USCIS Reemplaza Permisos de Trabajo Para Algunos Beneficiarios de DACA

July 16, 2015 by · Leave a Comment 

Después que se cancelarán las acciones ejecutivas que anunció el presidente Obama el año pasado, se expidieron varios permisos de trabajo que pronto serán inválidos.

El 20 de noviembre de 2014, el presidente Obama anunció las acciones ejecutivas Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y Acción Diferida para Padres (DAPA) e indicó que los permisos de trabajo bajo el Programa DACA de 2012 también serían emitidos por 3 años en lugar de dos como se venía haciendo. A partir del siguiente día, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) comenzó a emitir los permisos de trabajo (Employment Authorization Document-EAD) por tres años.

(United We Dream)

(United We Dream)

Sin embargo, el 16 de febrero de 2015, un Juez Federal del Distrito Sur de Texas emitió una orden para suspender provisionalmente la implementación de DACA Ampliado y DAPA, incluyendo la emisión de permisos de trabajo por 3 años.

Por tal motivo, el Consulado General informa que USCIS está reemplazando ciertos permisos de trabajo emitidos después del 16 de febrero de 2015 con vigencia de tres años, por otros validos por dos años.

USCIS ha enviado cartas personalizadas y llamado a los jóvenes que se encuentran en esta situación para que efectúen dicho reemplazo lo antes posible, indicando que los documentos con validez por tres años han perdido su vigencia, más no su acción diferida.

Cabe destacar que USCIS ha señalado que si para el 30 de julio de 2015 no ha recibido tales documentos, se anulará la validez de la acción diferida del solicitante y su permiso de trabajo en su totalidad.

“La manera en que podemos ayudar tanto el Consulado y los medios es prevenir y  persuadir a los jóvenes a que envíen a tiempo esos papeles”, Marisela Carreón, portavoz del Consulado Mexicano le dijo a EGP.

“Se necesita que estos jóvenes a quienes USCIS les dio permisos por 3 años puedan cambiar a tiempo sus permisos por los de 2 años, de lo contrario lo van a perder todo”, enfatizo Carreón.

Es importante señalar que el programa DACA anunciado en 2012 se mantiene vigente. Las personas elegibles pueden solicitarlo, y las que ya cuentan con él pueden renovarlo, conforme a los lineamientos originales.

Para obtener una entrevista “uno a uno” o telefónica con el cónsul y sus representantes, los interesados pueden llamar al (213) 351-6840 o mandar un email a mcarreon@sre.gob.mx.

También pueden obtener más información en www.unitedwedream.org.

Se recomienda a los solicitantes mantenerse informados por medios oficiales para evitar fraudes y abusos.

Pueden obtener información en el Departamento de Protección del Consulado General en el (213) 351 6825, o bien, llamando gratuitamente al Centro de Información y Asistencia a Mexicanos (CIAM) que opera todos los días (1 855 463 6395).

 

DACA y DAPA Continúan En Suspenso Tras Audiencia

July 16, 2015 by · Leave a Comment 

Activistas y portavoces de grupos pro-inmigrantes manifestaron el viernes que ven en el Tribunal Supremo de Estados Unidos “una oportunidad para ganar” y echar atrás la suspensión que se mantiene sobre las medidas ejecutivas del presidente Barack Obama, que buscan regularizar a cerca de cinco millones de indocumentados.

Miles de activistas de todo el país se congregaron el viernes en Nueva Orleans para seguir la audiencia desarrollada ese mismo día en el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito, en la que la Administración del presidente Barack Obama intentó convencer a los magistrados para que le permitan implementar sus medidas migratorias emitidas en noviembre pasado.

Si los magistrados mantienen la suspensión, como auguran muchos analistas, el caso saltará al Tribunal Supremo, que no escuchará argumentos hasta la próxima primavera y no fallará hasta el verano, en plena campaña para las elecciones presidenciales.

“Si ganamos en esta corte la oposición apelará y si gana la oposición nosotros vamos a apelar en la Corte Suprema, donde tenemos más oportunidad para ganar”, sugirió a Efe Apolonio Morales, director de Políticas de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA, en inglés).

CHIRLA fue uno de los varios grupos de defensores de los derechos de los inmigrantes con sede en Los Ángeles que se trasladaron hasta Luisiana para sumarse a una manifestación nacional en la que se pidió al Tribunal de Apelaciones que levante la suspensión que rige contra la iniciativa presidencial, decretada el pasado 16 de febrero por el juez federal de Texas Andrew Hanen.

“Queremos que todo el mundo entienda la situación en que se encuentran estas personas que podrían beneficiarse de DAPA y de la Extensión de DACA”, dijo Morales.

Por su parte, representantes de COFEM entregaron más de 10.000 peticiones para que se implementen las medidas ejecutivas, es decir el programa Acción Diferida para Responsabilidad de los Padres (DAPA), y la ampliación de la Acción Diferida (DACA), un programa de 2012 que desde entonces ya ha evitado la deportación de más de medio millón de jóvenes.

“Necesitamos continuar movilizándonos y demostrando que es el momento para obtener lo que es justo, y al mismo tiempo seguir abogando por una solución permanente, una reforma migratoria”, afirmó Anabela Bastida, directora de COFEM.

Martha Arévalo, directora ejecutiva de CARECEN, puso de relieve el “peso emocional que están sufriendo” las personas y las familias que se podrían beneficiar con estas medidas.??”Millones de familias han estado viviendo bajo una nube de incertidumbre a causa de esta demanda legal”, lamentó Arévalo.??Morales estimó que la manifestación de hoy en las calles, así como los testimonios escuchados en la corte, se cumplió el objetivo de que “se levantaran las voces para que se entienda los beneficios (de las medidas ejecutivas) para los inmigrantes”.

Los abogados del Departamento de Justicia argumentaron el viernes ante los tres jueces del tribunal, los conservadores Jennifer Walker Elrod y Jerry Smith y la progresista Carolyn Dineen King, que la Constitución ampara las medidas que Obama pretende impulsar.

Por su lado, el estado de Texas, que encabeza una coalición de 26 estados, en su mayoría republicanos y opuestos a la regularización de indocumentados, pidió a los jueces que mantengan la suspensión dictada por Hanen, decisión que forzaría el traslado del caso al Tribunal Supremo.

Ante este previsible escenario, las organizaciones de inmigrantes trabajan para aumentar la fuerza del voto hispano en las elecciones de 2016, el contexto en el que posiblemente se resuelva esta suspensión.

Breves de la Comunidad

June 25, 2015 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

La Coalición Millones de Voces por la Reforma anunció que realizarán una marcha el 4 de julio en Los Ángeles en la que de forma simbólica los indocumentados pedirán su independencia del miedo y las deportaciones.

Gloria Saucedo, directora de Hermandad Mexicana Nacional de Pacoima, señaló que al igual que un 4 de julio las primeras colonias firmaron su emancipación, en la marcha los inmigrantes indocumentados mostrarán su deseo de vivir libremente en este país.

En la marcha, que terminará en la corte Federal, participarán familias indocumentadas que pedirán que se aplique el alivio migratorio del presidente Barack Obama, que está bloqueado en los tribunales.

 

Este de Los Ángeles

Cuatro personas fueron hospitalizadas el sábado por la madrugada, una con lesiones críticas, después de una breve persecución policial que terminó con su vehículo volteado a un lado de una autopista elevada.

Un pasajero fue expulsado y el otro fue detenido a punta de pistola cuando los oficiales llegaron al lugar, dijo Scott Wiese, teniente de policía de Monterey Park.

La búsqueda comenzó en el Boulevar Atlantic hacia el sur, cerca de la autopista Pomona (60) y continuó en la autopista hacia el oeste con la transición de la autopista Long Beach N. (710), dijo Wiese.

El conductor fue arrestado por de delito grave de DUI, dijo Wiese.

 

Los Ángeles

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó el lunes una moción de la Supervisora Hilda L. Solís para ofrecer a jóvenes que aún no se han inscrito en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) de 2012.

Solís se manifestó especialmente interesada en asistir a los jóvenes inmigrantes que comienzan a ser elegibles para el programa al cumplir los 15 años, y a todos aquellos que podrían calificar pero que no han presentado su solicitud.

“Se estima que en el Condado de Los Ángeles hay 112,000 jóvenes inmigrantes que podrían beneficiarse del programa DACA que está en vigencia y otros 21,000 que cumplirán la edad de 15 años que los hará elegibles durante los próximos tres años”, dijo la Supervisora Solís.

Entre dichos planes está el de ofrecer información sobre los programas, referir a la comunidad a fuentes confiables de ayuda legal, y requisitos de documentación, así como prevención del fraude migratorio que ha visto recientes aumentos.

Para más información llame al (213) 974-4111.

Task Force on New Americans Highlights Importance of Immigrant Media

April 23, 2015 by · 1 Comment 

New America Media – When President Obama announced his executive actions on Nov. 20, the two most controversial programs got the most attention. The expansion of Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) and the launch of Deferred Action for Parents of Americans (DAPA), which would temporarily protect millions of undocumented immigrants from deportation, were blocked from going into effect by a federal judge, a decision that is now being appealed.

But other actions announced by the president that day have gone into effect, and although they haven’t gotten as much attention, they could have an enormous impact on the 8.8 million legal permanent residents in the United States who are eligible to apply for U.S. citizenship.

Among them is the establishment of the Task Force on New Americans, an interagency effort to develop a coordinated strategy to help integrate immigrants and refugees.

For the past few months, Task Force co-chairs Cecilia Muñoz, director of the White House Domestic Policy Council, and León Rodríguez, director of the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS), have been meeting with stakeholders and soliciting recommendations from the public in order to develop a “coordinated and deliberate” strategy on immigrant integration, according to Muñoz.

Last week, the Task Force released a report to the White House that lays out core goals and recommended actions the federal government could take. These include elevating inspirational stories of new Americans; engaging in strategies to make sure eligible immigrants are aware of the benefits of citizenship; and expanding outreach and partnership with community organizations, philanthropic groups and the private sector.

The Task Force held a national call in January and three national listening sessions with a total of 1,000 participants. According to Rodriguez, the first major idea that came out of these sessions was the importance of maximizing traditional and social media outlets, specifically media that cater to immigrant communities, to reach new Americans and immigrants who are eligible to become U.S. citizens.

Other ideas included looking into creative ways to help cover the cost of naturalizing. Although the federal government does not plan to reduce the $680 fee, Rodriguez said they plan to work with the private sector on other ways to cover the costs, including grants and microloans.

In addition to the citizenship awareness campaign, the Task Force has agreements with Los Angeles, Chicago and Nashville, and plans to partner with other cities that are part of the Welcoming America movement in the coming months. It will also encourage new Americans to do community service and to learn more about how to start a business.

“The federal government has a lot of tools at its disposal,” said Muñoz. The goal of the Task Force, she said, is “to make sure we’re using those tools.”

New America Media is part of the New Americans Campaign, a national network of legal-service providers, faith-based organizations, businesses, foundations and community leaders that aims to make naturalization more accessible. For more information about the New Americans Campaign, go to www.newamericanscampaign.org.

Inmigrantes Apoyan Medidas Migratorias, Corte Federal No Emitió Fallo

April 17, 2015 by · Leave a Comment 

Grupos de inmigrantes del país mostraron hoy viernes en una corte federal su respaldo a las medidas ejecutivas del presidente Barack Obama durante los esfuerzos de los abogados del Gobierno para desbloquearlas, tras la demanda presentada por 26 estados, encabezados por Texas.

Aunque sabían que para hoy no se esperaban resultados concretos y que las vidas de sus familias continuarán en el limbo, cientos de activistas a favor de una reforma migratoria viajaron a Nueva Orleans, en Luisiana, donde el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito escuchó durante unas dos horas los argumentos de ambas partes y terminó sin emitir algún fallo.

“No es una lucha que va a terminar pronto, es un camino cuesta arriba”, dijo tras salir del tribunal a Efe Nora Sandigo, presidenta de la organización proinmigrante Fraternidad Americana.

Organizaciones pro inmigrantes y partidarios se manifestaron afuera de la corte federal del quinto circuito en Nueva Orleans para apoyar DACA y DAPA. (Foto cortesía de United We Dream)

Organizaciones pro inmigrantes y partidarios se manifestaron afuera de la corte federal del quinto circuito en Nueva Orleans para apoyar DACA y DAPA. (Foto cortesía de United We Dream)

La activista dijo con cierta desilusión que los jueces mostraron escepticismo sobre la puesta en marcha de la medidas. ??El Gobierno buscaba hoy convencer a los tres jueces, dos nominados por republicanos y uno por el presidente Obama, que permitan el avance del alivio migratorio mientras se resuelve la “apelación completa”, que se prevé para junio o julio próximo, según expertos migratorios.

“Este es un mensaje de que ya regresamos a las calles, que estamos exigiendo justicia para nuestra comunidad de inmigrantes”, dijo a Efe Andrea Mercado, directiva de la Alianza Nacional de Trabajadores Domésticos (NDWA).

Mercado, como muchos de los manifestantes, viajó durante la noche para llegar en la madrugada de hoy viernes a la ciudad sureña a urgir que se implementen las dos medidas ejecutivas decretadas por Obama encaminadas a regularizar a unos cinco millones de indocumentados.

En noviembre pasado el presidente anunció una serie de medidas migratorias que incluían la ampliación del programa de 2012 conocido como Acción Diferida (DACA), que ha protegido de la deportación de más de medio millón de jóvenes que entraron al país siendo niños, y la Acción Diferida para la Responsabilidad de los Padres (DAPA).

“No estamos tristes, venimos aquí a luchar porque gracias a nuestra gente se logró esto”, dijo un artista tras presentar un baile indígena mexicano al son de tambores en un parque aledaño a la corte al que acudieron una docena de organizaciones en favor de inmigrantes, trabajadores y estudiantes indocumentados de Alabama, Arizona, Florida, Georgia, Texas y Tennessee.

En medio de amenazas de lluvia, los activistas hicieron una jornada de cánticos con adaptaciones musicales de su consignas “sin papeles, sin miedo” y “migra déjame en paz, que yo no soy un criminal” que se escucharon incluso adentro del tribunal.

Rosana Araújo hizo parte de un grupo que viajó desde Florida con pancartas que proclamaban “Familias inmigrantes desean dignidad no odio” y “Que se levanten DAPA y DACA”.

Durante pequeñas marchas en los alrededores del tribunal, los activistas pidieron a los jueces desbloquear DACA y DAPA, que beneficiaría a padres de ciudadanos estadounidenses o de residentes legales.

“Es triste ver que Florida está en esta demanda, pedimos que recapaciten, necesitamos vivir tranquilos”, agregó Araújo.

Ambos programas están suspendidos desde febrero pasado por una orden del juez federal de Texas Andrew Hanen, que además negó el pasado 7 de abril levantar provisionalmente la suspensión mientras se resuelve la apelación del Gobierno.

“El sueño dorado de los niños es estar con su papá y su mamá, los niños son los que están sufriendo”, expresó a Efe Sandigo, quien se ha hecho cargo como “guardián legal” de al menos 800 menores estadounidenses de padres deportados.

Autoridades políticas locales y religiosas también se manifestaron a favor de los protestantes, entre ellos la concejal La Toya Cantrell, quien recordó la ayuda de los inmigrantes durante la reconstrucción de Nueva Orleans tras el huracán Katrina en 2005.

“Nuestros hijos deben estar disfrutando de la vida y ser niños, no preocuparse de si sus padres serán distanciados de ellos”, aseguró la concejal en una declaración escrita.

La víspera, organizaciones religiosas pidieron en una vigilia a las puertas del tribunal parar las deportaciones.?? “Instamos a jueces y legisladores a proteger a los niños cuyas familias están cada vez más desgarradas”, lamentó el reverendo Jim VanderWeele, de la Iglesia Comunitaria Unitaria Universalista.

Congresista Becerra Defiende las Acciones Ejecutivas del Presidente

April 2, 2015 by · Leave a Comment 

El congresista federal Xavier Becerra defendió el domingo la “constitucionalidad” de las acciones ejecutivas del presidente Barack Obama en materia de inmigración y expresó su confianza de que “no durará” la suspensión temporal decretada por un juez federal de Texas.

“Las cortes de apelación de este país van a saber bien que muchos presidentes han tomado acciones como esta, así que vamos a poder avanzar”, manifestó el domingo en una entrevista ofrecida en el programa Al Punto, de la cadena Univision.

Becerra mostró su confianza de que la acción del mandatario avance en un tribunal de apelaciones de Nueva Orleans (Luisiana), que a partir del próximo 17 de abril estudiará el pedido hecho por la capital federal y otros 14 estados para que levante la suspensión temporal que pesa sobre las medidas de alivio migratorio.

El congresista, y también presidente del Caucus Demócrata federal, entendió que haya “temor” y “falta de confianza” entre los inmigrantes por la oposición que el partido republicano manifiesta hacia una reforma migratoria, pero destacó que si es necesario se llegará hasta la Corte Suprema para defender la “constitucionalidad” de las acciones de Obama.

“Prepárense, porque viene el día”, señaló en claro mensaje a los indocumentados que se beneficiarían con las acciones anunciadas por Obama el pasado 20 de noviembre, cuando decretó la ampliación del programa de 2012 conocido como Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA), que ha protegido de la deportación a más de medio millón de jóvenes que entraron al país siendo niños.

La aplicación de esta medida, al igual que la Acción Diferida para Responsabilidad de los Padres (DAPA), que ampara a los padres de ciudadanos estadounidenses o con residencia permanente, fue suspendida el pasado febrero por el juez federal Andrew Hanen.

Durante la charla con el periodista colombiano Felix de Bedout, el congresista californiano se refirió al anuncio del republicano Ted Cruz, quien esta semana hizo oficial su aspiración a la Casa Blanca, y sobre quien señaló que refleja una posición conservadora de “ideas extremas”.

“No creo que sea una voz que refleja los temas más importantes para nuestra nación ni para nuestra comunidad latina, pero tiene el derecho de lanzarse”, opinó, para luego defender la posibilidad de que en las presidenciales de 2016 el partido demócrata opté por una sola candidatura, previsiblemente la de Hillary Clinton.

“Si es entre muchos malos y una buena, yo voy por la buena”, resaltó Becerra, al comparar el planteamiento de la posible candidatura única demócrata frente a la hipotética propuesta electoral republicana, basada en un abanico de aspirantes a lograr la candidatura de su partido.

“Para mí es muy importante saber que la persona que se va a sentar en la Casa Blanca es una persona que va a tener la sabiduría de saber cómo hacer esto bien”, destacó, tras resaltar que Clinton es una “persona completa” y con experiencia política.

Becerra, quien desde 1992 ocupa en Washington un sillón en la Cámara de Representantes, reveló que se mantiene “explorando” la posibilidad de lanzarse a la carrera electoral hacia el Senado en reemplazo de la senadora Bárbara Boxer, quien anunció que no postulará a la reelección en 2016.

Junta de Supervisores Apoya la Acción Ejecutiva

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes para unirse a un escrito presentado en un tribunal federal de Texas en apoyo a las Acciones Ejecutivas sobre inmigración del Presidente Barack Obama.

Los Supervisores Michael Antonovich y Don Knabe votaron en contra y Antonovich aumentó las preocupaciones acerca de la creación de un “mandato sin fundamento” para proporcionar beneficios a las personas que viven en el país ilegalmente.

La Supervisora Hilda Solís instó a sus colegas a firmar, diciendo que es necesario que la voz del condado sea escuchada.

Las órdenes podrían “potencialmente ayudar a 40.000 niños, a sacarlos de la pobreza en el estado”, dijo Solís.

Más de 15.000 de esos niños viven en el condado de Los Ángeles, agregó.

Las acciones ejecutivas—la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y Acción Diferida para los padres de los residentes permanentes de Estados Unidos y Legales—podrían aplazar la deportación de casi medio millón de residentes del condado de Los Ángeles.

En diciembre, el estado de Texas presentó una demanda contra la autoridad del presidente, y el día antes de que tomaran efecto las acciones ejecutivas, un juez federal anunció una orden judicial para detener los programas.

Defensores de la comunidad hablaron el martes en apoyo a los cambios propuestos de inmigración.

“Se trata de programas que mantendrán unidas a las familias”, dijo Apolonio Morales, director político de la Coalición Pro Derechos Humanos del Inmigrante en Los Ángeles (CHIRLA). “Las familias con sueños y aspiraciones para tener éxito .. dada la oportunidad, lo harán.”

Antonovich argumentó que un programa de permiso de trabajo sería una mejor solución para asuntos de inmigración del país.

“Tiene que haber un sistema de permiso de trabajo que permite a la gente a venir a trabajar … pero no que disponga su derecho a todos los beneficios sociales porque esos costos son asumidos por toda la ciudad, condado, instituciones educativas, y estos son los mandatos sin fondos ya que el Estado no tiene los recursos para continuar proporcionando”, dijo Antonovich.

Una portavoz de FWD.us, un grupo de defensa de inmigración co-fundada por el creador de Facebook, y multimillonario de tecnología Mark Zuckerberg, dijo a la junta que DACA y DAPA permitirían a inmigrantes “salir de las sombras” e instó a que se les permita avanzar lo más pronto posible.

El “amigo de la corte” o amicus curiae fue presentada en enero por la Conferencia de Alcaldes, la Liga Nacional de Ciudades y 33 ciudades, incluyendo la ciudad de Los Ángeles.

El mes pasado, la Junta de Supervisores acordó establecer un grupo de trabajo para prepararse para la implementación de las acciones ejecutivas.

Mientras tanto, algunas entidades continúan su trabajo para proveer documentos a sus connacionales. El Consulado General de México llevará a cabo una Feria del Registro Civil en sus instalaciones del 2401 W. 6th Street L.A. 90057 los días 19, 20 y 21 de marzo de 2015, de 8am a 8pm, donde participarán las oficinas del Registro Civil de los estados de Guerrero, Zacatecas y Jalisco, así como  las oficinas de las representaciones estatales en Los Ángeles de la Ciudad de México, Durango, Estado de México, Guanajuato, Michoacán y Oaxaca.

El objetivo es atender el mayor número de solicitudes y apoyar a los connacionales que son elegibles a los programas DACA y DAPA y a las licencias de conducir de California bajo la Ley AB60. Se atenderán casos de búsqueda, rectificación y aclaración de actas de nacimiento.

También atenderán  Casa Colima (19 y 20 de marzo), Casa Guerrero (21 y 22 de marzo) y Mi Casa es Puebla (19,20 y 21 de marzo) en sus respectivas sedes en Los Ángeles.

En la preparatoria Panorama en Van Nuys el Representante Tony Cárdenas se unirá al representante Luis Gutiérrez el sábado 21 de marzo para ayudar a inmigrantes a corroborar si son elegibles para los programas del presidente Obama. El foro será a la 1pm en el 8015 Van Nuys Blvd. Van Nuys, CA.

Uncle Sam Wants DACA Recipients to Avoid Tax Scams

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

New America Media – A new scam targeting immigrants has gotten the attention of Uncle Sam.

Health advocates are concerned that tax preparers have been misinforming, and some even outright scamming, Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) beneficiaries by making them pay a penalty for not having health insurance. Last week, the Internal Revenue Service (IRS) released a statement clarifying that there is no such penalty for undocumented immigrants or for DACA recipients. DACA is a program announced by President Obama in 2012 that gives temporary protection against deportation to undocumented immigrants who came to this country as children.

“Advocates have been asking [the Obama administration] for a month to provide [tax preparers] some clarity,” said Angel Padilla, a health policy analyst at the Washington, D.C. office of the National Immigration Law Center. Up until now, he said, “there was not something official we [had that we] could point to from IRS that makes this clear. Now we do.”

The IRS website now reflects the clarity that advocates have been pressuring it to spell out: Individuals who are not U.S. citizens or nationals and are not lawfully present in the United States are exempt from the individual shared responsibility provision. For this purpose, an immigrant with Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) status is considered not lawfully present and therefore is eligible for this exemption. An individual may qualify for this exemption even if he or she has a social security number (SSN).

The confusion arises from a policy under the Affordable Care Act (ACA) that requires nearly all Americans to have some form of health insurance, or face a penalty. That coverage could come from job-based insurance; an individual health plan bought through government-run health care exchanges or elsewhere; Medicaid (known as Medi-Cal in California), a government-funded health insurance program for low-income people; or Medicare, a health insurance program for those who are over 65 or have a disability.

For 2014, the first year the policy went into effect, the penalty for failing to get such coverage was $95 per adult and $47.50 per child, or 1 percent of taxable household income, whichever was greater. The penalty will increase in subsequent years.

But the requirement to have health insurance does not extend to undocumented immigrants or DACA beneficiaries. That’s because they are not lawful residents. DACA is only a benefit eligibility category, not an immigration status.

It is a distinction that neither the Department of Health and Human Services nor the Internal Revenue Service made clear on their websites until now, Padilla said.

“That lack of clarity trickled down to tax preparers,” he said.

Brenda Ordaz, a representative of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles (CHIRLA) and a health navigator for the state’s health insurance marketplace, has seen the confusion first hand. A DACA recipient herself, Ordaz says other DACA recipients have been coming to her, asking why their tax preparers were making them pay penalties for not having health insurance.

She said one tax preparer asked a DACA client to pay her the penalty directly and in cash, rather than asking the IRS to deduct it from his refund.

“I’m sure some preparers are doing this to undocumented people as well,” Ordaz said.

Los Angeles resident and DACA beneficiary Ana Alcantara, 22, says her tax preparer told her she had to pay the penalty when he discovered she didn’t have health insurance. She reluctantly agreed to have the $95 deducted from her nearly $850 tax refund.

Alcantara didn’t know she was exempt from the requirement. She also didn’t know that she could have enrolled in California’s state-funded Medi-Cal program as soon as she received DACA in 2013. Even though DACA recipients are banned from accessing any federal programs, they qualify for state-funded Medi-Cal – something that many aren’t aware of.

Meanwhile, tax preparers themselves say they don’t always know if their client is a DACA recipient. One tax preparer acknowledged that she had filed tax returns for a number of clients that included the penalty because they had failed to tell her that they were DACA beneficiaries.

“It’s hard to know because a lot of clients don’t open up,” explained Azucena Lopez, co-owner of Gonzales Tax Services in Madera, Calif. She said she had assumed they were lawful residents when they told her they had a work permit and social security number.

Since she became aware that her clients were DACA recipients – and were exempt from the penalty – Lopez says she has been filing amended tax returns. Alcantara’s tax preparer also has agreed to file an amendment so Alcantara can get her $95 back.

Read more about health care and DACA on the National Immigration Law Center’s website, www.nilc.org.

El Tío Sam Quiere que los Destinatarios de DACA Eviten Estafas de Impuestos

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

New America Media- Una nueva estafa contra los inmigrantes ha llamado la atención del tío Sam.

Defensores de la salud están preocupados de que los preparadores de impuestos han estado desinformando, y algunos incluso simplemente estafando a los beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) haciéndoles pagar una multa por no tener seguro de salud. El miércoles, el Servicio de Rentas Internas (IRS) emitió un comunicado aclarando que no hay tal sanción para los inmigrantes indocumentados o para los destinatarios de DACA.

DACA es un programa anunciado por el presidente Obama en 2012 que ofrece una protección temporal contra la deportación a los inmigrantes indocumentados que llegaron a este país cuando eran niños.

“Los defensores han estado pidiendo [al gobierno de Obama] durante un mes proporcionarles [a los preparadores de impuestos] un poco de claridad”, dijo Angel Padilla, analista de políticas de salud en la oficina de Washington, DC, del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.

Hasta ahora, dijo, “no había algo oficial que [teníamos que] podríamos señalar de parte del IRS que aclare esto. Ahora lo tenemos”.

El sitio web del IRS ahora refleja la claridad que los defensores han estado presionando para explicar: Las personas que no son ciudadanas o residentes permanentes de Estados Unidos y que no están legalmente en los Estados Unidos están exentos de la disposición de corresponsabilidad individual. Para este propósito, un inmigrante con el estatus de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) no se considera legalmente presente y por lo tanto es elegible para esta exención. Un individuo puede tener derecho a esta exención incluso si él o ella tiene un número de seguro social (SSN).

La confusión se debe a una política en virtud de la Ley de Asistencia Asequible (ACA) que requiere que casi todos los estadounidenses tengan algún tipo de seguro de salud, o enfrentarse a una sanción.

Esa cobertura podría provenir de seguros de parte de un trabajo; un plan de salud individual comprado a través de intercambios de cuidado de salud administrados por el gobierno o en otro lugar; Medicaid (conocido como Medi-Cal en California), un programa de seguro de salud financiado por el gobierno para las personas de bajos ingresos; o Medicare, un programa de seguro de salud para los que son mayores de 65 años o tienen una discapacidad.

Para 2014, el primer año en que la política entró en vigor, la pena por no conseguir dicha cobertura fue de $ 95 por adulto y $ 47,50 por niño, o el 1 por ciento del ingreso familiar imponible, lo que fuese mayor. La pena se incrementará en los años siguientes.

Pero el requisito de tener un seguro de salud no se extiende a los inmigrantes indocumentados o beneficiarios de DACA. Eso es porque no son residentes legales. DACA es solamente una categoría de elegibilidad de beneficios, no un estatus migratorio.

Es una distinción que ni el Departamento de Salud y Servicios Humanos ni el Servicio de Impuestos Internos dejaron claro en sus sitios web hasta ahora, dijo Padilla.

“Esa falta de claridad paso a los preparadores de impuestos”, dijo.

Brenda Ordaz, una representante de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) y una navegadora de la salud para el mercado de seguro de salud del estado, ha visto de primera mano la confusión.

Una beneficiara de DACA ella misma, Ordaz dice que otros destinatarios de DACA han estado buscándola a ella, preguntando por qué sus preparadores de impuestos les estaban haciendo pagar sanciones por no tener seguro de salud.

Ella dijo que un preparador de impuestos le pidió a un cliente con DACA pagarle la sanción directamente y en efectivo, en lugar de pedir que el IRS lo dedujera de su reembolso.

“Estoy segura de que algunos preparadores están haciéndole esto a los indocumentados también”, dijo Ordaz.

Residente de Los Ángeles y beneficiaria de DACA Ana Alcántara, de 22 años, dice que su preparador de impuestos le dijo que tenía que pagar la multa cuando descubrió que no tenía seguro de salud. A disgusto accedió a que los $95 fueran deducidos de su reembolso de impuestos de casi $850.

Alcántara no sabía que ella estaba exenta de la obligación. Ella tampoco sabía que podría haberse inscrito en el programa de Medi-Cal financiado por el estado de California cuando recibió DACA en 2013. A pesar de que los destinatarios de DACA tienen prohibido el acceso a los programas federales, califican para Medi-Cal que esta financiado por el estado – algo de lo que muchos no están conscientes.

Mientras tanto, los mismos preparadores de impuesto dicen que no siempre saben si su cliente es un destinatario de DACA. Una preparadora de impuestos reconoció que había presentado declaraciones de impuestos para un número de clientes que incluían la sanción porque no le habían informado que eran beneficiarios de DACA.

“Es difícil saber porque muchos clientes no [lo dicen]”, explicó Azucena López, una propietaria de Gonzales Tax Services en Madera, California. Ella dijo que había asumido que eran residentes legales cuando le dijeron que tenían un permiso de trabajo y número de seguro social.

Desde que se dio cuenta que sus clientes eran destinatarios de DACA – y estaban exentos de la pena – López dice que ha presentado declaraciones de impuestos complementarias. El preparador de impuestos de Alcántara también ha acordado presentar una enmienda para que Alcántara pueda conseguir sus $95.

Lea más sobre el cuidado de la salud y DACA en el sitio web del Centro Nacional de Leyes de Inmigración, www.nilc.org.

County to Create Task Force to Prep for Immigration Changes

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to create a task force to plan for implementation of President Barack Obama’s immigration orders, despite a court order halting the programs.

If the two executive orders clear legal hurdles, they could defer deportation for nearly 500,000 Los Angeles-area residents

Supervisors Hilda Solis and Sheila Kuehl recommended the task force, which will include employees from departments that manage voting, consumer fraud, property taxes, hospitals, community and senior services, parks and libraries. Supervisor Michael Antonovich dissented in the 4-1 vote, saying the effort was premature.

“People have asked me, `Why now?”’ Solis said. “My response is, ‘Why not now?’ We need to prepare our community.”

While talking about the economic benefits of the immigration changes, Solis also raised concerns about fraud perpetrated by those looking to take advantage of immigrants when the programs roll out.

Research by UCLA’s North American Integration and Development Center estimate that offering work permits to roughly 466,000 immigrants in Los Angeles County could generate another $1.1 billion in tax revenues and 38,500 jobs.

“We would essentially legalize $25 billion … it would come out of the shadows and become part of the formal economy,” UCLA Associate Professor Raul Hinojosa-Ojeda told the board.

Hinojosa-Ojeda said immigration is “by no means solely a Mexican issue,” noting that “one out of every seven Asians in this country is undocumented.”

The two programs — Expanded Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) and Deferred Action for Parental Accountability and Lawful Permanent Residents (DAPA) — would allow an estimated 3.7 million parents of U.S.-born and resident children and another roughly 300,000 immigrants who arrived illegally as children to apply for work permits and temporary protection from deportation. Those totals are based on estimates from the Migration Policy Institute.

More than 600,000 people have already qualified under the 2012 DACA program, which offers protections to young people who were illegally brought to the U.S. as children. That total represents about half of those eligible for the program.

The age cap under that program would be eliminated under the latest executive action.

The new programs were set to start accepting applications Feb. 18, but a federal district court judge in Texas issued an injunction halting the program, ruling in favor of 20-plus states, led by Texas, that challenged the executive actions.

Antonovich said he believes “immigration is vital to this country,” but the county should wait for the legal battle to play out.

Solis reminded her colleagues about the “fierce fight” around the original DACA order, while Kuehl said she was “confident” that the courts would ultimately approve the President’s action.

“We will not wait to prepare,” Kuehl said.

Supervisor Mark Ridley-Thomas, who joined Solis and Kuehl at a morning news conference to highlight his commitment to immigration, said the task force was “our opportunity to telegraph to the nation that we get it … Let’s accord everyone who we can a sense of dignity and respect.”

Los Angeles County Federation of Labor leader Rusty Hicks offered his union’s support.

“There is much about life that we don’t control. we don’t control the color of our skin, where we are born or who our parents are,” Hicks said, urging the supervisors to “keep (the) promise” of immigration.

Mayor Eric Garcetti’s chief of immigrant affairs called Los Angeles “the epicenter for the implementation.” Garcetti, who has joined the mayors of several other cities in support of DACA and DAPA, had already reached out to county departments to coordinate, Solis said.

“Enrollment will result in economic gains and safer communities,” Garcetti chief Linda Lopez told the board.

In addition to objections raised in legal challenges to Obama’s action, those opposed to the task force raised concerns about immigrants competing for jobs and other resources.

“The county of Los Angeles has the highest poverty rate of any county in the state,” resident Kevin Lynn said. “If the optimistic projections that were voiced earlier … were anything but delusion, wouldn’t this county be experiencing less  poverty and more prosperity?”

Those protected under the program would not be eligible for federal public benefits such as financial aid, food stamps or housing subsidies. Whether they would be eligible for state aid would be decided on a state-by-state basis.

Antonovich said he expected that the immigration changes would ultimately end up costing the county money.

“Counties, cities and states have to pick up the tab,” Antonovich said.

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