Councilman Proposes to House Homeless In Trailers on City-Owned Parking Lot

January 17, 2018 by · Leave a Comment 

Large encampments of homeless people living under ragged tents and tarps, surrounded by cardboard boxes, shopping carts overflowing with treasures that to others resemble trash, fill the streets overlooking the Hollywood 101 Freeway, in the shadow of Los Angeles City Hall.

It’s not a situation unique to the area, these encampments exist in cities and neighborhoods all across Los Angeles County.

And it’s a problem growing faster than city and county have been able to handle.

On Tuesday, a Los Angeles councilman proposed that the city house about five dozen homeless people in trailers on a downtown parking lot next to a state historical monument and major cultural tourist center.

The proposal, outlined in a motion introduced by Councilman Jose Huizar, calls for installing five trailers on a city-owned parking lot at Arcadia and Alameda streets next to the 101 Hollywood Freeway. The plan is to house people who sleep on the sidewalks in the area around the historic El Pueblo de Los Angeles Historical Monument, home to Olvera Street, the America Tropical Interpretive Center, the Chinese, Italian and Social Justice Museums, and some of the city’s oldest structures, all located steps from one of the city’s busiest transportation hubs, Union Station.

In addition to being an important historical landmark, El Pueblo is a major tourist attraction, drawing upwards of two million visitors a year.

Huizar’s motion says the shelters could be installed and operated for six months at a cost of $2 million. The councilman said the annual cost after that would be about $1.4 million to operate the site, and that more temporary shelters of a similar nature are in the works for other areas of the city.

“This is the first of its kind. We’re not necessarily calling it a pilot, because we’re hoping to work on others at the same time,” Huizar told City News Service.

The proposal comes from a task force formed by Mayor Eric Garcetti to brainstorm how to get thousands of unsheltered people off the streets. If approved by the City Council, the initiative to provide temporary shelter would mark a new strategy for the city, which has focused primarily on encouraging the construction of permanent housing

Homeless encampments near El Pueblo de Los Angeles Historical Monument have caused safety concerns among visitors. (EGP Archive photo by Mike Alvarez)

through $1.2 billion in voter-approved bonds under Measure H, which was passed in 2016.

Garcetti has said he hopes temporary housing can be placed on other city properties throughout Los Angeles to help serve the estimated 25,000 unsheltered homeless people in the city.

El Pueblo’s General Manager, Chris Espinosa, is a member of the mayor’s task force. He told EGP Tuesday that homelessness is an ongoing problem at the historical monument, which also happens to be the city’s birthplace.

El Pueblo’s staff and commission are sympathetic to the problem of homelessness and are very interested in working with the city on initiatives to improve their plight, Espinosa said, adding, however, that the large number of homeless encampments on Main Street, Arcadia, and Spring Street have raised security concerns at the state monument.

The parking lot where the trailers would be located is run by El Pueblo. Revenue generated from parking fees help cover the monument’s operating expenses, which have been on the rise as security and other costs related to the homeless population grows.

The monument includes Father Serra Park, a grassy area located off Los Angeles Street, between the monument’s main plaza and museums and Union Station. Every day, large numbers of homeless men and women, “some with mental illness and drug issues … some who are just poor,” use the park as a place to camp out, Espinosa told EGP.

Espinosa noted that the situation has been “concerning” for visitors, especially “foreign tourists and children.”

“We really freaked out when we started hearing about the spread of hepatitis in the homeless population,” Espinosa said. “We started doing twice weekly cleanings, sanitizing the area,” he said, adding that although the practice helps stop the spread of the disease it does nothing to move the homeless into housing.

Trailers to house the homeless living near Olvera Street would be located on Parking Lot 5, on Arcadia and Alameda, according to a motion introduced by Councilman Jose Huizar. (EGP photo be Fred Zermeno)

On the security front, merchants and visitors have complained about the aggressive behavior of some of the homeless.

At El Pueblo Commission meetings, merchants complain that their employees and customers report being harassed and worse. They report drug activity in the public bathrooms, and the difficulty of keeping those areas clean for visitors.

“About a year ago, I had to hire an additional security guard for each shift, three shifts, and we had to put up specialty fencing and buy more security cameras” to help deal with the problem, Espinosa said of the added cost to the operating budget.

“Six months ago, LAPD added a dedicated foot patrol here, and that has been excellent addition,” he said.

According to Espinosa, the El Pueblo Commission has not yet voted to support or oppose Huizar’s motion, but he noted that some of the commissioners have been involved in discussions of the plan.

Huizar’s motion opens the public discussion about how the program will work, not just at El Pueblo, but other locations throughout the city, he said. The mayor was personally involved, engaged, and the goal is to look at city-owned sites with high concentrations of homeless, Espinosa said, noting that inclusion of wrap-around services for those temporarily housed at the site will be an added benefit.

“Taking people off the streets and putting them in housing changes the dynamic, and improves the chances that they will benefit from the services offered,” Espinosa said.

Councilman Huizar, who has been at the forefront of many of the city’s initiatives to address the homeless problem, agrees that permanent supportive housing is critical.

“Permanent supportive housing is a model that works,” because the individuals “don’t get lost.” In the meantime, we need “more immediate things” as the long-term solutions are developed, Huizar said.

The El Pueblo site would consist of three trailers for beds, one trailer to house administrative workers and case management services, and one hygiene trailer with restrooms, showers and laundry facilities. Huizar said the hope is that the people who stay there could be transitioned into permanent housing within six months.

Huizar also said the passage of Measure H, and the countywide Measure HHH that aims to raise $355 million per year for homeless services through a sales tax increase, was an indication that L.A. voters want their leaders to take aggressive action on homelessness.

“If there was a poll put on this, I think the support would be overwhelming,” Huizar said. “The public has been asking for our government officials to treat homelessness as the crisis that it is, and that’s why Measure H passed, that’s why Measure HHH passed. And what I hear, as well, which is reality, is that we’ve got to do something more immediate.”

Some recent city efforts to combat homelessness have been met with opposition, including a proposal to put up storage units in Venice for homeless people to use that was met with a lawsuit in 2016 by a group of local homeowners. Huizar said similar opposition to the El Pueblo plan is likely.

“We anticipate that there will be some NIMBY (not in my backyard) pushback,” Huizar said. “We don’t know in what form it will come, but we’re hoping that the neighborhood will realize that the homeless individuals in their neighborhoods are their neighbors, their friends, could be family members … “

Homelessness in the city of Los Angeles jumped by 20 percent in 2017 while the county saw a spike of 23 percent, according to the results of the 2017 Greater Los Angeles Homeless Count. In the city, the total number of homeless went up to 34,189 and the county number increased to 57,794.

Concejal Propone Tráilers en Lotes de la Ciudad Como Vivienda Temporal Para Personas sin Hogar

January 17, 2018 by · Leave a Comment 

Grandes campamentos de personas sin hogar que viven bajo de carpas y lonas, rodeados de cajas de cartón, carros de compras rebosantes de tesoros que para otros se parecen a basura, llenan las calles que dan a la autopista Hollywood 101 a la sombra del ayuntamiento de Los Ángeles.

No es una situación exclusiva del área, estos campamentos existen en las ciudades y vecindarios de todo el condado de Los Ángeles.

Y es un problema que crece más rápido de lo que la ciudad y el condado han podido manejar.

El martes, un concejal de Los Ángeles propuso que la ciudad albergara a unas cinco docenas de personas sin hogar en tráilers (casas remolque) en un estacionamiento en el centro de la ciudad junto a un monumento histórico estatal y un importante centro turístico cultural.

La propuesta, esbozada en una moción presentada por el concejal José Huizar, exige la instalación de cinco tráilers en un estacionamiento propiedad de la ciudad en las calles de Arcadia y Alameda, al lado de la autopista de Hollywood (101).

El plan es alojar a personas que duermen en las aceras en el área alrededor del histórico Monumento Histórico de El Pueblo de Los Ángeles, hogar de la Calle Olvera, el Centro de Interpretación Tropical de América, los museos de China, Italia y de Justicia Social, y algunas de las estructuras más antiguas de la ciudad, todas ubicadas a pasos de uno de los centros de transporte más concurridos de la ciudad, Union Station.

Además de ser un hito histórico importante, El Pueblo es una importante atracción turista, atrayendo a más de dos millones de visitantes al año.

La moción de Huizar dice que los refugios podrían instalarse y operarse durante seis meses a un costo de $2 millones. El concejal dijo que el costo anual después de eso sería de alrededor de $1.4 millones para operar el sitio, y que más albergues temporales de naturaleza similar están en proceso para otras áreas de la ciudad.

“Este es el primero de su tipo. No necesariamente lo llamamos piloto, porque esperamos trabajar con otros al mismo tiempo”, dijo Huizar a Servicios CNS.

La propuesta proviene de un grupo de trabajo formado por el alcalde Eric Garcetti para intercambiar ideas sobre cómo sacar a miles de personas sin hogar de las calles. Si el Ayuntamiento lo aprueba, la iniciativa de proporcionar refugio temporal marcaria una nueva estrategia para la ciudad, que se ha enfocado principalmente en fomentar la construcción de viviendas permanentes a través de $1.2 mil millones en bonos aprobados por los votantes bajo la Medida H, aprobada en 2016.

Garcetti ha dicho que espera que la vivienda temporal se pueda colocar en otras propiedades de la ciudad en todo Los Ángeles para ayudar a atender a las aproximadamente 25,000 personas sin hogar en la ciudad.

El gerente general de El Pueblo, Chris Espinosa, es miembro del equipo operativo del alcalde. Le dijo a EGP el martes que la falta de vivienda es un problema constante en el monumento histórico, que también es el lugar de nacimiento de la ciudad.

El personal y la comisión de El Pueblo simpatizan con el problema de la falta de vivienda y están muy interesados en trabajar con la ciudad en iniciativas para mejorar su situación, dijo Espinosa, y agregó que la gran cantidad de campamentos para desamparados en Main Street, Arcadia y Spring Street ha planteado preocupaciones de seguridad en el monumento estatal.

La ciudad quiere albergar a docenas de personas sin hogar que viven en campamentos cerca de la calle Olvera en tráilers en un estacionamiento, que es propiedad de la ciudad. en frente de Union Station. / Foto por Mike Alvarez

El Pueblo dirigirá el estacionamiento donde se ubicarían los tráilers. Los ingresos generados por las tarifas de estacionamiento ayudan a cubrir los gastos operativos del monumento, que han ido en aumento a medida que aumentan los costos de seguridad y otros relacionados con la población sin hogar.

El monumento incluye a Father Serra Park, una gran zona ajardinada ubicada en la calle Los Ángeles, entre la plaza principal del monumento y los museos, y Union Station. Todos los días, un gran número de hombres y mujeres sin hogar, “algunos con enfermedades mentales y problemas con las drogas…algunos simplemente son pobres”, usan el parque como un lugar para acampar, le dijo Espinosa a EGP.

Espinosa señalo que la situación ha sido “preocupante” para los visitantes, especialmente “turistas extranjeros y niños”.

“Realmente nos asustamos cuando comenzamos a escuchar acerca de la propagación de la hepatitis en la población sin hogar”, dijo Espinosa. “Comenzamos a hacer limpiezas dos veces por semana, desinfectando el área”, dijo, y agregó que, aunque la practica ayuda a detener la propagación de la enfermedad, no hace nada para que las personas sin hogar entren a la vivienda.

En el frente de seguridad, los comerciantes y visitantes se han quejado del comportamiento agresivo de algunas personas sin hogar.

En las reuniones de la Comisión El Pueblo, los comerciantes se quejan de sus empleados y clientes informan haber sido acosados y cosas peores. Informan la actividad de las drogas en los baños públicos y la dificultad de mantener esas áreas limpias para los visitantes.

“Hace aproximadamente un año, tuve que contratar un guardia de seguridad adicional para cada turno, tres turnos y tuvimos que poner vallas especiales y comprar más cámaras de seguridad” para ayudar a lidiar con el problema, dijo Espinosa sobre el costo adicional para el propuesto operativo.

“Hace seis meses, LAPD agregó una patrulla peatonal dedicada a la zona, y eso ha sido una excelente adición”, dijo.

Según Espinosa, la Comisión El Pueblo aún no ha votado para apoyar u oponerse a la moción de Huizar, pero señalo que algunos de los comisionados han participado en las discusiones del plan.

La moción de Huizar abre la discusión pública sobre cómo funcionará el programa, no solo El Pueblo, sino en otros lugares de la ciudad, dijo. El alcalde participó personalmente, y el objetivo es mirar los sitios, que son propiedad de la ciudad, con altas concentraciones de personas sin hogar, dijo Espinosa, y señalo que la inclusión de servicios integrales para los que están temporalmente alojados en el sitio será beneficio adicional.

“Sacar a la gente de las calles y ponerlos en una vivienda cambia la dinámica y mejora las posibilidades de que se beneficien con los servicios que se ofrecen”, dijo Espinosa.

El concejal Huizar, quien ha estado a la vanguardia de muchas de las iniciativas de la ciudad para abordar el problema de las personas sin hogar, está de acuerdo en que la vivienda de apoyo permanente es fundamental.

“La vivienda de apoyo permanente es un modelo que funciona” porque los individuos “no se pierden”. Mientras tanto, necesitamos “cosas más inmediatas” a medida que se desarrollan las soluciones a largo plazo, dijo Huizar.

El sitio de El Pueblo consistiría en tres tráilers para camas, un tráiler para albergar a los trabajadores administrativos y servicios de administración de casos, y un tráiler de higiene con baños, duchas e instalaciones de lavandería. Huizar dijo que la esperanza es que la gente que se quede allí pueda ser trasladada a una vivienda permanente dentro de seis meses.

Huizar también dijo que la aprobación de la Medida H y la Medida HHH a nivel nacional que apunta a recaudar $355 millones por año para servicios para personas sin hogar a través de un aumento en el impuesto a las ventas indicaba que los votantes de Los Ángeles quieren que sus líderes tomen medidas agresivas con las personas sin hogar.

“Si hubiera una encuesta sobre esto, creo que el apoyo sería abrumador”, dijo Huizar. “El público ha estado pidiendo a nuestros funcionarios del gobierno que consideren la falta de vivienda como la crisis que es, y por eso que se aprobó la medida H, por eso pasó la Medida HHH. Y lo que oigo, también, que es la realidad, es que tenemos que hacer algo de inmediato”.

Algunos esfuerzos recientes de la ciudad para combatir el problema de las personas sin hogar han encontrado oposición, incluida una propuesta para colocar unidades de almacenamiento en Venice para que las personas sin hogar la utilicen, que se encontró con una demanda en 2016 por un grupo de propietarios locales. Huizar dijo que es probable una oposición similar al plan de El Pueblo.

“Anticipamos que habrá un retroceso NIMBY (sus siglas significan, Not In My Backyard que se traduce como ‘No En Mi Patio Trasero’)”, dice Huizar. “No sabemos en qué forma vendrá, pero esperamos que el vecindario se dé cuenta de que las personas sin hogar en sus vecindarios son sus vecinos, sus amigos, podrían ser familiares…”

La falta de vivienda en la ciudad de Los Ángeles aumentó un 20 por ciento en 2017, mientras que el condado registró un aumento del 23 por ciento, según los resultados del 2017 Greater Los Ángeles Homeless Count. En la ciudad, el número total de personas sin hogar subió a 34, 189 y el número del condado aumentó a 57, 794.

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