Doctor de Lynwood Declarado Culpable de Tráfico de Drogas

December 7, 2017 by · Leave a Comment 

Un médico de Lynwood será sentenciado en marzo por distribuir ilegalmente analgésicos y sedantes opiáceos mediante la venta de recetas de su clínica administrado por dos personas.

El Dr. Edward Ridgill fue declarado culpable el lunes por la noche de los 26 cargos federales de distribuir ilegalmente el analgésico opiáceo Norco, controlado por el gobierno federal, el sedante Xanax y el relajante muscular Soma. La combinación de tres píldoras produce un poderoso “alto” y es conocido por los drogadictos como la “trinidad”, testificó un agente federal de drogas.

“Cada médico tiene el deber de cuidar a sus pacientes”, dijo la fiscal federal estadounidense Catherine Sun Ahn en su declaración de apertura la semana pasada. El acusado, ella dijo, “abandonó” ese deber, convirtiéndose en una fuente de drogas adictivas que los distribuyó ilegalmente “a través de su receta”.

Ridgill escribió “recetas repetidas, de gran volumen y dosis máxima” a cambio de efectivo durante un período de tres años entre julio de 2011 y julio de 2014, sin ningún propósito legítimo y fuera del curso de la práctica médica normal, dijo Ahn.

Cuando los investigadores buscaron en la clínica de Ridgill, en el boulevard de Martin Luther King Jr., confiscaron pilas de dinero “cargadas en el cajón del escritorio de la recepcionista” y “entre los archivos de los pacientes”, dijo al jurado.

El abogado de la defensa, David Joseph Sutton, argumentó que, aunque su cliente puede haber cortado las esquinas en su práctica, Ridgill no estaba manejando drogas.

“La teoría del gobierno es que abandonó su intención de actuar como un médico y en su lugar se convirtió en un traficante de drogas común”, dijo Sutton. “La mala medicina no es tráfico de drogas”.

El médico de 65 años podría ser sentenciado a décadas tras las rejas cuando comparezca el 19 de marzo ante el juez de distrito de los Estados Unidos S. James Otero.

Las pruebas durante el juicio de una semana en el centro de Los Ángeles incluyeron visitas secretas registradas a la oficina de Ridgill por fuentes confidenciales conectadas a un grupo de trabajo de la Administración de Drogas de Estados Unidos. Antes de ver al médico, las fuentes ocultaron cámaras en miniatura en tazas, botones, sombreros y carteras, de acuerdo con documentos judiciales.

En la mayoría de los casos, Ridgill vendió las prescripciones sin examinar al agente encubierto o al testigo cooperante, según mostraron las pruebas. La revisión independiente de un experto médico de las grabaciones y los archivos confiscados del paciente determinó que no había una base médica legítima para las recetas.

El acusado mantuvo dos cuentas de Bank of America en las que depositó miles de dólares cada mes, según la Oficina del Fiscal de los EE. UU. Solo en 2014, Ridgill depositó $175,697 en efectivo, dijeron los fiscales.

“El demandado no depositó el efectivo a través de un cajero; en cambio, metió manualmente las facturas en los cajeros automáticos, un comportamiento que, una vez más, sugiere un deseo de eludir la detección”, según el memorándum de prueba del gobierno.

El agente especial Keith Bridgford de la DEA testificó que la combinación de Norco, Xanax y Soma es conocida en la calle como la “trinidad” o “trinidad impía” y es altamente buscada por los adictos por su “valor sinérgico”.

Ex Presidenta Ejecutiva Sentenciada a Prisión en Caso de Malversación de Fondos

December 7, 2017 by · Leave a Comment 

Una ex ejecutiva alta de un grupo sin fines de lucro que brinda asesoramiento, colocación laboral y otros servicios fue sentenciada el miércoles a seis años en una prisión estatal y se le ordenó pagar más de $10.5 millones en restitución por malversar millones de dólares en fondos públicos.

Sophia Esparza, ex presidenta ejecutiva de Chicana Service Action Center (Centro de Acción de Servicio Chicana o CSAC), fue detenida en un tribunal del centro de Los Ángeles poco después de ser sentenciada por el juez de la Corte Superior Michael E. Pastor.

La mujer de 65 años se declaró culpable el 15 de agosto de cinco cargos de apropiación indebida de fondos públicos, cuatro cargos de malversación de fondos, dos cargos de preparación de pruebas documentales falsas y un cargo por presentar una declaración de impuestos falsa.

Los fiscales dijeron que Esparza operaba la organización sin fines de lucro con una falsa junta de directores y utilizaban fondos malversados para artículos como apartamentos de lujo, autos deportivos, un crucero en yate y boletos de temporada para Los Angeles Dodgers y Los Angeles Clippers.

La mayor parte de la restitución se ordenó para ir a dos agencias del condado de Los Ángeles y una agencia de la ciudad de Los Ángeles, con un poco más de $100,000 para ir a la Junta de Impuestos de Franquicias del estado.

El coacusado Thomas Baiz, un ex vicepresidente de asuntos corporativos y gubernamentales, de 62 años, de la organización sin fines de lucro, recibió la orden de prestar 500 horas de servicio comunitario, cinco años en libertad condicional y pagar casi $6 millones en restitución como resultado de su declaración de culpabilidad de tres cargos de malversación de fondos, dos cargos de malversación de fondos públicos y un cargo de conspiración para malversar fondos públicos.

A Baiz se le dio crédito por 346 días que ya había servido en la cárcel del condado, y el juez suspendió una condena de prisión estatal de tres años que Baiz no tendrá que cumplir si cumple con los términos de la libertad condicional.

Michael Lorenzo Tompkins, un ex empleado de 59 años que se declaró inocente de un cargo de malversación de fondos, fue sentenciado a tres años en una prisión estatal y se le ordenó pagar $1.45 millones un concepto de restitución a la cuidad de Los Ángeles.

La ex oficial financiera principal de la organización, Silvia Gutiérrez, de 71 años, será sentenciada el 15 de diciembre en relación con su alegato de seis cargos de malversación de fondos, cuatro cargos de apropiación indebida de fondos públicos y dos cargos de preparación de pruebas documentales falsas. Se espera que se le ordene pasar un año bajo arresto domiciliario, cinco años de libertad condicional y una suspensión de cuatro años de prisión en el estado, junto con una orden para pagar la restitución.

Los tres ex ejecutivos fueron acusados en 2015, y Tompkins fue acusado a principios de este año.

Como EGP informó anteriormente, durante la década de 1970, CSAC empoderó a las mujeres que la ex supervisora Gloria Molina en 2013 dijo “todavía no habían encontrado su voz”.

En ese momento, Molina estaba tratando de convencer a sus colegas supervisores para que continúen sus contratos con la organización sin fines de lucro luego de que se desfinanciara por irregularidades en la facturación. Todo el dinero adeudado al condado en ese momento fue reembolsado, según Molina.

“Si desaparecen, también lo hará el empoderamiento de muchas, muchas jóvenes”, dijo Molina en ese momento. Su movimiento no pudo obtener un segundo y murió sin un voto.

Mientras tanto, la ciudad de Los Ángeles continuó contratando al centro para servicios de colocación laboral y capacitación.

En enero de este año, el controlador de la ciudad de Los Ángeles, Ron Galperin, emitió un informe que criticaba fuertemente a los funcionarios del Departamento de Desarrollo Económico y Laboral por no informar las actividades cuestionables que involucran a la organización sin fines de lucro y por no proporcionar una supervisión adecuada desde el año 2010.

La ciudad, que había contratado con el CSAC por más de 25 años, otorgó al centro un nuevo contrato en 2014 para operar su WorkSource Center en Boyle Heights, uno de los 17 centros de ese tipo en la ciudad.

Los cargos conmocionaron y entristecieron a muchos en la comunidad que durante mucho tiempo habían tenido en gran estima a la organización por su trabajo pionero para empoderar a las latinas.

Un editorial de este periódico del 2015, llamó a las acusaciones “noticias particularmente devastadoras para las mujeres que aun vivían y que décadas atrás lucharon poderosamente para que la organización despegara y así poder ayudar a empoderar a las latinas brindándoles capacitación laboral y otros recursos como salida de la pobreza y, a veces, un escape del abuso doméstico”.

El caso se originó de una investigación de la Oficina de Investigación de la Fiscalía del Condado de Los Ángeles, con la asistencia de la Oficina de Investigaciones del Condado, una división del Departamento de la Oficina del Auditor-Contralor, la Oficina del Inspector General del Departamento del Trabajo de los EE. UU. de la Junta de Impuestos de Franquicias del estado, según la Oficina del Fiscal del Distrito.

Update/Correction 12-09-17:  This post has been updated to remove a photo that was incorrectly identified as Sophia Esparza. The photo was actually of former LA County Federation head Maria Elena Durazo who has no connection to the charges against former Chicana Service Action Center employees. EGP apologizes for the error.

Padre Admite Matar a Su Hijo de 5 Años

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

­­­ALHAMBRA – Un padre de South Pasadena se declaró culpable de homicidio en primer grado el martes por matar a su hijo de 5 años, cuyo cuerpo fue encontrado en el condado de Santa Bárbara después de una búsqueda de aproximadamente dos meses.

Aramazd Andressian, de 35 años, se enfrenta a 25 años de prisión perpetua cuando es sentenciado el 23 de agosto por el asesinato de Aramazd “Piqui” Andressian Jr.

Los fiscales dijeron que Andressian mató a su hijo en medio de una amarga batalla por custodia con su esposa, Ana Estevez.

Estevez asistió a la breve audiencia en la Alhambra, llevando las cenizas de su hijo en una urna. El llanto estalló en la sala del tribunal cuando Andressian – llevando una barba y un bigote con el pelo todavía de un color claro – admitió haber matado al niño.

Las autoridades no han dicho cómo murió el niño.

“Hoy, el Sr. Andressian tomó la responsabilidad de lo que hizo y se declaró culpable de homicidio en primer grado”, dijo el abogado defensor Ambrosio Rodríguez a periodistas fuera del tribunal. “Fue el Sr. Andressian, cuando lo trajeron de Las Vegas, el que dio a los oficiales la información de donde fue enterrado su hijo”.

“Hoy es el comienzo del fin de esta terrible tragedia y la esperanza de que en el futro, la familia – y no sólo el lado de la madre, sino también el lado paterno de la familia – pueda empezar a conseguir lo que puede cerrar de esta tragedia”, dijo el abogado defensor Ambrosio Rodríguez a periodistas fuera del tribunal.

El fiscal adjunto del distrito, Craig Hum, dijo que el asesinato del niño fue premeditado y deliberado, calificándolo de “un caso horriblemente trágico”. Notó que Andressian hizo una petición abierta a la corte, lo que significa que no había acuerdo con los fiscales sobre la condena que recibiría.

Aramazd Andressian Jr. fue visto por última vez vivo a la 1 de la madrugada el 21 de abril dejando a Disneylandia con su padre, quien fue encontrado inconsciente en el Parque Arroyo Seco en el sur de Pasadena al día siguiente y no pudo explicar el paradero del niño.

El mayor Andressian dijo a los investigadores que llegó al parque con su hijo y espero a que el campo de golf se abriera, y admitió haber ingerido medicamentos recetados que no le fueron recetados, según el teniente Joe Mendoza de la Oficina de Homicidios del Sheriff del Condado de Los Ángeles.

El padre dijo que no recordaba lo que le había ocurrido a su hijo ni ningún detalle que fuera útil para localizar al niño, según Mendoza, quien dijo que una botella de prescripción en el nombre de otra persona fue encontrada dentro de su coche, que fue empapado con gasolina por dentro y por fuera.

El Andressian mayor fue arrestado pero liberado por falta de pruebas. Fue detenido de nuevo el 23 de junio en las Vegas, renuncio a la extradición y fue devuelto al condado de Los Ángeles el 30 de junio para afrentar el cargo de asesinato.

El cuerpo del niño fue encontrado ese mismo día cerca de la zona de recreación del lago Cachuma en el condado de Santa Bárbara, en un área que había sido buscada antes.

Según el Departamento de Niños y Servicios Familiares del condado de Los Ángeles, obtenido por el Grupo de Noticias del Sur de California, Andressian dijo a los investigadores en el momento de su arresto en Las Vegas que había “dañado” al niño y “lo había dejado”. También le conto a los investigadores donde encontrar el cuerpo del niño, según el informe.

Según Mendoza, el asesinato fue “pre-planeado” y tuvo lugar entre el momento en que Andressian y su hijo dejaron Disneyland y el padre fue descubierto en el parque de South Pasadena.

La madre del niño llamó a las autoridades cuando el padre no lo devolvió como estaba previsto.

Mendoza alegó que el Andressian mayor planeó el asesinato para vengarse de su esposa durante un divorcio “tumultuoso” y luego trató de suicidarse – antes de dirigirse a Las Vegas, donde se estaba preparando para huir de Estados Unidos.

La búsqueda del niño abarcó varios condados del sur de California.

Las autoridades se centraron en el área de Lake Cachuma porque Andressian Sr. les dijo que él llevó al niño allí el día después del viaje a Disneyland.

Los servicios funerarios para el niño se llevaron a cabo el 18 de julio en el sur de Pasadena, con Estevez leyenda una carta que escribió a su perdido.

“Mi querido Piqui, en ningún momento imaginé tener que escribir una carta así, ni la idea una vida sin ti…”

“Aunque me encuentro viviendo con una sombre eterna de devastación y vacuidad porque no te tengo aquí conmigo, quiero que el mundo vea lo increíble que eres, a través de mis ojos y verte como el regalo que Dios me bendijo con cinco años, dos meses y dos días”.

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