty law signed into law in 1986 by former president Ronald Reagan. Six years later she became a citizen.

Amigon no longer lives in the shadows or fears deportation but believes she still has a lot to lose if Trump makes good on promises he made during the presidential campaign and since.

On Saturday, she recalled juggling multiple jobs — including joining the ranks of street vendors selling tamales and flowers during the holidays — to make ends meet. Today she works as a caregiver and is a member of the Service Employees International Union (SEIU), which should afford her a certain amount of job protection, yet she fears her job could be at risk if Trump’s proposed policies lead to cuts in federally funded programs that help pay workers like her.

It was a sentiment echoed repeatedly Saturday as speaker after speaker emphasized the importance of standing together even as they fight for their individual causes.

There is power in numbers, many of the speakers pointed out during the rally that happened to coincide with the annual observance of the legacy of civil rights leader Martin Luther King Jr.

“A lesson [King] taught us is that a threat to justice to anyone is a threat to justice to everyone,” said Laphonza Butler, president of SEIU ULTCW, which represents 180,000 in-home caregivers and nursing home workers.

Butler argued that when the new administration goes after issues that matter to labor unions, environmentalists or immigrant and women’s rights activists, they are in fact, “coming after all us.”

“We have to be clear, there’s no space between our fights,” Butler stressed.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

Melissa Minkin of Culver City attended the rally to show support and unity for all the advances in policy that could be at risk under a Trump Administration.

“I’m freaked out by everything that Donald Trump has said,” Minkin told EGP, adding she’s been making phone calls to family and friends to encourage them to attend the Women’s March Saturday at Pershing Square in downtown Los Angeles.

“He’s a provocateur and bully and I’m troubled by his vindictive behavior,” added Minka’s friend Shifra Titelbaum, who predicted, “There are some dark times ahead.”

Billionaire and co-founder of the political advocacy group NextGen Climate, Tom Steyer, said he believes there will be an aggressive attempt to come after individual groups in order to divide them.

That’s why it’s vital for all communities to come together, said L.A. Councilman Curren Price.

“If we don’t do it now, we know we’re going to be in trouble later,” Price said.

Many in the crowd said they fear that Trump and the Republican-controlled congress will quickly eradicate Obamacare, the landmark legislation that has resulted in millions of previously uninsured people getting health insurance. They also fear Trump will reverse Pres. Obama’s executive order that has protected over 750,000 young adults from deportation. Trump has repeatedly stated he will repeal the Affordable Care Act and replace it with his own plan, but has yet to provide and real details. Much of his campaign also revolved around his promise to deport 8 million undocumented immigrants.

Susana Duarte, a Riverside resident and member of Homecare Providers Unions Local 3930, traveled to Los Angeles for the Jan. 14 rally. She told EGP she plans to attend more marches this coming weekend to show her disapproval for what she believes a Trump presidency will look like.

“There’s going to be a lot of changes with Trump, especially for Latinos,” she warned.

“I can’t tell you what he will do,” admitted Rep. Pete Aguilar (D-Redlands) “But I can tell you what we will do: We will fight for you, we will protect you.”

At 3.6 million, Los Angeles County is home to the largest number of immigrants in the country, according to Supervisor Hilda Solis, who estimates that approximately 1 million of them are undocumented.

Newly-elected Rep. Lou Correa (D-Santa Ana) believes the tone in Washington may be changing and that more and more people are beginning to see the value immigrants bring to the country.

That’s especially true in California, said State Controller Betty Yee. “We’re the 6th largest economy. Why? Because of the contributions of our immigrant brothers and sisters,” she said.

“We’re not taking away jobs, we’re not criminals. Lets speak truths,” Yee said.

Assemblyman Jimmy Gomez (D-Los Angeles) acknowledged that with state lawmakers leading the resistance to Trump, Californians have less to fear than those in other more conservative states. He reminded the crowd that Martin Luther King Jr. did not stay in the comforts of the north, but instead traveled to the south to protest injustice and fight for civil rights.

“Our fights are easy compared to the rest of the country,” Gomez opined.

Mayors across California and school districts have vowed their cities will protect the undocumented community by not taking on the enforcement of federal immigration laws. State leaders have gone so far as to hire former Attorney General Eric Holder to serve as outside counsel to the legislature and defend the state’s constitution against Trump.

CHIRLA Executive Director Angelica Salas says the country is ready to fight back.

“The day Donald Trump won wasn’t the day our civil rights were lost,” she told the protesters.

“When they say they’re going to roll back on our progress we have to say no!”

Rallies are not the only way to be heard, said Correa. y.”

“This is a marathon, not a sprint,” he told the crowd, which included a large number of union members carrying signs reading, “stop the hate” and “we are here to stay.”

“Become citizens, register to vote – and please vote,” urged Steyer, who has poured millions of dollars of his own money into political causes, most notably to protect the environment.

“We know voting matters, but it’s what happens between elections that matters more.”

 

California Promete Luchar Contra Trump en Defensa de Indocumentados

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

El estado de California se prepara para presentar una batalla e intentar frenar el efecto de las posibles medidas sobre inmigración que establezca el futuro presidente, Donald Trump.

“Quiero asegurar a las millones de personas que están aquí, buscando y contribuyendo al ‘Sueño Californiano’, pero que no tienen documentación, que el Estado de California los apoya completamente”, manifestó el presidente interino de la Asamblea estatal, Kevin de León.

“Los líderes estatales defenderán sus derechos de proceso debido y agresivamente nos apoyaremos de cualquier y toda herramienta para prevenir una extralimitación irresponsable por una administración Trump en California”, advirtió el político hispano.

En Los Ángeles, una Coalición fue formada incluyendo al miembro del consejo de Los Ángeles, Gil Cedillo, la Oficina del Alcalde Eric Garcetii, la Supervisora del Condado de Los Ángeles, Hilda Solís, la Oficina de la Supervisora Sheila Kuehl, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

“Todos tenemos un cierto nivel de miedo y preocupación pero no debemos que eso gobierne nuestras vidas. Necesitamos seguir con nuestras rutinas diarias y encontrar consolación en que somos Los Ángeles y estamos unidos”, dijo Cedillo.

“América es más grande que cualquier hombre o partido. Seguiremos protegiendo a nuestros residentes, escuchando a nuestras comunidades y trabajando juntos por un futuro mejor,” dijo Solís en una declaración.

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Al igual que grupos de defensa de derechos de inmigrantes como CHIRLA, CARECEN y MALDEF, y lideres religiosos de CLUE-LA se unieron.

Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), dijo a EFE que el primer trabajo que están realizando estas organizaciones es “analizar el impacto fiscal que las propuestas de Donald Trump” puedan tener en el estado, para garantizar que se cuenta con el “presupuesto para seguir haciendo las cosas buenas” que se merece el estado, indicó.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, adelantó que “levantarán la voz” si ven medidas “hostiles” en contra de la comunidad y rechazó colaborar con Inmigración, el jefe de Policía de la ciudad Charlie Beck también dijo que no trabajarán con las autoridades federales en sus “esfuerzos de deportación”, pues no es su función.

Salas informó de que se está trabajando “en una protesta masiva colectiva de todas las organizaciones inmigrantes y todos los grupos que se sienten atacados en este momento para pedirle al gobierno que nos trate con igualdad”.

Dicha acción se realizaría en Los Ángeles, al igual que en otras ciudades, la víspera del día de la posesión de Trump como nuevo presidente del país el próximo 20 de enero.

Estas marchas serían el colofón a las que se iniciaron en varias ciudades del país la pasada semana y a la que llevaron a cabo cientos de estudiantes de preparatoria en Los Ángeles.

Los activistas prometen también batalla legal contra las acciones que pueda tomar el Gobierno federal una vez llegue Trump al poder.

“Si el presidente electo Trump trata de convertir sus promesas de campaña ilegales e inconstitucionales en políticas, lo veremos en la corte”, declaró en una declaración enviada a EFE Anthony Romero, del Fondo de Acción de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU).

Romero aseguró que están “vigilantes” y lucharán por los “derechos de cada persona, cada día que Trump esté en la Presidencia”.

Las universidades públicas californianas anunciaron que continuarán aplicando medidas que favorecen a los estudiantes indocumentados como el que paguen las mismas tarifas que los residentes legales del estado o puedan beneficiarse de préstamos con bajos intereses con fondos estatales.

Al asegurar que “sabemos que hay comprensible consternación e incertidumbre entre los miembros de la comunidad de la Universidad de California”, la junta de Regentes aseguró que UC “está orgullosa de ser un lugar diverso y acogedor para los estudiantes, los profesores y los empleados con un amplio rango de antecedentes, experiencias y perspectivas”.

No obstante, algunas ayudas a los indocumentados, como en el caso del servicio de salud pública gratuito Medical para los menores de 19 años, puede verse afectado por recortes federales.

“Usamos los fondos del presupuesto estatal de salud para pagar estos servicios a los menores indocumentados, pero si los fondos federales otorgados a California se recortan igualmente estos recursos se verán disminuidos”, explicó Salas.

Al respecto, Rusty Hicks, secretario-tesorero de la Federación Laboral de Los Ángeles, AFL-CIO, anunció que movilizarán a “todos los californianos” para defender los subsidios federales.

“La Administración Trump posiblemente cortará fondos federales para seguridad pública a las ciudades que defienden a los inmigrantes”, anunció Hicks al referirse a las denominadas “ciudades santuario”, en las que las autoridades locales rechazan colaborar con Inmigración en programas voluntarios.

*Este reporte tiene aportaciones añadidas de comunicados de prensa

Nuevas Leyes en California Apoyan Derechos Civiles de Indocumentados

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Las nuevas leyes firmadas por el gobernador californiano, el demócrata Jerry Brown, “son un importante avance” y garantizan el respeto a los derechos de los inmigrantes, destacaron el 29 de septiembre activistas defensores de los indocumentados.

El gobernador firmó varias leyes de entre la cuales está la AB2792, denominada Ley de la Verdad, o la AB2298 que regula el uso de la base de datos de pandilleros de California, dos medidas que fueron calificadas como recursos importantes para proteger los derechos civiles del de las personas.

La Ley de la Verdad garantiza el debido proceso a los inmigrantes indocumentados, que deberán ser informados sobre su derecho a asesoría legal antes de ser entrevistados por autoridades federales.

Igualmente ordena que los departamentos de policía entreguen a los abogados o defensores de los inmigrantes la misma información que comparten con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

Según destacó hoy en entrevista con EFE el director de Políticas de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), Joseph Villela, estas nuevas leyes aseguran “cobertura, transparencia y rendición de cuentas”.

“Es un paquete que se puede considerar que va a respetar los derechos civiles de la comunidad sin importar su estatus migratorio”, aseguró.

A su vez, Cynthia Buiza, directora del Centro de Políticas de Inmigración de California, una de las organizaciones que apoyó la medida resaltó la importancia de la iniciativa.

“El movimiento de los derechos de los inmigrantes continuará haciendo retroceder las fuerzas de encarcelamiento masivo, deportación masiva y que elimine la criminalización masiva que destruyen nuestras comunidades y nuestros valores”, aseguró Buiza en comunicado obtenido hoy por Efe.

Villela explicó que la legislación tuvo que ser enmendada para que el gobernador la aprobara.

Por su parte, la AB2298 requiere que cuando un adulto sea registrado en la base de datos como sospechoso de pertenecer o colaborar con una pandilla, sea informado oficialmente.

“Este programa es tan inefectivo que en agosto el estado hizo una auditoría y encontró que está lleno de errores, que 45 niños en esta base de datos y cerca de 15 de ellos habían admitido ser pandilleros”, crítico Villela.

El activista señaló que además de informarle a una persona que ha sido registrada como pandillero, la norma crea un proceso para que el interesado pueda probar que no forma parte o no colabora con pandillas.

La medida tiene especial interés para los inmigrantes pues la condición de pandillero es una de las prioridades establecidas para ser deportado según el Programa de Cumplimiento de Prioridad (PEP) de la administración del presidente Obama.

High Expectations for Latino Vote

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

Following the “disappointing” U.S. Supreme Court’s announcement that it was divided 4-4 and therefore a lower case decision blocking President Obama’s plan to expand the relief from deportation to the undocumented parents of U.S. born citizens and permanent residents will stand, activists say the future of immigration reform could now depend on the Latino vote.

If judges had overturned the Fifth Circuit’s decision in U.S, v. Texas, as many as 4 million undocumented immigrants would have been shielded from deportation and allowed to obtain work permits under Obama’s Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents (DAPA) and expanded Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) programs announced in November 2014.

Lea este artículo en Español: Hay Altas Expetativas en el Voto Latino

Presumptive Democratic presidential nominee Hillary Clinton has said she supports Obama’s immigration programs, while Donald Trump, the GOP’s presumptive nominee, says he will deport all undocumented immigrants if elected president.

Latinos are the second fastest growing group in the U.S. and according to political analysts, Trump needs to get 47% of the Latino vote if he hopes to win the White House in November.

In California, nearly one in every four registered voters (24%) is Latino. There are also 1.5 million legal permanent residents who are Latino and eligible to become citizens, but have not yet started the process, which among other benefits would give them the right to vote, something immigration rights activists are counting on.

Araceli Quijada, 54, has been a legal permanent resident for 36 years. The Boyle Heights resident says health issues and lack of time have kept her from applying for citizenship, but “I hope to do it this year,” she told EGP in Spanish.

Maria Montoya said she hasn't become a U.S. citizen out of fear. (Claudia Carrasco)

Maria Montoya said she hasn’t become a U.S. citizen out of fear. (Claudia Carrasco)

83-year old Maria Montoya has been a legal permanent resident for 15 years and says she fears the citizenship process. “At my age, it is difficult to learn the questionnaire in English,” she told EGP in Spanish.

Told twice —by nonprofit Hermandad Mexicana and a lawyer—that she had to take the written and oral tests in English, she decided not to apply, noting that it’s hard to find the right kind of help for someone of her age.

A recent analysis by the Willian C. Velasquez Institute (WCVI) showed “anemic growth” of Spanish Surname voters in California.

The analysis, using information from Political Data, Inc, showed a 3.1% increase – from 4.11 million to 4.24 million – in Spanish Surname voters between April 2015 and June 2016.

The numbers show the trends in Latino participation, WCVI President Antonio Gonzalez told EGP, explaining the increase in “net new voters.”

“Many more new Spanish Surname voters are registered to vote but they are not in that ‘net total’ either because they moved and didn’t re-register, left the state or passed away, shrinking the number of California Spanish Surname registered voters prior to the June 7 Primary Election, he said.

However, NALEO Educational Fund Spokesperson, Paula Valle told EGP the number of new Latino voters may be higher, adding they expect more than 3,839,000 Latinos in California to vote in the November Presidential Election.

“This would mark a 22 percent increase in Latino turnout in the state from Election 2012, and a 12 percent increase in the Latino share of the vote in the state from Election 2012,” she said.
Both agree a bigger effort to mobilize the Latino vote in California is needed.

“… Scant resources have found their way to Latino registration groups early in the election cycle despite promises from national funding sources as well as parties and candidates,” opined Gonzalez. He said increases in overall voter registration “was likely among non-Latinos and/or reflected lots of re-registrations of those who had moved.”

Of the total projected number of eligible Latino voters in the U.S. in 2016, about 44% or 27.3 million are millennials, between the ages of 18 and 34, according to the Pew Research Center.
“Eligible voting age unregistered Latinos will usually register to vote if they are directly contacted,” but they won’t register if they do not feel a connection to the political/electoral process, explained Gonzalez about the unmet voting potential.

Pro-immigrant activists hope that Latino Vote can change the future of immigration reform. (CHIRLA)

Pro-immigrant activists hope that Latino Vote can change the future of immigration reform. (CHIRLA)

Organizations are not focusing exclusively on Latinos and are spending more time on voter education than actual voter registration, Gonzalez told EGP, adding that they are exaggerating their success to please donors.

Research conducted by the National Immigration Forum found that 91% of legal permanent residents want to become U.S. citizens, but 61% have never received information about the process.

The New Americans Campaign—a coalition of several nonprofits that assist in the naturalization process—helps to bridge that information gap and show legal permanent residents that becoming a citizen isn’t as expensive or as difficult as they think, Communications Associate Meredith Brandt told EGP.

Becoming a U.S. citizen brings it’s own benefits, including the right to vote, she pointed out.

“This right gives immigrant communities the power to voice their priorities on all issues that affect their families and their communities,” she said.

32-year old Claudia Carrasco, a permanent resident for 14 years, told EGP she’s lately become more interested in becoming a citizen.

“I’m still shocked that even with [Trump’s] racist remarks and bigoted comments towards all minorities, he was chosen as the republican nominee” for president, she told EGP.

Carrasco won’t be able to vote in November but says she plans to campaign for the Democratic ticket. She agrees that Latinos who don’t speak English need more information about the importance of citizenship and voting.

Gonzalez says he hopes WCVI’s study will help give community leaders the information they need to address California’s problem of slow growth in Latino voter registration.

The number crunchers say Latinos are cynical about voting because they don’t see anything being done to counter attacks against them, said Gonzalez. “Maybe we are…but is the response to that really going to be nothing? We hope not, because between our size and the number of growing eligible voters, the power to change this is already ours.”

 

For more information about how to become a citizen visit:

The New Americans Campaign

NALEO or call its toll-free bilingual hotline (888) 839-8682

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

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