Sanders Presenta Ambiciosa Propuesta de Sanidad Pública Universal

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – El senador y ex aspirante a la candidatura presidencial demócrata Bernie Sanders presentó el miércoles un plan para crear un sistema de sanidad pública universal, una propuesta con pocas opciones pero que respaldan destacadas figuras demócratas como las senadoras Elizabeth Warren o Kamala Harris.

“Hoy comenzamos la larga y difícil lucha para acabar con la vergüenza internacional de que Estados Unidos sea el único país importante de la tierra que no garantice el cuidado de la salud a toda su gente”, dijo Sanders al presentar la iniciativa legal.

El plan de Sanders, considerado el ala más izquierdista del partido demócrata, propone la ampliación gradual del actual programa Medicare que ofrece cobertura médica para los mayores de 65 años al resto de los ciudadanos, hasta ofrecer sanidad gratuita a los 323 millones de estadounidenses.

El primer año entrarían en el programa los mayores de 55 años y todos los menores de 18 años, y en los siguientes cuatro años iría incluyendo otros grupos de edad hasta que todos los estadounidenses recibiesen una “tarjeta de sanidad universal”, según el plan de Sanders.

Esta propuesta ofrecería cobertura total: desde los costes de los servicios hospitalarios, hasta las medicinas, maternidad, salud mental, dental y oftalmológica.

El senador se refirió también a los esfuerzos de los republicanos para quitar la asistencia sanitaria pública “a hasta 32 millones” de estadounidenses más, con la revocación del programa sanitario impulsado por el anterior presidente Barack Obama.

El senador se comprometió a luchar porque se garantice a todos los cuidados de la salud, “como un derecho, no como un privilegio”.

El plan de Sanders, que durante la campaña electoral situó en un coste de 1,4 billones de dólares, se sufragaría con subidas de impuestos a todos los estadounidenses, aunque con especial incidencia en las rentas más altas.

La propuesta no tiene opciones de salir adelante en el Congreso, con mayoría republicana en ambas cámaras, pero supone un intento de Sanders de inclinar al partido demócrata hacia la izquierda.

Por ahora, ya cuenta con el respaldo de influyentes senadores demócratas, como Elizabeth Warren, Kamala Harris o Corey Booker, considerados posibles aspirantes a la candidatura presidencial de su partido para 2020.

Las ausencias, no obstante, también son notables y entre ellas sobresalen el líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, y el ex candidato vicepresidencial demócrata, el senador Tim Kaine, entre otros.

La reciente reforma sanitaria impulsada por Obama conocida como “Obamacare”, ofreció subsidios y amplió el acceso a estos seguros privados para personas con problemas médicos previos o de bajos recursos, y forzó a aquellos que no contaban con uno a contratarlo o pagar una multa.

Abucheos en California por el proyecto de salud del Senado

June 29, 2017 by · Leave a Comment 

Políticos, proveedores de atención médica y defensores de los consumidores en California tuvieron ásperas críticas para el flamante proyecto de ley de salud del Senado revelado el jueves 22 de junio, argumentando que podría hacer que la cobertura sea inaccesible para los residentes más pobres, a la vez que recortaría impuestos para los ricos.

“Este proyecto no es un proyecto de atención de salud, dijo Ed Hernandez, demócrata y presidente del comité de salud del Senado estatal. “Este es un proyecto de ley de impuestos que beneficiaría a los individuos más ricos a expensas de aquellos que más necesitan atención de salud: los trabajadores pobres y los adultos mayores”.

El gobernador demócrata Jerry Brown dijo en un mensaje en Twitter que el proyecto de ley tenía el mismo “olor fétido” del proyecto de ley aprobado por la Cámara Baja el mes pasado. “Millones perderán cobertura de atención médica, mientras que los millonarios ganarán”. “El pueblo estadounidense merece algo mejor”.

El proyecto de ley de 142 páginas, revelado el jueves por la mañana, reemplazaría a la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) y rechazaría los impuestos establecidos para pagar por muchos de los beneficios de la ley. La legislación propuesta también reduciría de manera significativa los fondos para el Medicaid, el programa para las personas de bajos ingresos, y eliminaría gradualmente la expansión masiva del programa, que se inició con ACA.

También limitaría la elegibilidad para obtener subsidios en forma de créditos impositivos para comprar seguro de salud en los mercados federal y estatales, y permitiría a las aseguradoras cobrar a los adultos mayores hasta cinco veces más que a los consumidores más jóvenes, comparado con tres veces más bajo ACA.

El proyecto de ley del Senado es sustancialmente similar al aprobado por la Cámara el mes pasado, pero difiere en algunos aspectos clave. La medida del Senado propone un calendario más lento para la eliminación gradual de la expansión del Medicaid, y elimina por completo el requisito de que las personas estén aseguradas en vez de simplemente cobrarle más a los consumidores que estuvieron un tiempo sin cobertura, como lo hace el proyecto de ley de la Cámara. También reduciría el gasto federal en el Medicaid a largo plazo, de manera más profunda que el proyecto de ley de la Cámara.

Los dos proyectos también manejan subsidios a las primas de manera diferente: la versión de la Cámara los basaría solamente en la edad, mientras que la propuesta del Senado inlcuiría factores como edad, ingreso y lugar de residencia.

Cerca de un tercio de los residentes de California -13,5 millones de personas- están bajo el Medicaid, conocido como Medi-Cal en el estado. Cerca de 3,8 millones de ellos han ganado cobertura desde que ACA, también conocida como Obamacare, entrara en vigencia en 2014. Otros 1,3 millones tienen cobertura de salud a través de Covered California, el mercado de seguros estatal.

Bajo el proyecto de ley del Senado, las compañías de seguros tendrían que aceptar a todas las personas independientemente de sus condiciones preexistentes. Sin embargo, la medida permitiría a los estados eliminar los “beneficios esenciales de salud” que se requieren bajo el Obamacare, tales como visitas al hospital y beneficios de salud mental. Algunos expertos en salud creen que las aseguradoras podrían usar eso como una excusa para excluir a las personas con historial de enfermedad, simplemente vendiendo pólizas que no incluyan la cobertura que necesitan.

Eso preocupa a personas como Cory Dobbs, cajero en un supermercado Grocery Outlet, quien tiene VIH y cáncer.

“Para algunos de nosotros es la vida o la muerte”, dijo Dobbs, de 42 años, un paciente de Medi-Cal que va a la clínica Cares Community Health en Sacramento. “Algunos de nosotros hasta posiblemente nos vayamos a morir por este proyecto de ley. Es solo la verdad.”

Los críticos de la Ley del Cuidado de Salud Asequible argumentan que el gobierno federal necesita controlar los costos y que los estados deben asumir más responsabilidad para proveer atención de salud. Por ejemplo, los estados podrían derivar el presupuesto destinado a otras áreas si quieren continuar con la expansión del Medicaid, dijo Lanhee Chen, experto en políticas de salud en Hoover Institution.

“Tiendo a tener una respuesta negativa a la idea de que la alternativa del Obamacare dará lugar a que la gente pierda cobertura”, dijo Chen sobre el empuje republicano para derogar la ley. “Esto no es sólo una cuestión de lo que hace el gobierno federal con el financiamiento del Medicaid, sino lo que el estado puede hacer si los cambios de financiamiento se convierten en ley”.

Sin embargo, Sarah de Guia, directora ejecutiva del grupo de defensa California Pan-Ethnic Health Network, dijo que el estado Dorado ha establecido un estándar alto en términos de cobertura bajo ACA, y que los esfuerzos de los republicanos amenazan esa cobertura.

“California es obviamente líder”, dijo. “Pero con los cortes potenciales… es inevitable que el estado tenga que tomar algunas decisiones realmente difíciles”.

En el programa Medi-Cal, eso podría significar ofrecer menos beneficios, disminuir la elegibilidad o reducir los reembolsos para los proveedores, que ya están entre los más bajos de la nación. Eso ha causado ansiedad entre el personal de clínicas comunitarias, hospitales de seguridad social y hogares de ancianos.

“Las clínicas comunitarias continuarán y tratarán de mantenerse abiertas, pero es como sacar la alfombra que tenemos debajo”, dijo Deena Lahn, vicepresidente de política y defensa del San Francisco Community Clinic Consortium. “Ahora, Medicaid es la base financiera de nuestro trabajo”.

El doctor Jay Lee, médico jefe de la Venice Family Clinic con sede en Los Angeles, estuvo el jueves en una marcha de “guardapolvos blancos”, en Washington, DC, en oposición a los esfuerzos de los republicanos por “derogar y reemplazar” el Obamacare.

El proyecto de ley del Senado “básicamente agita al Medicaid” y hace que sea más difícil para los médicos hacer su trabajo, dijo Lee. “Yo también podría escribir mis papeles [de recetas] en tinta invisible si los pacientes no pueden pagar por los medicamentos”.

En el mercado de seguros individual, decenas de miles de personas que reciben subsidios federales ya no calificarían para ayuda debido a una disposición en el proyecto de ley del Senado que reduce los umbrales de ingreso para ser elegible.

Funcionarios de Covered California, el mercado estatal, dijeron que el proyecto de ley podría tener un amplio impacto en los beneficiarios. “A primera vista, no sólo proporcionaría una cobertura de salud mucho más escasa que la que se ofrece hoy, sino que millones de personas no tendrían cobertura alguna”, dijo Peter V. Lee, director ejecutivo de Covered California, en una declaración escrita.

Algunos consumidores apoyan un rechazo de ACA. Sarah Foster, de 83 años, se opone a las propuestas de salud del Senado y de la Cámara de Representantes, pero por una razón diferente: no piensa que vayan tan lejos como para revocar totalmente el Obamacare.

Foster, residente de Sacramento que está en Medicare y Medi-Cal, dijo que nunca tuvo problemas para encontrar un médico antes de ACA. La mujer dijo que, después que la ley se aprobó, pareció que muchos médicos entraron en atención especializada debido a la “burocracia” asociada con la ley.

Ahora, dijo, no tiene médico de atención primaria. “Así que estoy corriendo por ahí tratando de encontrar una persona [de medicina] interna”.

Los hospitales de redes de seguridad, que también se han beneficiado de ACA, temen el impacto de una revisión republicana. Los hospitales públicos de California podrían perder apoyo por más de $2 mil millones al año si se deroga la expansión del Medicaid, según la California Association of Public Hospitals and Health Systems.

El proyecto de ley es un “esfuerzo inútil para ahorrar dinero”, dijo Erica Murray, presidenta y CEO del grupo, en un comunicado. “Simplemente negarse a gastar dinero en atención médica no reduce el costo de la atención, ni la necesidad”.

El doctor Matthew Hickey, de 30 años, residente médico de la Universidad de California en San Francisco, que trabaja en el Hospital General de San Francisco, el hospital de la red de seguridad de la ciudad, dijo que le preocupa que la ley “reduzca drásticamente tanto la cobertura como la calidad de la cobertura”.

Agregó: “En particular los recortes al Medicaid son bastante preocupantes. Muchos de los pacientes que atiendo y que recibieron cobertura a través de la expansión del Medicaid no podrán verme”.

Cuidado con Estafadores Ofreciendo Cobertura Médica Barata

April 20, 2017 by · Leave a Comment 

Mientras el futuro de la cobertura médica continúa siendo un tema de conversación nacional, estafadores están aprovechándose de las preocupaciones sobre los posibles cambios a las leyes de seguro médico.

Una estafa común es cuando el estafador llama a personas al azar y les dice que necesitan nueva cobertura médica debido a cambios recientes en la ley federal. El que llama le pedirá información tal como el número de seguro social, de cuenta bancaria o de seguro médico.

Al conseguir esta información el ladrón entonces puede robarle la identidad a la víctima.

Las siguientes recomendaciones son pasos que puede seguir si llegase a encontrarse en esta situación.

CONSEJOS:

  • No provea su información personal en llamadas no solicitadas
  • Llame a su compañía de seguro médico o a Medicare para verificar si en realidad han habido cambios a su póliza por los cambios en la ley.
  • Reporte estafas de este tipo a la Comisión Federal de Comercio en 877-FTC-HELP

Iniciativa de Cobertura Médica para Indocumentados a Punto de Convertirse en Ley

June 4, 2015 by · Leave a Comment 

El senado de California aprobó el martes, en una votación histórica, la ley “Health for All Act” (Salud Para Todos), una medida que permitirá que más de un millón de inmigrantes indocumentados puedan inscribirse en diversos programas especiales para recibir cobertura sanitaria.

La iniciativa, cuyo principal impulsor es el senador por Bell Gardens, el demócrata Ricardo Lara, permitirá a los inmigrantes obtener cobertura médica equivalente al que otorga Medi-Cal.

“La votación de hoy [martes] es un paso transformativo y decisivo hacia delante en el camino para lograr una sanidad para todos”, aseguró Lara en un comunicado.

“En el último año he trabajado para redactar una ley que sea realista, equilibrada y fiscalmente prudente, a la vez que se lograba nuestro objetivo de expandir el acceso médico para algunas de nuestras comunidades más vulnerables”, agregó el hijo de inmigrantes indocumentados.

Con 28 votos a favor y 11 en contra, la luz verde a esta medida llega tras una semana de intenso debate entre los legisladores, que rechazaron la propuesta original que contemplaba que el estado subsidiaria el acceso a Medi-Cal para indocumentados.

“Es una excelente iniciativa y muy adecuada de parte del senado, aunque aún tiene que pasar la asamblea”, aseguró a Efe Salvador Sanabria, director ejecutivo de El Rescate, una organización proinmigrante sin ánimo de lucro con sede en Los Ángeles.

“Que los inmigrantes sean incluidos en estos programas de salud o preventivos es un reconocimiento al papel clave que tienen en la sociedad y economía californiana”, agregó Sanabria.

La medida permitirá la inscripción de adultos con bajos ingresos a programas especiales similares a Medi-Cal, mientras que todos los menores indocumentados podrán inscribirse directamente en Medi-Cal.

Los adultos con ingresos superiores tendrán la posibilidad de adquirir seguros médicos no subvencionados a través del programa de Covered California.

Para que este programa prospere, deberá contar con la autorización del Gobierno federal.

Miles de Familias en Riesgo de Perder su Cobertura Médica

September 18, 2014 by · Leave a Comment 

Cerca de 100 mil familias en California podrían perder su cobertura de salud si no muestran documentos que señalen que viven legalmente en EE.UU. de acuerdo al mercado de cobertura de atención médica Covered California, bajo el programa federal, conocido como Obamacare.

Covered California está en el proceso de notificar a cerca de 98.000 familias en el estado que deben resolver inconsistencias de elegibilidad en sus documentos de inscripción del 2014 o corren el riesgo de perder su cobertura de salud.

Los consumidores que están en esta categoría deben presentar documentos que prueben que son ciudadanos de EE.UU., residentes legales o personas con estado de inmigración legal para el 30 de septiembre, anunció Covered California en un comunicado.

La agencia estatal destacó que los documentos presentados sólo se usarán para determinar la elegibilidad de una persona para la cobertura de salud y no para temas migratorios. La información presentada se mantendrá confidencial, de acuerdo con Covered California.

“Si no conseguimos sus documentos, Covered California debe cancelar su seguro de salud, junto con cualquier crédito fiscal federal que puede estar recibiendo que reduce sus primas mensuales”, dijo el Director Ejecutivo de Covered California Peter V. Lee, haciendo hincapié en la importancia de cumplir con rapidez . “Si usted ha recibido créditos fiscales, y su seguro de salud se cancela, puede que tenga que pagar esos créditos fiscales. Si se cancela el seguro de salud, es posible que también tenga que pagar una multa de impuestos”.

Lee dijo que en algunos casos los documentos ya han sido entregados, pero la agencia no puede corroborar la información para verificar el estado de inmigración o ciudadanía de las personas porque los documentos no son legibles, o en algunos casos solamente se ha entregado una prueba de verificación ha entregado pero se necesitan dos.

Los comunicados han sido enviados en inglés y español e incluirán una lista de documentos elegibles.

Los documentos pueden ser enviados por medio de la cuenta del cliente por Internet, enviados por correo regular, o enviados por fax al (888) 329-3700. Para más información, visite CoveredCA.com.

La Constante Duda, ¿Qué Cubre Medicare?

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Medicare ayuda a cubrir el costo de una gran variedad de productos y servicios médicos en hospitales, consultorios y otros establecimientos de salud. Sin embargo, es importante saber lo que está y no está incluido.

Los servicios están cubiertos, ya sea por la Parte A o Parte B de Medicare.

La Parte A es seguro hospitalario que ayuda a pagar por:

  • Los servicios de hospitalización en hospitales o en centros de enfermería especializados (no de custodia o cuidado a largo plazo) o una institución religiosa de atención de salud no médica;
  • Cuidado de hospicio;
  • Los servicios de atención médica en el hogar:

La Parte B (seguro médico) ayuda a cubrir los servicios médicamente necesarios de los médicos, atención ambulatoria, servicios de salud en el hogar, equipo médico duradero, como sillas de ruedas y andadores y otros servicios médicos.

La Parte B también cubre muchos servicios de atención preventiva.

Usted puede averiguar si tiene las Partes A y B al ver su tarjeta de Medicare. Si usted tiene Medicare Original, podrá usar esta tarjeta para obtener los servicios cubiertos por Medicare. Si se inscribe en un plan de salud de Medicare, en la mayoría de los casos debe utilizar la tarjeta del plan para obtener sus servicios cubiertos por Medicare.

Bajo Medicare Original, si se aplica el deducible anual de la Parte B ($147 en 2014), usted deberá pagar todos los costos (hasta la cantidad aprobada por Medicare) hasta que cumpla con el deducible de la Parte B antes de que Medicare empiece a pagar la parte que le toca.

Después de cumplir con el deducible, usted normalmente paga el 20% del costo del servicio aprobado por Medicare si el médico u otro profesional de la salud acepta la asignación. “La aceptación de asignación” quiere decir que un médico u otro proveedor se compromete a ser reembolsado directamente por Medicare, y debe aceptar la cantidad de pago que Medicare aprueba por el servicio, y no facturarle más que el deducible y el coaseguro de Medicare a usted.

Usted tendrá que pagar más si usted ve médicos o proveedores que no aceptan la asignación. Y no hay límite anual en lo que usted paga de su propio bolsillo.

Si usted está en un plan de Medicare Advantage (como un HMO o PPO) o tiene otro seguro, sus costos pueden ser diferentes. Póngase en contacto directo con el administrador de beneficios o del plan para averiguar acerca de los costos.

En la Parte B, Medicare paga por muchos servicios preventivos (como las pruebas de detección de cáncer y enfermedades del corazón) que pueden detectar problemas de salud a tiempo, cuando son más fáciles de tratar.

Usted no paga por la mayoría de los servicios preventivos cubiertos si obtiene los servicios de un médico u otro proveedor calificado que acepta la asignación. Sin embargo, para algunos servicios preventivos, es posible que tenga que pagar un deducible, coaseguro, o ambos.

Medicare no cubre todo. Si necesita ciertos servicios que no están cubiertos por la Parte A o Parte B, usted tendrá que pagar por ellos a menos que:

  • Usted tenga otro seguro (o Medicaid) para cubrir los costos;
  • Está en un plan de salud de Medicare que cubre estos servicios.

Es importante saber que Medicare no cubre algunos de los servicios y productos tales como:

  • El cuidado a largo plazo (también llamado la atención de custodia);
  • La atención rutinaria dental o de la vista;
  • Dentaduras;
  • La cirugía estética;
  • La acupuntura;
  • Audífonos y exámenes para probarlos

Si tiene dudas sobre su Medicare puede obtener ayuda llamando al 1-800-633-4227.

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