Ciudad se Moviliza Para Destituir a Concejal Por ‘Abandonar’ Puesto

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Los años de acusaciones mutuas y gritos, que parecían ser una cosa del pasado en Bell Gardens, regresaron con fuerza el lunes a la ciudad sureste, ya que los concejales han tomado medidas legales para remover oficialmente a una concejal de su cargo actual.

El drama político involucra a la concejal Jennifer Rodríguez quien antes de la reunión del consejo de la ciudad del lunes fue servida con documentos judiciales informándole que la ciudad ha presentado una queja ante le Corte Superior alegando su incumplimiento crónico de asistir a las reuniones del consejo municipal. La demanda también exige que Rodríguez sea multada con $5,000 y forzada a pagar el costo de los procedimientos legales.

Durante las presentaciones orales del consejo el lunes, Rodríguez respondió con su propia avalancha de acusaciones. Ella le dijo que sus ausencias son por causa de enfermedad y afirma que la acción del consejo es una represalia por su deseo de publicar la cantidad de dinero que los miembros del consejo ganan representando a la ciudad en múltiples comisiones y con varias agencias.

Rodríguez también pidió que se establezca una investigación sobre la residencia de la concejal Priscilla Flores implicando que ella vive en una casa que posee en Downey y no en Bell Gardens, como afirma. También sugirió que el abogado de la ciudad examine la legalidad de un concejal que tiene dos puestos en dos oficinas, refiriéndose a la elección de Pedro Aceituno a la Junta del Distrito de Agua de la Cuenca Central el noviembre pasado.

Las acusaciones no fueron sorprendentes para sus compañeros concejales, quienes dijeron que Rodríguez simplemente está desviando la atención de su situación.

Según los registros de la ciudad, Rodríguez se ausento a 10 de las 20 reuniones del consejo celebradas en 2016. Ella sólo fue excusada en una ocasión en julio y se salió a los pocos minutos de llegar a una reunión en noviembre.

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La concejal de Bell Gardens, Jennifer Rodríguez, centro, se disculpa por sus ausencias durante la reunión del concejo el lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez

Bajo la ley estatal, si un concejal no se presenta a todas las reuniones regulares del consejo programadas durante 60 días consecutivos, su oficina queda vacante. La demanda alega que Rodríguez abandonó su asiento en el consejo de Bell Gardens el 24 de septiembre de 2016.

“Este consejo no esta de acuerdo en que reciba su sueldo si no se presenta a trabajar”, dijo Flores, explicando el razonamiento detrás de la drástica acción.

Durante la reunión del lunes, Rodríguez dijo que su enfermedad de larga duración le había “dificultado servir y estar en público”, después diciéndole a EGP que había estado enferma durante dos años y necesitaba tiempo para sanar, lo que significaba el “mantenerse alejada de lo que la estaba dañando”. Incluso afirmó que tuvo que dejar su trabajo el año pasado cuando las cosas empeoraron.

“Mi error fue no exponer [mi situación], ante el público”, dijo. “Pero, ¿quién querría?”, agregó.

Flores dijo que el consejo le dio a Rodríguez el tiempo suficiente para entregar una nota médica para que sus ausencias fueran excusadas, pero ella no cumplió.

Según la demanda legal de la ciudad, Rodríguez estuvo ausente desde el 26 de julio de 2016 hasta el 23 de septiembre de 2016 y nuevamente desde el 11 de octubre de 2016 hasta el 11 de diciembre de 2016.

Rodríguez le dijo a EGP que en aquellos momentos ella no estaba en su “mejor estado mental” y por eso no tomó las medidas necesarias para ser excusada.

Escéptica, Flores dijo que Rodríguez sin embargo, todavía era capaz de asistir a eventos públicos donde su hija participaba.

“Recibimos quejas de los residentes”, dijo. “Si no hubiésemos actuado hubiera parecido que estábamos encubriéndola. Si ella fuera una empleada, ya habría sido despedida hace mucho tiempo”, dijo Flores.

“Tenía que irme, es mi hija”, dijo Rodríguez en su defensa. “¿Me sentí cómoda? No.”

En cuanto a las acusaciones de Rodríguez, Flores dijo que las afirmaciones sobre su lugar de residencia son falsas. “Emprendan la investigación”, dijo, explicando que ella compró la casa en Downey como una inversión y que es su hermana quien vive allí, no ella. La propiedad en la cuadra 11900 de Pomering Road está listada con un valor de $ 1.1 millones en el sitio Web de bienes raíces Zillow; Una venta está pendiente.

“Es realmente obvio que ella vive allí”, insiste Rodríguez. “Hay testigos, vecinos que viven en esa zona que lo atestiguan”.

Rodríguez cree que el consejo está tratando de destituirla porque el mes pasado le pidió al secretario de la ciudad que publicara la lista de comisiones y los estipendios que cada miembro del consejo recibe. La lista muestra que Aceituno sirve en 9 de 15 comisiones municipales y recibe hasta $250 por cada reunión a la que asiste.

“[El tener un puesto] se ha convertido en una carrera para este individuo”, acusa Rodríguez.

El horario flexible de trabajo de Aceituno le ayudó estar más disponible para representar a la ciudad, dijo Flores, disputando la demanda de Rodríguez. Ella añadió que Rodríguez votó a favor de aprobar los nombramientos.

Aceituno le dijo a EGP que Rodríguez está tratando de usar el consejo como una excusa en lugar de “asumir la responsabilidad” por sus acciones. “Es lo que es”, dijo.

Rodríguez negó los rumores circulando que sus ausencias son poco más que una “muestra de poder” y que ella en realidad está enojada porque el consejo no la consideró para alcalde el junio pasado.

Le fue más fácil a Rodríguez obtener donaciones para su grupo de baile sin fines de lucro cuando ella era alcalde, alega Flores. “Hay un conflicto de intereses”, afirma, implicando que Rodríguez usó su posición para solicitarle fondos a los negocios locales relacionados con la ciudad.

Rodríguez dice que nunca usó su título para obtener donaciones, sino que “simplemente le explicó los beneficios del programa” a los donantes potenciales. Ella dijo que el programa le da acceso al arte a niños locales y que “es una vergüenza que ellos intenten crear algo negativo de algo que ha sido positivo para la comunidad”.

“¿Qué han hecho para ayudar a los jóvenes?”

Rodríguez, y la ciudad por ende, no son extraños a este tipo de luchas políticas internas. La larga historia de intercambios acalorados entre Rodríguez y el difunto alcalde, Daniel Crespo, está bien documentada.

“Siento que la historia se está repitiendo en Bell Gardens”, dijo, antes de insinuar que su coche había sido tiroteado. “No sé si debería tener miedo”.

Flores está de acuerdo, pero culpa a Rodríguez por traer de vuelta la agitación.

“Sé que van haber represalias contra mí y lo acepto”, dijo Rodríguez antes de ser interrumpida por el abogado de la ciudad, Arnold Glassman, quien dijo que sus declaraciones habían cruzado la línea de lo que se permite durante los consejos orales.

“Lo siento si los estoy incomodando pero parte de mi recuperación es exponer todo”, dijo.

Cuando Mendoza trató de pedir un receso, Rodríguez dijo que tenía derecho a seguir hablando. “Esto es lo que sucede cuando el gobierno no quiere que hable”, dijo antes de salirse de la reunión.

Flores dijo que siente lástima por Rodríguez, a quien consideró una amiga hace una vez.

“Es obvio que está pasando por algo”, le dijo a EGP, todavía lívida por el intercambio. “Si no puede estar en este consejo, debería desplazarse”.

El martes, Rodríguez, quien fue elegida por primera vez en 2003, le dijo a EGP que había considerado renunciar, pero ella se niega a ser obligada a dejar su puesto.

Ella dijo que quiere dejar el cargo con la cabeza en alto, y a partir de ahora no tiene planes de buscar la reelección en 2019. También agregó que el rencor actual es el resultado de muchas cosas, y afirma que “hay algo más en los bastidores”.

Rodríguez le dijo a EGP que tiene la intención de defenderse contra la demanda judicial. Mientras tanto, se concentrará una vez más en la comunidad.

“De lo único que soy culpable es de tratar de mejorar mi salud”, dijo. “Por eso, es que estoy siendo castigada”.

Candidatos Esperanzados en ‘Cambiar’ Central Basin

September 8, 2016 by · Leave a Comment 

El Distrito de Agua Municipal de Central Basin, es una agencia pública que importa agua a mayoreo a las ciudades, compañías de agua y compañías públicas en el sureste del Condado de Los Ángeles.

Su consejo electo, elije sus pólizas y controla las operaciones de la compañía. En los años recientes, la agencia ha sido plagada con acusaciones de mal conducta como el dar contratos y supervisón débil a su personal. Muchos, hasta van al extremo de llamar al consejo corrupto e inepto.

Ahora, dos oficiales locales de la ciudad están luchando por obtener un puesto en el dicho consejo éste próximo noviembre, con supuestos fines de rescatar a la agencia.

Los candidatos en marcha a representar la primera división del consejo incluyen al alcalde de Bell Gardens, Pedro Aceituno, el alcalde temporal de Pico Rivera, Bob Archuleta, Luis Márquez de Downey y Xochitl Sandoval junto con Yvette Silva, ambas residentes de Bell Gardens. James Roybal, quien actualmente sirve en el consejo, ha decidido no correr.

Ésta elección será una de muchas en la balota de las Elecciones Generales el 8 de noviembre.

Joshua Acevedo de Bell Gardens también saldrá en la balota, pero le dijo a EGP que está suspendiendo su campaña para en lugar enfocarse para correr para un puesto en el Consejo de la Ciudad de Bell Gardens en 2017.

La Primera División de la Central Basin incluye a las ciudades de Bell Gardens, Downey, Montebello, Pico Rivera, West Whittier-Los Nietos y áreas incorporadas del Condado de Los Ángeles. Los directores de ésta división son electos por cuatro años.

Archuleta le dijo a EGP que quiere ayudar a la Central Basin a mejorar su imagen y recuperarse de su fama de mala administración financiera que ha tenido.

“Por años, el público ha pedido cambios”, dijo Archuleta. “Me considero especialmente calificado para limpiar y reformar a ésta agencia”, dijo.

Ahora alcalde temporal de Pico Rivera, Archuleta fue elegido al Consejo de la Ciudad de Pico Rivera en 2007 y actualmente también recibió un nombramiento presidencial para servir en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

El dice que durante su temporada en el consejo de Pico Rivera, el nivel de crimen a disminuido y que negocios y desarrollos se están trasladando en grandes cantidades al área. También continuó diciéndole a EGP que los parques de la ciudad y sus calles han mejorado desde que asumió su puesto.

Ahora Archuleta se siente seguro de que está capacitado para renovar a la Central Basin, en el que culpa a la administración fracasada por los problemas identificados por una auditoría realizada por el Controlador Estatal.

La auditoría saco a la luz decisiones cuestionables que fueron hechas, incluyendo dejar perder el seguro de responsabilidad, la falta de buscar precios competitivos al establecer contratos y el permitir beneficios y regalos demasiadamente generosos para los miembros del consejo.

“No toleraré la corrupción en ésta agencia y voy a proveer agua pura económica”, aseguró. “Pararé a la corrupción, el despilfarro gubernamental y lucharé para reducir las tasas de uso de agua”.

Al igual, Sandoval también considera que la agencia está llena de problemas. Como supervisora asistente de juegos en el casino, “The Bicycle”, Sandoval le dijo a EGP que siente que hará una diferencia en la agencia, ya que no es una “mujer política de carrera”.

“No le debo favores políticos a nadie”, enfatizó Sandoval. “Traeré un fin a las practicas establecidas y le pondré un alto a la otorgación de contratos basados en nepotismo.

Sandoval posee ha obtenido un poco de experiencia con el trabajo gubernamental en su municipio ya que sirvió como comisionada del tráfico y seguridad en Bell Gardens.

“Es tiempo que los ciudadanos ordinarios se involucren y saquen a los políticos corruptos y a los grupos de intereses especiales ambiciosos”, ella dijo a EGP.

Aceituno ha sido el miembro por mayor tiempo en el Consejo de La Ciudad de Bell Gardens, electo por primera vez en 1999.

Él no respondió a las llamadas o correos electrónicos de ésta publicación buscando su opinión acerca del tema. Sin embargo, en su solicitud para la candidatura con la Oficina de Registro del Condado, el se identifica como un “defensor del agua”.

En 2007, un comunicado de prensa de la Central Basin mencionó el trabajo de Aceituno relacionado con un subsidio de conservación. Esto era con el fin de integrar medidas de ahorros de agua en parques públicos, convirtiendo a la ciudad en la primera en implementar un programa de conservación.

La Central Basin también acreditó al entonces alcalde, por sus esfuerzos en crear el plan, el cual incluía la instalación de grama sintética en canchas de fútbol. Adicionalmente, incluía controladores de válvulas inalámbricos para irrigar, al igual de urinarias sin agua e inodoros eficientes en facilidades públicas.

No obstante, Aceituno también es parte del consejo de la ciudad, la cual a pesar de vastos mejoramientos en sus infraestructuras, ha repetidamente rehusado en cambiar sus tarifas del agua por 20 años.

EGP también intento, repetidamente, localizar a Luis Márquez e Yvette Silva para incluir sus comentarios, pero no contestaron.

Mientras tanto, Archuleta anda alineando sus respaldos y contribuciones para su campaña. Él ha recibido patrocinios de varios oficiales locales incluyendo a la concejal Jennifer Rodríguez.

Su experiencia y récord en Pico Rivera, dice Archuleta, lo ha preparado para manejar presupuestos grandes y formar planes de largo plazo. Ambos cuales pueden resultar en mejoramientos por toda la ciudad, desarrollos y financiamientos para un paso subterráneo multimillonario.

“Quiero traer un cambio a la Central Basin”, dijo Archuleta.

Si es elegido, Sandoval promete en terminar los privilegios excesivos y provisiones para viajes de los miembros. En lugar, planea en hacer que la agencia regrese a su promesa de proveer agua pura y económica para las comunidades.

Varias municipalidades locales, incluyendo Commerce y Montebello, han criticado por bastante tiempo a la Central Basin, por desacuerdos en los aumentos de tarifas, como las que fueron aprobadas el mes pasado.

Actualmente, el consejo de la Central Basin incluye a Robert Apodaca, Art Chacon, Leticia Vásquez, Philip Hawkins y Roybal.

Durante los años, ha habido un sinnúmero de reportes publicados detallando disfunciones entre el consejo, tal como situaciones en que los miembros resultan gritándose el uno al otro durante sus reuniones.

En una ocasión, el FBI le sirvió una orden de registro a la oficina de la agencia por supuestas conexiones con corrupción. La investigación incluía al asambleísta, Tom Calderón, cuyo consultorio proveía servicios para la Central Basin. Calderón también servía como miembro del consejo de unos de los contratistas empleados por la agencia.

Por su parte, Archuleta dije que planea en “ser transparente y de invitar a todos a que participen” y que “confíen en que la agencia se reestablecerá”.

Archuleta, sin embargo, no es falto de investigaciones gubernamentales tampoco. En 2010, él fue investigado por la oficina del Fiscal del Distrito por no reportar obsequios políticos, como un pase de películas que usaba a menudo en un teatro en Pico Rivera. El caso fue eventualmente cerrado y ningún cargo fue presentado. Al final, Archuleta acabó reembolsando al teatro por los costos de sus visitas y regresó su pase.

Él también se reportó con la Comisión de Prácticas Políticas Justas, quienes lo multaron. El problema no impactó a su campaña de reelección en 2011 y 2015. Su plazo actual se expira en noviembre del 2019.

Bajo las leyes estatales, un oficial electo no puede mantener dos puestos en dos oficinas públicas a la misma vez. Esto es si las oficinas tienen “deberes que interfieran entre si”.

La oficina de Kamala Harris, fiscal general, informó a EGP que el servir en el consejo de la ciudad y en el consejo de la Central Basin sería catalogado incompatible.

Archuleta aseguró que el pretende seguir las leyes establecidas y dejará su puesto en el consejo de Pico Rivera si es electo. La misma ley sería aplicada a Aceituno.

Consejo de la Ciudad de Bell Gardens Reflexiona Durante el Curso del Año

January 29, 2015 by · Leave a Comment 

La Concejal de Bell Gardens Priscilla Flores fue reconocida por su servicio como alcaldesa  interina durante un año difícil para la ciudad en la reunión del consejo de reorganización anual de la ciudad el lunes.

Aludiendo a la inesperada muerte del alcalde Daniel Crespo durante la mitad de su primer año como alcalde, los miembros del consejo y de la comunidad agradecieron a Flores por su “compromiso con la ciudad” durante “un momento muy difícil”.

Read this article in English: Bell Gardens Reflects on ‘Trying’ Year

Flores aceptó certificados de reconocimiento presentados en nombre de funcionarios electos locales, entre ellos el Senador Ricardo Lara, la Congresista Roybal-Allard, la Asambleísta Cristina García y la Supervisora del Condado de Los Ángeles del Primer Distrito Hilda Solís.

“La ciudad de Bell Gardens es una mejor ciudad por usted”, dijo el representante en nombre de García.

Flores dijo que aceptaba el reconocimiento en nombre de Crespo que fue asesinado el 30 de septiembre en su casa durante una disputa doméstica.

En la penumbra el público, compuesto por residentes, dignatarios y grupos de la comunidad, respondieron con aplausos a su declaración.

La Alcaldesa Jennifer Rodríguez fue juramentada en su nuevo cargo durante una reunión del consejo en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

La Alcaldesa Jennifer Rodríguez fue juramentada en su nuevo cargo durante una reunión del consejo en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

Durante la breve reunión, Jennifer Rodríguez fue elegida como alcaldesa y Pedro Aceituno fue elegido como alcalde interino. Ambos han estado en el consejo por más de una década.

“Hemos estado en el consejo durante muchos años, hemos pasado por tremendas cosas”, Rodríguez le dijo a Flores.

La recién nombrada Concejal María Pulido también fue públicamente juramentada en su cargo.

Aunque no hubo honores póstumos presentados para Crespo, el consejo se aseguró de reconocer el legado que dejó atrás.

“Me alegra que el señor Crespo llegó a servir como alcalde y probablemente yo lo hubiera elegido de nuevo”, dijo Flores. “Él hizo mucho por nuestra comunidad, siempre va a haber algo de él en Bell Gardens”.

Una Rodríguez emocionada dijo que la ciudad logró hacer mucho durante el pasado año y aunque él ya no esta alrededor ella sigue sintiendo la influencia y la presencia de Crespo.

“Aunque este ha sido un año de progreso, la tragedia … es la que nos ha hecho más fuertes”.

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Funcionaria de Bell Gardens Afirma Independencia

January 22, 2015 by · 1 Comment 

Residentes de la ciudad de Bell Gardens tendrán una oportunidad especial para conocer a la nueva integrante del consejo de la ciudad María Pulido, cuando sea juramentada el próximo lunes durante la ceremonia anual de reorganización donde se eligen los títulos de los concejales y asignaciones.

Pulido fue nombrada el 23 de noviembre para ocupar el asiento que quedó vacante tras la muerte del Alcalde Daniel Crespo, quien fue asesinado el 30 de septiembre por su esposa durante una disputa doméstica en su casa de Bell Gardens.

A la edad de 24 años Pulido es la integrante más joven que sirve en el consejo. EGP habló con Pulido esta semana para obtener reacciones sobre su trabajo.

Read this article in English: New Bell Gardens Official Claims Independence

Para algunos, la muerte del alcalde popular ha dejado un vacío en el consejo, pero Pulido le dijo a EGP que su trabajo no es seguir el formato de Crespo, pero encontrar su propia voz cuando se trata de lidiar con temas de la ciudad.

“Dudo que tengamos la misma mentalidad e ideologías”, dijo Pulido acerca de Crespo. “Entonces [cuando] hay presión, no puedo cambiar la forma en que pienso solo para acomodarme a sus expectaciones”, le dijo a EGP. “De otro modo, no voy a estar sirviendo al resto de los residentes”.

Pulido ha asistido a dos reuniones del consejo hasta el momento y aunque es muy pronto para confirmarlo, la política novata dice que no se intimida de las controversias y no tiene reparos para hacer preguntas cuando algo no esta claro.

“Me siento cómoda con la idea de que no hay preguntas tontas”, dijo. A su parecer, hacer preguntas públicamente previene a los residentes a pensar que el consejo vota ciegamente en cualquier cosa que pasa frente a ellos.

El ser independiente es importante para Pulido.

María Pulido, 24, es la mujer mas joven en servir en el consejo de la ciudad de Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

María Pulido, 24, es la mujer mas joven en servir en el consejo de la ciudad de Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

Dice que las decisiones del consejo afectan a los 52,000 residentes de la ciudad, entonces ella tiene que hablar en caso de no acordar con los demás empleados o con sus colegas del consejo. “No voy a votar de alguna manera solo porque no quiero estar en desacuerdo con las otras cuatro personas”, enfatizó.

Pulido dice que ella ha pasado su tiempo revisando reportes pasados con el Administrador de la Ciudad Phil Wagner para ayudarse a ponerse al tanto con las finanzas de la ciudad y su rol en el consejo.

Wagner describe a Pulido “con ganas de aprender” y tener “compasión por la ciudad”.

El administrador de la ciudad desde hace mucho tiempo, quien ha sido testigo de las más fuertes rivalidades políticas le dijo a EGP, “No parece que ella tenga lazos políticos con nadie, lo que en mi opinión es raro”.

Esas rivalidades políticas en ocasiones han sobresalido durante las reuniones del consejo, con residentes acusando a los miembros del consejo de corrupción y debates acalorados apuntándose dedos entre los mismos miembros del consejo, especialmente si es temporada de elecciones.

Esos brotes son menos comunes estos días, pero Pulido le dijo a EGP que esta preparada para no tomar los ataques personales si ocurren otra vez. Ella quiere ser vista transparente y fiable y dice que se abstendrá de hacer promesas que no pueda mantener solo para hacer sentir bien a alguien.

En una ciudad donde es inusual que las decisiones del consejo sean tomadas con suspicacia, el nombramiento de Pulido ha atraído un poco de reacción de parte de la usual galería de críticos de la ciudad, especialmente sorprendente en el caso de Pulido puesto que trabaja en el Centro de Enfermería Briarcrest en Bell Gardens, la misma facilidad donde trabaja la Concejal Jennifer Rodríguez.

“Yo no creo que fui traída…Yo trabajé por este reconocimiento”, dice Pulido acerca de su nombramiento. “Yo puse esfuerzo extra para abogar por mí ante el consejo antes de que ellos tomaran su decisión”.

Wagner le dijo a EGP que aquellos que usualmente son vocales pueda que simplemente no tengan razón para quejarse.

“Tal vez la gente está contenta con su nombramiento, y no tienen problemas”, dijo.

Pulido ya se ha reunido con el grupo de vigilancia vecinal, estudiantes de la preparatoria de Bell Gardens,  la Congresista Lucille Roybal-Allard y residentes en eventos locales como posadas y otros eventos navideños, y pronto acompañará a la policía en un recorrido alrededor de la ciudad para saber acerca del crimen en Bell Gardens. Dice que espera que pueda reunirse con oficiales del Distrito Escolar Unificado de Montebello, ya que estudiantes de Bell Gardens también asisten a escuelas de ese distrito.

En la reunión de la semana pasada, la concejal estaba atenta, tomando notas sobre los comentarios hechos por empleados y preocupaciones hechas por los residentes.

“Mucha gente espera que me ponga nerviosa”, pero “los empleados [de la ciudad] me han hecho sentir cómoda y preparada” dijo.

Pulido actualmente esta estudiando para obtener su Maestría en trabajo social en la Universidad Estatal de California, Long Beach.

Dice que sus prioridades son la seguridad pública y asegurarse que la ciudad tenga un presupuesto balanceado, lo cual de acuerdo a Wagner significaría continuar enfocándose en la constante caída de la disolución de la agencia de reurbanización de la ciudad, los costos insostenibles de agua y la economía en general.

Pulido dice que ni su corta edad ni su estatus como estudiante a tiempo completo le prevendrán de hacer su trabajo en el consejo, y puede que vayan de la mano.

“Puesto que soy joven, puedo traer esa población que se identifica conmigo, que de otra manera no se sentirían comodos hablando”, dijo Pulido. “En todo caso, soy un recurso”.

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Bell Gardens Aún Tiene que Abordar las Tarifas de Agua

January 15, 2015 by · Leave a Comment 

Aunque no remediará el problema, un nuevo contrato de servicio aprobado el lunes por el Consejo de la Ciudad de Bell Gardens se espera pueda mejorar la operación del sistema de agua que es propiedad de la ciudad y reducir los costos en el sistema deficitario crónico por $10.000 al año.

El ahorro es un pequeño paso hacia adelante teniendo en cuenta que por años el consejo ha evitado hacer cualquier ajuste o decisión a largo plazo para reducir los $400.000 de déficit de operación anual de la empresa de agua, cubiertos por los ingresos del Fondo General de Bell Gardens que de otra manera irían hacia otros gastos y servicios de la ciudad.

Read this article in English: Bell Gardens Has Yet to Address Water Rates

El treinta por ciento de los residentes de Bell Gardens compran su agua de la ciudad; el otro 70% obtiene el agua de Golden State Water, una compañía privada.

Durante el último año y medio, el personal ha dicho en repetidas ocasiones al consejo que el déficit es insostenible y que el sistema esta viejo y necesita reparaciones costosas. El personal ha pedido al consejo que eleve el costo del agua, puesto que no se ha visto un aumento desde hace 20 años, o que consideren vender el sistema a una entidad externa.

Sin embargo, por temor a que la aprobación de cualquiera de las reparaciones recomendadas pueda resultar en tasas más altas que los residentes de bajos ingresos puedan pagar, el consejo votó a favor de esperar en cuanto a la venta de la utilidad fallando en el incremento de las tarifas.

Mientras tanto, “Tenemos que seguir manteniendo el sistema” para evitar una catástrofe mayor dijo al consejo el Administrador de la Ciudad Phil Wagner en la primera reunión del año.

La ciudad gastará $230,198 al año en la compañía Park Water Company para gestionar la utilidad, pero ninguno de los fondos se utilizarán para reparaciones de infraestructura atrasadas, o para cubrir los costos si “algo más grande” sucede, como fugas o roturas de agua o daños a la tubería, de acuerdo con Wagner.

Mientras la aprobación por el consejo del nuevo proveedor de servicios ahorrará algo de dinero, elevar las tarifas de agua “es totalmente otra discusión”, dijo Wagner.

Los clientes del otro proveedor de agua de la ciudad, que han visto incrementar sus costos del agua varias veces a lo largo de los años, están subsidiando las tarifas que pagan los 1.650 clientes en servicios públicos de agua de la ciudad.

Un empleado de la compañía Park Water Company revisa la calidad del agua en un sistema de instalación de agua. (Foto cortesía de Park Water Company)

Un empleado de la compañía Park Water Company revisa la calidad del agua en un sistema de instalación de agua. (Foto cortesía de Park Water Company)

De acuerdo con documentos de la ciudad, la venta del sistema de agua generaría suficiente dinero para pagar la deuda de los bonos en circulación de la ciudad, recuperar la inversión de la ciudad y, potencialmente, pagar una parte de la cantidad subvencionada por el Fondo General.

Por ahora, sin embargo, parece que el consejo no está listo para el cambio, a pesar de que el déficit operativo del sistema sigue amenazando la estabilidad financiera de la ciudad y en el pasado ha contribuido a un déficit en el fondo general.

Desde la compra del sistema de agua en 1991, la ciudad ha estado pagando cerca de $20.000 al mes para mantener el sistema y más de medio millón de dólares al año para pagar un bono de $5,2 millones para financiar mejoras en el sistema en el pasado.

La aprobación de la junta directiva de esta semana tendrá un impacto mínimo en los costos, pero le permitirá a la ciudad cambiarse de su factura de largo plazo, servicio al cliente y revisión del metro a un contratista que proporcionará “mejor servicio” a un costo menor, según Wagner.

“Al reducir el [costo del] contrato [del proveedor de servicios] estamos confiando un poco menos en el fondo general”, explicó la Directora de Servicios Públicos Chau L.Vu acerca del pequeño cambio.

La ciudad también pagará al nuevo contratista un cargo por única vez de $25,837 para ejercer las válvulas y trazar el sistema de agua para evitar que las válvulas se oxiden y se rompan, dijo Vu.

Se espera que la transición se complete a finales de mes.

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