‘Relato de Wyvernwood’ Una Exhibición de Arte Sobre una Comunidad

June 12, 2014 by · Leave a Comment 

Una exposición multimedia que resultó de una colaboración de un año entre los estudiantes de Cal State LA, profesores y residentes del Este Los Ángeles “celebrando” la historia de uno de los complejos de viviendas más grandes del área, atrajo a un gran número de personas a la universidad la semana pasada, incluyendo a algunos residentes de Wyvernwood Garden Apartment Complex en Boyle Heights.

“Relato Wyvernwood: Una exposición basada en la comunidad” se presentó al aire libre en el patio adyacente a la biblioteca de la universidad el 5 de junio e incluyó un gran número de fotografías y testimonios. Los organizadores dijeron que tenían la intención de iniciar un diálogo sobre la relación entre la identidad y el lugar donde residen.

Relato de Wyvernwood es un proyecto multimedia y de arte creado por estudiantes de CSULA y partidarios que se oponen a la demolición del complejo Wyvernwood en Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Relato de Wyvernwood es un proyecto multimedia y de arte creado por estudiantes de CSULA y partidarios que se oponen a la demolición del complejo Wyvernwood en Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

La Facultad de la Asociación de California (CFA) y la organización El Comité de la Esperanza se asociaron con estudiantes del departamento de inglés de CSULA y el panel de investigación de Estudios de Pasantes para crear el proyecto multimedia.

Mientras que “el Relato Wyvernwood” fue en parte un esfuerzo por mostrar la rica historia de la zona, también exploró temas de la gentrificación y el “impacto cultural” y los cambios que tienen sobre las familias y los barrios.

Desde el 2008, el dueño de Wyvernwood, Fifteen Group Land and Development LLC, ha estado en una batalla constante con muchos de los residentes del complejo de viviendas y otros a través de sus planes de $2 billones para un uso mixto de reurbanización en el sitio de 70 acres que incluye 1.187 unidades de alquiler , 660 designados como de bajos ingresos. “Relato Wyvernwood” muestra la lucha por el futuro de Wyvernwood desde la perspectiva de si sus residentes de bajos ingresos, muchos de los que han vivido allí durante décadas y temen verse desplazados si se permite la remodelación.

Catalogado como un sitio histórico por Los Angeles Conservancy, la propuesta de reurbanización Wyvernwood ha llevado a “peticiones, protestas y conversaciones continuas” a favor y en contra del proyecto.

“Según la propuesta de Fifteen Group, muchas familias de bajos ingresos no podrán pagar los nuevos apartamentos”, el miembro del Comité de la Esperanza Rigo Amavizca dijo a EGP. El grupo llevó a cabo una conferencia de prensa durante la exposición para reafirmar su oposición al plan de reurbanización.

“Hemos estado allí durante 38 años y pagamos un poco más de $ 900 para un apartamento de dos pisos con tres dormitorios”, dijo Amavizca. Los nuevos inquilinos pagarán más de $1.500 por el mismo apartamento, agregó.

El profesor de CSULA Dr. Bidhan Roy lideró el proyecto y dice que este tipo de compromiso significativo con la comunidad “puede ofrecer a los estudiantes la oportunidad de hacer la investigación de formas innovadoras que producen nuevos conocimientos”.

“La CSUs no están separadas de las comunidades … así que nos aseguramos que si hay luchas que suceden fuera podamos trabajar juntos o ser solidarios con ellos”, Lawrence Gandara, un estudiante CSULA y miembro del proyecto dijo a EGP. Agregó que él tiene amigos que viven en Wyvernwood y escuchó testimonios de primera mano.

Mientras que el proyecto destacó a residentes de Wyvernwood opuestos a la reurbanización, no todos los que viven allí o en los alrededores del vecindario se sienten igual.

Los partidarios de “The New Wyvernwood” incluyen un número de residentes, grupos comunitarios y sindicatos locales que ven en el nuevo desarrollo como una manera de traer empleos bien pagados y más viviendas para la clase trabajadora de Boyle Heights y áreas cercanas.

“Muchas personas y organizaciones apoyan el complejo a quedarse como está, pero ellos no viven aquí, no saben lo peligroso que es”, Soyla Guerrero, residente de Wyvernwood por 39 años, le dijo a EGP. “Estoy a favor de la demolición al 100% debido a que [como está actualmente] si hay un terremoto todo va a ser destruido, los apartamentos son demasiado viejos”, dijo.

Los opositores dicen que el proyecto va a añadir más densidad en una zona ya densa, todo con el propósito de ganancias.

“Quieren demoler 1,187 apartamentos para construir 4.400 nuevos”, al mismo tiempo haciendo esas unidades asequibles para familias de bajos ingresos, dijo el presidente del Comite, Leonardo López, quien está luchando contra el plan desde que se dio a conocer en 2008.

Ana Ruiz, residente por los pasados 47 años en Wyvernwood, dijo que Fifteen Group debe pensar en las personas, no sólo los beneficios. “¿No importamos?”, preguntó durante la conferencia de prensa. Ella dijo que las rentas en otros lugares son extremadamente altas y ella odiaría perder su comunidad “arraigada”.

A principios de esta semana, Fifteen Group reiteró a EGP via email la posición de la empresa de que “todos los residentes que actualmente viven en Wyvernwood podrán permanecer en el sitio mejorado sin tener que pagar más alquiler de lo que actualmente están pagando”. Los residentes no serán desplazados durante la construcción, y podrán seguir viviendo allí, tal vez en una unidad diferente, “antes de mudarse a sus nuevos hogares”.

En su comunicado, Fifteen Group dijo que muchos residentes de Wyvernwood apoyan el proyecto porque saben que va a embellecer su comunidad, crear más parques, zonas comerciales, de vivienda asequible y generará “miles de empleos en la construcción” en el área de Boyle Heights.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Estudiantes Obtienen Una Mirada Más Cercana al ‘Acceso a la Universidad’

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

Deseosos de obtener más información para ir a la universidad, estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Montebello recorrieron el campus de Cal State LA, con la esperanza de hacer más fácil el proceso de admisión a la universidad.

Decenas de estudiantes de los grados 10 y 11 del programa Today CollegeBound en el Centro de Tecnología Aplicada en Montebello (ATC por sus siglas en inglés) y sus padres, recientemente pasaron una mañana de sábado para aprender más acerca de un proceso que, en cierta forma a muchos les parece muy extraño.

El programa Today CollegeBound empata a mentores con estudiantes del segundo semestre del décimo grado. El grupo de mentores, compuesto por recién graduados de la universidad y profesionales, se unen con un grupo de estudiantes hasta que se gradúen de la escuela secundaria.

El programa tiene como objetivo ayudar a los estudiantes, la mayoría de los cuales serían los primeros en sus familias en asistir a la universidad, con el largo y complicado proceso de elaboración, aplicación y encontrar maneras de pagar la universidad.

Estudiantes del Centro de Tecnología Aplicada en Montebello toman un tour por el campus de Cal State LA. (EGP foto por Nancy Martinez)

Estudiantes del Centro de Tecnología Aplicada en Montebello toman un tour por el campus de Cal State LA. (EGP foto por Nancy Martinez)

Para Julie Flores, estudiante de segundo año en el ATC, el recorrido por el campus de Cal State LA, la hizo pensar en todo lo que se involucra para llegar a la universidad, tales como tomar el SAT (examen de admisión de la universidad), las clases de requeridas de preparatoria A-G para la admisión y cómo llenar correctamente todos los formularios que son parte del proceso de solicitud.

“Están tratando de que tengamos la mentalidad de ir a la universidad”, dijo Flores sobre el programa y el recorrido.

Como la primera de la familia que planea solicitar para la universidad, Flores dijo que quiere estar asegura que esta lista para su último año, cuando las solicitudes universitarias se entregan.

“Mis padres no saben nada acerca de [las solicitudes]”, dijo. “Quiero aprender sobre esto para poder explicarle a mis padres”.

Su padre, Zeno Flores, dijo a EGP que Julie está motivada para aprender más sobre el proceso de la universidad.

“Yo podría ayudarla, pero sería más complicado” para mi tratar de entenderlo, dijo. “Este programa está creado para ayudarla a solicitar [a la universidad]”.

Pero Zeno Flores no es el único. Guadalupe González dijo a EGP que ella aprecia el Programa CollegeBound porque llena la falta de información que su hijo necesita para aplicar para la universidad y que ella como madre tendría un momento difícil para ayudarlo.

“No estaba informada anteriormente”, dijo, refiriéndose a algunos de los plazos que ella aprendió durante el tour de la universidad. “Estoy aprendiendo … si no fuera por el programa tendría que ver en el Internet y obtener más información de los consejeros” para tratar de resolverlo, dijo.

Y mientras algunos estudiantes están preocupados con tener un buen puntaje en sus exámenes SAT, tener buenos grados y escribir ensayos personales, Juan Cruz, el hijo de González le dijo a EGP que el esta más preocupado de como va a pagar la universidad.

“Creo que estoy mentalmente preparado para el colegio, pero no creo estar listo financieramente”, dijo. Su mamá comparte la misma preocupación.

“Lo que se me hace más difícil es la parte monetaria”, dijo González. “ ¿De dónde vamos a sacar el dinero para pagar las clases?”

Aunque el tour no incluyó información detallada sobre la colegiatura, José Flores y su hija Mel se dieron cuenta que si hay una diferencia entre los costos de universidades.

“Estamos aprendiendo, no sabemos mucho”, dijo.

Y pese a tener un hijo mayor que asistirá a una universidad en el norte de California en el otoño, José dice que el Programa CollegeBound le ayudará a su hija.

“Va a ser más fácil ya que todavía estamos en el proceso”, dijo.

Por ahora, estudiantes como Roberto Viramontes, del décimo grado en ATC esperará para pensar como pagará la universidad y mientras quiere enfocarse en asegurarse de tener buenos grados y asegurarse de que sus clases lo harán elegible para la admisión.

“Tenemos que aprender más sobre universidades de lo que hemos aprendido”, dijo Viramontes refiriéndose al paseo de Cal State LA. “Ellos hablaron sobre las cosas que ellos buscan en las solicitudes… y eso es muy importante”.

Cruz dijo que ahora el comprende que solicitar para la universidad no solo se trata del estudiante pero de la escuela también.

“Aprendí que una de las cosas mas importantes sobre la universidad es que tu te debes sentir cómodo, yo personalmente nunca había pensado en eso”, dijo. Para el, eso significa que su búsqueda de universidades será más de lo que solo escucha o lee.

“Eso me motiva a ir y visitar mas universidades”, dijo.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

CSULA, ELAC, Garfield High Partnership Targets East L.A. Students for College Pathway

May 15, 2014 by · Leave a Comment 

An initiative aimed at encouraging more students from the East Los Angeles area to pursue a college degree by guaranteeing them admission to Cal State Los Angeles was unveiled last week by education officials.

“GO East L.A.: A Pathway for College and Career Success” is a partnership between Garfield High School, East Los Angeles College and Cal State L.A. Developed by LA Unified School Board Member Monica Garcia, ELAC President Marvin Martinez and Cal State L.A. President William A. Covino, the initiative gives students from Garfield High School and ELAC priority admission to Cal State L.A. if they meet certain qualifications.

The creators of the initiative say their vision is to develop a “community-wide cradle-to-career educational system” that supports area youth from pre-school through college graduation with the tools to be successful at each level of the education system, as well as give them a pathway to college. The goal is to ensure students attending Garfield High School and ELAC in East L.A. get the skills they need to “contribute to the health and economic vitality of the community,” according to a statement released by ELAC.

The GO East L.A. initiative was unveiled May 8 at Garfield High School in East Los Angeles. (EGP photo by Jacqueline García)

The GO East L.A. initiative was unveiled May 8 at Garfield High School in East Los Angeles. (EGP photo by Jacqueline García)

Through GO East L.A., students attending Garfield High School will receive support for achieving their after high school academic goals, whether they first attend ELAC or go straight to Cal State L.A. Students attending ELAC will also get targeted assistance to help them transfer to Cal State L.A.

Among other things, the initiative calls for gathering private and public resources to provide more academic and counseling support to Garfield and ELAC students to make sure they are successfully completing the classes they need to attend Cal State L.A. Students will be encouraged to take more college-prep classes and courses that qualify for college credit while still in high school.

Lea este artículo en Español: Se Refuerza Asociación Entre Garfield, ELAC y CSULA para Mejoras de Educación

Garfield High School, at one time one of the most over-crowded LAUSD campuses, currently enrolls about 2.500 students and had a graduation rate in 2011-12 of 87.3%, according to Garfield Principal, Jose Huerta.

Board Member Garcia said Go East L.A.’s objective is to remove obstacles faced by many eastise students so they can graduate in less time and enter the workforce with a degree in their hands. The partnership is committed to holding themselves “accountable” for the success of the students, officials said.

“We will start by getting our professors and our teachers talking to each other,” Garcia told EGP. “The counselors at the campuses talking to each other too,” she said. “…Garfield High School class of 2014 is already connected with ELAC and Cal State L.A.” she added.

Garfield senior Julia Soto told EGP the initiative is a great resource for her because she plans to get her Associates Degree or enter a nursing program and to eventually get a Bachelors of Science degree. “This program is encouraging [us] to go to ELAC and then transfer to Cal State L.A. with priority registration,” she said following the press conference held May 8 at Garfield.

Soto said she is currently taking college classes on the weekends to accelerate her college degree. “People from ELAC come on Saturdays to give us classes,” she said. “They motivate us to continue with our studies.”

Huerta told EGP he is “very impressed and honored” that Garfield’s achievements are being recognized.

For now, the high school portion of the initiative is limited Garfield, but Garcia said she hopes other eastside schools, such as Esteban Torres and the Solis Learning Academy will be added in the next round.

While the three educational institutions have always had a relationship, Garcia said she hopes this new effort will make the relationship and objectives clearer. “What we want to see in the GO East L.A. program is better organization around the programs, the supports and the outcomes,” she told EGP.

Local businesses will also provide help to needy students. Among the local supporters, Grifols Worldwide, a global healthcare group adjacent to the Cal State L.A. campus, has donated $50,000 for scholarships for students in the program.

GO East L.A. will also develop support programs geared toward helping students earn a college degree or career required certificates, as well as build college awareness through outreach to middle schools and partnerships with community groups and parents to promote college attendance and college-ready skills.

GO East L.A. hopes to include East L.A. area middle schools, such as Belvedere, Griffith and Stevenson, to the outreach effort.

Garcia said she hopes to see programs that work eventually expanded to schools outside of East L.A.

“We want to see a GO Lincoln Heights, GO Boyle Heights,” she said. “We need to see all of them to get to the finishing line.”

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