Candidatos Esperanzados en ‘Cambiar’ Central Basin

September 8, 2016 by · Leave a Comment 

El Distrito de Agua Municipal de Central Basin, es una agencia pública que importa agua a mayoreo a las ciudades, compañías de agua y compañías públicas en el sureste del Condado de Los Ángeles.

Su consejo electo, elije sus pólizas y controla las operaciones de la compañía. En los años recientes, la agencia ha sido plagada con acusaciones de mal conducta como el dar contratos y supervisón débil a su personal. Muchos, hasta van al extremo de llamar al consejo corrupto e inepto.

Ahora, dos oficiales locales de la ciudad están luchando por obtener un puesto en el dicho consejo éste próximo noviembre, con supuestos fines de rescatar a la agencia.

Los candidatos en marcha a representar la primera división del consejo incluyen al alcalde de Bell Gardens, Pedro Aceituno, el alcalde temporal de Pico Rivera, Bob Archuleta, Luis Márquez de Downey y Xochitl Sandoval junto con Yvette Silva, ambas residentes de Bell Gardens. James Roybal, quien actualmente sirve en el consejo, ha decidido no correr.

Ésta elección será una de muchas en la balota de las Elecciones Generales el 8 de noviembre.

Joshua Acevedo de Bell Gardens también saldrá en la balota, pero le dijo a EGP que está suspendiendo su campaña para en lugar enfocarse para correr para un puesto en el Consejo de la Ciudad de Bell Gardens en 2017.

La Primera División de la Central Basin incluye a las ciudades de Bell Gardens, Downey, Montebello, Pico Rivera, West Whittier-Los Nietos y áreas incorporadas del Condado de Los Ángeles. Los directores de ésta división son electos por cuatro años.

Archuleta le dijo a EGP que quiere ayudar a la Central Basin a mejorar su imagen y recuperarse de su fama de mala administración financiera que ha tenido.

“Por años, el público ha pedido cambios”, dijo Archuleta. “Me considero especialmente calificado para limpiar y reformar a ésta agencia”, dijo.

Ahora alcalde temporal de Pico Rivera, Archuleta fue elegido al Consejo de la Ciudad de Pico Rivera en 2007 y actualmente también recibió un nombramiento presidencial para servir en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

El dice que durante su temporada en el consejo de Pico Rivera, el nivel de crimen a disminuido y que negocios y desarrollos se están trasladando en grandes cantidades al área. También continuó diciéndole a EGP que los parques de la ciudad y sus calles han mejorado desde que asumió su puesto.

Ahora Archuleta se siente seguro de que está capacitado para renovar a la Central Basin, en el que culpa a la administración fracasada por los problemas identificados por una auditoría realizada por el Controlador Estatal.

La auditoría saco a la luz decisiones cuestionables que fueron hechas, incluyendo dejar perder el seguro de responsabilidad, la falta de buscar precios competitivos al establecer contratos y el permitir beneficios y regalos demasiadamente generosos para los miembros del consejo.

“No toleraré la corrupción en ésta agencia y voy a proveer agua pura económica”, aseguró. “Pararé a la corrupción, el despilfarro gubernamental y lucharé para reducir las tasas de uso de agua”.

Al igual, Sandoval también considera que la agencia está llena de problemas. Como supervisora asistente de juegos en el casino, “The Bicycle”, Sandoval le dijo a EGP que siente que hará una diferencia en la agencia, ya que no es una “mujer política de carrera”.

“No le debo favores políticos a nadie”, enfatizó Sandoval. “Traeré un fin a las practicas establecidas y le pondré un alto a la otorgación de contratos basados en nepotismo.

Sandoval posee ha obtenido un poco de experiencia con el trabajo gubernamental en su municipio ya que sirvió como comisionada del tráfico y seguridad en Bell Gardens.

“Es tiempo que los ciudadanos ordinarios se involucren y saquen a los políticos corruptos y a los grupos de intereses especiales ambiciosos”, ella dijo a EGP.

Aceituno ha sido el miembro por mayor tiempo en el Consejo de La Ciudad de Bell Gardens, electo por primera vez en 1999.

Él no respondió a las llamadas o correos electrónicos de ésta publicación buscando su opinión acerca del tema. Sin embargo, en su solicitud para la candidatura con la Oficina de Registro del Condado, el se identifica como un “defensor del agua”.

En 2007, un comunicado de prensa de la Central Basin mencionó el trabajo de Aceituno relacionado con un subsidio de conservación. Esto era con el fin de integrar medidas de ahorros de agua en parques públicos, convirtiendo a la ciudad en la primera en implementar un programa de conservación.

La Central Basin también acreditó al entonces alcalde, por sus esfuerzos en crear el plan, el cual incluía la instalación de grama sintética en canchas de fútbol. Adicionalmente, incluía controladores de válvulas inalámbricos para irrigar, al igual de urinarias sin agua e inodoros eficientes en facilidades públicas.

No obstante, Aceituno también es parte del consejo de la ciudad, la cual a pesar de vastos mejoramientos en sus infraestructuras, ha repetidamente rehusado en cambiar sus tarifas del agua por 20 años.

EGP también intento, repetidamente, localizar a Luis Márquez e Yvette Silva para incluir sus comentarios, pero no contestaron.

Mientras tanto, Archuleta anda alineando sus respaldos y contribuciones para su campaña. Él ha recibido patrocinios de varios oficiales locales incluyendo a la concejal Jennifer Rodríguez.

Su experiencia y récord en Pico Rivera, dice Archuleta, lo ha preparado para manejar presupuestos grandes y formar planes de largo plazo. Ambos cuales pueden resultar en mejoramientos por toda la ciudad, desarrollos y financiamientos para un paso subterráneo multimillonario.

“Quiero traer un cambio a la Central Basin”, dijo Archuleta.

Si es elegido, Sandoval promete en terminar los privilegios excesivos y provisiones para viajes de los miembros. En lugar, planea en hacer que la agencia regrese a su promesa de proveer agua pura y económica para las comunidades.

Varias municipalidades locales, incluyendo Commerce y Montebello, han criticado por bastante tiempo a la Central Basin, por desacuerdos en los aumentos de tarifas, como las que fueron aprobadas el mes pasado.

Actualmente, el consejo de la Central Basin incluye a Robert Apodaca, Art Chacon, Leticia Vásquez, Philip Hawkins y Roybal.

Durante los años, ha habido un sinnúmero de reportes publicados detallando disfunciones entre el consejo, tal como situaciones en que los miembros resultan gritándose el uno al otro durante sus reuniones.

En una ocasión, el FBI le sirvió una orden de registro a la oficina de la agencia por supuestas conexiones con corrupción. La investigación incluía al asambleísta, Tom Calderón, cuyo consultorio proveía servicios para la Central Basin. Calderón también servía como miembro del consejo de unos de los contratistas empleados por la agencia.

Por su parte, Archuleta dije que planea en “ser transparente y de invitar a todos a que participen” y que “confíen en que la agencia se reestablecerá”.

Archuleta, sin embargo, no es falto de investigaciones gubernamentales tampoco. En 2010, él fue investigado por la oficina del Fiscal del Distrito por no reportar obsequios políticos, como un pase de películas que usaba a menudo en un teatro en Pico Rivera. El caso fue eventualmente cerrado y ningún cargo fue presentado. Al final, Archuleta acabó reembolsando al teatro por los costos de sus visitas y regresó su pase.

Él también se reportó con la Comisión de Prácticas Políticas Justas, quienes lo multaron. El problema no impactó a su campaña de reelección en 2011 y 2015. Su plazo actual se expira en noviembre del 2019.

Bajo las leyes estatales, un oficial electo no puede mantener dos puestos en dos oficinas públicas a la misma vez. Esto es si las oficinas tienen “deberes que interfieran entre si”.

La oficina de Kamala Harris, fiscal general, informó a EGP que el servir en el consejo de la ciudad y en el consejo de la Central Basin sería catalogado incompatible.

Archuleta aseguró que el pretende seguir las leyes establecidas y dejará su puesto en el consejo de Pico Rivera si es electo. La misma ley sería aplicada a Aceituno.

Ciudades Locales Advierten a Usuarios de Agua que Ayuden a Conservarla

July 24, 2014 by · 1 Comment 

La residente de Montebello Leticia González dice que está haciendo su parte para conservar el agua, tanto dentro como fuera de su casa durante la grave sequía de California.

Ella se asegura de no dejar correr el agua cuando lava los platos o se cepilla los dientes, e incluso sustituyó sus cabezales de ducha, sistema de riego y la lavadora por los modelos más eficientes, que ahorren agua. Pero no todo el mundo en el barrio de González están concientes y eso le molesta.

“Es frustrante cuando usted hace su parte y nadie más está haciendo la suya”, dijo González sobre algunos de sus vecinos.

“No hay nadie que monitoree eso… es necesario que haya un mayor alcance a los residentes para que sepan lo que significa desperdiciar el agua”, González le dijo a EGP.

Read this article in English: Local Cities Warn Water Customers to Conserve

La Junta de Control de Recursos de Agua del Estado aprobó la semana pasada una norma de emergencia que podría ser la respuesta para que derrochadores de agua cambien sus hábitos.

En enero pasado, el gobernador Brown declaró emergencia de sequía en todo el estado y pidió a los californianos a reducir el uso de agua en un 20 por ciento, pero desde entonces el consumo de agua ha aumentado en todo el estado. En respuesta, la nueva norma hará que algunas prácticas previamente voluntarias de conservación sean obligatorias y habrá la prohibición del riego de  calzadas y aceras y el uso de mangueras sin boquilla de cierre. Las fuentes que no recirculan el agua quedan prohibidas.

El riego al aire libre se limita a dos días a la semana bajo estas reglas, las cuales da a agencias locales la autoridad para emitir multas de hasta $500 por violaciones para quienes dejan correr el agua en las aceras y calles.

También se exige a los proveedores de agua informen sobre el uso per cápita de los reguladores.

Muchas ciudades, como de Bell Gardens, Monterey Park, Montebello, Commerce y Los Ángeles, junto con sus agencias de agua, han promulgado algunas restricciones durante todo el año en el número de días y horas de riego al aire libre.

Durante la escasez más grave, cada ciudad puede declarar el nivel 1, 2 o 3 escasez de suministro de agua para restringir aún más el uso del agua.

Felicia Marcus, presidenta de la Junta Estatal de Agua, dice que California se enfrenta a su peor sequía en décadas. La mayoría de los residentes de California utilizan agua más afuera que dentro de sus hogares, de acuerdo con estadísticas de agua. En algunos vecindarios, más de la mitad del agua que se consume se va a los céspedes y jardines.

“Lo menos que los californianos urbanos pueden hacer, es no desperdiciar agua en uso al aire libre”, dijo Marcus, y advirtió que la sequía podría hacerse más severa con el tiempo.

Un empleado de Parques y Recreaciones de Bell Gardens riega el cesped en Veterans Park. (EGP foto por Nancy Martinez)

Un empleado de Parques y Recreaciones de Bell Gardens riega el cesped en Veterans Park. (EGP foto por Nancy Martinez)

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó para adoptar normas de emergencia del estado que toman efecto el primero agosto en sus instalaciones y los usuarios del agua en las áreas no incorporadas.

El Director de Obras Públicas de Bell Gardens Chau Vu dijo a EGP que el tema de si la ciudad debe activar su plan de escasez de suministro de agua para restringir el número de días de riego podría llegar ante el consejo de la ciudad tan pronto como el 11 de agosto. Mientras tanto, la ciudad esta comprometida a educar a los contribuyentes acerca de la escasez mediante la inserción de recordatorios para ahorrar en facturas de servicios públicos de los clientes.

El Director de Obras Públicas de Monterey Park Ron Bow le dijo a EGP que la ciudad ha tenido éxito en el pasado para conseguir que los residentes reduzcan voluntariamente su consumo de agua, y planean intensificar el alcance para llegar a más gente.

La parte más difícil para las ciudades será multar a los infractores de agua, dijo Bow.

Las tarifas de agua están subiendo en Monterey Park y la residente Mercedes Bermúdez dice que ya está siendo más cautelosa acerca de la cantidad de agua que utiliza.

“Este es el momento perfecto, con el aumento de tarifas de agua, para educar al público sobre la conservación”, dijo Bow.

Hacer cumplir la norma podría ser más difícil en algunas ciudades donde se han producido recortes de personal. Y mientras que empleados de Bell Gardens salen en busca de factores de pérdida de agua, Vu deja en claro que no hay “policía del agua” en la ciudad. Ella dijo que la ciudad cuenta con residentes para reportar infractores: “Tenemos ojos en todas partes”, dijo.

Rafael Cárdenas dice que él ha llamado personalmente al departamento de obras públicas de Bell Gardens para informar del desperdicio de agua en los parques de la ciudad.

La gente está acostumbrada a sólo encender su grifo y sale agua, así que conseguir que empiecen a conservar no es tarea fácil.

“La gente necesita saber repetidamente acerca de la [importancia] de conservación”, dijo la residente de Montebello Maria Fuentes. “La gente no sabrá que están violando la ley si no se les dice nada”, dijo.

Eileen Xie, quien estrictamente riega su jardín por las noches, dijo a EGP que sus vecinos de Monterey Park no van a la ciudad cuando ven que el agua se desperdicia, sino que van directamente a la fuente del problema. En muchas ocasiones, Xie y sus vecinos llamarán unos a otros si ven aspersores rotos en sus jardines.

Cynthia González ve la conservación del agua como una manera de prevenir que la ciudad de Bell Gardens eleve sus tarifas del agua, que no han subido en las últimas décadas a pesar de que el departamento ha estado en números rojos durante años.

Para algunas personas, es una cuestión de estética. Algunos residentes temen que lo que obligó a reducir el uso de agua hará que sus patios se vuelvan marrones y hará que su casa se vea deteriorada.

La residente de Monterey Park Pilar Bermúdez dice que las alzas en las tasas de agua la han hecho más cautelosa acerca de la cantidad de agua que usa, sin embargo, está en conflicto cuando se trata de su patio. “Siempre quiero asegurarme de que mi césped no se haga color marrón”, le dijo a EGP.

El personal de Bell Gardens y de Monterey Park le dijeron a EGP que sus ciudades también están haciendo su parte mediante la reducción de riego en parques de la ciudad. El parque Ford de Bell Gardens tiene incluso céspedes artificiales de fútbol y utiliza agua reciclada para el riego, dijo el personal.

La cascada con el mismo nombre, Cascade, ubicada frente al Bulevar Atlantic en Monterey Park recircula su agua, pero Bow le dijo a EGP que muchas otras fuentes tal vez “pronto tendrían que ser apagadas” si la sequía empeora. A pesar de que el agua de la cascada esta en constante funcionamiento no se evapora tan rápidamente como el agua que no se mueve, Bow le dijo a EGP que bajo estricta escasez de suministro de agua podría requerir que la cascada se apagará también.

La Concejal de Bell Gardens Jennifer Rodríguez le dijo a EGP que la ciudad tiene la responsabilidad de asegurarse de que “explique el valor del agua” a una comunidad que podrían no entender la importancia.

“No se trata de ser multado, se trata de ayudar y conservar el agua”, hace eco Fuentes.

Información City News Service utiliza en este artículo.

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