En Peligro el Programa de Seguros de Salud Infantil Porque el Congreso No Lo Fondea

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

SACRAMENTO, Calif. – En un movimiento sin precedentes, el Congreso dejo de fondear el Programa de Seguros de Salud Infantil durante casi un mes luego de que expiro, mandando a los estados a batallar para llenar el vacío.

Hace casi un mes que el Congreso dejo que se acabara el Programa de Seguros de Salud Infantil (Children’s Health Insurance Program) – y ahora la administración estatal de California avisa que el programa, conocido como CHIP, quebrara a finales de diciembre.

El Departamento de Servicios de Atención a la Salud de California (California Department of Healthcare Services) advierte que esta situación sin precedentes requerirá de que se tomen algunas decisiones dificiles en noviembre.

Tricia Brooks, miembro “sénior” del Centro Georgetown para los Niños y las Familias (Georgetown Center for Children and Families), dice que la falta de acción del Congreso ha forzado a los estados a considerar la suspensión de inscripciones o recortar beneficios.

“Los estados no pueden esperar hasta que se les acabe el dinero para actuar; de hecho, hacerlo seria muy irresponsable. Pero hacer cambios a la cobertura del CHIP, incluso temporales, toma tiempo. Y con el tiempo agotara los fondos que los estados deben pagar por la salud de los pequeños.”

Brooks comenta que los legisladores de DC han gastado los cinco meses pasados tratando de rechazar la ACA, aprobar un presupuesto y trabajar en una reforma tributaria.

El programa CHIP de California, que forma parte de Medicaid, tiene inscritos mas o menos uno punto nueve millones de pequeños. Al estado se le exige por ley que mantenga el programa en marcha -o de otra manera seguira fluyendo algo del dinero federal, pero los reembolsos federales bajarían en un porcentaje de 38 puntos, dejándole al estado la tarea de tratar de absorber el resto.

Kirsten Golden Testa, directora de salud en California de la Asociación de los Niños (Children’s Partnership), dice que otro programa que cubre a 118 mil mujeres y sus recién nacidos depende enteramente del dinero federal, así que el estado tendría que terminarlo o cubrir su costo completo.

“Es una situación difícil porque tienen que poner en la balanza a los operadores responsables del programa y no querer angustiar sin motivo a las familias cuyos pequeños dependen de esta cobertura.”

Dos comités del Congreso ya acordaron que siga la política de CHIP, pero no han decidido como pagar los 8 billones de dólares que costara fondear el programa durante los próximos cinco anos. Testa dice que la preocupación es que la gente deje de traer a sus pequeños al doctor, incluso si su programa de seguro permanece intacto.

El reporte esta en: https://ccf.georgetown.edu/wp-content/uploads/2017/10/CHIP-delay-10-25.pdf

Cierre de DACA Agravaría el Déficit de Profesionales de la Salud de EE.UU.

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

A pesar de la escasez de personal sanitario en el país, los estudiantes y profesionales latinos de estas áreas no podrán ayudar a solventar este problema si el Congreso no aprueba una ley que les dé un estatus migratorio permanente tras el cierre de la Acción Diferida (DACA).

Según United We Dream (UWD), una asociación en defensa de los jóvenes indocumentados que llegaron al país siendo menores de edad, un buen número de estudiantes de Medicina y doctores amparados por DACA verá esfumarse sus deseos de ayudar a solventar esta situación de falta de personal médico.

Incluso la mexicana Yasmín Irazoqui-Ruiz, estudiante de Medicina en la Universidad de Nuevo México, decidió suspender un semestre de su carrera para sumarse a UWD. “¿Qué nación quiere sacar a personas calificadas, bilingües y que lo están dado todo?”, se pregunta.

“Eso no tiene sentido. Están arriesgando la vida de los pacientes”, alertó.

La Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses (AAMC) prevé que en la próxima década habrá un déficit de profesionales de la salud de entre 40.800 y 104.900.

La preocupación es real. Lo dice el doctor Darrell G. Kirch, presidente de AAMC, que ya alertó de que, “a medida que la población de pacientes continúa creciendo y envejeciendo, se debe comenzar a capacitar a más médicos si se desea satisfacer las necesidades de atención médica de todos los estadounidenses”.

Irazoqui-Ruiz, de 25 años, lamentó la ironía de que en un momento en el que se buscan más estudiantes el Gobierno del presidente Donald Trump decidió dejar sin la oportunidad a estos jóvenes que se consideran estadounidenses” al anunciar en septiembre pasado el fin de DACA.

La fecha límite es el 5 de marzo de 2018, fecha que sirve de ultimátum para que el Congreso apruebe una legislación que regularice la situación de estos jóvenes indocumentados, muchos de los cuales se quedaron sin el amparo ante una hipotética deportación que supone DACA.

“El entrenamiento de un estudiante de Medicina cuesta cerca de un millón de dólares. La inversión de las universidades, de los hospitales y de nosotros mismos se va a perder”, puntualiza Irazoqui-Ruiz y agrega de paso que “quien más está perdiendo es el país”.

La mexicana llegó con tres años junto a su hermana gemela y su madre, en un recorrido que también vivió su compatriota Denisse Rojas.

Esta joven recaló en California cuando tenía un año y medio de vida. Su falta de estatus legal le ha cerrado muchas puertas, pero, al igual que miles de “soñadores”, decidió sacar a la luz su lucha y creó Pre-Health Dreamers, organización que agrupa 800 miembros en 42 estados.

Esta organización allanó el camino a varias medidas estatales que protegen a profesionales indocumentados de la salud.

También Rojas se convirtió en la primera estudiante indocumentada en asistir a la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en Nueva York.

“No podemos darnos por vencidos”, es su lema.

Pero no solo los estudiantes están en riesgo de perderlo todo.

Profesionales amparados por DACA y que ya trabajan en este sector de la salud tendrán que abandonar sus puestos paulatinamente en los próximos dos años, cuando se vaya expirando su permiso temporal de trabajo y residencia.

Tal es el caso de Luis Aguilar, un enfermero de terapia intensiva cardiovascular que trabaja en Kansas City.

Aunque este mexicano de 29 años pudo realizar sus estudios siendo indocumentado, sabe que para ejercer su profesión necesita un estatus legal.

“Formo parte de un equipo de enfermeros que viaja por todo el país cubriendo necesidades urgentes en los hospitales que no tienen suficiente personal”, sostuvo Aguilar.

El inmigrante ha podido comprobar la falta de enfermeros y médicos en el país durante estos viajes: “Hay momentos en que no puedes ir a descansar porque no existe reemplazo”.

Aguilar fue uno de los 150.000 favorecidos en renovar el permiso de trabajo, sobre un total de 690.000 amparados por el programa, pero sabe que su carrera está contrarreloj.

“Solo le pido al gobierno que actúe y lo haga rápido. He acumulado mucha experiencia y creo que es injusto que se pierda”, lamentó.

Por su parte, Irazoqui-Ruiz, que comenzará su tercer año de universidad en enero, seguirá presionando al Congreso a que apruebe la ansiada legislación.

“Mi permiso se termina en septiembre del 2019, y me graduaré en mayo del 2020. Espero que para esa época la lucha haya valido la pena”, prefiere augurar.

Congreso Aprueba Ayuda de $36.5 Millones por Huracanes e Incendios

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – El martes, el Congreso aprobó finalmente el paquete de ayuda de 36.500 millones de dólares para emergencias en respuesta a los huracanes, especialmente para Puerto Rico; y los recientes incendios que asolaron el norte de California.

El paquete incluye 18.700 millones para respaldar las actividades de la Oficina Federal de Gestión de Desastres Naturales (FEMA, en inglés), cuyas reservas habían sido casi agotadas ante los tres potentes huracanes que azotaron EEUU en los últimos dos meses.

Cuenta, además, con 1.270 millones de dólares para programas de asistencia nutricional en Puerto Rico, y un préstamo a bajos tipos de interés de 5.000 millones de dólares para gastos operativos y el pago de los salarios de funcionarios de la isla caribeña.

Por otro lado, aprueba un aumento de 16.000 millones de dólares en el tope de préstamos del Plan Nacional de Seguro por Inundación, y destina 570 millones de dólares para la recuperación de las zonas afectadas por los graves incendios en el norte de California.

Esta nueva ronda de asistencia financiera se centra especialmente en Puerto Rico, donde un mes después del paso del huracán María todavía el 80 por ciento de la población carece aún de acceso a la red eléctrica.

Los graves daños ocasionados por el huracán María, que ha dejado 51 muertos, se unen a una situación financiera crítica para Puerto Rico, sumido en una profunda crisis económica e incapaz de afrontar una deuda pública que ronda los 70.000 millones de dólares.

Previamente, en septiembre, el Congreso había dado ya luz verde a otro paquete de 15.250 millones de dólares para las labores de reconstrucción en Texas, por el paso de Harvey, y en Florida, por el de Irma.

“El Senado sigue comprometido a hacer su parte para apoyar los esfuerzos en marcha de ayuda. Las víctimas de estos huracanes continuarán contando con nuestro apoyo”, dijo Mitch McConnell, líder de la mayoría republicana en la Cámara Alta.

La medida pasa ahora al despacho del presidente, Donald Trump, quien deberá ratificarla.

Languidece la esperanza de los “soñadores” tras el plan migratorio de Trump

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Los Ángeles –Tras conocerse las prioridades migratorias del presidente Donald Trump y que condicionan de manera notable el dar estatus permanente a los beneficiarios del programa Acción Diferida (DACA), las esperanzas de lograrlo sin convertirse en un botín político languidecen para miles de “soñadores”.

“No sé que es lo que estamos haciendo mal en los ojos del presidente para que nos quiera tratar así a los ‘soñadores’, no entiendo”, indicó a Efe Marisol Hernandez, amparada por DACA.

El plan Trump enviado este domingo al Congreso establece que para legalizar a los “soñadores” se deben lograr tres objetivos: garantizar admisiones a EEUU “seguras y legales”, defender “la seguridad” del país y “proteger a los trabajadores y contribuyentes estadounidenses”.

Bajo estos alineamientos, que incluye la construcción del polémico muro con México, la posibilidad de lograr un acuerdo para legalizar a los “soñadores” sin lastimar a otros miles de inmigrantes parece desvanecerse, opinan jóvenes indocumentados.

“Ese señor no nos quiere, lo dijo desde el principio, no es que sea pesimista, soy realista”, insiste Hernandez, de 31 años, y oriunda de Ciudad de México.

La mujer, madre de dos pequeños nacidos en Estados Unidos, cree que como ya pasó con anterioridad finalmente nadie escuchará las voces de los indocumentados.

El plan Trump incluye además la contratación de más agentes migratorios y jueces, un sistema de méritos para conceder visas y un proceso más rápido en el retorno de los menores centroamericanos no acompañados que llegaron al país en los últimos años, entre otras medidas.

“El fiscal Jeff Sessions y el consejero Stephen Miller están detrás de este plan que emitió la Casa Blanca, ellos saben que con estas píldoras venenosas pueden acabar con el Dream Act, pero todavía no esta todo perdido”, advirtió Sheridan Aguirre, miembro del grupo de “soñadores” United We Dream.

Aguirre, que está protegido por DACA, entiende la frustración de muchos de sus compañeros de lucha, especialmente de aquellos que ya perdieron el beneficio.

Horacio R, un joven mexicano que se quedó sin el amparo de DACA, coincide con Aguirre en que no deben rendirse, aunque deban esperar de nuevo en las “sombras”.

“Trump no va a ser para siempre, dice mi papá, y yo creo lo mismo”, indicó.

Para Ivan Ceja, fundador y director de Undocumedia, el plan revelado por Trump reafirma la necesidad imperante de defender a todos los migrantes. El joven, amparado por DACA, cree que es hora de cerrar filas y no dejarse vencer por el temor.

United We Dream mantiene la necesidad de promover una legislación “limpia” que los proteja sin perjudicar a otros inmigrantes, incluidos sus propios padres.

Este miércoles, integrantes de UWD en Arizona visitarán la oficinas del senador John McCain para pedirle que apoye una legislación “limpia” que le permita a los soñadores un camino a la ciudadanía.

“La idea es poner un proyecto de ley bipartidista y limpio frente a Trump, a ver que hace”, dijo Aguirre.

California Dream Network hará cabildeo con los congresistas y senadores de la región de en Los Ángeles.

Melody Klingenfuss, vocera de la organización, aseguró que el objetivo es conseguir 218 votos de respaldo del proyecto Dream Act 2017 presentado por la congresista demócrata Lucille Roybal-Allard y la republicana Ileana Ros-Lehtinen.

El objetivo es conseguir una legislación que dé estatus permanente a los miles de jóvenes indocumentados que llegaron al país siendo niños y lograrlo antes de que expire el programa creado por el ex presidente Barack Obama el próximo 5 de marzo de 2018, después de que Trump anunciase su cancelación para esa fecha.

Hasta entonces, el presidente espera que el Congreso apruebe una legislación en este sentido, aunque con su duro plan del domingo ha dificultado esta posibilidad.

“Puede que no sea en diciembre, o que pasemos del plazo de marzo para pasar un legislación, pero si nos mantenemos unidos y demostrando nuestro valor lo vamos a lograr”, consideró Aguirre.

Día D de DACA: “Prometemos Luchar”

September 7, 2017 by · Leave a Comment 

En conferencias de prensa y protestas en todo el país el martes, funcionarios electos e activistas inmigrantes atacaron con furia al presidente Donald Trump de eliminar gradualmente el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), prometiendo luchar para proteger a sus beneficiarios muchas veces conocidos como los Dreamers (Soñadores).

El fiscal general Jeff Sessions hizo el anuncio el martes, diciendo que el presidente había decidido dejar que el programa expire en marzo del 2018, dándole al Congreso 6 meses para aprobar una solución legislativa permanente a la situación de los jóvenes indocumentados cuyos padres los trajeron de niños ilegalmente a los EE.UU. y no han hecho nada malo.

Sessions dijo que el programa comenzó en 2012 por el entonces presidente Barack Obama fue una inconstitucional “expansión del poder ejecutivo”, tomando la autoridad que pertenece al Congreso.

“El poder legislativo y no el poder ejecutivo, escribe estas leyes, éste es el fundamento de nuestro sistema constitucional, el cual tomé un juramento solemne de preservar, proteger y defender”, dijo Trump en su declaración oficial.

Bajo DACA, se calcula que 800.000 personas que fueron traídas al país como niños – incluidas 222.000 en California – recibieron una suspensión temporal de la deportación, número de seguro social y permiso para trabajar legalmente en los Estados Unidos con un permiso de trabajo renovable de 2 años.

A los pocos minutos del anuncio, los partidarios del programa DACA comenzaron una oleada de conferencias de prensa, emitiendo declaraciones condenando la decisión y exigiendo una acción rápida por parte del Congreso dirigido por los republicanos para aprobar legislación para proteger a los Dreamers, plenamente consciente de que el cuerpo legislativo ha fallado repetidamente para actuar para reformar las leyes de inmigración del país.

“El presidente Trump ha manchado flagrantemente nuestros valores e ideales estadounidenses con esta decisión”, dijo Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA), una de los organizadores de una protesta en la calle Olivera en el centro de Los Ángeles en donde asistieron más de mil personas.

Salas señalo que “el Congreso no ha aprobado el DREAM Act no una, sino tres veces y se ha negado a aprobar la reforma migratoria integral durante casi dos décadas”.

“¿El Congreso se sentirá obligado esta vez de actuar y aprobar un proyecto de ley limpio y autónomo para proteger y hacer justicia a los jóvenes inmigrantes y a sus familias? Ojalá”.

La congresista Lucille Roybal-Allard, D-Los Ángeles, llamó a la decisión del presidente de rescindir el programa “indignante”. Se unió a sus colegas demócratas para una conferencia de prensa en el Capitolio, donde pidieron a sus compañeros republicanos del Congreso que trabajen con ellos para aprobar la legislación antes de que se finalice DACA.

En una conferencia de prensa a la que también asistieron miembros de la Junta de Supervisores del Condado, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo: “La acción del presidente Trump en DACA es cruel – amenaza con separar a familias, pone en riesgo nuestra economía y no hará nada para unificar a los Estados Unidos o hacernos más seguros”.

El alcalde también instó al Congreso a actuar rápidamente sobre la legislación: “…Ellos pertenecen aquí. Y lucharemos para que se queden”.

La supervisora Hilda Solís dijo que la decisión no solo pone en peligro el futuro de casi 800.000 Dreamers sino también “el futuro de casi 65.000 estudiantes indocumentados que se gradúan de la escuela secundaria cada año y que podrían haber sido apoyados a través de DACA”.

“Según el Centro para el Progreso Americano (Center for American Progress), los beneficiarios de DACA aportarán $460.3000 millones al producto interno bruto de los Estados Unidos durante la próxima década, un crecimiento económico que ahora se perderá”, dijo Solís en un comunicado de prensa.

Al defender la decisión, Trump dijo: “Solo por la aplicación confiable de la ley de inmigración podemos producir comunidades seguras, una clase media robusta y equidad económica para todos los estadounidenses”.

Señalo que funcionarios de 10 estados están demandando al programa y sus asesores legales han determinado que es “ilegal e inconstitucional y no puede ser defendido con éxito en los tribunos”.

No todo el mundo estaba en desacuerdo con la posición del presidente.

Tom Fitton, presidente de Judicial Watch, dijo: “La decisión del presidente Trump ayuda a restaurar el estado de derecho y la gobernanza constitucional…La acción de la administración de Trump sobre la inmigración demuestra que la mejor reforma migratoria es finalmente hacer cumplir la ley”, dijo.

El congresista Darrel Issa, R-Vista, dijo que la acción unilateral de Obama fue solo una “curita temporal”. El continúo diciendo que la acción de Trump “pone el peso en Congreso para enfrentar este desafío de la manera correcta: para el largo plazo, con respeto a las leyes de nuestra nación, el deseo de mejorar la integridad de nuestras fronteras, y un sentido de compasión para aquellos que fueron traídos aquí en su infancia hace años y desean permanecer como miembros productivos de nuestras comunidades”.

Diciendo que está “ansioso por llegar a trabajar en una solución permanente”, instó a “los demócratas y los republicanos por igual para poner inmediatamente de lado la postura política y dejar que esto sea un catalizador para lograr las reformas desde hace mucho tiempo en esta importante área de preocupación”.

La líder republicana del senado de California, Patricia Bates, R-Laguna Niguel, dijo que el presidente había cumplido una promesa que hizo durante su campaña. “Ahora el verdadero trabajo debe comenzar”, dijo, pero agregó que “eso solo ocurrirá con el liderazgo bipartidista del Congreso y el presidente”.

Ella continuó criticando las administraciones presidenciales republicanos y demócratas por no aprobar la reforma migratoria. “El retraso y la inacción ya no son opciones”, dijo Bates.

En una manifestación al mediodía frente al Ayuntamiento, luciendo una gorra de béisbol roja con el tema “Make America Great Again” de Trump, Arthur Schaper, un blogger de la página web asheisministries.blogspot.com, defendió la acción del presidente como la decisión correcta para el país.

En la misma manifestación, el partidario Latino de Trump, Fernando García, dijo que Obama debería haber hecho las cosas de manera diferente porque sabía que llegaría este día: ¿Por qué no nos hizo todos ciudadanos desde ese entonces?” dijo.

Los activistas de derechos de inmigración instaron a los partidarios de DACA a inundar a los legisladores con cartas y llamadas telefónicas que exigen que actúen para proteger a los receptores de DACA a través de legislación permanente.

También recordaron a los receptores de DACA, muchos de los cuales se han visto afectados por el temor y la incertidumbre, que todavía tienen derechos y su estatus, al menos por el momento, no ha cambiado.

Según Ready California (Listo California), una colaboración a nivel estatal para fortalecer las comunidades de inmigrantes a través del acceso a información y servicios legales, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) ha dejado de aceptar solicitudes iniciales para DACA y dejará de renovar solicitudes de DACA a partir del 5 de marzo del 2018.

“Sin embargo, los permisos de trabajo de los receptores de DACA seguirán siendo válidos hasta su fecha de vencimiento. Los empleadores no tienen derecho a despedir a los receptores de DACA a menos que sus permisos de trabajo se hayan expirado”, dijo el grupo en un comunicado.

Los beneficiarios actuales de DACA, cuyas autorizaciones de empleo expirarán hasta el 5 de marzo del 2018, sólo tendrán hasta el 5 de octubre para presentar una solicitud con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos.

Si se aprueba, se espera que la renovación sea buena por dos años o hasta el 2019. Sin embargo, si su permiso expira después del 5 de marzo del 2018, USCIS dejará de aceptar y resolver sus solicitudes de renovación, terminando efectivamente la autorización para trabajar legalmente a partir del 6 de marzo del 2018.

Ready California está asesorando a los receptores de DACA a consultar con un abogado de inmigración experimentado; evitar los proveedores de servicios fraudulentos; y evitar cualquier contacto negativo con fuerzas policiales.

“Cualquier arresto, cargo o condena, especialmente un DUI o una conducta relacionada con drogas puede tener consecuencias negativas para la inmigración. El contacto con la policía puede resultar en la exposición a las autoridades de inmigración”, advirtieron.

Condados Contra la Revocación de Obamacare

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

Mientras el Senado se preparaba para abrir un debate sobre la derogación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, mejor conocido como Obamacare, miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles acusaron el martes a los legisladores de jugar con la vida de las personas y no solicitar aportaciones de los proveedores de la atención sanitaria.

El supervisor Mark Ridley-Thomas dijo que el cuidado de la salud fue un punto crítico de una reunión el pasado fin de semana de la Asociación Nacional de Condados (NACO).

“El debate sobre la salud debe ser sobre la mejoría de los resultados y no solo un ejercicio presupuestario”, dijo Ridley-Thomas, citando un amplio consenso entre los funcionarios del condado en todo el país, sin tener en cuenta la política partidista.

Si se anula a Obamacare, el Congreso creará “un cambio masivo de costos…para que los condados puedan soportar” y dado su tamaño, “el condado de Los Ángeles sería el condado más afectado,” dijo Ridley-Thomas, agregando que el condado podría perder tanto como $1 millón en financiamiento.

La supervisora Kathryn Barger, quien también asistió a la reunión de NACO y es la única republicana en la junta no partidista del condado, estuvo de acuerdo.

“Se está haciendo en Washington sin solicitar aportaciones de los proveedores,” dijo Barger. “Es la vida de la gente que está siendo jugada como un peón político”.

La votación del Senado para abrir el debate sobre la revocación fue de 51-50, con el vicepresidente Mike Pence como el desempate. El senador John McCain votó “si” a su regreso a Washington, D.C., menos de dos semanas después de someterse a una cirugía para extirpar un tumor cerebral.

Los republicanos han buscado durante mucho tiempo la derogación de la ley de salud, diciendo que ha impulsado el costo de las primas de salud y los deducibles hasta un nivel que muchos estadounidenses no pueden pagar y creó desequilibrios del mercado de seguros que no pueden sostenerse.

El presidente Donald Trump presionó al Congreso para que cumpliera su promesa de revocar la ACA en un discurso el lunes, calificando a Obamacare como “desastroso” y una “pesadilla”.

Los funcionarios del condado están particularmente preocupados por los recortes a Medicaid como resultado de una derogación, diciendo que los recortes afectarían de manera desproporcionada a las personas mayores y discapacitadas y quitarían una herramienta critica en la lucha contra la epidemia de opioides en todo el país.

Casi dos tercios de los gastos de Medicaid en 2011 beneficiaron a los discapacitados y los estadounidenses de edad avanzada, a pesar de que constituyeron menos de una cuarta parte de los inscritos del programa, de acuerdo con NACO. Estos datos son anteriores a la puesta en ACA, que amplio el acceso a Medicad.

La supervisora Hilda Solís emitió una declaración tras la votación instando a los republicanos y demócratas a trabajar juntos para encontrar una solución.

“Hay un enorme costo humano para revocar o sabotear y el Primer Distrito será particularmente golpeado si este esfuerzo que niega la salud sea exitoso”, dijo Solís. “Un estimado encontró que aproximadamente 300,000 residentes del Primer Distrito perderán su cobertura de salud, incluyendo alrededor de 50,000 niños y 16,000 ancianos. Otros 60,000 perderán su seguro patrocinado por el empleador, mientras casi 20,000 perderán su seguro a través de Covered California”.

Aunque el voto del Senado despejó el camino para el debate, sigue siendo incierto que proyecto de ley puede finalmente ser aprobado para derogar o reemplazar a Obamacare, dados los objetivos de las facciones dentro la legislatura dirigida por los republicanos.

Primer Latino es Elegido Como Fiscal General de California

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

El representante por California y presidente del Caucus Demócrata de la Cámara Baja, Xavier Becerra, ha sido elegido para ser el próximo fiscal general de California, sucediendo así a Kamala Harris, quien fue elegida para el Senado el mes pasado.

Según informó la oficina de Becerra en un comunicado, el gobernador de California, Jerry Brown, decidió este miércoles que Becerra ocupara el puesto, con lo que deja vacante la presidencia del caucus del partido.

“El gobernador Brown me ha ofrecido una oportunidad que no puedo rechazar para servir como Procurador General de mi estado de origen. Como ex procurador general adjunto, disfruté la oportunidad de ser el principal funcionario de las fuerzas del orden para proteger a los consumidores, y, por supuesto, mantener a nuestras familias a salvo”, dijo Becerra en la nota.

Su actual puesto como presidente del caucus demócrata de la Cámara de Representantes tiene un periodo limitado, lo que planteaba preguntas sobre el siguiente paso de su carrera tras más de dos décadas en el Congreso.

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El congresista federal Xavier Becerra fue nominado el 1 de diciembre por el gobernador Brown, para ser el próximo Fiscal General del estado.

El hispano de más alto rango en el Legislativo fue un destacado aliado de la nominada presidencial demócrata Hillary Clinton y viajó a 15 estados a lo largo del ciclo electoral, por lo que si la exsecretaria de Estado hubiera ganado, probablemente Becerra hubiera estado entre sus colaboradores más cercanos.

Gracias a su nominación, Becerra será el primer latino elegido para el cargo importante .

“Xavier (Becerra) ha sido un servidor público sobresaliente en la legislatura estatal, en el Congreso de EE.UU. y como funcionario de la Fiscalía general”, afirmó Brown en un comunicado.

“Tengo confianza en que será un campeón para todos los californianos y ayudará a nuestro estado a combatir agresivamente el cambio climático”, agregó el gobernador.

El representante hispano, de 58 años y quien ha formado parte de la Cámara de Representantes federal desde 1992, era el latino de mayor rango en el Congreso hasta que este miércoles Linda Sánchez fue elegida como vicepresidenta del caucus demócrata, y trabajó en la División Civil de la fiscalía estatal entre 1987 y 1990.

La nominación del demócrata debe ser refrendada por los dos cuerpos legislativos de California, que cuentan con amplia mayoría demócrata.

Congreso Aprueba Fondos Para Seguridad Nacional Sin Condiciones Sobre Inmigración

March 5, 2015 by · Leave a Comment 

Los republicanos de la Cámara de Representantes cedieron el martes al fin y permitieron que el Congreso aprobara los fondos para el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para todo el año fiscal, y sin condiciones vinculadas a las medidas migratorias tomadas por el presidente Barack Obama.

Tras dos semanas de debate a causa de la presión de un sector de los republicanos para supeditar la financiación del DHS a bloquear las medidas migratorias del mandatario, la Cámara Baja aprobó finalmente por 257 votos a favor 137 votos en contra el texto sin condiciones, que ya había sido aprobado por el Senado.

“Hoy, después de demasiado tiempo, el Congreso finalmente votó para financiar completamente al DHS. Para garantizar que nuestro país está protegido y que los trabajadores del departamento tienen los recursos que necesitan para hacer su trabajo, firmaré la ley tan pronto como llegue a mi despacho”, dijo Obama, según un comunicado de la Casa Blanca.

Tanto los legisladores demócratas como el propio presidente habían advertido de que harían todo lo posible para frenar cualquier legislación que atente contra las acciones ejecutivas en materia migratoria anunciadas el pasado noviembre, mientras que los conservadores llevaron al límite sus opciones de presión sobre la financiación de las agencias que velan por la seguridad del país.

“Estoy contento que la Cámara de Representantes se haya unido al Senado [el martes] para aprobar el proyecto de ley que financiará en su totalidad al Departamento de Seguridad Nacional por lo que resta del año fiscal”, dijo el líder de la minoría demócrata en el Senado, Harry Reid.

“Este proyecto de ley -subrayó Reid- es crucial para proteger a nuestro país de nuestros enemigos alrededor del mundo”.

“Desafortunadamente -agregó-, se desperdiciaron muchas semanas en juegos políticos que nos llevaron al borde de un cierre del Departamento de Seguridad Nacional. Si esta experiencia nos enseñó algo, es que debemos dejar de gobernar permitiendo que se llegue al borde de una crisis antes de actuar”.

Obama tomó la decisión unilateral de actuar en materia migratoria tras las elecciones legislativas del pasado noviembre, ante la incapacidad del Congreso para llegar a un acuerdo sobre una reforma migratoria integral.

Esas medidas temporales evitarán que cerca de 5 millones de inmigrantes indocumentados sean deportados a sus países de origen, mientras que priorizarán la deportación de aquellos que hayan cometido delitos o sean un peligro para el país.

Desde entonces, el ala más ultraconservadora el Partido Republicano ha tratado de minar el éxito de las medidas, tanto por la vía legislativa como por la judicial.

El voto del martes implica precisamente una derrota para los conservadores en el Capitolio, pero en los tribunales aún queda un largo camino por recorrer.

A apenas dos días de que se abrieran las inscripciones para que los posibles beneficiarios optaran al amparo de las medidas, un juez federal en Texas las puso el pasado mes en suspenso como una medida cautelar al considerar la denuncia de 26 estados (gobernados por los conservadores) que alegan que la decisión de Obama es inconstitucional.

Aunque el Gobierno ya ha comenzado el proceso de apelación, las acciones continúan paralizadas hasta que haya una decisión en firme.

El éxito o fracaso del plan de Obama dependerá además, en última instancia, del número de personas que decidan solicitar el alivio migratorio si vuelven a abrirse los plazos tras la resolución judicial.

Obama Invita a Republicanos a Trabajar Juntos para Aprobar Leyes

January 8, 2015 by · Leave a Comment 

El 114 Congreso de los Estados Unidos estrenó el martes su flamante mayoría republicana en ambas cámaras con promesas de enviar al presidente Barack Obama legislaciones que el mandatario ha prometido que vetará.

Con ceremonia, juramentos y la elección de los líderes de la Cámara de Representantes y el Senado, el poder legislativo estrenó un nuevo mandato que promete continuas afrentas a la Casa Blanca en asuntos como el polémico oleoducto Keystone XL, inmigración o cambios en política exterior como en el caso del acercamiento a Cuba.

Los 36 senadores elegidos en las urnas el pasado otoño juraron este mediodía su cargo ante el vicepresidente, Joe Biden, entre ellos los ocho nuevos senadores republicanos que dieron la vuelta al equilibrio de poder mantenido desde los comicios de 2010 y que permiten que por primera vez desde 2007 los republicanos controlen las dos cámaras.

El nuevo Congreso renovó como presidente de la Cámara de Representantes al republicano John Boehner, al que 25 miembros de su bancada dieron la espalda en la votación, y eligió al senador Mitch McConnell como líder de la nueva mayoría republicana de 54 senadores, poniendo fin al mandato del demócrata Harry Reid.

A partir del martes los conservadores no deberían tener problemas (a excepción de rebeliones internas más numerosas que la del martes con la elección de Boehner) para aprobar legislaciones y enviar al despacho de Obama propuestas que el mandatario podría rechazar, firmar o verse obligado a negociar.

La primera afrenta será la polémica aprobación para construir el oleoducto de Keystone XL, que transportaría 830.000 barriles de crudo pesado diarios desde Canadá al golfo de México y que el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo que Obama vetará haciendo uso de su poder Ejecutivo.

Un proyecto de ley para dar luz verde al oleoducto fue presentado el mismo martes en el Senado con el apoyo de 60 senadores (54 republicanos y 6 demócratas), lo que garantiza la aprobación de esta inversión de $8.000 millones.

El poder de veto podría ser la última trinchera para Obama, quien a partir del martes y hasta enero de 2017 tendrá que trabajar sin la simpatía de la mayoría del Capitolio en economía, comercio y ambiciosos cambios de rumbo como el acercamiento hacia Cuba.

No parece haber fisuras entre los republicanos en su oposición a la normalización de relaciones con Cuba y especialmente en zonas en las que tienen poder para frenar las acciones ejecutivas de la Casa Blanca, como sería el caso del histórico nombramiento de un embajador ante el régimen castrista.

Los republicanos en el Congreso tampoco tienen intención de cambiar su postura sobre inmigración después de que Obama decidiera ignorar la falta de acuerdo del Congreso con acciones ejecutivas anunciadas en noviembre que permitirán regularizar la situación de casi 5 millones de indocumentados.

La Casa Blanca y el Congreso tendrán que encontrar un acuerdo antes del 27 de febrero para dotar de fondos al Departamento de Seguridad Nacional (DHS), una laguna que quedó en el presupuesto federal aprobado en diciembre, que tenía como intención oponerse a las medidas de Obama sobre inmigración y la acción diferida sobre deportaciones.

Boehner dijo en su discurso de apertura de legislatura que espera que Obama acceda a aprobar leyes sobre energía y empleo que cuenten con el apoyo de legisladores de ambos partidos y aseguró: “Mi puerta está siempre abierta”.

La Casa Blanca considera que puede conseguir acuerdos con los republicanos en infraestructuras, fiscalidad y comercio, con la aprobación de la vía rápida para acordar los tratados de libre comercio e inversiones con la Unión Europea y el Acuerdo de Asociación Transpacífica.
El primer acercamiento se producirá el martes con una reunión entre Obama y los líderes del nuevo Congreso para discutir la agenda legislativa de 2015, año en el que los partidos demócrata y republicano comenzarán a preparar sus maquinarias electorales para los comicios de 2016.

 

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