Condado Quiere que DTSC Acelere Limpieza de Exide

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Las autoridades sanitarias del condado dijeron, el 28 de febrero, que están presionando a los reguladores estatales para que aceleren la limpieza de unas 400 viviendas cerca de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon que tienen niveles de residuos de plomo peligrosos.

Las 400 viviendas que fueron examinadas para determinar si existe la presencia de plomo en sus terrenos mostraron niveles superiores o iguales a 1,000 partes por millón, según Angelo Bellomo, subdirector del condado para la protección de salud.

“Creemos que hay suficiente evidencia para … acelerar la limpieza (de la tierra en esas propiedades)”, dijo Bellomo a la Junta de Supervisores.

Sin embargo, el DTSC está considerando otros requisitos – además de los niveles de contaminación – al decidir cómo emprenderán la limpieza de viviendas individuales.

Estos factores incluyen si los niños menores de 7 años o si las mujeres embarazadas viven en un sitio contaminado y si los residentes tienen un nivel de plomo en la sangre equitativo o superior a cinco microgramos por decilitro, según la guía publicada en el sitio web de la agencia.

Las autoridades del condado no están de acuerdo con eso.

“Todos los que viven en una casa (con niveles igualitarios o superiores a 1,000 ppm) … necesitan la mitigación de la contaminación … y necesitan la mitigación de inmediato”, dijo la directora del Departamento de Salud Pública, Barbara Ferrer. “Eso significa la remoción de la tierra y no la simple colocación de un plástico por encima”.

Bellomo dijo que esperaba que los esfuerzos de limpieza inicial pudieran comenzar en abril.

“Siento que (el Departamento Estatal de Control de Sustancias Tóxicas) está tratando de hacer lo correcto, pero parece que van muy lentos”, dijo la supervisora Hilda Solis.

La documentación del DTSC requiere un proyecto de plan de limpieza e informe de impacto que se finalizará en junio y con el empiece de la limpieza en el verano. La portavoz de la agencia confirmó que las proyecciones de tiempo aún se mantienen pero que los sitios de riesgo podrían ser tratados antes.

Las propiedades con contaminación entre 400-1,000 ppm también satisfacen los niveles regulatorios federales para la limpieza y los funcionarios públicos de salud calculan que los niveles deben ser inferiores a 80 ppm para eliminar el riesgo del plomo.

La propuesta del DTSC requiere que la tierra se limpie y se deje por debajo de 80 ppm y los contratistas de las agencias están todavía en proceso de probar los niveles de comunidades circundantes. La agencia reguladora estima que podría manejar la limpieza de un promedio de 50 propiedades por semana y que el trabajo sería completado en dos años.

El estado y el condado están discutiendo si la limpieza dentro de los hogares está justificada, de acuerdo con Bellomo, el condado tiene el argumento de que los interiores deben ser al menos evaluados y posiblemente limpiados.

“Los líderes comunitarios también están enfatizando esto”, le dijo Bellomo a la junta directiva.

La agencia dijo en diciembre que ofrecería limpieza interior, pero no especificó en cuales casos ni tampoco si esa limpieza sería para alcanzar estándares medioambientales específica o para lidiar con las consecuencias de la remoción del suelo.

La discusión sobre el progreso de DTSC fue motivada cuando Solís pidió una actualización sobre las quejas de los trabajadores empleados para hacer las pruebas de los suelos.

Algunos trabajadores contratados por el DTSC alegaron que fueron forzados a manipular datos de pruebas, trabajar en condiciones inseguras que los exponen al suelo contaminado y que son objetos de comentarios racistas y despectivos por gerentes del campo dijo el consejero adjunto del condado, Robert Ragland.

Las acusaciones han sido referidas a la oficina del Procurador General del Estado.

“Creo que la investigación acaba de comenzar”, dijo Ragland, añadiendo que el condado estaba esperando los resultados de esa revisión.

DTSC “alienta a las personas potencialmente afectadas a que examinen los niveles de plomo en su sangre” y ofrece una línea directa para los residentes con preguntas sobre la limpieza al (844) 225-3887.

Exide: Estado Acelera Limpieza de Viviendas Con Altos Niveles de Plomo Después de Largo Retraso

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

Los reguladores ambientales estatales anunciaron el jueves que permitirán una limpieza acelerada de los hogares de alto riesgo cerca de la previa planta de reciclaje de baterías Exide Technologies en Vernon. Esto será permitido incluso antes de que se complete un plan de mitigación a su totalidad y una revisión ambiental.

El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas dio a conocer un borrador del plan de limpieza e informe del impacto ambiental para su revisión pública en diciembre. Las operaciones de limpieza se esperan comiencen este verano para mitigar el suelo contaminado con plomo y las propiedades cerca de la planta.

Sin embargo, ese horario provocó críticas entre algunos de los residentes y funcionarios del área que dijeron que algunas de las propiedades cerca de la planta están en un riesgo particularmente alto.

Un negocio en el Este de Los Ángeles orgullosamente promueve baterías de autos de la marca Exide. (EGP)

La planta de Exide fue permanentemente cerrada en marzo de 2015. (EGP)

Funcionarios del DTSC dijeron el jueves que avanzarán con las limpiezas en una base de “caso por caso” en un número de propiedades limitadas “con altos niveles de plomo en el suelo y con las mayores exposiciones a los sectores vulnerables de la población”.

“Estamos utilizando todos los recursos que tenemos a nuestra disposición para asegurarnos de que podamos proteger a las poblaciones más sensibles que han sido impactadas por la presencia del plomo en el suelo a causa de las operaciones de Exide”, dijo la directora de DTSC, Bárbara Lee.

La agencia considerará acelerar la limpieza de las propiedades que tengan tierra con niveles de plomo de 1,000 partes por millón o más. La agencia también considerará limpiar las propiedades con residentes que “tengan un nivel de plomo en la sangre de o por encima de cinco microgramos por decilitro, el nivel utilizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. para identificar a los niños con niveles elevados de plomo en la sangre”.

La asambleísta Cristina García, quien representa a algunas de las comunidades afectadas, dice estar satisfecha con las nuevas directrices de la agencia estatal.

Miembros de la comunidad durante reunión discutiendo la planta Exide. Foto de EGP

Miembros de la comunidad durante reunión discutiendo la planta Exide. Foto de EGP

“Vamos a asegurarnos de que las directrices se implementen rápidamente, ya que es imperativo que las casas con la mayor contaminación se limpien tan pronto sea posible teniendo en cuenta los efectos en la salud de vivir expuestos al plomo”, dijo García en un comunicado de prensa.

“Estas familias no han tenido más remedio que vivir en esta contaminación durante años. No pueden esperar más”, agregó.

Cuando Exide acordó cerrar la planta de reciclaje de baterías de plomo, se comprometió a pagar $50 millones por la limpieza del sitio y de los vecindarios circundantes.

De esa cantidad, $26 millones están destinados a ser reservados para la limpieza residencial. El gobernador Jerry Brown firmó a principios de este año una legislación que otorgaba $176.6 millones en fondos para pruebas ambientales y trabajos de limpieza en vecindarios alrededor de la planta ahora cerrada.

Funcionarios estatales dijeron que el financiamiento pagaría por pruebas de propiedades residenciales, escuelas, guarderías y parques dentro de un radio de 1.7 millas de la planta, y financiaría la limpieza de hasta 2,500 propiedades con los mayores niveles de plomo.

El DTSC publicó el Informe del Proyecto de Impacto Ambiental y el Plan de Acción (Limpieza) Correctiva para la limpieza residencial. El público tendrá hasta el 15 de febrero para revisar el documento y hacer conocer sus comentarios.

Una reunión pública se llevará a cabo hoy a las 9 p.m. en el Ayuntamiento de Maywood, para proporcionarle la oportunidad a los interesados de presentar sus comentarios en persona. Una segunda reunión está programada para el sábado, 28 de enero a las 9 a.m. en la Iglesia de Resurrección en Boyle Heights.

Latinos Más Cercanos A Efectos de Cambios Climáticos

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

Los 56 millones de latinos que viven en Estados Unidos son especialmente vulnerables a las amenazas a la salud que supone el cambio climático, por los lugares donde residen y trabajan y la falta de acceso a atención médica, según un informe divulgado el 18 de octubre por el Concejo de Defensa de los Recursos Naturales.

“Los latinos se encuentran en el punto cero de los impactos de esta amenaza ambiental creciente”, declaró Adriana Quintero, coautora del informe “Nuestro futuro: el cambio climático y los latinos de EE.UU.”.

En conferencia de prensa, la directora del grupo ambientalista responsable del informe describió los impactos en la salud y económicos que sufrirán los latinos en su vida diaria como consecuencia de los cambios producidos por la contaminación del aire.

Más del 60% de los latinos viven en California, Texas, Florida y Nueva York, estados que figuran entre los más afectados por el calor extremo, la contaminación del aire y las inundaciones provocadas por el aumento del nivel del mar y las tormentas.

Como ejemplo, en el sur de California, una limpieza de miles de propiedades fue requerida en la Ciudad de Vernon a causa de la contaminación de plomo y otros químicos tóxicos y violaciones emitidas por la planta Exide. La planta en Vernon fue cerrada y es una de 14 plantas de reciclaje, de baterías con plomo, que han sido cerradas en el estado. La limpieza del área, ha causa de la contaminación al medio ambiente, se ha catalogado como el desastre ambiental más grande y caro en la historia del estado.

Miembros de la comunidad de Vernon prtestan ante la planta Exide en 2014. Foto de Archivo de EGP

Miembros de la comunidad de Vernon prtestan ante la planta Exide en 2014. Foto de Archivo de EGP

Al igual en el sur de Florida, señala el informe, donde viven unos 2,7 millones de hispanos, se enfrenta a las amenaza que representa la subida del nivel del mar y las inundaciones más copiosas provocadas por huracanes.

Según los ambientalistas, comunidades como Miami, Hialeah, Fort Lauderdale y Saint Pertersburg podrían ver sus calles cada vez más cubiertas de agua, y por tiempo más prolongado, por efecto del cambio climático, con un impacto directo en las familias latinas que no disponen de medios para resistir las inclemencias.

Otro punto que destaca el informe es que las personas que trabajan al aire libre son altamente vulnerables al calor, y precisamente los latinos representan el 48% de los trabajadores dedicado a la siembra y la producción ganadera, así como el 28% de personal empleado en la construcción.

También son problemas graves la falta de cobertura médica para la atención de enfermedades relacionadas con el clima, como el asma, y el hecho de que los indocumentados no pueden recibir la ayuda a las propiedades que sufren daños extremos a causa del clima.

Sin embargo, según Quintero, el lado positivo de esta realidad es que los latinos son una fuerza potente que crece rápidamente y que está muy preocupada por los problemas ambientales y de salud pública, y exige soluciones.

“A menudo se cree que solamente se preocupan por los problemas de inmigración, pero el tema climático también es prioritario para nuestras comunidades”, agregó.

El informe señala que 9 de cada 10 latinos quieren que se adopten medidas contra la contaminación, como la reducción del uso de carbón para generar electricidad, y un 59% de los consultados opinó que una reforma ambiental no frenaría el crecimiento económico, como muchos temen.

“Los latinos están a favor de una transición hacia una energía limpia que potencie nuestro futuro, lo que a su vez los beneficiaría con mejor salud, empleos, ahorro en las cuentas de electricidad y protección de las futuras generaciones contra la catástrofe climática”, dijo Quintero.

María Cardona, de la organización ambientalista Voces Verdes, que también trabajó en el informe, dijo que los latinos viven cada día el impacto del cambio climático y urgen a las autoridades que hagan algo para “detener y revertir” la amenaza ambiental.

La ambientalista lamentó la ausencia de este tema en el discurso de los candidatos durante la actual campaña presidencial, donde “no se pone el foco en otros problemas que son de vida o muerte” para los votantes hispanos.

Jorge Madrid, también de Voces Verdes, destacó las “buenas noticias en el horizonte”, que a su entender constituyen las “tremendas oportunidades económicas” que se desprenden de la aceleración de la llamada “revolución de la energía limpia”.

Manifestó que los latinos son la tercera parte de la fuerza laboral dedicada a la energía solar y eólica, con empleos muy bien remunerados y pocas barreras de acceso porque no se requieren diplomas universitarios.

“Esta puede ser una de las oportunidades económicas más poderosas de nuestra generación”, declaró.

Este reporte incluye información contribuida por EGP.

Nueva Tarifa de Baterías Podrá Extender Limpieza de Exide

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Larry Mendoza al fin cree que Sacramento está prestando atención, después de enterarse que el gobernador de California, Jerry Brown, firmó una legislación a favor de imponer una cuota en las baterías de carro para financiar la limpieza de la contaminación de plomo causada por la planta, Exide.

“La comunidad ha estado pidiendo [más financiación] por bastante tiempo y al fin se siente que el estado está siendo proactivo”, dijo Mendoza, residente de Commerce, a EGP.

Empezando el 1 de abril, los consumidores y los fabricantes serán requeridos a pagar $1 por cada batería para carros, con ácido de plomo, vendidas en California.

“Cuando éste tipo de tecnología llega al final de su vida, hemos aprendido que los productos no son desechados correctamente, lo cual tiene un costo en el medio ambiente y en nuestra salud”, escribió el gobernador Brown en una carta a la Asamblea Estatal.

Los distribuidores actualmente cobran una tarifa reembolsable, mandada por el estado, con el propósito de motivar a los clientes a que reciclen las baterías correctamente. Los distribuidores son permitidos a quedarse con el dinero que no se les regrese a los clientes.

Se espera que la nueva tarifa de $1 genere aproximadamente $30 millones al año para cubrir los costos asociados con la limpieza de las baterías de acido.

“Es una cosa diferente el crear una legislación y otra el crear una fuente de financiamientos”, declaró el senador Ricardo Lara durante una conferencia de prensa en Commerce la semana pasada, la cual celebraba la aprobación de la legislación.

Meses atrás, el gobernador aprobó un préstamo de $176.6 millones para ayudar a avanzar los análisis y la limpieza de las propiedades contaminadas con el plomo y otros químicos tóxicos a causa de las violaciones emitidas por la planta de Exide.

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Oficiales electos celebran la aprobación de AB2153, junto con la comunidad, en Commerce la semana pasada. Foto de EGP por Nancy Martínez

El Departamento de Control de Substancias Toxicas de California junto con la agencia reguladora, encargada de limpiar, planean en usar los fondos para analizar aproximadamente 10,000 propiedades en Bell, Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, Huntington Park, Maywood y Vernon. Ellos planean limpiar unas estimadas 2,500 viviendas en el área impactada.

Los fondos que se colecten por medio de la tarifa sobre las baterías podrán ser usados para pagar el préstamo o agregarlo al presupuesto de la limpieza de Exide.

Durante los años, reguladores estatales han repetidamente citado una falta de dinero por las demoras y limitaciones en lidiar con ese riesgo para la salud. Los residentes del área junto con los oficiales y activistas del medio ambiente ahora tienen esperanzas de que el nuevo flujo de financiamiento les permita expandir la limpieza más aya de la zona actual.

La autora principal de la legislación, la asambleísta Cristina García, vive en Bell Gardens, una ciudad cerca de la zona que está siendo investigada. Ella le ha pedido repetidamente al estado en que considere expandir el área de análisis ya que cree que la contaminación no está limitada a las 1.7 millas que rodean la zona donde estaba la planta.

“Con una fuente de ingresos segura podemos ahora entretener la idea de expandir la cobertura”, le dijo a EGP.

Mark López, director ejecutivo de East Yards for Environmental Justice, le dijo a EGP que la nueva tarifa es otro paso en una caminata larga hacia la justicia.

“A estas alturas, estamos viendo los impactos entre generaciones en la salud, los estudios, lo social, la violencia y el crimen”, dijo él. “Necesitamos un estudio sobre los [efectos de largo plazo a la salud] para remediar completamente los efectos de la contaminación”.

En una declaración a EGP, DTSC declaró que la agencia usará los fondos para investigar y limpiar las áreas con “sospechas razonables de haber sido contaminadas por las operaciones de la facilidad de reciclaje de baterías”.

García le dijo a EGP que quiere que los responsables de la contaminación sean penalmente responsables por sus hechos.

“Todavía necesitamos investigar que fue lo que permitió que esto pasara”, acordó López.

Activistas han cuestionado el por qué los reguladores estatales le permitieron a Exide a operar con un permiso temporal y con impunidad por décadas, poniendo en riesgo la salud pública. También han pedido una persecución penal para los oficiales de Exide y para cualquier otro que haya participado en este crimen ambiental.

El senador Tony Mendoza dijo que es frustrante que la crisis de Exide no haya recibido la misma ayuda federal y nacional que otros desastres medioambientales han recibido, tal como fue la contaminación de plomo en el suministro de agua en Flint Michigan.

La planta Exide en Vernon es una de 14 plantas de reciclaje, de baterías con plomo, que han sido cerradas en el estado. La limpieza del área se espera que sea el desastre ambiental más grande y caro en la historia del estado.

La planta Quemetco, basada en la Ciudad de Industry, es la única recicladora de baterías con plomo que permanece operando en California. Las pruebas están en marcha para determinar si las comunidades alrededor también fueron contaminadas por las emisiones toxicas, las cuales sobrepasan los estándares de salud estatales.

“Décadas de reciclaje de baterías con ácido de plomo, inadecuado, han dejado a estas comunidades con problemas ambientales enormes”, declaró Brown al aprobar la legislación.

Desde el mes pasado, 2,900 propiedades, ubicadas dentro de las 1.7 millas de las zonas de cubrimiento, han sido examinadas para ver si tienen plomo. 236 propiedades han sido limpiadas.

Larry Mendoza dijo que espera que los legisladores entiendan lo critico que es financiar y acelerar el proceso, agregando que el ver que los legisladores están trabajando con la comunidad lo tiene optimista.

“Lamentablemente”, agregó, “lo que nos une es la contaminación por el plomo”.

De Plomo a Tuberías, Estudiantes Desarrollan Técnicas de Investigación

September 15, 2016 by · Leave a Comment 

Un pequeño grupo de investigadores comunitarios en el Sureste de Los Ángeles está en búsqueda de soluciones a los problemas medioambientales que incluyen la contaminación de plomo, las escorrentías de aguas de tormentas, los oleoductos y la seguridad de ciclistas.

Por nueve semanas, 14 investigadores y asistentes encuestaron la zona, analizaron documentos de la ciudad y condujeron exámenes y entrevistas. Esto fue parte de la Colaborativa de Investigación de Justicia Social Marina Pando, un proyecto de East Yards Communities for Environmental Justice, basado en Commerce. La organización, sin fines de lucro, fue reconocida por tener la cantidad de miembros activos fallecidos más alta el año pasado.

De acuerdo a la colaborativa, el programa capacita a estudiantes universitarios de color y de primera generación, a nivel de licenciatura. El entrenamiento los capacita en cómo conducir investigaciones dirigidas hacia la justicia social en sus comunidades.

“Vivimos en estas comunidades y detectamos la urgencia que se necesita para encontrar soluciones”, dijo Suzette Aguirre, residente de South Gate de 24 años e investigadora.

“Significa algo diferente, [y más] a los investigadores cuando examinan los hogares de sus vecinos”, explicó a EGP Floridalma Boj-Lopez, una candidata a un doctorado en USC y coordinadora del proyecto.

Boj-Lopez agregó que alguna de la información que fue colectada podría ser usada para satisfacer inquietudes en la comunidad que no hayan sido examinadas por organizaciones más grandes.

Los investigadores fueron divididos en cuatro grupos, enfocandose en áreas especificas de estudio. Estudiaron el impacto de la contaminación del plomo en los vecindarios alrededor de la ex planta Exide y las consecuencias de vivir cerca de los oleoductos en el oeste de Long Beach. Ellos también investigaron los problemas a que se enfrentan las ciclistas que viajan adjuntas del tráfico saturado por camiones de carga. Al igual, también analizaron la calidad de las escorrentías de aguas de tormentas que se unen en el Río de Los Ángeles.

Cada equipo presentará sus hallazgos el viernes en la Iglesia Cristiana Westside en Long Beach.

(Foto de EGP por Nancy Martinez)

(Foto de EGP por Nancy Martinez)

Un grupo de investigación que estudió la escorrentía industrial en sitios cerca del Río de Los Ángeles, encontró manchas que parecían ser de grasa deslizándose a lo largo de la instalación del río, dijo Mark Lopez a EGP, director ejecutivo de East Yards. El grupo planea compartir fotos y los resultados de los niveles de plomo que fueron encontrados. Luego, la información pasará a la agencia legal correspondiente para posible aplicación legal.

“Cada proyecto está extendiendo el trabajo de una de nuestras campañas”, señaló Lopez.

Julius Calascan, de 23 años, ha sido voluntario para East Yards por tres años, hablando en reuniones comunitarias acerca de la contaminación por Exide.

“Siempre he querido jugar un papel más grande en la organización y esto es una manera diferente de ayudar a la causa”, dijo Calascan.

Usando un aparato de mano, el cual detecta pH-metros, Aguirre junto con Andrea Luna, residente de Bell de 21 años, analizan docenas de ejemplos de tierra de casas en el Este de Los Ángeles, Commerce y en South Gate.

Ellas estaban preocupados de que los químicos, perjudiciales para el cerebro expulsados por la ex planta de reciclaje Exide, hayan perjudicado a las familias en el vecindario.

Los residentes del área fueron advertidos por los reguladores estatales en evitar el contacto con la tierra alrededor de sus casas hasta que se determinara si era segura. La abstención, puso un alto a cosechas de vegetales jardines, en los cuales muchos dependían para mantener una dieta saludable.

“La diabetes es prevalente en ésta área, la cual carece de opciones para alimentos saludables”, explicó Aguirre, estudiante de nutrición y química en la Universidad Estatal de California en Long Beach. “Queremos cambiar la situación y explicar más a fondo los impactos sociales y a la salud que tuvo Exide”, dijo a EGP.

Aguirre dijo que ellos se preguntaron que harían los residentes mientras tanto para remediar el problema de la descontaminación, lo cual podría durar años.

“Queríamos encontrar una solución de corto plazo que pudiera extraer el metal de la tierra”, dijo Luna a EGP, explicando que tienen una lista de plantas y vegetales que necesitan desintoxicar, lo cual planean presentar el viernes. Luna también dijo que quieren distribuir panfletos que ayuden a reducir el miedo que resulta al estar en limbo.

Whitney Amaya, de 23 años y residente de Long Beach, junto con Calascan, enfocaron sus investigaciones en las tuberías de gas bajo el oeste de Long Beach. Ellos dijeron que el proyecto les dio un mejor conocimiento de los tipos de investigaciones que pueden hacer en sus posgrados.

“Estaba contemplando obtener una maestría en una universidad posgrado pero no tenía experiencia investigativa”, dijo Amaya, quien se graduó de UCLA el año pasado.

Amaya le dijo a EGP que si no hubiera sido por el financiamiento y la capacitación que recibió por medio de la colaborativa, no lo hubiera hecho por su propia cuenta.

Cada uno de los participantes fueron pagados para llevar a cabo sus investigaciones . Los fondos para la colaboración vino de un $ 50.000 CAL EPA justicia ambiental pequeña subvención , así como $ 5,000 de donaciones individuales .

El programa, junto con sus fondos, han crecido significativamente desde el año pasado, de acuerdo a East Yards. Ahora están en planes de expandir sus investigaciones a un grupo comunitario mayor.

Jessica Prieto, la coordinadora, es graduada de la Universidad Estatal de San Francisco y dice que espera que cada investigador lleve consigo un conocimiento del problema, y asuma la posición de experto comunitario.

“Ojala se sientan con el poder de actuar y sepan que pueden hacer algo al respecto”, dijo ella.

 

Actualización: 16 de septiembre , el año 2016 3:45 p.m . una versión anterior de este artículo no tiene la cantidad correcta que East Yards recibio de CAL EPA y donaciones individuales . La historia ha actualizado para aclarar cómo se pagaron los investigadores .

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