Líderes Demócratas Piden a Obama que Perdone a ‘Soñadores’

November 23, 2016 by · Leave a Comment 

El perdón presidencial a un pavo durante la temporada de Acción de Gracias es una tradición americana. El perdón, programado para el miércoles en el Jardín de las Rosas, permite que el pavo continúe viviendo libre.

Tres miembros de la Cámara Democrática instaron al Presidente Barack Obama a que ejerza la misma compasión y autoridad constitucional, antes de dejar el cargo, hacia 750,000 comúnmente denominados “Soñadores” (“Dreamers” en inglés), en una conferencia de prensa el jueves pasado.

Los representantes Roybal-Allard (CA-40), Zoe Lofgren (CA-19) y Luis V. Gutiérrez (IL-4) le pidieron al comandante en jefe que proteja a los jóvenes indocumentados traídos a los Estados Unidos como niños, que se inscribieron a DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals en inglés).

Temiendo que el presidente electo Donald Trump revoque DACA una vez asuma el cargo, los líderes democráticos quieren asegurar que los tres cuartos de millón de soñadores estén protegidos contra la deportación.

“No es culpa de ellos, estos estadounidenses son prisioneros en su propio país, viviendo su vida cotidiana sin saber si serán deportados a un país extranjero”, dijo Roybal-Allard el jueves en el Capitolio de los Estados Unidos.

“Si se ven obligados a abandonar Estados Unidos, es nuestro país el que perderá”.

El Presidente Obama emitió la orden ejecutiva creando DACA en junio del 2012 para proteger de la deportación a jóvenes que fueron traídos al país ilegalmente por un padre u otro guardián.

En ese entonces, Obama dijo que los jóvenes inmigrantes indocumentados son “estadounidenses de corazón”, pero no “en escrito”, reconociendo que muchos de los elegibles para DACA han pasado la mayor parte de su vida en los EE.UU. y no tienen lazos con el país en el que nacieron.

(Rep. Lucille Roybal-Allard)

(Rep. Lucille Roybal-Allard)

El miedo está creciendo entre los residentes indocumentados de que Trump actúe en su promesa de campaña y que elimine la acción ejecutiva de Obama, la cual creó DACA. Esto causaría la deportación de 2 a 3 millones de personas en Estados Unidos con antecedentes criminales.

Bajo DACA, tres cuartos de millón de inmigrantes sin estatus legal han sido elegibles para recibir un permiso temporal renovable, de dos años, para trabajar legalmente en los Estados Unidos. También les permite obtener un número de Seguro Social, pagar impuestos y obtener licencias de conducir, causando un alivio al miedo de la deportación.

Para calificar, los solicitantes necesitaban haber sido traídos a los Estados Unidos como niños o adolescentes, ser menor de 31 años, haber vivido en el país por al menos cinco años y estar inscritos en una escuela o el haber recibido un diploma de una escuela secundaria o su equivalente.

Los que se registraron bajo la iniciativa DACA pagaron una cuota, se tomaron huellas dactilares, proporcionaron direcciones de familiares y tuvieron que pasar una verificación de antecedentes penales. Esto significa que el Departamento de Seguridad Nacional podría localizarlos fácilmente si fueran sujetos a deportación bajo la Administración de Trump , señalaron los funcionarios electos en una carta dirigida al presidente.

“El usar su autoridad de indulto para proteger a los jóvenes que dependen del programa que implementó, el cual no está sujeto a reversión, es literalmente una cuestión de vida o muerte”, dice la carta.

El presidente Obama no respondió directamente a la solicitud, pero la Casa Blanca reiteró que el presidente toma en serio su poder ejecutivo de clemencia y explicó que el perdón podría proporcionar un estatus legal al indocumentado, lo que DACA no concede.

“Como lo hemos dicho repetidamente durante años, sólo el Congreso puede crear un estatus legal para los indocumentados”, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

Los tres miembros del congreso señalan que el poder de conceder indultos y perdones se extiende a las violaciones civiles de la inmigración.

“Confiamos en que usted considere nuestra petición con la máxima urgencia dada la gravedad de la situación y esperamos que estos perdones puedan lograrse esta temporada de Acción de Gracias”, concluyó la carta.

Universidades Buscan Convertirse en Santuarios de Indocumentados

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

Miles de estudiantes y profesores de las principales universidades de Estados Unidos, entre ellas Harvard o Yale, han firmado peticiones para que los centros educativos protejan a estudiantes indocumentados amenazados por las promesas de deportación del presidente electo, Donald Trump.

Además, anunciaron para este miércoles acciones de protesta en decenas de universidades de todo el país bajo el lema “Campus Santuario” con el objetivo de que se tomen acciones para evitar que estudiantes, ahora protegidos por medidas ejecutivas del presidente, Barack Obama, no sean expulsados del país en el que han crecido.

Más de 4,400 estudiantes y profesores de la Universidad de Harvard han pedido al centro de estudios que tome medidas inmediatas para evitar la deportación de 40 estudiantes indocumentados matriculados y que se nombre a un responsable de diversidad e inclusión.

Además, solicitan que la iglesia del campus se convierta en refugio para los indocumentados, algo similar a lo que han pedido más de 2,000 firmantes en la Universidad de Yale, que quieren que todo el campus proteja a los estudiantes en riesgo de deportación.

En California, donde se concentra gran número de indocumentados protegidos por el programa de acción diferida o DACA, decretado por Obama y que evita la deportación de jóvenes que han crecido y se han educado en Estados Unidos, se han movilizado en las principales universidades para participar el miércoles en las protestas.

“Campus Santuario” se ha extendido por todo el país y se espera que hasta 80 universidades de Estados Unidos se sumen a la acción de protesta, que se da después de que el presidente electo Donald Trump haya prometido deportar inmediatamente a entre 2 y 3 millones de indocumentados con antecedentes criminales.

Asimismo, se teme que al llegar a la Casa Blanca Trump dé por finalizada el programa DACA, puesto en marcha por Obama en 2012 y cuya ampliación fue detenida en noviembre de 2015 por un juez, y devuelva el fantasma de la deportación a los jóvenes que llegaron al país con sus padres y que no conocen otro mas que Estados Unidos.

Durante la campaña, Trump prometió que deportaría a todos los indocumentados del país, calculados en más de 11 millones de personas, pese a que en su mayoría llevan años residiendo en EEUU, trabajan y pagan impuestos pese a su situación irregular.

Beneficiarios de DACA Crean Más Negocios que Promedio Nacional

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

Una gran mayoría de beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) está actualmente trabajando o estudiando y estos jóvenes inmigrantes están creando negocios a un ritmo más alto que el promedio nacional, afirma un informe presentado el 18 de octubre.

La Encuesta Nacional de Beneficiarios de DACA destaca que el 95% de los entrevistados están actualmente trabajando o estudiando y también que reciben mejores pagos por su trabajo.

El análisis realizado por el Centro para el Progreso Estadounidense (CAP, en inglés), el Centro Nacional de Leyes Migratorias (NILC, en inglés), Soñamos Unidos (UWD, en inglés) y la Universidad de California San Diego destacó que el 87% de los beneficiarios de DACA trabaja actualmente y un 8% estudia.

“Además de poder conseguir un buen trabajo, DACA me ha permitido vivir sin el miedo de ser deportada”, aseguró Greisa Martínez Rosas en una conferencia de prensa el 18 de octubre, quien se desempeña como directora de defensoría de UWD.

“DACA nos trajo a la vida”, afirmó la inmigrante, quien recalcó que no sólo tiene un mejor trabajo sino que ha podido ayudar mejor a su familia.

“DACA ha representado un beneficio importante para sus beneficiarios y para la comunidad”, dijo Tom Wong, investigador de UC San Diego y uno de los autores del informe.

Wong señaló que según los datos más recientes presentados por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, en inglés) más de 741.000 jóvenes inmigrantes indocumentados se han beneficiado de DACA.

El tener el permiso de trabajo les ha significado mejorar sus salarios por hora en un promedio de un 42%, lo que significa igualmente un incremento en los ingresos estatales y federales por impuestos al igual que un crecimiento económico.

El programa “beneficia también a las comunidades y a las economías locales”, aseguró Ignacia Rodríguez, defensora de Políticas de Inmigración de NILC.

Según la activista, al analizar los resultados de DACA hay que tener en cuenta “no sólo lo beneficioso para los jóvenes sino el beneficio económico para las comunidades”.

Según el informe, el 21% de los encuestados trabaja en servicios de educación o salud, el 11% en el sector de empresas no lucrativas, el 9% en bodega y venta al detalle y un 8% en servicios de negocios y profesionales.

Wong destacó que el 63% de los encuestados informó haber podido “cambiarse a un trabajo con mejor pago” y el 49% consiguió un empleo que está más de acuerdo con su educación y su entrenamiento.

De la misma forma, el 48% se cambió a un trabajo con mejores condiciones laborales.

La encuesta 2016 encontró que el 6% de los participantes comenzó su propio negocio luego de obtener el beneficio de DACA, un índice que es superior al del promedio estadounidense (3,1%) y el de toda la población inmigrante (3,6%)

A Justino Mora, un “soñador” de California, el tener DACA le permitió crear Undocumedia, que es “una de las plataformas (digitales) más grandes de inmigración y gran parte de nuestra audiencia son personas jóvenes que tienen DACA”, según contó a EFE.

Al mejorar sus ingresos, el 60% reportó que pudo independizarse financieramente y un 61% aseguró que ha ayudado a sus familias.

Mientras el año pasado un 21% de los que respondieron a una encuesta similar compraron su primer carro luego de recibir DACA, este año ese porcentaje subió a un 54%.

Igualmente, un 12% compró su primera casa luego de recibir DACA con un costo promedio de 167.596 dólares.

Ese es el caso de Martínez Rosas que, según aseguró, gracias a poder tener un mejor trabajo como activista “pude comprar una casa y además puedo ayudar a mi comunidad”.

Del 8% de los beneficiarios que solamente están estudiando, 4% está terminando su secundaria, 20% está en busca de un grado asociado, 4% de un grado técnico y 70% de un título de profesional o de postgrado.

Otros jóvenes que han recibido DACA han podido después de muchos años volver a visitar sus familias como es el caso del mexicano Fidel Gómez, quien salió del Distrito Federal a los 14 años, sólo y con muchos sueños, para venir a los Estados Unidos y desde aquí poder ayudar a su familia.

Este año Gómez, de 31 años y asesor de pequeños negocios para una alianza entre una universidad privada y un programa federal, pudo visitar a sus familiares con un permiso especial y participando en un programa académico.

“Este programa (DACA) realmente ha marcado una diferencia en mí y en muchos otros jóvenes”, aseguró Martínez Rosas, al pedir que se apoye un programa similar para los padres.

Alternativas se Buscan Tras Rechazo de DACA y DAPA

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Grupos de activistas lamentaron, el 3 de octubre, el nuevo revés que supone para millones de personas la negativa del Tribunal Supremo a evaluar de nuevo la ampliación de la Acción Diferencia (DACA) y la puesta en marcha del amparo a los padres de ciudadanos estadounidenses o con residencia legal (DAPA).

Mientras -según coinciden- la acción inmediata sería la de mostrar la fuerza del voto hispano en las elecciones de noviembre, las organizaciones están contemplando otras opciones para aliviar la carga a los indocumentados.

“Muchas de las organizaciones que abogamos por los derechos de los inmigrantes nos estamos enfocando también en qué podemos lograr a nivel estatal y local sin importar quién quede de presidente”, explicó en entrevista con EFE Marielena Hincapié, directora ejecutiva del Centro Nacional de Leyes Migratorias (NILC).

La activista destacó que debido a que “en los últimos años se ha visto como es casi imposible lograr cualquier cambio legislativo a nivel federal y menos sobre inmigración”, varias organizaciones nacionales están considerando impulsar los logros estatales para los indocumentados.

“A nivel estatal hemos logrado bastante: 40% de los inmigrantes viven en un estado que les proporciona acceso a la licencia para manejar, el 75% de los jóvenes tiene ayuda financiera a nivel universitario, y como esos hay otros cambios que se han dado”, destacó Hincapié.

La frustración con respecto a la decisión del Tribunal Supremo, que en julio ya había evitado estudiar el caso devolviéndolo a la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, también produce un nuevo afán para que muchos hispanos voten en noviembre.

“Quiero dejar bien claro que nosotros vamos a seguir luchando y no nos vamos a dar por vencidos, estamos bien decepcionados con el Tribunal Supremo y pensamos que la decisión fue sumamente política”, declaró a EFE Kika Matos, directora de Derechos de los Inmigrantes y Justicia Racial del Centro para el Cambio Comunitario Acción (CCCA).

Para Matos, además de enfocar la acción en las próximas elecciones “ejerciendo nuestro músculo político”, también se exploran otras alternativas al programa de la Acción Diferida para Responsabilidad de los Padres (DAPA) y continúa el esfuerzo para reducir las deportaciones.

“Estamos en proceso de explorar las alternativas al DAPA a ver si hay otros tipos de alivio administrativo que podemos empujar con el nuevo presidente y vamos a seguir peleando a ver si podemos reducir las deportaciones”, anunció.

Otra opción para apoyar, es un esfuerzo legal presentado por un inmigrante mexicano en Nueva York que pide que la decisión de suspender DAPA y la extensión de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) se aplique solamente en los estados que han demandado la medida.

Martín Batalla Vidal, de 25 años y que se benefició del DACA, argumenta en su querella ante un tribunal federal en Brooklyn, que la decisión de una corte en Texas, en 2015, debe aplicar sólo a los 26 estados que pidieron bloquear esos dos programas migratorios.

“Lo que se está diciendo (con esa demanda) es que no se debe tomar una decisión que afecta la vida y los derechos de una persona en Nueva York, basados en la decisión de una corte en Texas”, afirmó a EFE Pili Tobar, directora de comunicaciones del Latino Victory Fund.

“Es triste que estemos viendo un nivel de política que llega hasta ese nivel de las cortes, porque la inhabilidad de hacer progreso, no sólo en la reforma migratoria sino en tantos otros temas, ya ha llegado hasta allá”, criticó Tobar.

A la frustración de la decisión de la Corte Suprema, los activistas suman la promesa incumplida del presidente Obama hecha hace ocho años atrás al lograr la victoria con el 68% del voto hispano y cuatro años después fuera reelegido con el 71% de los sufragios latinos.

“Sin duda él nos falló. Pero la realidad es que no tenemos alternativa. La única manera como podemos avanzar y cambiar el futuro de nuestras familias es con la legislación a nivel federal”, argumentó Matos.

La activista igualmente reclamó la desilusión por los grupos políticos tradicionales al señalar que “ambos partidos nos han fallado, los republicanos más que los demócratas, pero al final del día los dos nos han fallado”.

Mientras se define quién será el presidente del país en los próximos cuatro años y qué partido político tendrá la mayoría en el Congreso, los activistas prometen seguir luchando y buscando formas de ayudar a los indocumentados.

Por ello, Hincapié insistió sobre la importancia de seguir obteniendo logros a nivel estatal que faciliten las cosas a estos inmigrantes.

“Definitivamente por ahí es el camino”, aseguró la activista colombiana, quien destacó que NILC está trabajando “con muchas organizaciones a lo largo del país para tratar de replicar lo que estamos haciendo en California”.

De su parte, el presidente de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA), William A. Stock, anotó hoy en un comunicado de prensa que negándose a celebrar una nueva audiencia del caso, “el Tribunal Supremo ha permitido una vez más a los gobiernos estatales bloquear iniciativas políticas federales con la que no están de acuerdo”.

“Mientras esta decisión continúa causando daño a millones de niños estadounidenses y sus familias por orden judicial del juez Hanen, su efecto sobre las futuras relaciones federales y estatales pueden ser de lo más pernicioso”, agregó.

Tribunal Supremo Deja en Limbo Beneficios Económicos de DAPA y DACA

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

Los beneficios económicos que conllevarían las medidas migratorias que quedaron bloqueadas la semana pasada en el Tribunal Supremo permanecerán en el mismo limbo que los millones de indocumentados que esperaban beneficiarse de ellas, según expertos consultados por Efe.

Desde beneficios económicos para los mismos estados que interpusieron la demanda contra las medidas migratorias del presidente Barack Obama hasta un aumento del Producto Interno Bruto (PIB) se han dejado de percibir a raíz del bloqueo de la regularización temporal de indocumentados.

“Tenemos un medidor que calcula lo que ha perdido el Producto Interno Bruto del país desde la suspensión de la implementación de las medidas (en febrero de 2015) y hemos perdido ya 8.300 millones de dólares”, señaló a Efe Philip Wolgin, director asociado del Equipo de Políticas de Inmigración del Centro para el Progreso Estadounidense (CAP, en inglés).

“Eso significa que hemos perdido 29,9 millones de dólares cada día” agregó Wolgin.
Si las medidas se hubieran implementado en 2015, una proyección de CAP calcula que para el año 2024 el PIB registraría un incremento de 24.000 millones de dólares.

Wolgin explicó que al tratarse de personas que ya están aquí en el país, un permiso de trabajo les permitiría “mejorar su capacitación recibir entrenamiento o conseguir un diploma universitario con lo que mejorarán su estatus y sus ingresos”.
Esta visión la comparte Heide Castañeda, investigadora y profesora de la Universidad del Sur de Florida, y que resalta que un permiso de trabajo beneficia igualmente a las familias de estatus de inmigración mixto, es decir con algunos de sus miembros en calidad de indocumentado.

“Estas medidas que proporcionan un permiso de trabajo de tres años a los beneficiados, pueden aumentar el ingreso promedio familiar en un 10%”, aseguró Castañeda a Efe.
La investigadora asegura que hay aproximadamente 2,3 millones de familias de estatus mixto en Estados Unidos que mejorarían sus ingresos si todos los miembros adultos cuentan con una autorización legal para trabajar.

Un informe del Instituto de Políticas de Migración calculó que más de 10 millones de personas viven en familias con al menos un adulto que sería elegible para la Acción Diferida para padres indocumentados (DAPA).

Las familias con potenciales beneficiarios del programa DAPA ganan aproximadamente unos 10.000 dólares menos al año en el caso de los hombres y 8.000 dólares menos en el caso de las mujeres, según el mismo reporte.

Las posibilidades de superación se multiplican cuando se trata de jóvenes adultos que inician su vida profesional, como es el caso de los beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

“Ya hemos visto los grandes beneficios que ha traído DACA para las personas que lo han recibido: tienen mejores salarios, mejores empleos y han podido mejorar la condición económica de sus familias”, destacó Wolgin.

Otro análisis de CAP, al cumplirse el tercer año de la entrada en vigencia de este programa federal, encontró que el 69 % de los beneficiarios “consiguieron empleo con un mejor salario”, el 92% han conseguido “oportunidades educacionales que no podían tener anteriormente” y el 21% compró su primer automóvil.
No obstante, organizaciones en contra de la inmigración indocumentada han presentado sus cifras en las que muestran los efectos negativos de la inmigración para el “trabajador estadounidense”.

Según Steven Camarota, director de investigación del Centro de Estudios de Inmigración, que remitió un reporte al Senado en junio pasado, la oferta de mano de obra barata de los trabajadores extranjeros no calificados afecta directamente a los trabajadores más pobres de Estados Unidos.

“Los estadounidenses menos educados que son actualmente los trabajadores más pobres, son los más afectados por la competencia de la inmigración y la reducción de los salarios”, aseguró Camarota.
En sentido contrario, otro informe de CAP señala que los 26 estados que entablaron una demanda en una corte de Texas contra DAPA y la extensión de DACA también están perdiendo dinero como consecuencia del bloqueo de las medidas.

“En conjunto, 18 de los 26 estados que están demandando para detener DAPA y la expansión de DACA pueden llegar a perder un estimado de 91.900 millones en aumento del PIB estatal a través de 10 años”, señaló Tom Jawetz, vicepresidente de Política de Inmigración de CAP.

En noviembre de 2014, ante la imposibilidad de aprobar una reforma migratoria en el Congreso, Obama proclamó por decreto unas medidas destinados a frenar la deportación de casi cinco millones de indocumentados, que podrían haber obtenido de manera temporal un permiso de trabajo y una licencia de conducir.

Una coalición de 26 estados, liderados por Texas y en su mayoría con gobernadores republicanos, consiguió que un juez bloqueara las medidas migratorias en febrero, tras lo cual la Casa Blanca interpuso sucesivos recursos hasta llegar a la máxima instancia judicial del país.

High Expectations for Latino Vote

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

Following the “disappointing” U.S. Supreme Court’s announcement that it was divided 4-4 and therefore a lower case decision blocking President Obama’s plan to expand the relief from deportation to the undocumented parents of U.S. born citizens and permanent residents will stand, activists say the future of immigration reform could now depend on the Latino vote.

If judges had overturned the Fifth Circuit’s decision in U.S, v. Texas, as many as 4 million undocumented immigrants would have been shielded from deportation and allowed to obtain work permits under Obama’s Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents (DAPA) and expanded Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) programs announced in November 2014.

Lea este artículo en Español: Hay Altas Expetativas en el Voto Latino

Presumptive Democratic presidential nominee Hillary Clinton has said she supports Obama’s immigration programs, while Donald Trump, the GOP’s presumptive nominee, says he will deport all undocumented immigrants if elected president.

Latinos are the second fastest growing group in the U.S. and according to political analysts, Trump needs to get 47% of the Latino vote if he hopes to win the White House in November.

In California, nearly one in every four registered voters (24%) is Latino. There are also 1.5 million legal permanent residents who are Latino and eligible to become citizens, but have not yet started the process, which among other benefits would give them the right to vote, something immigration rights activists are counting on.

Araceli Quijada, 54, has been a legal permanent resident for 36 years. The Boyle Heights resident says health issues and lack of time have kept her from applying for citizenship, but “I hope to do it this year,” she told EGP in Spanish.

Maria Montoya said she hasn't become a U.S. citizen out of fear. (Claudia Carrasco)

Maria Montoya said she hasn’t become a U.S. citizen out of fear. (Claudia Carrasco)

83-year old Maria Montoya has been a legal permanent resident for 15 years and says she fears the citizenship process. “At my age, it is difficult to learn the questionnaire in English,” she told EGP in Spanish.

Told twice —by nonprofit Hermandad Mexicana and a lawyer—that she had to take the written and oral tests in English, she decided not to apply, noting that it’s hard to find the right kind of help for someone of her age.

A recent analysis by the Willian C. Velasquez Institute (WCVI) showed “anemic growth” of Spanish Surname voters in California.

The analysis, using information from Political Data, Inc, showed a 3.1% increase – from 4.11 million to 4.24 million – in Spanish Surname voters between April 2015 and June 2016.

The numbers show the trends in Latino participation, WCVI President Antonio Gonzalez told EGP, explaining the increase in “net new voters.”

“Many more new Spanish Surname voters are registered to vote but they are not in that ‘net total’ either because they moved and didn’t re-register, left the state or passed away, shrinking the number of California Spanish Surname registered voters prior to the June 7 Primary Election, he said.

However, NALEO Educational Fund Spokesperson, Paula Valle told EGP the number of new Latino voters may be higher, adding they expect more than 3,839,000 Latinos in California to vote in the November Presidential Election.

“This would mark a 22 percent increase in Latino turnout in the state from Election 2012, and a 12 percent increase in the Latino share of the vote in the state from Election 2012,” she said.
Both agree a bigger effort to mobilize the Latino vote in California is needed.

“… Scant resources have found their way to Latino registration groups early in the election cycle despite promises from national funding sources as well as parties and candidates,” opined Gonzalez. He said increases in overall voter registration “was likely among non-Latinos and/or reflected lots of re-registrations of those who had moved.”

Of the total projected number of eligible Latino voters in the U.S. in 2016, about 44% or 27.3 million are millennials, between the ages of 18 and 34, according to the Pew Research Center.
“Eligible voting age unregistered Latinos will usually register to vote if they are directly contacted,” but they won’t register if they do not feel a connection to the political/electoral process, explained Gonzalez about the unmet voting potential.

Pro-immigrant activists hope that Latino Vote can change the future of immigration reform. (CHIRLA)

Pro-immigrant activists hope that Latino Vote can change the future of immigration reform. (CHIRLA)

Organizations are not focusing exclusively on Latinos and are spending more time on voter education than actual voter registration, Gonzalez told EGP, adding that they are exaggerating their success to please donors.

Research conducted by the National Immigration Forum found that 91% of legal permanent residents want to become U.S. citizens, but 61% have never received information about the process.

The New Americans Campaign—a coalition of several nonprofits that assist in the naturalization process—helps to bridge that information gap and show legal permanent residents that becoming a citizen isn’t as expensive or as difficult as they think, Communications Associate Meredith Brandt told EGP.

Becoming a U.S. citizen brings it’s own benefits, including the right to vote, she pointed out.

“This right gives immigrant communities the power to voice their priorities on all issues that affect their families and their communities,” she said.

32-year old Claudia Carrasco, a permanent resident for 14 years, told EGP she’s lately become more interested in becoming a citizen.

“I’m still shocked that even with [Trump’s] racist remarks and bigoted comments towards all minorities, he was chosen as the republican nominee” for president, she told EGP.

Carrasco won’t be able to vote in November but says she plans to campaign for the Democratic ticket. She agrees that Latinos who don’t speak English need more information about the importance of citizenship and voting.

Gonzalez says he hopes WCVI’s study will help give community leaders the information they need to address California’s problem of slow growth in Latino voter registration.

The number crunchers say Latinos are cynical about voting because they don’t see anything being done to counter attacks against them, said Gonzalez. “Maybe we are…but is the response to that really going to be nothing? We hope not, because between our size and the number of growing eligible voters, the power to change this is already ours.”

 

For more information about how to become a citizen visit:

The New Americans Campaign

NALEO or call its toll-free bilingual hotline (888) 839-8682

—-

Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

Hay Altas Expectativas en el Voto Latino

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

Después del “decepcionante” anuncio dividido de 4-4 del Tribunal Supremo de Estados Unidos, la decisión de una corte de apelaciones de bloquear el plan del presidente Obama para ampliar el amparo contra la deportación de padres indocumentados de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales permanecerá. Sin embargo, activistas dicen que el futuro de la reforma migratoria podría ahora depender del voto latino.

Si los jueces hubieran anulado la decisión de la corte del Quinto Circuito de U.S. v. Texas, hasta 4 millones de inmigrantes indocumentados habrían sido protegidos contra la deportación y hubieran podido obtener permisos de trabajo bajo los programas Acción Diferida para los Padres de Estadounidenses y residentes permanentes legales (DAPA) y la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia extendida (DACA) anunciados en noviembre de 2014.

Read this article in English: High Expectations for Latino Vote 

La presunta candidata presidencial demócrata Hillary Clinton ha dicho que apoya los programas de inmigración de Obama, mientras que Donald Trump, el presunto candidato del GOP, dice que va a deportar a todos los inmigrantes indocumentados si es elegido presidente.

Los latinos son el segundo grupo de más rápido crecimiento en Estados Unidos y según los analistas políticos, Trump necesita conseguir el 47% del voto latino si espera ganar la Casa Blanca en noviembre.

En California, casi uno de cada cuatro votantes registrados (24%) es latino. También hay 1,5 millones de residentes permanentes legales que son latinos y elegibles para convertirse en ciudadanos, pero todavía no han comenzado el proceso, que entre otros beneficios les daría el derecho al voto, algo con lo que activistas pro-inmigrantes están contando.

Araceli Quijada, de 54 años, ha sido una residente legal permanente durante 36 años. La residente de Boyle Heights explicó que debido a problemas de salud y la falta de tiempo le han impedido solicitar la ciudadanía, pero “espero hacerlo este año”, le dijo a EGP en español.

María Montoya, de 83 años, ha sido residente legal permanente durante 15 años y dice que le teme al proceso de ciudadanía. “A mi edad, es difícil aprender el cuestionario en inglés”, le dijo a EGP en español.

Maria Montoya dijo que no se ha hecho ciudadana por temor a no hablar inglés. (Cortesía de Claudia Carrasco)

Maria Montoya dijo que no se ha hecho ciudadana por temor a no pasar el examen. (Cortesía de Claudia Carrasco)

Montoya explicó que en dos ocasiones—una con la organización Hermandad Mexicana y otra con un abogado—le dijeron que tenía que tomar los exámenes oral y escrito en inglés. Ella optó por no solicitar.

Un análisis reciente del Instituto Willian C. Velásquez (WCVI) mostró “un crecimiento anémico” de votantes con apellido latino en California.

El análisis, utilizando la información de Politica Data, Inc, mostró un incremento del 3,1%—de 4.11 millones a 4.24 millones—en votantes con apellido en español entre abril de 2015 y junio de 2016.

Los números muestran las tendencias de la participación de los latinos, dijo el presidente de WCVI Antonio González, lo que explica el aumento de los “nuevos votantes netos”.

“Muchos más de los nuevos votantes con apellido en español están registrados para votar pero no están en ese ‘total neto’, ya sea porque se mudaron y no volvieron a registrarse, se fueron del estado o fallecieron, reduciendo el número votantes registrados de California con apellido en español antes de la elección primaria del 7 de junio, aseveró.

Sin embargo, la portavoz del Fondo Educativo de NALEO, Paula Valle le dijo a EGP que el número de nuevos votantes latinos puede ser mayor, añadiendo que esperan que más de 3,839,000 latinos en California voten en la elección presidencial de noviembre.

“Esto marcaría un aumento del 22 por ciento en el número de votantes latinos en el estado en comparación con la elección del 2012, y un 12 por ciento de aumento en la participación de latinos en la votación en el estado en comparación con la elección de 2012”, dijo.

Ambos coinciden que se necesita un mayor esfuerzo para movilizar el voto latino en California.

“… Escasos recursos han encontrado su camino a los grupos latinos para registrarlos a tiempo en el ciclo electoral a pesar de las promesas de las fuentes de financiación nacionales, así como los partidos y candidatos”, opinó González. Añadió que los aumentos en el registro general de votantes “era probablemente entre los no latinos y/o reflexionaba mucho los registros de aquellos que se habían mudado”.

Del total del número proyectado de votantes latinos elegibles en EE.UU. en 2016, alrededor del 44% o 27,3 millones son la generación de “millenials”, entre las edades de 18 y 34 años, de acuerdo con el Centro de Investigación Pew.

Inmigrantes y activistas tienen la esperanza que el voto latino podría ayudar para una reforma migratoria. (CHIRLA)

Inmigrantes y activistas tienen la esperanza que el voto latino podría ayudar para una reforma migratoria. (CHIRLA)

“Los latinos de edad elegible para votar que no están registrados usualmente se registrarían a votar si son contactados directamente”, pero no se registrarán si no sienten una conexión con el proceso político/electoral, explicó González sobre el potencial de votación insatisfecho.

Las organizaciones no se centran exclusivamente en los latinos y pasan más tiempo educando a votantes que en registrar nuevos votantes, González le dijo a EGP, agregando que están exagerando su éxito para complacer a los donantes.

La investigación llevada a cabo por el Foro Nacional de Inmigración encontró que el 91 por ciento de los residentes legales permanentes quieren convertirse en ciudadanos de Estados Unidos, pero el 61por ciento no ha recibido información sobre el proceso.

La New Americans Campaign (Campaña de Nuevos Americanos)—una coalición de varias organizaciones no lucrativas que asisten en el proceso de naturalización—ayuda a cerrar la brecha de la información y les muestra a los residentes permanentes legales que convertirse en ciudadano no es tan caro o tan difícil como piensan, dijo a EGP la asociada de comunicaciones Meredith Brandt.

Convertirse en un ciudadano de Estados Unidos trae sus propios beneficios, incluyendo el derecho al voto, señaló. “Este derecho otorga a las comunidades de inmigrantes el poder de expresar sus prioridades en todas las cuestiones que afectan a sus familias y sus comunidades”, dijo Brandt.

Claudia Carrasco, 32, residente legal permanente por 14 años, le dijo a EGP que últimamente está más interesada en convertirse en ciudadana.

“Todavía estoy sorprendida de que incluso con los comentarios racistas [de Trump] y comentarios intolerantes hacia todas las minorías, fue elegido como el candidato republicano” para ser presidente, le dijo a EGP.

Carrasco no podrá votar en noviembre, pero dice que planea hacer campaña por la candidata demócrata. Ella está de acuerdo en que los latinos que no hablan inglés necesitan más información acerca de la importancia de la ciudadanía y el proceso de votación.

González dice que espera que el estudio de WCVI ayudará a proveer la información necesaria a líderes comunitarios para hacer frente al problema de lento crecimiento de registro de votantes latinos en California.

Los contadores de números dicen que los latinos son cínicos en la votación, porque no hacen nada para contrarrestar los ataques contra ellos, dijo González. “Tal vez lo somos… ¿pero la respuesta a eso realmente va a ser nada? Esperamos que no, porque entre nuestro tamaño y el creciente número de votantes elegibles, el poder de cambiar esta situación ya es nuestro”.

 

Para más información sobre como hacerse ciudadano visite:

The New Americans Campaign

NALEO o llame a su línea gratuita bilingüe al (888) 839-8682

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

Supreme Court Deadlocks on DAPA and Extended DACA

June 23, 2016 by · Leave a Comment 

Local immigration-rights activists expressed disappointment today in the U.S. Supreme Court’s inability to reach a decision on President Barack Obama’s effort to expand deportation protection to millions of parents of U.S.-born children, but they vowed to continue fighting for change in immigration policy.

“Today’s Supreme Court decision blocking President Obama’s executive action on immigration means that the estimated 1 million undocumented immigrants in Los Angeles County, one in every 10 Los Angeles residents, will be denied the ability to work with the safety of legal authorization and protection from deportation”, said Rusty Hicks, executive secretary-treasurer of the Los Angeles County Federation of Labor.

“We in the Los Angeles labor movement will not let this legal setback deter our work on the ground”, Hicks said. “We stand in support of all workers exercising their rights on the job and in the community. We will continue to support immigrants, including undocumented immigrants, in seeking a better wage, better workplace conditions and protection from wage theft that is running rampant throughout our country”.

Immigrants and activists said to be disappointed for SCOTUS decision on DACA and DAPA. (CHIRLA)

Immigrants and activists said to be disappointed for SCOTUS decision on DACA and DAPA. (CHIRLA)

Obama’s executive action, announced two years ago, would have allowed immigrants who are the parents of U.S. citizens or legal permanent residents to request relief from deportation and authorization to work for three years. To qualify, they must have been in the country for more than five years, pass a criminal background check, pay fees and show that their child was born prior to the issuance of the executive order.

Once qualified, they would have also had to pay taxes.

The order also would have expanded the existing Deferred Action for Childhood Arrivals program, which protects immigrants who were brought into the country illegally as children, by removing the upper age limit of 30. The DACA program would have been amended to offer three years of protection from deportation, up from the previous two years.

The actions were challenged in court by officials in several states, and a lower court judge issued an order blocking the actions, leading to the appeal to the U.S. Supreme Court. The nation’s highest court — still short one member—split today 4-4, meaning the lower court ruling remains in effect.

“Justice turned its back to millions today and the politics of obstruction and xenophobia have triumphed instead,” said Angelica Salas, executive director of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles.

“A dark sunset approaches our land when justice, compassion and respect for history are ignored by a divided court.”

Los Angeles Mayor Eric Garcetti said he was disappointed in the court’s inability to reach a decision, saying it will create uncertainty for immigrant families that could be split up by deportation.

“That’s not what America stands for,” he said. “No matter what happens in Washington, the city of Los Angeles remains committed to supporting all families.”

Tribunal Supremo Mantiene Bloqueados los Programas DAPA y DACA Extendido

June 23, 2016 by · Leave a Comment 

Activistas y líderes defensores de los inmigrantes de Los Ángeles lamentaron el empate registrado hoy Jueves en la Corte Suprema sobre las medidas migratorias del presidente Barack Obama, por lo que se mantiene el bloqueo a este alivio ejecutivo.

“Estamos estancados como comunidad”, declaró a Efe Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

“Yo me siento muy frustrada porque siempre están deteniendo las decisiones de nuestra comunidad. Un empate no es una decisión, pero al no poder decidir (la Corte Suprema) nuestra comunidad no puede solicitar esa protección contra la deportación”, lamentó.

El Supremo empató (4-4) sobre la legalidad de las medidas presidenciales conocidas como Acción Diferida para Padres (DAPA) y la extensión de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

A pesar de este revés, los líderes anunciaron que seguirán impulsando la lucha en distintos frentes para proteger la unión de las familias y para buscar una solución estable a la situación de los indocumentados.

Activistas pro-inmigrantes se reunieron esta mañana en CHIRLA para hablar sobre la decisión del Supremo. (Cortesía CHIRLA)

Activistas pro-inmigrantes se reunieron esta mañana en CHIRLA para hablar sobre la decisión del Supremo. (Cortesía CHIRLA)

“Es un poco triste dado que las familias que necesitan protección contra la deportación no van a tenerla debido a esta decisión”, declaró a Efe Martha Arévalo, directora ejecutiva Centro de Recursos Centroamericanos, Carecen.

“Son familias que todos los días tienen el miedo de ser separadas, de ser deportados, de separarse sus hijos y todavía tienen que vivir con ese miedo y en las sombras”, reclamó la activista.

Arévalo destacó cómo, aunque se ha luchado para que DAPA y DACA+ se puedan aplicar, en ningún momento se ha detenido la lucha por otras metas como la reforma migratoria o el trabajo independiente de las autoridades locales con respecto a las de inmigración.

“Nosotros no hemos dejado de buscar un alivio permanente, una reforma justa. Somos una comunidad sofisticada que -como dicen en inglés- puede ‘caminar y mascar chicle al mismo tiempo’, y que puede y debe pelear por muchas cosas”, aseguró Arévalo.

Salas responsabilizó al Partido Republicano por la falta de resultados favorables a los inmigrantes indocumentados.

“Inmediatamente le pedimos a la comunidad que nos sigamos organizando para crear más poder, para frenar esas deportaciones que siempre nos están atacando, pero también para mantener responsables a los republicanos que nos han atacado una y otra vez”, reclamó la líder de CHIRLA.

Programa de Acción Diferida Cumple 4 Años Desde Su Implementación

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Al cumplirse el 15 de junio cuatro años del inicio de un programa que ofrece permisos de trabajo a jóvenes indocumentados en el país, y que hasta la fecha ha beneficiado a más de 728.000 personas, muchos resaltan sus logros mientras sigue en suspenso una ampliación de la medida.

La Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, en inglés), creada mediante una orden ejecutiva del presidente Barack Obama, ha permitido que según cifras oficiales más de 728.000 jóvenes que cumplen los requisitos reciban un permiso de trabajo, un número de seguro social y, en algunos estados, licencias de conducir.

“DACA marcó un hito en el movimiento de los derechos de los inmigrantes”, señaló a Efe Pedro Trujillo, organizador de la Red del Sueño de California (CDN, en inglés) y beneficiario de la medida.

El concejal del Distrito 14, Gil Cedillo dijo en un comunicado que el miercoles “celebramos” DACA, un programa que ha cambiado por completo las circunstancias para muchos jóvenes y sus familias, que antes de esta acción, se sentían desesperados y estancados.

“He visto personalmente cómo la Acción Diferida ha ayudado a los miembros de nuestra comunidad, y miembros de mi propio personal. Yo empleo tres destinatarios DACA en mi oficina y que forman parte integrante de mi equipo”, añadió el concejal, autor de la Ley del Sueño en California y la ley de licencias de conducir AB60.

“DACA ha abierto puertas que anteriormente estaban cerradas para mí”, aseguró Ana Maciel, una beneficiaria de 21 años, graduada de la Universidad de California Davis y actualmente estudiante de la Universidad de California Los Ángeles.

“Sin él yo no hubiera sido capaz de estar en la escuela, viajar fuera del país o graduarme. Se les ha dado una esperanza a muchas familias inmigrantes -incluyendo la mía- aunque todavía no es una solución permanente o inclusiva”, anotó Maciel.
Para Rodrigo Beteta, un joven de 18 años estudiante de primer año de la Universidad de California Berkeley, “lo más importante y la bendición más grande (de DACA) es la protección de la deportación, de ser arrancado de mi familia en cualquier momento”.

Pese a la celebración de DACA, Trujillo de 27 años dice que todavía hace falta que se ponga en marcha un programa semejante que ofrece beneficios similares a los padres indocumentados cuyos hijos son ciudadanos estadounidenses o residentes legales, actualmente en suspenso por una batalla legal.

“(DACA) ha reconocido y valorado la existencia de los jóvenes, de la juventud inmigrante, pero no la de nuestras familias enteras”, afirmó el joven activista.
La puesta en marcha de DAPA, el equivalente para padres de la Acción Diferida, así como una extensión de DACA, se encuentran suspendidas, pendientes de un pronunciamiento de la Corte Suprema de Justicia que podría darse en los que resta de junio.

“Tenemos la esperanza de que el Tribunal Supremo se pronunciará a favor de proporcionar alivio a los millones de personas que viven en los EE.UU. sin un estatus legal”, dijo el concejal Cedillo refiriéndose a las medidas migratorias estancadas.. “Oro para que la justicia este de nuestro lado y con las familias que viven en Estados Unidos,” agregó.
El programa federal DAPA y la extensión de DACA fueron suspendidas como consecuencia de una demanda presentada por el estado de Texas a la que se unieron otros 25 estados del país, con Gobiernos de mayoría republicana, en una decisión jurídica que fue respaldada por una corte de apelaciones.

No obstante, el gobierno federal apeló la decisión y ahora es la Corte Suprema de Justicia la que debe pronunciarse al respecto, y se espera que lo haga este mes.

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