El Tío Sam Quiere que los Destinatarios de DACA Eviten Estafas de Impuestos

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

New America Media- Una nueva estafa contra los inmigrantes ha llamado la atención del tío Sam.

Defensores de la salud están preocupados de que los preparadores de impuestos han estado desinformando, y algunos incluso simplemente estafando a los beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) haciéndoles pagar una multa por no tener seguro de salud. El miércoles, el Servicio de Rentas Internas (IRS) emitió un comunicado aclarando que no hay tal sanción para los inmigrantes indocumentados o para los destinatarios de DACA.

DACA es un programa anunciado por el presidente Obama en 2012 que ofrece una protección temporal contra la deportación a los inmigrantes indocumentados que llegaron a este país cuando eran niños.

“Los defensores han estado pidiendo [al gobierno de Obama] durante un mes proporcionarles [a los preparadores de impuestos] un poco de claridad”, dijo Angel Padilla, analista de políticas de salud en la oficina de Washington, DC, del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.

Hasta ahora, dijo, “no había algo oficial que [teníamos que] podríamos señalar de parte del IRS que aclare esto. Ahora lo tenemos”.

El sitio web del IRS ahora refleja la claridad que los defensores han estado presionando para explicar: Las personas que no son ciudadanas o residentes permanentes de Estados Unidos y que no están legalmente en los Estados Unidos están exentos de la disposición de corresponsabilidad individual. Para este propósito, un inmigrante con el estatus de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) no se considera legalmente presente y por lo tanto es elegible para esta exención. Un individuo puede tener derecho a esta exención incluso si él o ella tiene un número de seguro social (SSN).

La confusión se debe a una política en virtud de la Ley de Asistencia Asequible (ACA) que requiere que casi todos los estadounidenses tengan algún tipo de seguro de salud, o enfrentarse a una sanción.

Esa cobertura podría provenir de seguros de parte de un trabajo; un plan de salud individual comprado a través de intercambios de cuidado de salud administrados por el gobierno o en otro lugar; Medicaid (conocido como Medi-Cal en California), un programa de seguro de salud financiado por el gobierno para las personas de bajos ingresos; o Medicare, un programa de seguro de salud para los que son mayores de 65 años o tienen una discapacidad.

Para 2014, el primer año en que la política entró en vigor, la pena por no conseguir dicha cobertura fue de $ 95 por adulto y $ 47,50 por niño, o el 1 por ciento del ingreso familiar imponible, lo que fuese mayor. La pena se incrementará en los años siguientes.

Pero el requisito de tener un seguro de salud no se extiende a los inmigrantes indocumentados o beneficiarios de DACA. Eso es porque no son residentes legales. DACA es solamente una categoría de elegibilidad de beneficios, no un estatus migratorio.

Es una distinción que ni el Departamento de Salud y Servicios Humanos ni el Servicio de Impuestos Internos dejaron claro en sus sitios web hasta ahora, dijo Padilla.

“Esa falta de claridad paso a los preparadores de impuestos”, dijo.

Brenda Ordaz, una representante de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) y una navegadora de la salud para el mercado de seguro de salud del estado, ha visto de primera mano la confusión.

Una beneficiara de DACA ella misma, Ordaz dice que otros destinatarios de DACA han estado buscándola a ella, preguntando por qué sus preparadores de impuestos les estaban haciendo pagar sanciones por no tener seguro de salud.

Ella dijo que un preparador de impuestos le pidió a un cliente con DACA pagarle la sanción directamente y en efectivo, en lugar de pedir que el IRS lo dedujera de su reembolso.

“Estoy segura de que algunos preparadores están haciéndole esto a los indocumentados también”, dijo Ordaz.

Residente de Los Ángeles y beneficiaria de DACA Ana Alcántara, de 22 años, dice que su preparador de impuestos le dijo que tenía que pagar la multa cuando descubrió que no tenía seguro de salud. A disgusto accedió a que los $95 fueran deducidos de su reembolso de impuestos de casi $850.

Alcántara no sabía que ella estaba exenta de la obligación. Ella tampoco sabía que podría haberse inscrito en el programa de Medi-Cal financiado por el estado de California cuando recibió DACA en 2013. A pesar de que los destinatarios de DACA tienen prohibido el acceso a los programas federales, califican para Medi-Cal que esta financiado por el estado – algo de lo que muchos no están conscientes.

Mientras tanto, los mismos preparadores de impuesto dicen que no siempre saben si su cliente es un destinatario de DACA. Una preparadora de impuestos reconoció que había presentado declaraciones de impuestos para un número de clientes que incluían la sanción porque no le habían informado que eran beneficiarios de DACA.

“Es difícil saber porque muchos clientes no [lo dicen]”, explicó Azucena López, una propietaria de Gonzales Tax Services en Madera, California. Ella dijo que había asumido que eran residentes legales cuando le dijeron que tenían un permiso de trabajo y número de seguro social.

Desde que se dio cuenta que sus clientes eran destinatarios de DACA – y estaban exentos de la pena – López dice que ha presentado declaraciones de impuestos complementarias. El preparador de impuestos de Alcántara también ha acordado presentar una enmienda para que Alcántara pueda conseguir sus $95.

Lea más sobre el cuidado de la salud y DACA en el sitio web del Centro Nacional de Leyes de Inmigración, www.nilc.org.

Multa Incrementará en el 2015 para Consumidores Sin Seguro Médico

January 22, 2015 by · Leave a Comment 

Covered California anunció la semana pasada que está intensificando la información a consumidores sobre el aumento de la multa por no tener seguro de salud, animando a los californianos a inscribirse antes del 15 de febrero para evitar una multa más cara el próximo año.

“Es importante que los consumidores comprendan que el costo de quedarse sin seguro está aumentando”, dijo Peter Lee, director ejecutivo de Covered California. “Este año, una familia de cuatro que gana $70.000 al año podría pagar cerca de $1.000 en sus impuestos si se quedan sin seguro médico en el 2015”.

La multa, conocida como el pago de responsabilidad compartida, entró en vigor en el 2014, y quienes aun no tienen seguro de salud verán un impacto en sus impuestos cuando los preparen en este año. Sin embargo, la multa subirá significativamente para el 2015, lo que significa que es importante que todos los californianos sin seguro tomen medidas ahora—antes de que termine el período de inscripción.

“Con ciertas excepciones, todos en Estados Unidos están obligados a tener un seguro de salud para ellos y sus familias en lugar de depender de otros para pagar por su atención médica”, dijo Lee. “A medida que la multa sube, tiene más y más sentido para aquellos que han estado esperando visitar Covered California y obtener cobertura”.

En el 2016, el pago de responsabilidad compartida para los que no tienen seguro de salud subirá aún más. Por ejemplo, la misma familia de cuatro que pagaría $988 por no tener cobertura en el 2015 probablemente pagará $2.085 en el 2016 si continúan sin cobertura de salud, dependiendo sus circunstancias.

Las personas de bajos ingresos que califican para Medi-Cal también se verían afectados si no tienen cobertura.
“Este es un mensaje importante que debe ser escuchado por los californianos de todos ingresos”, dijo Toby Douglas, Director del Departamento de Servicios de Salud (DHCS), que opera el programa de Medi-Cal. “La solicitud de cobertura no sólo le da la oportunidad de recibir atención integral de salud, también puede ayudarle a evitar una multa que podría hacerle daño a usted y su familia”.

El pago de responsabilidad compartida se calcula basándose en el mayor de dos factores, una tarifa plana o un porcentaje del total de sus ingresos y el costo promedio nacional de un plan de salud de bronce.

En algunos casos, cuesta menos comprar un seguro de salud que pagar la multa. En 2015, por ejemplo, un soltero de 30 años de edad que gana $18.000 por año pagaría un costo anual de $252 para la cobertura de salud en Los Ángeles, pero tendría que pagar $325 por año como multa si permanece sin seguro médico en el 2015.

“La multa es sólo una parte de la ecuación”, dijo Lee. “La postergación de la atención médica cuando la necesite puede perjudicar su salud o incluso poner en peligro su vida. Cada mes que pasa su familia sin cobertura es un mes más de riesgo”.

Hasta la semana pasada, más de 1.099.200 personas buscaron cobertura y se determinaron elegibles para el seguro de salud privado y o probablemente para Medi-Cal durante el período de inscripción abierta del 15 de noviembre al 11 de enero. Desde enero del 2014, Medi-Cal ha inscrito a más de 2,2 millones de consumidores.

“Seguimos viendo un fuerte interés en inscribirse en cobertura médica mientras continua el período de inscripción abierta pero todavía hay miles de californianos que necesitan inscribirse”, dijo Peter Lee. “Los consumidores deben inscribirse pronto para garantizar que no se pierdan la oportunidad de comprar cobertura de salud con ayuda financiera este año”.

Aunque el seguro privado se vende a través de Covered California sólo está disponible durante la inscripción abierta para la mayoría de los consumidores, la inscripción de Medi-Cal es de todo el año. Las personas pueden solicitar Medi-Cal en línea, a través de la página de Web de Covered California, a través de correo tradicional llenando una solicitud y en persona, visitando una agencia de servicios humanos de su condado.

Para encontrar ayuda en persona o un evento de inscripción cerca de usted, los consumidores pueden visitar www.CoveredCA.com y haga clic en el botón “Encuentra ayuda en tu área”.

Miles de Familias en Riesgo de Perder su Cobertura Médica

September 18, 2014 by · Leave a Comment 

Cerca de 100 mil familias en California podrían perder su cobertura de salud si no muestran documentos que señalen que viven legalmente en EE.UU. de acuerdo al mercado de cobertura de atención médica Covered California, bajo el programa federal, conocido como Obamacare.

Covered California está en el proceso de notificar a cerca de 98.000 familias en el estado que deben resolver inconsistencias de elegibilidad en sus documentos de inscripción del 2014 o corren el riesgo de perder su cobertura de salud.

Los consumidores que están en esta categoría deben presentar documentos que prueben que son ciudadanos de EE.UU., residentes legales o personas con estado de inmigración legal para el 30 de septiembre, anunció Covered California en un comunicado.

La agencia estatal destacó que los documentos presentados sólo se usarán para determinar la elegibilidad de una persona para la cobertura de salud y no para temas migratorios. La información presentada se mantendrá confidencial, de acuerdo con Covered California.

“Si no conseguimos sus documentos, Covered California debe cancelar su seguro de salud, junto con cualquier crédito fiscal federal que puede estar recibiendo que reduce sus primas mensuales”, dijo el Director Ejecutivo de Covered California Peter V. Lee, haciendo hincapié en la importancia de cumplir con rapidez . “Si usted ha recibido créditos fiscales, y su seguro de salud se cancela, puede que tenga que pagar esos créditos fiscales. Si se cancela el seguro de salud, es posible que también tenga que pagar una multa de impuestos”.

Lee dijo que en algunos casos los documentos ya han sido entregados, pero la agencia no puede corroborar la información para verificar el estado de inmigración o ciudadanía de las personas porque los documentos no son legibles, o en algunos casos solamente se ha entregado una prueba de verificación ha entregado pero se necesitan dos.

Los comunicados han sido enviados en inglés y español e incluirán una lista de documentos elegibles.

Los documentos pueden ser enviados por medio de la cuenta del cliente por Internet, enviados por correo regular, o enviados por fax al (888) 329-3700. Para más información, visite CoveredCA.com.

Covered California Ayuda a Hispanos a Registrarse para Votar

May 1, 2014 by · Leave a Comment 

Cumpliendo con la Ley Nacional de Registro de Votantes, Covered California envía tarjetas de registro de votantes a los cerca de 1,4 millones de residentes que se han registrado en los nuevos programas de salud.

De acuerdo con la Secretaria de Estado en California más de 6,4 millones de personas con derecho no se han registrado para votar y de los cuales el 62% es hispano. “Es importante para la comunidad latina, porque muchos son inmigrantes de primera generación que se están acostumbrando a navegar el sistema y recibir una tarjeta de votantes les facilita registrarse, votar y participar cívicamente en el proceso político del país”, dijo a Efe Santiago Lucero, portavoz de Covered California.

Por otra parte, el envío de una tarjeta para registrarse como votante, a las personas que cumplen con los requisitos, no es una iniciativa exclusiva de Covered California sino es una obligación de todas las agencias estatales.

“En el Proyecto Voto de ACLU, trabajamos para hacer que las agencias cumplan con la Ley Nacional de Registro de Votantes que ayuda a que las personas tengan acceso a inscribirse para votar cada vez que se pongan en contacto con una agencia del gobierno”, explicó a Efe Anna Castro, representante de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU).

Castro destacó que el registro de votantes en California es muy necesario pues el estado ocupa el puesto 45 en la nación por su porcentaje de votantes inscritos. Según señaló la representante de ACLU, de las personas aptas para votar en California sólo se han registrado “el 57% de los hispanos, el 58% de los asiáticos, el 62% de los blancos y el 69% de los afroamericanos”.

Detalló también que de ese 57% de votantes hispanos registrados muchos no ejercen su derecho al voto a la hora de las elecciones. Una de las motivaciones importantes de los latinos para votar es el poder influir en la vida local y estatal. “Hay leyes a nivel local y estatal y hay posibilidad de cambio”, señaló la activista.

Destacó que hay medidas que involucran a todos, como es el caso del sistema escolar por ejemplo, donde las “leyes pueden afectar no sólo la vida de ellos sino de sus hijos”. El envío de tarjetas de registro está previsto para los cerca de 1.396.000 personas registrados en el sistema según los últimos datos de abril, de los cuales el 28% es hispano, el 35% es blanco, el 21% es asiático y el 3% es afroamericano.

De las personas registradas hasta el momento, 88% fueron elegibles para recibir las ayudas financieras para el pago del valor de los seguros de salud. Según destacó Lucero, hasta el momento se ha enviado medio millón de tarjetas en un proceso que avanza diariamente hasta completar el total cercano a 1,4 millones.

Aseguró a la vez que el envío de las tarjetas no tiene ninguna finalidad política partidista. “Queremos que quede bien claro que nosotros no estamos enviando esta tarjeta de registro de votantes para motivar a que se inscriban en un partido político específico”, recalcó el portavoz de Covered California.

“Ellos tendrán derecho inscribirse en el partido que prefieran o mantenerse como independientes”, agregó y destacó que se trata de una importante oportunidad para participar en la vida del país. “La única manera de hacer la diferencia en este país es involucrándose en el proceso cívico y político de los Estados Unidos”, aseguró.

Según datos de la votación de noviembre del 2012, en California, el 19,7% del total de votos fue de latinos, muy por debajo del 26,3% que representaban en ese momento los latinos elegibles para votar y muy inferior al 39% del porcentaje latino del total de la población del estado.

Castro señaló que desde hace un par de semanas, se puso a disposición de la comunidad un servicio para registro de votos por Internet que además de incluir el español, que ya estaba vigente desde el 2012, agregó ocho idiomas más para facilitar el registro a las personas que no hablan inglés.

“Participar en las decisiones no es algo solo individual, es algo de la comunidad. Hay comunidades donde no todos pueden votar pero aquellos que pueden ejercer su voto, representan la voz de la comunidad y llevan la voz de aquellos que no pueden”, concluyó la activista.

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