Abucheos en California por el proyecto de salud del Senado

June 29, 2017 by · Leave a Comment 

Políticos, proveedores de atención médica y defensores de los consumidores en California tuvieron ásperas críticas para el flamante proyecto de ley de salud del Senado revelado el jueves 22 de junio, argumentando que podría hacer que la cobertura sea inaccesible para los residentes más pobres, a la vez que recortaría impuestos para los ricos.

“Este proyecto no es un proyecto de atención de salud, dijo Ed Hernandez, demócrata y presidente del comité de salud del Senado estatal. “Este es un proyecto de ley de impuestos que beneficiaría a los individuos más ricos a expensas de aquellos que más necesitan atención de salud: los trabajadores pobres y los adultos mayores”.

El gobernador demócrata Jerry Brown dijo en un mensaje en Twitter que el proyecto de ley tenía el mismo “olor fétido” del proyecto de ley aprobado por la Cámara Baja el mes pasado. “Millones perderán cobertura de atención médica, mientras que los millonarios ganarán”. “El pueblo estadounidense merece algo mejor”.

El proyecto de ley de 142 páginas, revelado el jueves por la mañana, reemplazaría a la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) y rechazaría los impuestos establecidos para pagar por muchos de los beneficios de la ley. La legislación propuesta también reduciría de manera significativa los fondos para el Medicaid, el programa para las personas de bajos ingresos, y eliminaría gradualmente la expansión masiva del programa, que se inició con ACA.

También limitaría la elegibilidad para obtener subsidios en forma de créditos impositivos para comprar seguro de salud en los mercados federal y estatales, y permitiría a las aseguradoras cobrar a los adultos mayores hasta cinco veces más que a los consumidores más jóvenes, comparado con tres veces más bajo ACA.

El proyecto de ley del Senado es sustancialmente similar al aprobado por la Cámara el mes pasado, pero difiere en algunos aspectos clave. La medida del Senado propone un calendario más lento para la eliminación gradual de la expansión del Medicaid, y elimina por completo el requisito de que las personas estén aseguradas en vez de simplemente cobrarle más a los consumidores que estuvieron un tiempo sin cobertura, como lo hace el proyecto de ley de la Cámara. También reduciría el gasto federal en el Medicaid a largo plazo, de manera más profunda que el proyecto de ley de la Cámara.

Los dos proyectos también manejan subsidios a las primas de manera diferente: la versión de la Cámara los basaría solamente en la edad, mientras que la propuesta del Senado inlcuiría factores como edad, ingreso y lugar de residencia.

Cerca de un tercio de los residentes de California -13,5 millones de personas- están bajo el Medicaid, conocido como Medi-Cal en el estado. Cerca de 3,8 millones de ellos han ganado cobertura desde que ACA, también conocida como Obamacare, entrara en vigencia en 2014. Otros 1,3 millones tienen cobertura de salud a través de Covered California, el mercado de seguros estatal.

Bajo el proyecto de ley del Senado, las compañías de seguros tendrían que aceptar a todas las personas independientemente de sus condiciones preexistentes. Sin embargo, la medida permitiría a los estados eliminar los “beneficios esenciales de salud” que se requieren bajo el Obamacare, tales como visitas al hospital y beneficios de salud mental. Algunos expertos en salud creen que las aseguradoras podrían usar eso como una excusa para excluir a las personas con historial de enfermedad, simplemente vendiendo pólizas que no incluyan la cobertura que necesitan.

Eso preocupa a personas como Cory Dobbs, cajero en un supermercado Grocery Outlet, quien tiene VIH y cáncer.

“Para algunos de nosotros es la vida o la muerte”, dijo Dobbs, de 42 años, un paciente de Medi-Cal que va a la clínica Cares Community Health en Sacramento. “Algunos de nosotros hasta posiblemente nos vayamos a morir por este proyecto de ley. Es solo la verdad.”

Los críticos de la Ley del Cuidado de Salud Asequible argumentan que el gobierno federal necesita controlar los costos y que los estados deben asumir más responsabilidad para proveer atención de salud. Por ejemplo, los estados podrían derivar el presupuesto destinado a otras áreas si quieren continuar con la expansión del Medicaid, dijo Lanhee Chen, experto en políticas de salud en Hoover Institution.

“Tiendo a tener una respuesta negativa a la idea de que la alternativa del Obamacare dará lugar a que la gente pierda cobertura”, dijo Chen sobre el empuje republicano para derogar la ley. “Esto no es sólo una cuestión de lo que hace el gobierno federal con el financiamiento del Medicaid, sino lo que el estado puede hacer si los cambios de financiamiento se convierten en ley”.

Sin embargo, Sarah de Guia, directora ejecutiva del grupo de defensa California Pan-Ethnic Health Network, dijo que el estado Dorado ha establecido un estándar alto en términos de cobertura bajo ACA, y que los esfuerzos de los republicanos amenazan esa cobertura.

“California es obviamente líder”, dijo. “Pero con los cortes potenciales… es inevitable que el estado tenga que tomar algunas decisiones realmente difíciles”.

En el programa Medi-Cal, eso podría significar ofrecer menos beneficios, disminuir la elegibilidad o reducir los reembolsos para los proveedores, que ya están entre los más bajos de la nación. Eso ha causado ansiedad entre el personal de clínicas comunitarias, hospitales de seguridad social y hogares de ancianos.

“Las clínicas comunitarias continuarán y tratarán de mantenerse abiertas, pero es como sacar la alfombra que tenemos debajo”, dijo Deena Lahn, vicepresidente de política y defensa del San Francisco Community Clinic Consortium. “Ahora, Medicaid es la base financiera de nuestro trabajo”.

El doctor Jay Lee, médico jefe de la Venice Family Clinic con sede en Los Angeles, estuvo el jueves en una marcha de “guardapolvos blancos”, en Washington, DC, en oposición a los esfuerzos de los republicanos por “derogar y reemplazar” el Obamacare.

El proyecto de ley del Senado “básicamente agita al Medicaid” y hace que sea más difícil para los médicos hacer su trabajo, dijo Lee. “Yo también podría escribir mis papeles [de recetas] en tinta invisible si los pacientes no pueden pagar por los medicamentos”.

En el mercado de seguros individual, decenas de miles de personas que reciben subsidios federales ya no calificarían para ayuda debido a una disposición en el proyecto de ley del Senado que reduce los umbrales de ingreso para ser elegible.

Funcionarios de Covered California, el mercado estatal, dijeron que el proyecto de ley podría tener un amplio impacto en los beneficiarios. “A primera vista, no sólo proporcionaría una cobertura de salud mucho más escasa que la que se ofrece hoy, sino que millones de personas no tendrían cobertura alguna”, dijo Peter V. Lee, director ejecutivo de Covered California, en una declaración escrita.

Algunos consumidores apoyan un rechazo de ACA. Sarah Foster, de 83 años, se opone a las propuestas de salud del Senado y de la Cámara de Representantes, pero por una razón diferente: no piensa que vayan tan lejos como para revocar totalmente el Obamacare.

Foster, residente de Sacramento que está en Medicare y Medi-Cal, dijo que nunca tuvo problemas para encontrar un médico antes de ACA. La mujer dijo que, después que la ley se aprobó, pareció que muchos médicos entraron en atención especializada debido a la “burocracia” asociada con la ley.

Ahora, dijo, no tiene médico de atención primaria. “Así que estoy corriendo por ahí tratando de encontrar una persona [de medicina] interna”.

Los hospitales de redes de seguridad, que también se han beneficiado de ACA, temen el impacto de una revisión republicana. Los hospitales públicos de California podrían perder apoyo por más de $2 mil millones al año si se deroga la expansión del Medicaid, según la California Association of Public Hospitals and Health Systems.

El proyecto de ley es un “esfuerzo inútil para ahorrar dinero”, dijo Erica Murray, presidenta y CEO del grupo, en un comunicado. “Simplemente negarse a gastar dinero en atención médica no reduce el costo de la atención, ni la necesidad”.

El doctor Matthew Hickey, de 30 años, residente médico de la Universidad de California en San Francisco, que trabaja en el Hospital General de San Francisco, el hospital de la red de seguridad de la ciudad, dijo que le preocupa que la ley “reduzca drásticamente tanto la cobertura como la calidad de la cobertura”.

Agregó: “En particular los recortes al Medicaid son bastante preocupantes. Muchos de los pacientes que atiendo y que recibieron cobertura a través de la expansión del Medicaid no podrán verme”.

‘Salud Médica de Calidad’ Evoluciona Entre los Latinos

September 17, 2015 by · Leave a Comment 

Miguel Ángel Chávez nació con sus pies “torcidos”.

A sus 36 años, ha tenido dos cirugías reconstructivas para tratar de corregir sus problemas. Actualmente, Chávez no esconde el dolor que sufre a diario ni su necesidad de medicina para poder caminar.

Chávez vive en Pico Rivera, pero visita una vez al mes una clínica en Highland Park, donde recibe tratamiento para las piernas y las plantas de los pies. También recibe tratamiento de una vieja adicción a las drogas.

Read this article in English: For Latinos, Ideas About ‘Quality Healthcare’ Need to Evolve

Sus problemas se remontan al dolor de piernas crónico causado al nacer, Chávez le dijo a EGP. “Tenía tres meses de vida cuando tuve mi primera cirugía en los pies”, aseveró.

Chávez dijo que comenzó a caminar cuando cumplió dos años.

“Yo le digo a mi doctor que mis pies me duelen, y le pido medicina para el dolor”, dijo Chávez. El doctor lo escucha y él tiene que convencerlo que necesita los medicamentos para poder caminar.

Chávez nunca ha usado aparatos ortopédicos, pero usa botas de piel para reforzar sus tobillos y espinillas, lo que hace que sus piernas se cansen.

Nacido en Twenty-Nine Palms, CA., Chávez dijo sentirse bendecido porque su cobertura médica pública, o Medi-Cal, ha cubierto casi todas sus necesidades médicas a pesar de sus problemas de alcoholismo y derivados del opio.

Agradece que Obamacare expandió su póliza de cobertura, ya que ahora le es más fácil obtener mejores tratamientos a pesar de su condición previa.

“No me adentro en la política, y soy cristiano”, dijo Chávez refiriéndose a los constantes ataques de los Republicanos y de otros grupos conservadores para desmantelar la expansión en cobertura médica del plan del presidente Obama. “Creo que Obamacare es maravilloso: me ha ayudado bastante”.

La historia de Chávez es solo una de entre miles de personas quienes hoy tienen pólizas médicas, y buscan que estas les cubran sus necesidades de la mejor manera posible.

Los proveedores médicos enfrentan un desafío para cubrir esas expectativas, algunas que se han desarrollado en conceptos tradicionales de buenos servicios médicos y de salud, como los de la señora Silvia Nuevo.

La sala de espera en la clínica Arroyo Vista estuvo llena  esta semana con pacientes esperando ver a su doctor para recoger medicamentos. (EGP foto por Alfredo Santana)

La sala de espera en la clínica Arroyo Vista estuvo llena esta semana con pacientes esperando ver a su doctor para recoger medicamentos. (EGP foto por Alfredo Santana)

Nuevo es madre de tres niños quienes están inscritos en el Centro Educativo Richard Riordan de la calle Monte Vista, en el Noreste de Los Ángeles. Ella le dijo a EGP que lleva a sus niños al médico por lo menos una vez al año. También los lleva cuando se engripan o tienen alguna otra enfermedad, debido a que tienen Medi-cal.

Nuevo piensa que sus niños obtienen un buen tratamiento si el doctor les receta un antibiótico u otra medicina.

“Espero que los doctores les receten medicamentos, o alguna prescripción. Eso es lo que creo” que ellos deben hacer, dijo la residente de Highland Park. Nuevo quiere que sus niños se mantengan saludables, y en caso de que su doctor los estuviera atendiendo mal, ella buscaría a otro.

Según expertos de la salud, cuando su pacientes latinos se enferman, la mayoría espera que sus doctores les prescriban medicina, ya sea para tomarla en la clínica o en su casa.

La Ley de Cuidados de la Salud Asequible, conocida como Obamacare, ha expandido la cobertura médica para miles de latinos de escasos ingresos, quienes hoy pueden obtener atención médica en clínicas y hospitales.

A pesar del éxito en la inscripción de jóvenes latinos, varios médicos dijeron que batallan con los pacientes para eliminar su consumo de drogas y alcohol.

Un estudio conducido por la Fundación para la Familia Kaiser, publicado el pasado Julio, reportó que el 68% de todos los californianos elegibles se han inscrito en Covered California, el sitio de comparación de pólizas médicas en la red creado por el Departamento de Servicios Médicos del estado, comparado a un 58% cuando la primera vuelta de inscripciones se efectuó en el 2014.

La encuesta, titulada “California’s Previously Uninsured After the ACA’s Second Open Enrollment Period,” reportó que el 88% de todos los inscritos reciben subsidios para pagar sus pólizas.

En el 2014, Covered California subsidió a 348,938 residentes del condado de Los Ángeles, excluyendo a beneficiarios del Medi-Cal. En California, 200,261 mexicano-americanos recibieron algún subsidio, mientras que 2,745 puertorriqueños y 1,537 cubano-americanos los recibieron. Las personas de orígenes diversos sumaron 8,647.

Covered California reportó que el 28% de los nuevos inscritos este año se identificaron como latinos, incluyendo a 228,766 quienes se inscribieron en pólizas de compañías privadas. La mitad de las 311,741 personas elegibles quienes no obtuvieron una póliza antes del 15 de febrero, se identificaron como latinos.

La pregunta es, ¿tener una póliza médica cambia los hábitos de las personas sobre cuándo y dónde van a elegir a su proveedor médico, o esperan a que ellos lo hagan por los pacientes?

En los casos de Chávez y Nuevo, la respuesta parece ser no.

Miguel Angel Chavez se alegra que Medical pueda cubrir los gastos para que trate su enfermedad de los pies. (EGP foto por Alfredo Santana)

Miguel Angel Chavez se alegra que Medical pueda cubrir los gastos para que trate su enfermedad de los pies. (EGP foto por Alfredo Santana)

Pacientes adultos jóvenes y adolescentes latinos, particularmente los nacidos en Estados Unidos, esperan obtener prescripciones, pero no siempre las obtienen.

La doctora Martha Rivera, una pediatra quien atiende a jóvenes en el Centro de Cuidados Médicos Optimal en Boyle Heights, dijo que el contacto familiar es importante para equilibrar su salud, ya que muchos sufren de ansiedad y buscan un refugio en el alcohol y las drogas.

Estos chicos tienen mucha tarea de la preparatoria, y muchos trabajan para ayudar en las finanzas familiares. Algunos caen presa del estrés, encuentran cobijo con los amigos en las fiestas, donde suelen consumir tragos al mezclarlos con drogas.

“Trabajo la medicina integral, la que incluye prevención y nutrición. Atiendo a muchos pacientes sin prescribirles nada”,  Rivera dijo. “Por el contrario, les recomiendo que eviten el uso de la marihuana medicinal, y el consumir más y más medicinas. Les enseño [técnicas de] relajamiento, para evitar sobredosis químicas. Volvemos a conceptos básicos”.

Rivera dijo que la mayoría de los 35 a 40 pacientes que atiende al día tienen no más de 21 años. El 1 de octubre Rivera iniciará consultas para adultos en una nueva oficina.

“La mayoría de pacientes que atiendo tienen cobertura del Medi-Cal y pagan de su bolsillo el costo cuando se les prescriben medicamentos como Tylenol. Pagan en efectivo, y se enteran que es mejor [pagar] eso que el ir a comer a McDonald’s”, Rivera dijo acerca de sus métodos para mejorar los hábitos de salud entre sus pacientes. “La mayoría se confunde con Obamacare, pero quiere saber como funciona”.

La obesidad entre la juventud latina es elevada, lo que pone a este grupo en riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y diabetes, según la doctora.

Rivera, cuya clínica opera dentro del complejo hospitalario del Centro Médico White Memorial, dijo que recientemente comenzó una serie de clases para promover entre los padres latinos las vacunaciones a temprana edad de sus hijos, y para promover mejor nutrición y prevención de enfermedades entre jóvenes y adultos.

“Queremos evitar el consumo de comidas que engorden entre los latinos. Se que es difícil, a sabiendas como los adultos y la gente piensa en la cultura latina, pero necesitamos hacerlo”, Rivera enfatizó.

Por su parte el doctor Héctor Flores, quien dirige el programa de salud familiar en el hospital White Memorial, dijo que muchos pacientes esperan que sus proveedores de salud los dirijan a encontrar un médico de cabecera, pero que aún visitan las salas de emergencia cuando se enferman, a pesar de contar con pólizas de salud privadas.

“Estos pacientes tienen expectativas médicas que se fundamentan en tres aspectos: prefieren a doctores quienes hablen español, conozcan de su cultura, y quienes sean respetados por ello”, dijo Flores. “Segundo, necesitan de nuestra ayuda y esperan que les ayudemos a entender el Obamacare y como les puede beneficiar al máximo. Y tercero, los doctores deben estar dispuestos a escucharles, y de hablar sobre sus familias y cuestiones culturales que afecten su estado psicológico y físico”, añadió.

Alicia González, portavoz del hospital White Memorial, dijo que a pesar de haber aumentado Obamacare la cantidad de beneficiarios, éste no ha reducido el número de  pacientes atendidos en la sala de emergencias. El sitio en la red del hospital indica que el año pasado fueron atendidos 40,000 personas.

“No creo que Obamacare haya alterado los casos en la sala de emergencias [ER]. Es la misma situación”, aseveró González.

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