Police Search for ‘Praying’ Suspect Who Robbed Church

July 20, 2017 by · Leave a Comment 

Police are asking for the public’s help identifying a man who knelt to pray before stealing donations for the poor from a Bell Gardens church.

The suspect, described as a male Hispanic, was caught on surveillance cameras June 15 as he robbed the donation box at St. Gertrudes Church on Garfield Avenue.

According to Bell Gardens police, the suspect entered the church through an exit door and made his way to the Our Lady of Guadalupe Chapel, where he proceeded to pretend to pray. He then forced open a wooden donation box and stole the money inside, police said in a statement. The amount of money he got away with is unknown, police said.

Police called attention to the man’s actions which they said appeared to be an attempt to mix-in with parishioners at the church.

The suspect, who spent less than 15 minutes at the church, paused several times to pray at the altar, and is then seen on the video making the sign of the cross as he walks out of the church.

As of now, the investigation is “more of a fishing expedition, Bell Gardens Det. Don Leuschen told EGP. As of Wednesday morning, police had received two calls with tips; one saying the suspect was eating at a Subway and another that could lead to new trail for police to follow.

The suspect was last seen wearing a blue shirt and tan shorts.

The theft angered parishioners, especially because of the suspect’s use of religious practices.

“If you’re going to take something like that and still have the nerve to kneel and pray and do the sign of the cross, it’s mocking what we believe in,” parishioner Krystal Ledezma told CBS Channel 2.

Anyone with information is asked to call the Bell Gardens Police Department at (562) 843-4031.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia

July 19, 2017 by · Leave a Comment 

La policía está pidiendo la ayuda del público para identificar a un hombre que se arrodillo para orar antes de robar donaciones para los pobres en una iglesia de Bell Gardens.

El sospechoso, descrito como un hombre hispano, fue captado por las cameras de vigilancia el 15 de junio mientras robaba la caja de donaciones en la iglesia St. Gertrudes en la avenida Garfield.

Según la policía de Bell Gardens, el sospechoso entró a la iglesia a través de una puerta de salida y se dirigió a la Capilla de Nuestra Señora de Guadalupe, donde procedió a pretender que estaba rezando. Luego forzó abrir una caja de donaciones de madera y robó el dinero adentro, dijo la policía en un comunicado. La cantidad de dinero que consiguió es desconocida, dijo la policía.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia en Bell Gardens.

Policía busca ‘orador’ sospechoso que robo iglesia en Bell Gardens.

La policía llamo la atención sobre las acciones del hombre que, según ellos, parecían ser un intento de mezclarse con los feligreses de la iglesia.

El sospechoso, que pasó menos de 15 minutos en la iglesia, hizo una pausa varias veces para orar en el altar, y luego se ve en el video haciendo el signo de la cruz mientras sale de la iglesia.

A partir de ahora, la investigación es “más como una expedición de pesca”, le dijo el Detective de Bell Gardens Don Leuschen a EGP. A partir del miércoles por la mañana, la policía había recibido dos llamadas; uno diciendo que el sospechoso estaba comiendo en un Subway y otro que podría conducir a un nuevo rastro para que la policía lo siguiera.

El sospechoso fue visto por última vez con una camisa azul y pantalones cortos del color café claro.

El robo enojo a los feligreses, especialmente por uso de prácticas religiosas por parte del sospechoso.

“Si usted va tomar algo así y todavía tiene el valor de arrodillarse y orar y hacer el signo de la cruz, se burla de lo que creemos”, dijo la feligresa Krystal Ledezma para el Canal 2 de CBS.

A cualquier persona con información se le pide que llame al Departamento de Policía de Bell Gardens al (562) 843-4031.

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