Walmart de Bell Gardens Cierra sus Puertas

January 21, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando una Walmart Neighborhood Market abrió sus puertas en Bell Gardens en 2012 una banda de música encabezó la ceremonia de apertura. Residentes locales y funcionarios de la ciudad dieron la bienvenida a la compañía con los brazos abiertos. El martes, días después del anuncio que la compañía cerraría siete localidades para el fin de mes en el Sur de California, clientes leales dijeron no estar listos para decir adiós.

“Lo voy a extrañar”, dijo María Desiderio, 68. “Estaba tan cerca de mí que me gustaba caminar aquí para comprar mi mandado”.

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La semana pasada la compañía anunció que estaba cerrando 269 ubicaciones en todo el mundo como parte de una reestructuración de toda la compañía, incluyendo las tiendas en Bell Gardens, Long Beach, Baldwin Hills, Altadena, Chinatown, Carson, Hawaiian Gardens y San Bernardino.

La tienda de Bell Gardens, ubicada en Los Jardines Shopping Plaza en la cuadra 6800 de la Avenida Oriental cerrará el 28 de enero.

De acuerdo con Walmart, 90 empleados a tiempo parcial y tiempo completo trabajaron en la localidad de Bell Gardens, la mayor parte de los cuales serán reasignados en las inmediaciones. La portavoz de Wal-Mart Delia García le dijo a EGP que hay cuatro tiendas a menos de seis millas de distancia y los empleados recibirán contratación preferencial en esas localidades.

Trabajadores que no hayan sido reubicados en nuevos empleos para el 10 de febrero recibirán 60 días de pago. Y si después de los 60 días aun no han encontrado empleo, recibirán un paquete de indemnización de la paga de una semana por cada año que trabajaron con la compañía, de acuerdo con García.

La noticia del cierre llegó como una sorpresa para el director de desarrollo comunitario de Bell Gardens Abel Ávalos, quien le dijo a EGP que la ciudad no recibió un aviso antes del anuncio.

“No fue como si la tienda estaba en bajo rendimiento”, explicó.

Un anuncio afuera de Walmart Neighborhood Market de Bell Gardens dice que cerrarán la próxima semana. (EGP foto por Nancy Martínez)

Un anuncio afuera de Walmart Neighborhood Market de Bell Gardens dice que cerrarán la próxima semana. (EGP foto por Nancy Martínez)

Ávalos destacó que el cierre no debe ser tomado como una señal de que los residentes no estaban comprando lo suficiente. La tienda generó $ 35,000 en impuestos sobre las ventas anuales para el fondo general de la ciudad, algo que Ávalos dice es impresionante teniendo en cuenta que la mayoría de la mercancía en los supermercados no tiene impuestos.

“De ninguna manera esto debe reflejar que la comunidad no apoyaba a esa tienda”, agregó.

El martes las líneas eran largas, los carritos de compras estaban llenos y los residentes estaban deseosos de aprovechar el descuento del 25 por ciento de liquidación.

“Ellos realmente tenían buenos precios y buena gente”, dijo la residente de Bell Gardens Rosa Álvarez. “Venía aquí dos veces a la semana”.

García le dijo a EGP que aunque la compañía no divulga las finanzas para las tiendas individuales, hizo hincapié en que cada localidad pasó por el mismo escrutinio que todas las otras tiendas.

El cierre de tiendas es común en la industria minorista, dijo, y agregó que Walmart ha cerrado el menor número de tiendas que sus competidores en años recientes.

“Cerrar tiendas nunca ha sido una decisión fácil, pero es necesario para mantener la empresa fuerte y bien posicionada para el futuro”, dijo el presidente/CEO de Wal-Mart Stores Inc. Doug McMillon en un comunicado de prensa. “Es importante recordar que abriremos más de 300 tiendas en todo el mundo el próximo año. Así que estamos comprometidos con el crecimiento, pero estamos siendo disciplinados al respecto”.

Ávalos le dijo a EGP que la ciudad también esta viendo el lado positivo del cierre inesperado.

Cuando el Neighborhood Market abrió sus puertas hace más de tres años, el recién inaugurado hotel Bicycle Casino no era una realidad, dijo.

“Podemos ver esto como una oportunidad para llegar a los minoristas [que imponen más impuestos]”, dijo Ávalos, quien ve los beneficios de la proximidad al nuevo hotel.

Personal de la Ciudad ya ha contactado a Primestor—el dueño de la propiedad—para comenzar el proceso de encontrar un negocio que tome la ubicación de la unidad de 30,000 pies cuadrados.

La ubicación es comparable en tamaño a las tiendas de Ross y Marshalls situados al otro lado de la calle del centro comercial. Ambas tiendas producen ingresos fiscales de ventas sustanciales para la ciudad; el Bicycle Casino es el mayor generador de impuesto de ventas de la ciudad.

Ávalos señaló la posibilidad de que, posiblemente, la división del espacio permitiría que compañías de ropa y grandes cadenas de restaurantes como Home Town Buffet o Golden Corral compartan el sitio.

“Todo se reduce a la búsqueda de una tienda minorista que llene el espacio y tenga acceso gratuito”, dijo.

Los residentes, sin embargo, señalan que el cierre de Walmart reducirá el número de tiendas de comestibles en la ciudad a dos.

“A lo mejor iré en carro a otro Walmart fuera de la ciudad para conseguir mi mandado”, dijo Álvarez en español.

La alcaldesa de Bell Gardens Jennifer Rodríguez reconoció que la ciudad de tan solo 2,5 millas cuadradas en tamaño, no tiene las grandes parcelas que grandes minoristas quieren, pero orgullosa señaló el número de tiendas de marcas nacionales que se pueden encontrar en la pequeña ciudad de clase trabajadora. Ella no cree que la ciudad tendrá problemas para llenar la vacante.

“Estamos muy tristes de ver a Walmart irse, pero a veces el cambio trae una nueva oportunidad”.

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Twitter @nancyreporting

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