Grupos Locales Propagan Beneficios de Programas de Servicios Públicos

September 1, 2016 by · Leave a Comment 

La Compañía de Gas del Sur de California (SoCalGas), está asociándose con organizaciones locales para informar y alcanzar a casi 500,000 clientes que ahora son elegibles para actualizaciones en sus hogares de ahorro de energía, bajo nuevas normas establecidas.

“Nuestra meta es ayudar a por lo menos 10 por ciento de los hogares a que mejoren su consumo energético”, explicó Jacqueline Flores, asesora de comunicaciones de SoCalGas. “Nuestra colaboración con los grupos locales nos ayudará a alcanzar a nuestra audiencia”.

El Programa de Asistencia de Ahorros de Energía, de la compañía, provee mejoramientos tanto como a los propietarios de sus casas como a los que alquilan. Las actualizaciones incluyen las instalaciones de sellados y enmasillados alrededor de ventanas y puertas, regaderas de flujos bajos en los baños, aislamientos de los áticos, válvulas termostáticas, mantas aislantes alrededor de los calentadores de agua y otras reparaciones caseras.

María Pérez, quien trabaja en las oficinas de la Fundación México Americana de Oportunidades (MAOF) en Commerce, dice que cuando quiera que se reúne con nuevos clientes en busca de cuidado infantil subsidiado, ella les regala un paquete de información acerca del programa ofrecido por SoCalGas.

“Si ellos califican para un tipo de servicio por ser de bajos recursos, nosotros les informamos acerca de otros similares a los que posiblemente también puedan calificar”, dijo Pérez, quien sirve como consejera financiera del MAOF.

Cinco de Mayo 10

“Muchas de las veces [los clientes] no están enterados acerca de los programas de asistencia que están disponibles”, explicó Pérez durante una reunión patrocinada por SoCalGas en un restaurante en la Calle Olvera.

Las nuevas pautas establecidas para calificación por la compañía de gas han incrementado la cantidad del ingreso necesario para poder recibir la asistencia. Bajo las nueva tabla de ingresos, la cual fue publicada en Junio, un hogar compuesto por dos personas ahora puede ganar hasta $32,040 conjuntamente, al año, para calificar. La cantidad de ingresos anterior para la misma clasificación era de $31, 820.

Otra manera en que los clientes también pueden calificar automáticamente al programa es por medio de alguien que viva en la casa, quien reciba beneficios públicos como Medi-Cal, CalWORKS, CalFresh, WIC o participe en el Programa de Almuerzos Nacional de las Escuelas.

Al Labrada, teniente del Departamento de Policías de Los Ángeles le dijo a EGP que el invita a menudo a representantes de SoCalGas a eventos comunitarios para que compartan los beneficios que ofrecen.

“Cuando nos asociamos con grupos como SoCalGas, eso nos ayuda a desarrollar la confianza entre la comunidad, ya que les hablamos de servicios que les benefician”, dijo Labrada.

Frecuentemente, aquellos que pueden aprovechar de programas del tipo, como son los inmigrantes, personas indígenas y personas de bajos recursos, son los que no saben acerca de ellos, señaló Labrada.

“Nos atenemos a que nuestros lideres comunitarios nos informen y en varias ocasiones la gente piensa que nada es gratis”, dijo Flores a EGP “en cambio si lo escuchan de personas en quienes ellos confían, entre la comunidad, es más probable de que crean que pueden ahorrarse dinero”.

El Programa de Asistencia de Ahorros de Energía es solamente uno de los programas que ofrece SoCalGas. La compañía también ha inscrito a 1.5 millones de clientes a el Programa de Energía de Tarifas Alternas en California (CARE), el cual le da a sus miembros un 20% de descuento mensual en sus facturas. Casi un tercio de los clientes de SoCalGas son miembros del programa.

Las actualizaciones en el hogar ofrecidas por el programa también ayudarán a los clientes a ahorrar dinero no solo en sus facturas de gas, sino también en sus facturas de agua, dijo Flores.

“Estamos disponibles para ayudar a nuestra comunidad y estos programas de eficiencia harán una gran diferencia”, dijo Flores.

Bertha Monterrey, coordinadora de padres en la Fiesta Educativa de Lincoln Heights, le dijo a EGP que ella gustosamente les provee información, relacionada a los programas, a sus clientes. La Fiesta Educativa proporciona servicios de capacitación, entrenamientos y también aboga a favor de personas con discapacidades, dijo Monterrey.

De acuerdo a Monterrey, SoCalGas a patrocinado varios de sus eventos y alcanzan a personas que muchas veces son ignoradas, como lo son los discapacitados, personas de la tercera edad y aquellos con barreras lingüísticas.

“Muchas personas piensan que no califican para estos programas pero si lo logran hacer, pueden ahorrarse bastante dinero en sus facturas”, dijo Monterrey.

Actualización : Sept. 1 14:15 Una cita de un representante de SoCalGas se cambió para aclarar que el 10 % estaba en referencia a la eficiencia energética de cada hogar en lugar de su objetivo de alcanzar solamente el 10% de los hogares de todos .

SoCal Gas Responde a Preocupaciones Acerca de Su Instalación en Montebello

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

Tila Gregorian ha vivido cerca de las instalaciones de SoCalGas en Montebello durante años y siempre se ha preocupado por la posibilidad de fugas de gas. Cuando se enteró de las miles de familias que viven cerca de las instalaciones del almacenamiento de Aliso Canyon que se han enfermado y han sido desplazadas de sus hogares por una fuga de gas en esa instalación temporal, sus preocupaciones crecieron.

“Siempre ha sido una inquietud, pero ahora que sabemos lo que puede suceder se confirma nuestra preocupación”, dijo Gregorian.

Read this article in English: SoCal Gas Responds to Concerns About Montebello Facility

Con la esperanza de aliviar temores de los funcionarios de la ciudad y los residentes, SoCalGas estaba programada para hacer una presentación pública al ayuntamiento sobre el estado de sus instalaciones en Montebello el miércoles después de la hora del cierre de EGP para salir a prensa.

La instalación está ubicada en 831 Howard Ave y está rodeada por casas que componen la comunidad residencial Racquet Mountain.

De acuerdo con la empresa de servicios públicos, la instalación ya no se utiliza para almacenar el gas y esta en la etapa final para ser dada de baja. Sin embargo, en los 48 pozos que aún están activos, “el aceite se extrae para eliminar el gas amortiguado en función del proceso de desmantelamiento”, la compañía de servicios públicos le dijo a EGP.

“Aliso Canyon es un campo de almacenamiento de inyección-extracción de gas activo”, explicó SoCalGas en un correo electrónico, mientras que “Montebello ya no es un almacenamiento de gas y se encuentra en proceso de desmantelamiento”, dijo la compañía.

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

“En el 2000, SoCalGas presentó documentos ante la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) para desmantelar las instalaciones. En 2001, la CPUC aprobó la solicitud de desmantelamiento de las instalaciones” y 280 pozos en el lugar ya se han cerrado de forma permanente, de acuerdo con SoCalGas.

Las instalaciones en Montebello y Aliso Canyon pueden ser mundos aparte en la forma en que operan actualmente, pero para algunos residentes de la zona, la tranquilidad no vendrá hasta que el proceso de desmantelamiento este completo y Montebello sea asegurado de que no habrá riesgo de fugas de gas.

“No voy a creer lo que dicen hasta que tengamos pruebas independientes verificando que no hay gas almacenado”, Margot Eiser, activista ambiental local, le dijo a EGP.

Dijo que estaba preocupada por la instalación de Montebello incluso antes de que se supo la noticia de la fuga de gas en Porter Ranch, que muchos creen que fue el resultado de las regulaciones de mantenimiento insuficientes.

“Estamos hablando de algo muy volátil, muy tóxico”, dijo. “Las empresas tienen que estar más preocupadas por la seguridad que por los beneficios”.

Linda Nicklas le dijo a EGP que los residentes se sentirían más seguros si SoCalGas instalara cámaras de luz infrarroja en el sitio como lo hicieron en Porter Ranch después que se detuvo la fuga de gas para demostrar que no hay fugas en Montebello. Si la utilidad pública de verdad tiene en mente la salud de los residentes, van a establecer un sistema de alerta para notificarles en caso de una fuga, aseveró.

“La compañía de gas se ahorrará dinero a largo plazo”, dijo Nicklas, señalando los millones que le ha costado a SoCalGas para hacer frente a la fuga en Aliso Canyon.

El proceso de desmantelamiento ha estado sucediendo desde hace 15 años. Una vez que se retira el gas amortiguado, los representantes de SoCalGas le dijeron a EGP que la empresa de utilidades planea salvar el equipo en el lugar, abandonar los pozos de manera permanente y potencialmente considerar la venta del sitio.

“Se debió haber tomado de 2 a 3 años, no 15 años”, dijo Yvonne Watson, un miembro de Sierra Club y residente por mucho tiempo de Montebello.

Watson dijo que ha estado monitoreando el estado del sitio de Montebello ya que fue convertido en una instalación de almacenamiento de gas en 1958. Según Watson, la instalación tenía un historial de fugas de gas cuando estaba en funcionamiento.

“No nos han proporcionado una evidencia concreta o un calendario de cierre definitivo”, se quejó Watson.

“Cuando no escuchas nada de la compañía de gas, a excepción de lo que está pasando en Porter Ranch, simplemente no inspira confianza”.

De acuerdo con SoCalGas, el incidente de Aliso Canyon no ha dado lugar a “preguntas de nuestros vecinos Montebello”, e históricamente la compañía ha tenido un registro consistente de abordar las preocupaciones ocasionales de los residentes con respecto a mantenimiento estética y el ruido de inmediato.

SoCalGas hace hincapié en que la instalación en el área de Racquet Mountain no está siendo utilizada para almacenar o producir gas natural, explicando que hay “cero capacidad de almacenamiento de gas en la instalación de Montebello”.

“Hay una gran cantidad de respuestas que se nos tiene que dar”, dijo Gregorian, quien planeó asistir a la presentación de SoCal Gas el miércoles.

“¿Qué tanto podemos creer sin supervisión, no lo sé”.

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nmartinez@egpnews.com

Muy Pocas Personas se Inscriben a los Planes de Bajos Costos de Energía

August 24, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 300.000 clientes de Southern California Gas ahora son elegibles para tarifas reducidas bajo las nuevas pautas de ingreso para la asistencia, recordó la semana pasada a sus clientes la empresa de utilidades.

Mientras que hasta 1,5 millones de clientes ya se han inscrito en el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía patrocinado por el Estado, Southern California Gas (SoCalGas) dice que todavía muchos de sus clientes tienen que aprovechar las oportunidades para ahorrar dinero en sus recibos de servicios públicos.

Read this article in English: Too Few People Signing Up for Lower Energy Rates 

“Muchos clientes temen a mostrar [prueba de] su estado [de inmigración]”, dijo Jacqueline M. Flores, asesora de comunicaciones de SoCalGas. Esa pregunta nunca sale a flote, aseguró Flores durante una reunión con socios de la comunidad.

A esto se les agrega los consumidores que, o bien no saben acerca de los programas de ahorro de dinero o erróneamente piensan que no califican, y hay un gran número de contribuyentes perdiendo mejoras sin costo de eficiencia energética para el hogar como puerta de burletes, aislamiento en el ático y duchas de bajo flujo, dijo la empresa.

Sin mencionar los ahorros mensuales en efectivo en su cuenta de gas a través del programa Tarifas Alternas para Energía en California (CARE), el cual para los clientes calificados puede ser un descuento de hasta el 20 por ciento.

“SoCalGas se compromete a inscribir a muchos de nuestros clientes elegibles en los programas de asistencia que ofrecemos”, dijo Rodger Schwecke, vicepresidente de soluciones al clientes de SoCalGas.

Representantes de SoCalGas comparten nueva información sobre el ingreso para ser elegibles para el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía. (SoCalGas)

Representantes de SoCalGas comparten nueva información sobre el ingreso para ser elegibles para el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía. (SoCalGas)

Los clientes que reciben beneficios de los programas públicos, tales como WIC, Medi-Cal o estampillas de comida pueden calificar para el Programa de Asistencia para el Ahorro de Energía. Si no lo hacen, aún pueden acogerse a las nuevas pautas de ingresos.

Por ejemplo, de acuerdo con SoCalGas, una familia de cuatro es elegible para el programa de asistencia si su ingreso total del hogar es menos de $48,500. Una familia de cinco miembros puede calificar para el programa si el ingreso familiar es menos de $56, 820.

La elegibilidad de ingresos se elevó a $400 en comparación con el año pasado para aumentar los números de familias que pueden calificar.

Tener un buen programa, sin embargo, no siempre es suficiente, a veces es más que anuncios y panfletos para que los clientes se enteren, dijo Denise Campos supervisora local de alcance de SoCalGas.

“No importa si la información está en inglés y en español si no la pueden leer”, dijo Campos. Es por eso que la empresa de utilidades se ha unido a grupos sin fines de lucro locales para ayudar a correr la voz.

Para muchos inmigrantes de países latinoamericanos de descendencia indígena, el español es su segundo idioma, reconoció Mari Riddle, presidenta y directora ejecutiva de Centro Latino para la Alfabetización.

“Cuando llegan las facturas es como si estuviera en griego para ellos”, dijo. “Ellos dependen de sus hijos o vecinos para leer su factura”.

La organización no lucrativa ha ayudado a miles de personas que carecen de aprendizaje literario para leer, escribir y otras habilidades de alfabetización pre-ESL (inglés como segunda lengua). La organización recientemente permitió que representantes de SoCalGas fueran y compartieran información sobre las nuevas directrices y para animar a los clientes para llamar al número gratuito de servicio al cliente por si necesitan ayuda.

“Algunas personas necesitan una mano que los sostenga a través del proceso”, dijo Norma E. Fernández, gerente regional de Everyoneon, una organización no lucrativa dedicada a enseñar a las personas el uso del Internet y a que se sientan cómodos usando la tecnología.

Fernández le dijo a EGP que ahora están ayudando a clientes de SoCalGas a través del proceso de solicitud de ahorro de costos.

“Nos preocupamos por la comunidad que servimos”, dijo Campos. “Queremos que ahorren dinero y conserven energía”.

 

Para obtener más información acerca de los nuevos requisitos de ingresos, visite socalgas.com o llame al (800) 331 a 7593.

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