Alcance de Vernon ‘Obra en Marcha’

May 18, 2017 by · Leave a Comment 

Desde que Emilia Bernal se mudo al complejo de viviendas, Vernon Village, hace tres años, en dónde casi la mitad de los residentes de Vernon viven, ella dice que aún no ha podido asistir a una reunión del consejo, votar en una elección o hablar con un funcionario de la ciudad. La razón: Ella no se siente parte de la ciudad industrial.

Bernal tiene una larga lista de preocupaciones y anhela que la ciudad le facilitara el involucramiento a los residentes como ella, ofreciendo reuniones en el complejo de apartamentos, por ejemplo, preferiblemente en la tarde o durante el fin de semana, cuando las personas tienen más probabilidades de estar en casa. Con sólo 200 residentes, esto debería ser fácil de hacer, dijo Bernal el lunes, explicando que es difícil asistir a reuniones del consejo a las 9 de la mañana en un día laborable.

“Fuera bueno que salieran de vez en cuando, con café y golosinas”.

“Creería que eso fuera menos costoso que enviar folletos”, comenta Edith Alarcón, de 32 años, quien dijo que sólo escucha sobre los miembros del consejo durante las elecciones.

Los comentarios de los residentes de Vernon Village llegan en un momento en el que los funcionarios de la ciudad buscan maneras de involucrar a los residentes de una ciudad en dónde hay casi 20 veces más negocios y bodegas que hogares.

Por años, los funcionarios de Vernon prefirieron mantenerse en el anonimato, eligiendo trabajar fuera de la atención del público, a puertas cerradas en el Ayuntamiento. Con sólo 100 residentes reales, eso no fue difícil de alcanzar.

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Funcionarios municipales visitan a estudiantes en la Escuela Elemental Vernon, el lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Pero la ciudad dice que los tiempos han cambiado; El número de residentes se ha duplicado y la nueva cosecha de líderes de Vernon está trabajando para involucrar a los residentes a través de eventos especiales y otras formas de alcance.

El lunes, se percibió que el muro invisible que una vez dividía al Ayuntamiento del resto de la comunidad podría caer, mientras los empleados de las obras públicas cruzaron la calle hacia la Escuela Elemental de Vernon para una presentación científica a los estudiantes.

El que el personal de la ciudad visite las aulas se está convirtiendo en un habito, presumió el Gerente de la Ciudad, Carlos Fandino.

La directora de la escuela, Diane Espino, le dijo a EGP que este tipo de interacciones, que incluyen visitas de bomberos y policías, ayudan a crear una asociación entre la ciudad y la gente a la que sirve.

“La mayoría de los padres trabajan en la ciudad y estos niños son parte de la población diurna de la ciudad”, dijo Espino, quien espera que los negocios de la ciudad se motiven a invertir también en la pequeña escuela.

“Nuestra comunidad es tan pequeña, que es importante que no sólo la ciudad salga, sino que también participen los negocios vecinos y conozcan quiénes somos”, dijo.

La alcaldesa Melissa Ybarra y la concejal Yvette Woodruff-Pérez le dijeron a EGP, el año pasado, que les gustaría ver más oportunidades recreativas y culturales en Vernon. Sin embargo, Ybarra admitió el martes, que el objetivo sigue siendo “una obra en marcha”.

“Hay espacio para mejorar”, reconoce Ybarra. “Hay muchas ideas aquí y las estamos implementando”.

Mientras tanto, los residentes de Vernon Village, ubicados en la frontera de la ciudad, a pasos de Maywood, dicen que se sienten aislados de lo que está sucediendo en el Ayuntamiento de la Ciudad de Vernon.

Es difícil considerar que Vernon es su propia comunidad, observó Erika Sianez.

“Sería oportuno que la ciudad organizara eventos durante días festivos o actividades para nuestros hijos, simplemente para conocer quiénes son”, sugirió.

Ybarra entiende y dice que la ciudad planea presentar tres eventos diferentes este verano en el complejo de viviendas.

La concejal Leticia López asegura que el consejo está escuchando, al igual que los miembros de las diversas comisiones municipales que abogan por los residentes, a la cuales se pueden unir. Ella señala que los residentes siempre se pueden comunicar con los miembros del consejo por mensaje electrónico o por cartas escritas, en caso de que no puedan asistir a una reunión.

Los nuevos miembros del consejo y los jefes del departamento de Vernon realmente se preocupan por la comunidad, y por eso la ciudad ha contratado a un oficial interno de información pública para ayudar a mejorar el alcance de la ciudad, de acuerdo con Fandino, quien agregó que: “Toma tiempo” .

86 de los residentes de la ciudad están registrados para votar, y el mes pasado, sólo 23 votantes descarrilaron un propuesto impuesto a los usuarios de servicios públicos, bloqueando el plan de la ciudad industrial para reforzar su déficit presupuestario. Catorce personas votaron a favor.

Fue un resultado decepcionante, considerando que el personal de la ciudad había visitado Vernon Village para registrar a más votantes, pero sólo logró agregar 10 personas a la listas de votantes.

“Si supiéramos lo que está pasando en la ciudad y ellos supieran lo que está pasando aquí, nos motivaría a votar”, sugiere Sianez.

No obstante, Fandino ve un lado positivo: el fracaso del impuesto a las utilidades demuestra de que la democracia funciona en una ciudad en la que muchos creían que tenía muy pocos residentes para gobernarse adecuadamente.

Vernon también está agregando nuevas herramientas para que la ciudad sea más accesible, incluyendo una nueva presencia en los medios sociales y un sistema de alerta de comunicaciones de emergencia opcional, que será lanzado a finales de este mes.

Merna Tovar, dueña de la propiedad de Vernon Village, dijo que ella ha visto de que los funcionarios de la ciudad han intentado alcanzar a los residentes sin grandes resultados, pero le dijo a EGP que piensa que eso cambiará a medida que los eventos y reuniones, patrocinados por la ciudad, ocurran más a menudo. Así, los residentes comenzarán a sentirse más como vecinos, agregó.

“[Los residentes] llegarán a las reuniones”, predijo, pero le advirtió a los funcionarios de la ciudad: “No se les olvide traer el café”.

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