Bell Gardens Podría Cancelar Elección del Consejo

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

Por primera vez en décadas, una ciudad conocida por sus duras rivalidades políticas podría cancelar su próxima elección del consejo porque nadie ha presentado documentos para correr en contra de los dos titulares a la reelección.

El lunes, la oficina del secretario municipal anunció que la alcaldesa Jennifer Rodríguez y el alcalde interino Pedro Aceituno fueron los únicos dos candidatos que enviaron sus documentos antes de que el período de nominación cerrara el viernes, 7 de agosto.

Es un sorprendente giro de los acontecimientos considerando que Rodríguez, y Aceituno, en menor medida, han sido objeto de algunas de las elecciones más volátiles de la ciudad en los últimos años. La diferencia este año podría ser la ausencia del ex alcalde Daniel Crespo, que hasta poco antes de su muerte el año pasado, fue un opositor y a menudo agresivo con los dos titulares.

“En las pasadas elecciones por lo general no hay escasez de aspirantes, pero sólo puedo asumir que los residentes están satisfechos con el trabajo que sus representantes están haciendo en el ayuntamiento de la ciudad”, dijo el administrador de la ciudad Phil Wagner.

Bajo el código electoral de la ciudad, si no hay más candidatos que los titulares para ser elegidos, en este caso por dos asientos del consejo de la ciudad, el ayuntamiento a su discreción puede nombrar a los que devolvieron su documentación requerida antes de la fecha límite y cancelar las elecciones. El ayuntamiento también tiene a su disposición la opción de nombrar a un votante elegible en la ciudad para el asiento, o incluso mantener  todavía la elección.

“Teniendo en cuenta que hay dos nominaciones calificadas lo más probable es que el consejo elija la opción uno y no se lleve a cabo una elección”, dijo la nueva secretaria de la ciudad Kristina Santana.

La cancelación de la elección le ahorrará a Bell Gardens $90,000, la cantidad que hubiera pagado el Condado por servicios de las elecciones, agregó Santana.

Como miembros de mucho tiempo del consejo, se espera que Rodríguez y Aceituno sean nombrados para los nuevos términos de cuatro años cuando el consejo se reúna para examinar la cuestión, el miércoles, 19 de agosto a las 5pm.

Rodríguez y Aceituno servirán exactamente como si fueran elegidos durante una elección, según la oficina del Secretario Municipal.

Rodríguez ha servido en el consejo desde 2003. Ella trabaja como asistente social y directora de admisiones en un centro de salud local. Aceituno fue elegido por primera vez en 1999 y fue uno de los funcionarios más jóvenes elegidos para servir como alcalde en el condado de Los Ángeles.

Consejo de Los Ángeles Aprueba Presupuesto Fiscal 2015-2016

May 28, 2015 by · Leave a Comment 

Luego de tres semanas de análisis y discusiones públicas, el Consejo de Los Ángeles aprobó la semana pasada un presupuesto por valor de $8.570 millones para el próximo año fiscal 2015-2016.

El nuevo plan que comenzará aplicarse el próximo 1 de julio, “mejora los servicios de los vecindarios y aumenta la financiación para programas esenciales y seguridad pública”, destacó el concejal Paul Krekorian, del Distrito 2 y presidente del Comité de Presupuesto y Finanzas.

“Este presupuesto ayuda a demostrar las prioridades que tienen los angelinos en este momento”, dijo Krekorian.

“Este es el mejor presupuesto que hemos tenido y el mejor proceso que hemos logrado”, agregó agradeciendo al Concejo la aprobación.
El Consejo de Los Ángeles, basándose sobre el proyecto presentado por el alcalde Eric Garcetti, consideró aumentar en $55 millones los fondos para el Departamento de Bomberos de la ciudad.

Así, se dispuso de $4,5 millones más para equipos de seguridad, actualización tecnológica y otros servicios del Departamento de Bomberos.
El presupuesto aprobado el jueves pasado refuerza la seguridad pública garantizando la financiación para un mínimo de 10.000 agentes de la policía e impulsando iniciativas para prevenir y combatir las pandillas, entre otros puntos.

De esa forma, incluye $5,5 millones para expandir el programa de Desarrollo de la Juventud y Reducción de Pandillas, una iniciativa de amplia trayectoria en la ciudad.

Una partida adicional de medio millón de dólares busca reducir la acumulación de huellas digitales para revisión que en este momento tiene el Departamento de Policía.

Se calcula un aumento de 5,5% en los ingresos con relación al año actual incluyendo impuestos sobre la propiedad, las ventas y los hoteles.
Como preparación para una emergencia económica, se destinaron $313 millones para el Fondo de Reserva, la partida más grande en toda la historia de la ciudad.

Mitchell Englander, del Distrito 12, destacó el “admirable trabajo” que realizó Krekorian como presidente del Comité de Presupuesto y agradeció su liderazgo.

Dentro de las partidas aprobadas se incluyó un renglón destinado a la compra de 7.000 cámaras personales portátiles para uso de los agentes de la policía.
Asimismo, el presupuesto dispone $565.000 para extender a todas las estaciones de policía, un programa de respuesta al abuso doméstico.

Tom LaBonge, del Distrito 4, resaltó que gracias al enorme trabajo realizado por el Comité y los demás miembros del concejo “el presupuesto fue presentado dentro del plazo previsto”, evitando sobrecostos y otros problemas.

La partida destinada a vivienda accesible se aumentó en $10 millones, mientras que el presupuesto total aprobado el pasado jueves está balanceado y presenta un déficit de cero.

“Creo que este es posiblemente el mejor proceso de análisis de un presupuesto que yo haya visto. Ha sido un trabajo admirable”, destacó Paul Koretz, concejal por el Distrito 5.

Montebello Aprueba Moratoria en Negocios Nuevos de Tatuajes

May 21, 2015 by · Leave a Comment 

Cuando ‘Carpe Diem Tattoo Parlor’ abrió sus puertas a principios de este año no había otros salones de tatuajes en Montebello, ahora las autoridades municipales se están apresurando para prevenir la apertura de más salones de tatuajes, mientras que averiguan cómo regularlos.

Según el propietario de Carpe Diem Tattoo Greg Millan, la ciudad trató de evitar que él abriera su negocio porque el código de zonificación de la ciudad no incluye una disposición específica que permita establecimientos de tatuajes.

Fue entonces cuando decidió contratar a un abogado.

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“Tuve que aprovechar el día”, dijo. “No quería nada más que poder abrir mi negocio de tatuajes”.

Ciudades vecinas de Montebello tienen docenas de negocios de tatuajes, pero no había ninguno en Montebello, dijo Millan, quien inmediatamente pensó que este sería un lugar ideal para su negocio de “arte corporal”.

“Me dijeron que no podía abrir un negocio”, le dijo a EGP, pero “yo sabía que el tatuaje no era ilegal”.

Durante los siguientes meses, Millan y su abogado, Robert C. Moest, presionaron su caso ante la ciudad, citando una decisión del 2010 en la Corte del Noveno Circuito de Apelaciones en Anderson v. Ciudad de Hermosa Beach, que sostuvo que el negocio de los tatuajes es una forma de expresión protegida por la primera enmienda. El tribunal federal de apelaciones también dijo que la prohibición total de los establecimientos de tatuaje es inconstitucional.

Para evitar una posible demanda, la ciudad de Montebello se retractó de su posición y le permitió a Millan abrir su negocio en una zona designada a las ventas al por menor, en el 800 de la avenida Garfield.

La ciudad también reconoció que necesitaba hacer cambios en su política de zonificación, de acuerdo con documentos de la ciudad.

“Las regulaciones de zonificación de la ciudad fueron creadas antes que la corte del noveno circuito celebrara las apelaciones”, decía el informe. “En este sentido, las disposiciones del Código de Montebello son similares a los del código municipal de Hermosa Beach declarado inconstitucional”.

Greg Millan, dueño de Carpe Diem Tattoo, tatúa a uno de sus clientes. (EGP foto por Nancy Martínez)

Greg Millan, dueño de Carpe Diem Tattoo, tatúa a uno de sus clientes. (EGP foto por Nancy Martínez)

El director de planificación de Montebello Alex Hamilton dijo que la ciudad monitorea resoluciones de casos para determinar la relevancia de lo que la ciudad está haciendo y cual es la demanda local.

“No todos los casos afectan a una ciudad de inmediato, puede tardar años”, explicó.

“No puedo decir cuántas personas entraron y fueron rechazadas” quienes querían abrir un salón de tatuajes, dijo. Hamilton reconoció que sería difícil cuantificar el número de posibles empresas que fueron rechazadas puesto que la política del departamento es simplemente informarles que no pueden abrir el negocio porque el código de zonificación de la ciudad no permite establecimientos de arte corporal.

Desde su apertura, Millan dice que él ha recibido “nada más que [criticas] positivas” en su aventura.

“Mucha gente de la comunidad han venido”, le dijo a EGP.

A pesar de la respuesta positiva, la semana pasada el Ayuntamiento de Montebello aprobó por unanimidad una moratoria de 45 días en establecimientos nuevos y la operación de nuevos salones de tatuajes en la ciudad. La acción fue tomada para dar tiempo al personal de la ciudad que estudie los reglamentos de uso del suelo relacionados y llegue a una política de zonificación detallando donde los futuros salones de tatuajes pueden estar localizados y cómo van a ser regulados.

Legalmente, Montebello tiene el derecho de emitir una moratoria mientras que considera los cambios de zonificación que la ciudad hizo, citando un potencial de “amenaza a la salud pública, la seguridad y el bienestar”.

La ley de California de Arte Corporal Seguro regula tatuajes, marcas, perforaciones en el cuerpo, y el maquillaje permanente, y requiere que “todos los profesionales del arte corporal se registren anualmente con el condado, obtengan capacitación anual de patógenos de transmisión sanguínea, proporcionen la documentación del estado de vacunación contra la hepatitis B, obtengan información de salud específica de los clientes, y obtengan ‘un consentimiento informativo’ de los clientes”.

La ley también requiere que los titulares de las instalaciones de arte corporal, como los salones de tatuaje, obtengan un permiso de salud y sigan ciertos requisitos de salud y mantenimiento de registros.

Millan tiene un permiso de salud del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, que muestra con orgullo cerca de la entrada del negocio, pero él todavía está esperando su licencia comercial expedida por la ciudad.

Millan cree que la ciudad tiene la responsabilidad de elaborar una política de zonificación que “corresponda con la Constitución”.

“Las ciudades trabajan mediante un proceso de identificación de los usos que creen contribuyen a un clima social y económico saludable”, dijo la presidenta de la Cámara de Comercio Pam Wilkinson Montebello en un correo electrónico a EGP.

“Es importante para nosotros, como cámara, permitir que la ciudad trabaje a través de su proceso, ya que identifican a empresas que se cruzan con la visión de Montebello y posiblemente crean nuevas licencias, permisos y criterios de zonificación antes de comentar más sobre el tema”.

Millan está de acuerdo que se necesita un cierto nivel de regulación y cree que la ciudad finalmente aprobará una política de zonificación que requiera que salones de tatuaje estén localizados en el corredor industrial en el sur de Montebello, y no en lugares privilegiados como donde está situado él, frente a una de las calles más concurridas de la zona cercana a la autopista 60.

“Mientras que no haya 50 negocios en la ciudad”, dijo Millan. “Eso no esta en el mejor interés de nadie”, agregó

Desde su apertura, Millan ha recibido consultas de otros propietarios de negocios de tatuajes interesados en mover sus negocios a Montebello.

“Yo soy quien puso una gran cantidad de dinero para un abogado”, dijo. “Sólo espero que esto no abra las compuertas”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

 

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