Supreme Court Deadlocks on DAPA and Extended DACA

June 23, 2016 by · Leave a Comment 

Local immigration-rights activists expressed disappointment today in the U.S. Supreme Court’s inability to reach a decision on President Barack Obama’s effort to expand deportation protection to millions of parents of U.S.-born children, but they vowed to continue fighting for change in immigration policy.

“Today’s Supreme Court decision blocking President Obama’s executive action on immigration means that the estimated 1 million undocumented immigrants in Los Angeles County, one in every 10 Los Angeles residents, will be denied the ability to work with the safety of legal authorization and protection from deportation”, said Rusty Hicks, executive secretary-treasurer of the Los Angeles County Federation of Labor.

“We in the Los Angeles labor movement will not let this legal setback deter our work on the ground”, Hicks said. “We stand in support of all workers exercising their rights on the job and in the community. We will continue to support immigrants, including undocumented immigrants, in seeking a better wage, better workplace conditions and protection from wage theft that is running rampant throughout our country”.

Immigrants and activists said to be disappointed for SCOTUS decision on DACA and DAPA. (CHIRLA)

Immigrants and activists said to be disappointed for SCOTUS decision on DACA and DAPA. (CHIRLA)

Obama’s executive action, announced two years ago, would have allowed immigrants who are the parents of U.S. citizens or legal permanent residents to request relief from deportation and authorization to work for three years. To qualify, they must have been in the country for more than five years, pass a criminal background check, pay fees and show that their child was born prior to the issuance of the executive order.

Once qualified, they would have also had to pay taxes.

The order also would have expanded the existing Deferred Action for Childhood Arrivals program, which protects immigrants who were brought into the country illegally as children, by removing the upper age limit of 30. The DACA program would have been amended to offer three years of protection from deportation, up from the previous two years.

The actions were challenged in court by officials in several states, and a lower court judge issued an order blocking the actions, leading to the appeal to the U.S. Supreme Court. The nation’s highest court — still short one member—split today 4-4, meaning the lower court ruling remains in effect.

“Justice turned its back to millions today and the politics of obstruction and xenophobia have triumphed instead,” said Angelica Salas, executive director of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles.

“A dark sunset approaches our land when justice, compassion and respect for history are ignored by a divided court.”

Los Angeles Mayor Eric Garcetti said he was disappointed in the court’s inability to reach a decision, saying it will create uncertainty for immigrant families that could be split up by deportation.

“That’s not what America stands for,” he said. “No matter what happens in Washington, the city of Los Angeles remains committed to supporting all families.”

Tribunal Supremo Mantiene Bloqueados los Programas DAPA y DACA Extendido

June 23, 2016 by · Leave a Comment 

Activistas y líderes defensores de los inmigrantes de Los Ángeles lamentaron el empate registrado hoy Jueves en la Corte Suprema sobre las medidas migratorias del presidente Barack Obama, por lo que se mantiene el bloqueo a este alivio ejecutivo.

“Estamos estancados como comunidad”, declaró a Efe Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

“Yo me siento muy frustrada porque siempre están deteniendo las decisiones de nuestra comunidad. Un empate no es una decisión, pero al no poder decidir (la Corte Suprema) nuestra comunidad no puede solicitar esa protección contra la deportación”, lamentó.

El Supremo empató (4-4) sobre la legalidad de las medidas presidenciales conocidas como Acción Diferida para Padres (DAPA) y la extensión de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

A pesar de este revés, los líderes anunciaron que seguirán impulsando la lucha en distintos frentes para proteger la unión de las familias y para buscar una solución estable a la situación de los indocumentados.

Activistas pro-inmigrantes se reunieron esta mañana en CHIRLA para hablar sobre la decisión del Supremo. (Cortesía CHIRLA)

Activistas pro-inmigrantes se reunieron esta mañana en CHIRLA para hablar sobre la decisión del Supremo. (Cortesía CHIRLA)

“Es un poco triste dado que las familias que necesitan protección contra la deportación no van a tenerla debido a esta decisión”, declaró a Efe Martha Arévalo, directora ejecutiva Centro de Recursos Centroamericanos, Carecen.

“Son familias que todos los días tienen el miedo de ser separadas, de ser deportados, de separarse sus hijos y todavía tienen que vivir con ese miedo y en las sombras”, reclamó la activista.

Arévalo destacó cómo, aunque se ha luchado para que DAPA y DACA+ se puedan aplicar, en ningún momento se ha detenido la lucha por otras metas como la reforma migratoria o el trabajo independiente de las autoridades locales con respecto a las de inmigración.

“Nosotros no hemos dejado de buscar un alivio permanente, una reforma justa. Somos una comunidad sofisticada que -como dicen en inglés- puede ‘caminar y mascar chicle al mismo tiempo’, y que puede y debe pelear por muchas cosas”, aseguró Arévalo.

Salas responsabilizó al Partido Republicano por la falta de resultados favorables a los inmigrantes indocumentados.

“Inmediatamente le pedimos a la comunidad que nos sigamos organizando para crear más poder, para frenar esas deportaciones que siempre nos están atacando, pero también para mantener responsables a los republicanos que nos han atacado una y otra vez”, reclamó la líder de CHIRLA.

Programa de Acción Diferida Cumple 4 Años Desde Su Implementación

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Al cumplirse el 15 de junio cuatro años del inicio de un programa que ofrece permisos de trabajo a jóvenes indocumentados en el país, y que hasta la fecha ha beneficiado a más de 728.000 personas, muchos resaltan sus logros mientras sigue en suspenso una ampliación de la medida.

La Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, en inglés), creada mediante una orden ejecutiva del presidente Barack Obama, ha permitido que según cifras oficiales más de 728.000 jóvenes que cumplen los requisitos reciban un permiso de trabajo, un número de seguro social y, en algunos estados, licencias de conducir.

“DACA marcó un hito en el movimiento de los derechos de los inmigrantes”, señaló a Efe Pedro Trujillo, organizador de la Red del Sueño de California (CDN, en inglés) y beneficiario de la medida.

El concejal del Distrito 14, Gil Cedillo dijo en un comunicado que el miercoles “celebramos” DACA, un programa que ha cambiado por completo las circunstancias para muchos jóvenes y sus familias, que antes de esta acción, se sentían desesperados y estancados.

“He visto personalmente cómo la Acción Diferida ha ayudado a los miembros de nuestra comunidad, y miembros de mi propio personal. Yo empleo tres destinatarios DACA en mi oficina y que forman parte integrante de mi equipo”, añadió el concejal, autor de la Ley del Sueño en California y la ley de licencias de conducir AB60.

“DACA ha abierto puertas que anteriormente estaban cerradas para mí”, aseguró Ana Maciel, una beneficiaria de 21 años, graduada de la Universidad de California Davis y actualmente estudiante de la Universidad de California Los Ángeles.

“Sin él yo no hubiera sido capaz de estar en la escuela, viajar fuera del país o graduarme. Se les ha dado una esperanza a muchas familias inmigrantes -incluyendo la mía- aunque todavía no es una solución permanente o inclusiva”, anotó Maciel.
Para Rodrigo Beteta, un joven de 18 años estudiante de primer año de la Universidad de California Berkeley, “lo más importante y la bendición más grande (de DACA) es la protección de la deportación, de ser arrancado de mi familia en cualquier momento”.

Pese a la celebración de DACA, Trujillo de 27 años dice que todavía hace falta que se ponga en marcha un programa semejante que ofrece beneficios similares a los padres indocumentados cuyos hijos son ciudadanos estadounidenses o residentes legales, actualmente en suspenso por una batalla legal.

“(DACA) ha reconocido y valorado la existencia de los jóvenes, de la juventud inmigrante, pero no la de nuestras familias enteras”, afirmó el joven activista.
La puesta en marcha de DAPA, el equivalente para padres de la Acción Diferida, así como una extensión de DACA, se encuentran suspendidas, pendientes de un pronunciamiento de la Corte Suprema de Justicia que podría darse en los que resta de junio.

“Tenemos la esperanza de que el Tribunal Supremo se pronunciará a favor de proporcionar alivio a los millones de personas que viven en los EE.UU. sin un estatus legal”, dijo el concejal Cedillo refiriéndose a las medidas migratorias estancadas.. “Oro para que la justicia este de nuestro lado y con las familias que viven en Estados Unidos,” agregó.
El programa federal DAPA y la extensión de DACA fueron suspendidas como consecuencia de una demanda presentada por el estado de Texas a la que se unieron otros 25 estados del país, con Gobiernos de mayoría republicana, en una decisión jurídica que fue respaldada por una corte de apelaciones.

No obstante, el gobierno federal apeló la decisión y ahora es la Corte Suprema de Justicia la que debe pronunciarse al respecto, y se espera que lo haga este mes.

¿Vale la Pena la SB10? ¿Qué es una Exención?

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Nidia Torres dice que pagar una multa por no tener seguro de salud es injusto al no ser elegible para un plan asequible y no es fácil encontrar cobertura de salud cuando no se sabe  por donde comenzar.

Torres, 34, tiene el estatus de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), haciéndola elegible para un aplazamiento de la deportación y un permiso de trabajo, pero no para el seguro de salud a través de la Ley de Asistencia Médica Asequible (ACA)—también conocida como Obamacare—debido a su estatus cuasi-legal.

Read this article in English: Dreamers In Search of Affordable Health Care

Sin embargo, la medida estatal SB10—conocida como la Exención #Health4All—firmada por el gobernador Jerry Brown el viernes le podría abrir las puertas a la cobertura médica a ella y a otros beneficiarios de DACA y personas indocumentadas que actualmente están excluidos del Obamacare, puesto que no son considerados con presencia legal en el país.

Mientras que muchos celebran la legislación como un paso positivo hacia la inclusión de los inmigrantes, su impacto puede ser más simbólico que práctico, ya que no les da acceso a los subsidios que a menudo permiten que una cobertura sea asequible.

 

Exención #Health4All 

La SB10, escrita por el senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens), permite a California pedir una exención federal para permitir que los inmigrantes indocumentados y los beneficiarios de DACA utilicen su propio dinero para comprar un seguro de salud a través de Covered California, el mercado de seguros en línea del estado. Bajo ACA, los estados pueden solicitar una exención para modificar provisiones de la ley basada en las directrices establecidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

“Este proyecto de ley presenta una oportunidad histórica para que California se convierta en el primer estado en la nación para solicitar una exención federal”, dijo el senador Lara el viernes en un comunicado.

De ser aprobada, la exención de California no tendrá ningún impacto financiero en el gobierno federal porque la SB10 no permite que indocumentados ni beneficiarios de DACA reciban subsidios del gobierno que reducen el costo de las primas mensuales.

Sin embargo, los defensores lo ven como un paso importante hacia adelante, y Covered California estima que unas 50.000 personas adicionales—que ganan demasiado dinero para calificar para Medi-Cal—podrán comprar cobertura a través del mercado si la exención es aprobada.

Nidia Torres junto a su hija Jimena es beneficiaria de DACA. (Cortesía de Nidia Torres)

Nidia Torres junto a su hija Jimena es beneficiaria de DACA. (Cortesía de Nidia Torres)

Torres, quien es madre soltera de una niña y gana $23.000 al año, le dijo a EGP que su ingreso es considerado demasiado alto para calificar para Medi-Cal, pero no lo suficientemente alto como para adquirir un seguro médico por su cuenta.

“He estado queriendo ir al médico para un examen físico y me dijeron que cuesta alrededor de $100” porque no tengo seguro, le dijo a EGP, explicando que optó ir a una clínica comunitaria y hacer un solo pago en vez de tratar de pagar mensualmente por un seguro que tal vez no ocupe constantemente.

“No es que no quiera comprar la cobertura, pero es que no me alcanza”, le dijo a EGP.

La SB10 no le dará acceso a un plan asequible para su bolsillo.

El portavoz de Lara, Jesse Melgar le dijo a EGP que a pesar de que no habrá subsidios bajo la SB10, esta propuesta si lucha por atención de salud médica para todos.

Hay alrededor de 390.000 inmigrantes indocumentados que ganan demasiado para calificar para Medi-Cal, dijo Melgar. “De ellos, se estima que el 10% ganan más del 400% del FPL (límite de pobreza federal) que significa que no serían elegibles para ningún subsidio independientemente de su estatus migratorio”.

Reconocemos que la SB10 haría un cambio modesto pero “creemos que aun así el cambio es importante, más allá del simbolismo de la inclusión y de una política explícita de exclusión en el ACA”, Anthony Wright, director ejecutivo de Acceso a la Salud de California le dijo a EGP.

Con más del 70% de los californianos indocumentados en familias de estatus mixto, esto significa que muchos obtendrán subsidios, dijo Wright, citando dos ejemplos donde personas se beneficiarían al obtener acceso a Covered California.

El primero es una familia de tres; el niño recibe cobertura gratis de Medi-Cal, uno de los padres tiene cobertura con subsidio por alrededor de $50 al mes, y el otro paga alrededor de $250 al mes para una cobertura sin subsidio.

“Como familia, en sus ingresos, $300 podrían ser un esfuerzo, pero podría realizarse dependiendo como priorizan”, explicó.

El acceso a Covered California también beneficiaría a las personas que tienen los medios para pagar por la cobertura, como a los trabajadores contratados en el Silicon Valley que no tienen cobertura de salud patrocinado por el empleador, dijo Wright.

Residentes de Los Ángeles sin seguro médico tienen la opción de visitar clínicas comunitarias para recibir sus servicios de salud. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes de Los Ángeles sin seguro médico tienen la opción de visitar clínicas comunitarias para recibir sus servicios de salud. (EGP foto por Jacqueline García)

El portavoz de Covered California, Dana Howard le dijo a EGP que en la actualidad los inmigrantes indocumentados pueden comprar seguro médico privado, pero la aprobación de la SB10 beneficiaría a las familias de estatus mixtos haciendo “más fácil el comprar sus servicios [médicos] en un solo lugar”.

Sin embargo, en una entrevista con California Healthline, el agente de seguros Alex Hernández dijo que la gente no se apresura a comprar planes de salud, debido al alto costo.

Hernández calcula que una mujer en sus 20 años, que gana alrededor de $45.000 al año, tendría que pagar $304 por mes para un plan estándar de Anthem Blue Cross a través del intercambio del mercado de salud. Si compra ese mismo plan directamente de Anthem, le costaría $303.30, le dijo a California Healthline.

Dar acceso a todos los californianos a Covered California hace que el sistema de salud sea más inclusivo y eficiente, sostiene Maricela Rodríguez, gerente de programa con The California Endowment.

“No todos los individuos indocumentados podrán pagar el cuidado de salud a través de Covered California y seguirán siendo excluidos de Medi-Cal”, le dijo a EGP en un correo electrónico, reconociendo que la medida no es una solución total.

“Sin la ayuda de subsidios, la asequibilidad seguirá siendo una barrera para muchos. Es por eso que este es sólo un primer paso y junto a defensores y líderes políticos, vamos a seguir luchando por la justicia de salud para todos”, enfatizó.

El gobierno federal tiene 225 días para conceder o denegar el permiso.

 

¿Excluido de Obamacare? No hay multa por no tener seguro médico

Mientras tanto, los inmigrantes indocumentados y beneficiarios de DACA, al igual que Torres, que fueron excluidos de Obamacare pero multados por no tener seguro de salud pueden solicitar un reembolso y una exención ante futuras sanciones.

Cuando Torres presentó sus impuestos en el 2015 con H&R Block fue penalizada alrededor de $200 por no tener seguro de salud en el 2014. “Yo no sabía que estaba exenta”, dijo.

La página web de Covered California establece que los beneficiarios de DACA y los inmigrantes indocumentados son elegibles para una exención de impuestos por no tener seguro médico.

Sin embargo, no todos los preparadores de impuestos saben de la exención y muchos harán que sus clientes paguen la multa. Es importante que los beneficiarios de DACA expliquen su estado legal a su preparador antes de presentar sus impuestos, dice Elba Schildcrout, directora del departamento de Riqueza Comunitaria y preparadora de impuestos en East LA Community Corporation (ELACC).

ELACC esta asociado con el programa de Asistencia Voluntaria para Presentación de Impuestos (VITA)—del Servicio de Impuestos Internos—para ayudar sin costo alguno a contribuyentes de bajos y medianos ingresos a presentar sus impuestos.

Una vez que los beneficiarios de DACA han revelado su estado, los preparadores de impuestos deben presentar la Forma 8965 Health Coverage Exemptions (Exenciones de Cobertura de Salud) junto con su declaración de impuestos 1040.

Quienes han pagado la multa por error pueden presentar una enmienda para recuperar su dinero, dijo Schildcrout.

El proceso es factible, aseveró, pero agregó que los preparadores de impuestos generalmente cobran para presentar una enmienda.

Es triste ver que los clientes pagan por una enmienda a una declaración de impuestos que estuvo mal hecha, Schildcrout le dijo a EGP.

El programa VITA puede ayudar a beneficiarios de DACA a presentar una enmienda, libre de costo, si pagaron una multa en el pasado por no tener un seguro de salud, confirmó Schildcrout.

 

La serie de tres partes fue producida como un proyecto para California Health Journalism Fellowship, un programa del Centro de Periodismo de la Salud de la Escuela de Comunicaciones y Periodismo de USC Annenberg.

Para leer Parte 1:  DACA y Obamacare: ¿Quién Califica?

Para leer Parte 2: El desafío de la salud en hogares con estatus mixtos.

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SB10 is it worth it? What is an exemption?

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Nidia Torres says paying a penalty for not having health insurance is unfair if you can’t qualify for an affordable plan. It’s not easy to find health care coverage when you don’t even know where to start looking, she says.

Torres, 34, has Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) status, making her eligible for a reprieve from deportation and a work permit, but not for health insurance through the Affordable Care Act (ACA) —also known as Obamacare—due to her quasi-legal status.

Lea este artículo en Español: Soñadores en Busca de Cuidado de Salud Asequible

Senate Bill 10 – the #Health4All Waiver – signed by Gov. Jerry Brown Friday, however, could open the door to coverage for her and other DACA recipients and people who are undocumented now excluded from ACA coverage because they are not considered lawfully present in the country.

While many cheer the legislation as a positive step toward inclusion for immigrants, its impact may be more symbolic than practical since it does not give them access to the subsidies that are often what makes coverage affordable.

 

#Health4All Waiver

SB 10, authored by Sen. Ricardo Lara (D-Bell Gardens), allows California to seek a federal waiver to allow undocumented immigrants and DACA recipients to use their own money to buy health insurance through Covered California, the state’s online marketplace. Under ACA, states can apply for a waiver to modify provisions of the law based on guidelines set by the U.S. Department of Health and Human Services.

“This bill presents an historic opportunity for California to become the first state in the nation to request a federal waiver,” said Sen. Lara Friday in a statement.

If approved, California’s waiver will have no financial impact on the federal government because SB10 does not allow DACA recipients or the undocumented to receive the government subsidies that lower the cost of monthly premiums.

Nevertheless, proponents see it as an important step forward, and Covered California estimates as many as 50,000 more people — who make too much money to qualify for Medi-Cal — may buy coverage through the marketplace if the waiver is approved.

Nidia Torres, mother of one, is a DACA recipient with no health coverage. (Courtesy of Nidia Torres)

Nidia Torres, mother of one, is a DACA recipient with no health coverage. (Courtesy of Nidia Torres)

Torres, a single mother of one, makes about $23,000 a year, which she told EGP is too high to qualify for Medi-Cal but not high enough to purchase insurance on her own.

“I have been wanting to go to the doctor for a physical exam but I was told it is about $100” since I don’t have insurance, she told EGP, explaining she opted to pay for a one-time visit at a community clinic rather than struggle to pay monthly for insurance. “It’s not that I don’t want to buy the coverage, but I can’t afford it,” she told EGP. SB10 will not give her access to a plan she can afford.

Lara’s spokesperson Jesse Melgar told EGP that even though subsidies are not provided under SB 10, it does fight for health care for all.

There are about 390,000 undocumented immigrants who earn too much to qualify for Medi-Cal, said Melgar. “Of those, an estimated 10% earn over 400% of FPL meaning they would not be eligible for any subsidies regardless of immigration status.”

We recognize that SB10 would make a modest change but “we think the change is still important, beyond the symbolism of inclusion and of an explicitly exclusionary policy in the ACA,” Anthony Wright, executive director of Health Access California told EGP.

With over 70% of undocumented Californians in mixed-status families, it means many will get subsidies, said Wright, citing examples of two situations where people will benefit from access to Covered California. The first involves a family of three, with the child receiving free Medi-Cal, one spouse getting subsidized coverage for about a $50 a month, and the other spouse paying about $250 a month for unsubsidized coverage.

“As a family, on their income, $300 might be a stretch, but it might be doable depending on how they prioritize it,” he explained.

Access to California’s health exchange would also benefit people who have the means to pay for coverage, like contract workers in the Silicon Valley who do not have employer sponsored health coverage, Wright said.

#Health4All campaign informs the immigrant community about their options for health care services. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

#Health4All campaign informs the immigrant community about their options for health care services. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Covered California spokesperson Dana Howard told EGP undocumented immigrants can currently buy private health insurance, but approval of the SB 10 waiver would benefit families in mixed status making it “easier for them to purchase their service in one place.”

In an interview with California Healthline, however, insurance agent Alex Hernandez said people are not rushing to buy health care plans because of the high-cost. Hernandez calculated that a woman in her mid-20s, making about $45,000 a year, would pay $304 per month for a standard Anthem-Blue Cross plan through the exchange. If she buys that same plan directly from Anthem, it would cost $303.30, he told California Healthline.

Giving all Californians access to Covered California makes the health care system more inclusive and efficient, contends Maricela Rodriguez, a program manager with The California Endowment.
“Not all undocumented individuals will be able to afford health care through Covered California and will remain ineligible for Medi-Cal,” she told EGP in an email, acknowledging that the measure is not a total solution.

“Without the assistance of subsidies, affordability will continue to be a barrier for many. Which is why this is only a first step and why we, along with advocates and policy leaders, will continue to fight for health justice for everyone,” she said.

The federal government has 225 days to grant or deny permission.

 

Excluded from Obamacare? No Penalty for Not Having Insurance

In the meantime, DACA recipients and undocumented immigrants, like Torres, who were excluded from Obamacare but penalized for not having health insurance can seek a refund and exemption from future penalties.

When Torres filed her 2015 taxes through H&R Block she was penalized about $200 for not having health insurance in 2014. “I didn’t know I was exempted,” she said.

The Covered California website states that DACA recipients and undocumented immigrants are eligible for an exemption to the tax penalty for being uninsured.

Not every tax preparer is aware of the exemption, however, and many will just have their clients pay the penalty. It’s important for DACA recipients to explain their status to their tax preparer before they file, says Elba Schildcrout, Community Wealth Dept. director and tax preparer at East LA Community Corporation (ELACC).

ELACC partners with Volunteer Income Tax Assistance (VITA)—an Internal Revenue Service program to help low- and moderate-income taxpayers file returns at no cost.

Once DACA recipients have disclosed their status, tax preparers must file Form 8965 Health Coverage Exemptions along with their 1040 tax return.

DACA recipients who previously paid the penalty can file an amendment to get their money back, said Schildcrout.

The process is doable, she said, but added that tax preparers usually charge to file the amendment.

It’s sad to see clients pay for an amendment to a tax return that was done wrong, she told EGP.

According to Schildcrout, the VITA program can help DACA recipients who were charged a penalty for not having health insurance to file the amendment at no cost.

The three-part series was produced as a project for the California Health Journalism Fellowship, a program of the Center for Health Journalism at the USC Annenberg School for Communication and Journalism.

To read Part 1: DACA and Obamacare: Who Qualifies?

To read Part 2: The Health Challenge In Mixed-Status Homes

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El Desafío de la Salud en Hogares Con Estatus Mixtos

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

La residente de Huntington Park Stephanie Martínez tenía sólo cinco años de edad cuando sus padres la trajeron a vivir a EE.UU. como indocumentada. Ahora a sus 23 años, ella es una de las aproximadamente 853.000 personas en el país que tienen un estatus temporal cuasi-legal a través de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) promulgada por el presidente Obama en 2012.

También hoy en día ella tiene un seguro de salud, pero al igual que muchos en su situación el camino hacia la cobertura estuvo lleno de obstáculos complicado por el estatus mixto de inmigración de su familia y un ingreso familiar combinado considerado demasiado alto para calificar para los subsidios de salud, pero demasiado bajo para pagar un seguro privado.

Read this article in English: Dreamers in Search of Affordable Health Care

Bajo DACA, los jóvenes entre 16 y 31 años de edad que fueron traídos al país ilegalmente cuando eran niños pueden evitar temporalmente la deportación y trabajar legalmente en EE.UU. siempre y cuando cumplan con ciertos requisitos, como asistir o terminar la preparatoria y pasar una prueba de antecedentes criminales.

Para muchos que han calificado hay un sentido de normalidad, de no vivir más bajo la sombra de la sociedad, a menos que al igual que Stephanie vivan en un hogar de “estatus mixto”, donde algunos miembros de la familia son ciudadanos, residentes legales, o beneficiarios de DACA, pero otros son indocumentados.

Cuando fue promulgada en 2014, la Ley de Asistencia Asequible (ACA)—también conocida como Obamacare—los beneficiarios de DACA, comúnmente conocidos como “soñadores”, y los inmigrantes indocumentados quedaron explícitamente excluidos para comprar cobertura de salud a través de los planes patrocinados por el gobierno ni a recibir créditos tributarios de primas u otros ahorros en el mercado.

“Es política,” dijo a EGP Gabrielle Lessard, abogada de política de salud con el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, explicando que la Administración Obama sabía que se enfrentaría a una reacción violenta si se permitiera a los indocumentados y beneficiarios de DACA participar en el programa, pese a que pagan impuestos, los mismos que ayudan con subsidios a la cobertura.

A su corta edad, Stephanie no estaba preocupada por no tener seguro de salud; después de todo, es joven y saludable. Sin embargo, no se podía decir lo mismo de su padre Álvaro Martínez, quien sufre de diabetes y necesita atención médica constante. Él enfrenta una lucha para obtener atención médica asequible debido a su estatus de indocumentado.

La familia Martínez es considerada una familia de estatus mixto donde los padres son indocumentados y los hijos son beneficiarios de DACA. (Cortesía de Stephanie Martínez)

La familia Martínez es considerada una familia de estatus mixto donde los padres son indocumentados y los hijos son beneficiarios de DACA. (Cortesía de Stephanie Martínez)

Así que el año pasado, cuando el padre de Stephanie le pidió que solicitara cobertura de salud para la familia a través del seguro de salud del estado, Covered California, ella aceptó  y llenó la solicitud en una feria de salud patrocinada por AltaMed.

Laura Ochoa coordinadora de mercadeo, trabaja en el programa de AltaMed “Soñadores y Medi-Cal” que revisa si beneficiarios de DACA son elegibles para el programa de Medi-Cal del estado para familias de bajos ingresos, incluyendo a beneficiarios de DACA que pudieran calificar para la cobertura bajo el reconocimiento del estado de individuos que se encuentran residiendo permanentemente en EE.UU. protegidos por la ley de color (PRUCOL por sus siglas en inglés), una categoría de elegibilidad para beneficios públicos creado por los tribunales.

Según los funcionarios de inmigración de EE.UU., “un individuo puede ser elegible para Medicaid (Medi-Cal), si es un extranjero que reside en EE.UU. con el conocimiento y permiso del Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) y el INS no contempla exigir la salida del extranjero”, como es el caso de los beneficiarios de DACA.

Los destinatarios de DACA de California y Nueva York cumplen con la norma PRUCOL, dijo Lessard.

Algunos requisitos para calificar para el Medi-Cal de California para los beneficiarios de DACA incluye que tengan un permiso de trabajo válido, un número de seguro social, identificación y prueba de sus ingresos, dijo Ochoa.

Pero el caso de Stephanie era más complicado. Los ingresos combinados de la familia de $46,000 superó el máximo nivel de pobreza federal (FPL) del 138%, o $33.534 al año para una familia de cuatro. Su estado migratorio mixto—sus padres son indocumentados—también hizo que la cobertura de grupo a través del mercado de salud fuera poco probable. El seguro privado es demasiado caro, dijo Stephanie.

Un estudio realizado por el Dream Resource Center del UCLA Labor Center encontró que uno de cada diecisiete niños en EEUU viven en hogares de estatus mixto migratorio.

“Las familias de estatus mixto son un grupo demográfico que crece en Estados Unidos” y su resultado de salud proporciona información sobre el futuro de la salud de la población de EEUU, de acuerdo al estudio “Sin Papeles y Sin Seguro; Un informe de cinco partes sobre jóvenes inmigrantes y la lucha por cuidados de salud en California”.

Stephanie estudia en el Colegio de Santa Mónica y trabaja a tiempo parcial. Dice que es todavía depende de su familia en necesidades básicas como comida y techo.

Según Ochoa, la mejor opción para Stephanie era aplicar como un individuo. Ella dijo que los estudiantes que ganan alrededor de $10.000 podrían calificar para Medi-Cal incluso si sus padres los reclaman como dependientes.

“Si son estudiantes de medio tiempo y trabajadores de medio tiempo, lo más probable es que son elegibles”, agregó.

A principios de este año Stephanie aplicó de nuevo pero esta vez sola y fue aprobada para la cobertura de Medi-Cal mediante L.A. Care Health Plan comenzando el primero de junio.

Stephanie Martinez revisa los documentos que recibió de Medi-Cal (EGP foto por Jacqueline García)

Stephanie Martinez revisa los documentos que recibió de Medi-Cal (EGP foto por Jacqueline García)

Mientras exploraban opciones para la familia, Stephanie también descubrió que el Sr. Martínez califica para la cobertura mediante el programa Capacidad de Pago (ATP) del condado de Los Ángeles, que ofrece servicios de salud asequibles para los residentes del condado de LA que no califican para planes de Medi-Cal, Medicare o Covered California independientemente de su situación migratoria.

El programa es gratis para “individuos con ingresos iguales o menores de $1.367 por mes” y tiene una “[opción] de bajo costo para las personas con ingresos por encima de $1.367 por mes”, como es el caso del Sr. Martínez.

Los solicitantes de ATP sólo pagan por el mes que visitan el hospital o sus clínicas asociadas. Los servicios incluyen visitas al médico y de emergencia, pruebas y medicamentos, explica la página de Internet de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles.

El estudio “Sin Papeles y Sin Seguro”, afirma que la salud de los californianos indocumentados es crucial para el bienestar del estado.

Los investigadores recomiendan expandir ACA a todos los californianos sin importar su estatus migratorio o nivel de ingresos.

“No hay tal cosa como la salud individual; toda la salud es pública y común”, afirma el estudio.

El proyecto de ley SB 10, la exención de la salud para todos, del senador estatal Ricardo Lara, fue recientemente aprobada por los legisladores del estado y podría permitir que los inmigrantes indocumentados compren cobertura de salud a través del mercado de Covered California, pero requeriría primero la aprobación federal.

Martínez le dijo a EGP que ella esta contenta ahora tiene un seguro de salud, pero todavía se preocupa por los problemas de salud de su padre. “Él tiene más necesidad que yo”, dijo.

 

La serie de tres partes fue producida como un proyecto para California Health Journalism Fellowship, un programa del Centro de Periodismo de la Salud de la Escuela de Comunicaciones y Periodismo de USC Annenberg.

 

Para leer Parte 1:  DACA y Obamacare: ¿Quién Califica?

Para leer Parte 3: ¿Vale la pena la SB10? ¿Qué es una exención?

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The Health Challenge In Mixed-Status Homes

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

Huntington Park resident Stephanie Martinez was just five years old when her parents brought her illegally to live in the United States. Now 23, she’s one of an estimated 853,000 people in the country who have temporary, quasi-legal status through President Obama’s Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program enacted in 2012.

Today she has health insurance, but like so many in her situation the road to coverage was filled with obstacles, complicated by her family’s mixed-immigration status and a combined household income slightly too high to qualify for health subsidies but too low to pay for private insurance.

Under DACA, young people between the ages of 16 and 31 who were brought to the country illegally as children can temporarily avoid deportation and work legally in the U.S., provided they meet certain eligibility requirements, such as attending or completing high school and passing a criminal background check.

Lea este artículo en Español: Soñadores en Busca de Cuidado Asequible

For many who have qualified there’s a sense of normalcy, of no longer living in society’s shadow, that is unless like Stephanie you live in a “mixed-status” home, where some members of your family are citizens, legal residents, or DACA recipients, but others are undocumented.

When enacted in 2014, the Affordable Care Act (ACA)—also known as Obamacare—explicitly excluded DACA recipients – often referred to as “dreamers” – and undocumented immigrants from buying health insurance from state or federally sponsored health insurance marketplaces and the premium tax credits, subsidies and other savings on marketplace plans.

“It’s political,” Gabrielle Lessard, a health policy attorney with the National Immigration Law Center told EGP, explaining that the Obama Administration knew it would face a backlash if the undocumented and DACA recipients were allowed to take part in the program, even though they pay into the tax pool that subsides the coverage.

In her early twenties, Stephanie wasn’t worried about not having health insurance; after all, she’s young and healthy. The same couldn’t be said for her father Alvaro Martinez who suffers from diabetes and needs ongoing medical attention, but struggles to get care because he is undocumented.

So last year, when Stephanie’s father asked her to apply for health coverage for the family through the state’s health exchange, Covered California, she gladly filled out the application at a local health fair sponsored by AltaMed.

Marketing Coordinator Laura Ochoa works on AltaMed’s “Dreamers and Medi-Cal” program, which screens DACA recipients for eligibility for the state’s Medi-Cal program for low-income families. DACA recipients can qualify for coverage under the state’s recognition of the Permanently Residing in the United States Under Color of Law (PRUCOL), a public benefits eligibility category created by the courts.

According to US immigration officials, “an individual may be eligible for Medicaid (Medi-Cal), if the individual is an alien residing in the United States with the knowledge and permission of the Immigration and Naturalization Services (INS) and the INS does not contemplate enforcing the alien’s departure,” as in the case of DACA recipients.

California and New York see DACA recipients as having met the PRUCOL standard, Lessard said.

Stephanie Martinez reviews the Medi-Cal documents she received by mail. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Stephanie Martinez reviews the Medi-Cal documents she received by mail. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Requirements to qualify for California Medi-Cal for DACA recipients include having a valid work permit, a social security number, identification and proof they are low-income, Ochoa told EGP.

But Stephanie’s case was more complicated. Her family’s combined household income of $46,000 exceeded the maximum Federal Poverty Level (FPL) of 138%, or $33,534 a year for a family of four to qualify for Medi-Cal. Their mixed-immigration status, her parents are still undocumented, also made group coverage through the health exchange unlikely. Private insurance is too expensive, Stephanie said.

A study by the UCLA Labor Center’s Dream Resource Center found that one in seventeen children in the U.S. live in mixed-immigration status homes.

“Mixed-status families are a growing demographic in the United States” and their health outcome provides insight into the health of the future of the U.S. population, according to “Undocumented and Uninsured; A five part Report on Immigrant Youth and the Struggle to Access Health Care in California.”

Stephanie attends Santa Monica College and works part-time. She says she’s still dependent on her family for necessities like food and the roof over her head.

According to Ochoa, Stephanie’s best option is to apply as an individual. She said students who earn about $10,000 could qualify for Medi-Cal even if their parents claim them as deductions.

“If they are part-time students and part-time workers, most likely they are eligible,” she added.

Earlier this year, Stephanie applied as an individual and was approved for Medi-Cal coverage effective June 1 through the L.A. Care Health Plan.

While exploring her family’s options, Stephanie also discovered that Mr. Martinez qualifies for coverage under Los Angeles County’s Ability to Pay (ATP) program, which offers affordable health services to L.A. county residents who do not qualify for Medi-Cal, Medicare or Covered California plans, regardless of their immigration status.

The program is free to “individuals with incomes at or below $1,367 per month” and has a “low-cost [option] for individuals with incomes above $1,367 per month,” which works for Mr. Martinez.

ATP applicants only pay for the month they visit the hospital or its partner clinics. Services include doctor and ER visits, hospital care, tests and medicines, explains the Health Services of L.A. County website.

The “Undocumented and Uninsured” study states that the health of undocumented Californians is crucial to the wellbeing of the state.

They recommend expanding ACA to all Californians regardless of their immigration status or income level.

“There’s no such thing as individual health; all health is public and communal,” states the study.

A bill by state Sen. Ricardo Lara, SB 10, the Health For All Waiver, recently approved by state lawmakers, could allow undocumented immigrants to buy health coverage through the Covered California online marketplace, but would first require federal approval.

Martinez told EGP she is happy she now has health insurance, but still worries about her father’s ongoing health issues. “He has more need than me,” she said.

Immigrants with one of the following statuses qualify to use the Marketplace:
•Lawful Permanent Resident (LPR/Green Card holder)

•Asylee •Refugee •Battered Spouse, Child and Parent

•Victim of Trafficking and his/her Spouse, Child, Sibling or Parent

•Individual with Non-immigrant Status, includes worker visas and student visas

•Deffered Action Status (Exeption: Deferred Action For Childhood Arrivals -DACA)

[For a full list of eligible statuses visit https://www.healthcare.gov/immigrants/immigration-status/]

 

The three-part series was produced as a project for the California Health Journalism Fellowship, a program of the Center for Health Journalism at the USC Annenberg School for Communication and Journalism.

 

To read Part 1: DACA and Obamacare: Who Qualifies?

To read Part 3: SB10 is it worth it? What is an exemption?

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jgarcia@egpnews.com

Soñadores en Busca de Cuidado de Salud Asequible

June 2, 2016 by · Leave a Comment 

El 15 de junio de 2012 fue un día histórico para miles de jóvenes inmigrantes quienes presenciaron el anuncio del presidente Obama de una orden ejecutiva que los haría elegibles para un alivio temporal contra la deportación.

“Son jóvenes que estudian en nuestras escuelas…prometen lealtad a nuestra bandera. Son estadounidenses en su corazón, en su mente, en todos los sentidos, menos uno: en papel”, dijo Obama cuando introdujo la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), un programa que beneficia a cerca de 1,5 millones de jóvenes traídos al país ilegalmente cuando eran niños con un amparo contra la deportación y un permiso de trabajo, ambos renovables cada dos años.

Read this article in English: Dreamers In Search of Affordable Health Care

Más de 853.000 inmigrantes entre las edades de 16 a 31 años, usualmente conocidos como “soñadores”, se han beneficiado de DACA desde el anuncio del presidente. Para muchos, vino  la posibilidad de trabajar legalmente y la esperanza de mayores salarios y beneficios.

Sin embargo, el obtener seguro de salud no ha sido fácil para algunos. Para otros, no es una prioridad.

La Ley de Atención Médica Asequible (ACA por sus siglas en inglés), promulgada en 2014—comúnmente conocida como Obamacare—excluyó a beneficiarios de DACA de la cobertura, puesto que no son residentes permanentes legales ni ciudadanos de EE.UU.

En esta serie de tres partes, EGP analiza algunos de los desafíos que este grupo de soñadores se enfrentan en la búsqueda de atención médica asequible y las opciones que tienen para acceder a servicios médicos.

DACA y Obamacare: ¿Quién Califica?

La residente de Los Ángeles Nidia Torres llegó a EE.UU. cuando tenía seis años de edad. Como indocumentada vivió bajo las sombras durante más de dos décadas esperando no ser descubierta o deportada a México, un país al que no considera su hogar.

En 2013, todo cambió. Torres recibió su estatus de DACA y esperanzada comenzó a planear para el futuro. Ella le dijo a EGP que en ese momento supo que las oportunidades que un permiso de trabajo, una licencia de conducir y número de seguro social traerían a su vida serían interminables, incluyendo el poder proveer un mejor futuro para su hija que nació en EE.UU.

“No más vergüenza por no tener papeles”, Torres dice que pensó en cuanto recibió su permiso de trabajo por correo.

Nidia Torres, 34, junto a su hija de cuatro años dijo que DACA le ha proveído grandes oportunidades, a excepción del seguro médico, en el país que considera su hogar. (Foto cortesía de Nidia Torres)

Nidia Torres, 34, junto a su hija de cuatro años dijo que DACA le ha proveído grandes oportunidades, a excepción del seguro médico, en el país que considera su hogar. (Foto cortesía de Nidia Torres)

Inmediatamente Torres consiguió un trabajo de mesera en un restaurante de una cadena nacional donde le pagaban el salario mínimo más propinas, pero no le ofrecieron seguro de salud.

“Ya puedo trabajar legalmente, mi hija tiene Medi-Cal. Creo que estoy bien”, ella le dijo a EGP, explicando que después de años de trabajos mal pagados con largas horas que le dejaban poco tiempo para ver a su hija, el nuevo trabajo fue un gran avance.

“Yo quería un trabajo”, le dijo a EGP. “Además casi no me enfermo” por lo que el seguro de salud no fue un gran problema, añadió aseverando que tampoco tenía idea de dónde obtener cobertura por su cuenta.

Torres, quien habla inglés y español, y tiene algo de educación universitaria pronto fue ascendida a supervisora y está ganando más dinero, pero todavía no tiene cobertura de salud.

El objetivo de Obamacare era aumentar “la calidad, la disponibilidad y la asequibilidad” del seguro médico privado y público a los entonces más de 44 millones de estadounidenses sin seguro, siempre y cuando sean residentes legales permanentes de Estados Unidos o ciudadanos. Para mantener los costos bajos, un gran número de jóvenes, sanos—el mismo grupo elegible para DACA—tendría que estar inscrito, sin embargo, los inmigrantes indocumentados y beneficiarios de DACA no son elegibles para comprar cobertura de salud a través de los planes patrocinados por el gobierno ni a recibir créditos tributarios de primas u otros ahorros en el mercado, pese a que ellos pagan al sistema fiscal.

Gabrielle Lessard, abogada de políticas de la salud con el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, dice que la política es injusta. Los beneficiarios de DACA están trabajando y pagando impuestos por un servicio que no pueden solicitar, le dijo a EGP.

“La exclusión de los beneficiarios de DACA probablemente aumenta el precio del seguro para todas las demás personas”, dijo Lessard.

Sin embargo, en California, algunos inmigrantes indocumentados de bajos ingresos y beneficiarios de DACA podrían calificar para Medi-Cal, un programa de seguro de salud financiado por el estado para familias de bajos ingresos, personas con discapacidades, mujeres embarazadas, niños en hogares de crianza y adultos de bajos ingresos.

Torres no es uno de ellos. De acuerdo con el Departamento de Servicios para el Cuidado de la Salud de California y de los requisitos de elegibilidad federales, el ingreso anual de $23.000 de Torres la pone por un corto margen por encima del nivel federal máximo de pobreza (FLP) de $ 22.108 para una familia de dos, haciéndola inelegible para Medi-Cal.

(DHHS)

Esta gráfica le ayuda a ver si reúne los requisitos para Medi-Cal—sin importar su estatus migratorio—basado en sus ingresos anuales. (DHHS)

Al igual que muchos otros receptores de DACA con ingresos “demasiado altos” para los subsidios del seguro de salud, las opciones de Torres para una cobertura de salud son limitadas, y el proceso para encontrar cobertura asequible pueden ser complejas, de acuerdo con el estudio de la UC Berkley, “Realizando el sueño para los californianos elegibles para la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia: Necesidades de salud y acceso a servicios de salud”.

El estudio encontró que muchos receptores de DACA ni siquiera saben que tienen opciones,. La falta de información refleja “la complejidad” de la red de programas disponibles y el proceso para su acceso, señalaron los investigadores.

El obtener atención médica no tiene por qué ser un problema, dice Irene Holguin, directora de relaciones comunitarias con Arroyo Vista Family Center, una red de cinco clínicas que sirven al lado este y noreste de Los Ángeles.

Durante una feria de la salud gratuita para la familia que se llevó a cabo el viernes en la clínica de Arroyo Vista en Lincoln Heights, Holguín le dijo a EGP que hay opciones para todos, independientemente de su estatus migratorio o ingresos económicos.

Cuando las personas llegan a una de nuestras clínicas por primera vez pasan por una evaluación financiera para determinar a qué tipos de programas son elegibles, dijo. “Nosotros no rechazamos a nadie”, añadió.

Holguín explicó que la clínica ofrece programas de descuentos y opciones de pago para los que no califican para el programa estatal o federal financiado.

Por ejemplo, si un paciente sólo puede pagar $10, Arroyo Vista le ayudará a establecer un plan de pago asequible para pagar el balance, dijo Holguín.

Las clínicas Arroyo Vista proporcionan atención de salud en las comunidades donde aproximadamente el 98% de las familias son latinos y muchos de ellos de bajos ingresos, explicó Holguín.

“Hay mucho [más] que hay que hacer en lo que respecta a informar a la comunidad y animar a la gente a ser proactivos y buscar los servicios de salud preventivos”, aseveró “porque hay muchas personas que tienen enfermedades que ni siquiera saben que padecen”.

En cuanto a Torres, ella le dijo a EGP que estaría dispuesta a visitar una clínica como Arroyo Vista para saber cuales son sus opciones. “Más vale prevenir que lamentar”, dijo.

 

La serie de tres partes fue producida como un proyecto para la California Health Journalism Fellowship, un programa del Centro de Periodismo de la Salud de la Escuela de Comunicaciones y Periodismo de USC Annenberg.

 

Para leer Parte 2: El desafío de la salud en hogares con estatus mixtos.

Para leer Parte 3: ¿Vale la pena la SB10? ¿Qué es una exención?

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jgarcia@egpnews.com

Hillary Clinton Brings Campaign to Los Angeles

May 6, 2016 by · Leave a Comment 

Former Secretary of State Hillary Clinton brought her campaign for the Democratic presidential nomination to Los Angeles Thursday, attending fundraisers and courting black and Latino voters by vowing to raise the national minimum wage and create jobs.

Clinton met with local black leaders during a stop at the California African American Museum in Exposition Park, where she touted her lead over her competitor, Vermont Sen. Bernie Sanders.

“I am 3 million-plus votes ahead of Senator Sanders, right?” Clinton told the crowd. “I am nearly 300 pledged delegates ahead of Senator Sanders.”

Among those in the crowd at the event were Reps. Maxine Waters and Karen Bass, both D-Los Angeles, and Los Angeles City Council President Herb Wesson.

Later in the day, she attended a boisterous rally at East Los Angeles College, where she again derided presumptive Republican presidential nominee Donald Trump as a “loose cannon” and a “risk we cannot afford.”

“Now as president, creating good jobs and raising income will be my number-one priority,” she said. “And we will follow the lead of California and raise the minimum wage.”

Clinton also vowed to guarantee equal pay for women.

“And we’re also going to follow California’s lead and make sure we have paid family leave for working families,” she said. “I will do everything I can to make the economy work for everybody, to help more people lift themselves out of poverty, lift themselves into the middle class and go as far as their hard work and talents will take them.”

Hillary Clinton supporters waited in line for hours to see her at East LA Community College. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Hillary Clinton supporters waited in line for hours to see her at East LA Community College. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

At least two other presidential candidates have spoken at East Los Angeles College and gone on to be elected—John F. Kennedy in 1960 and Clinton’s husband, Bill, in 1992, according to Maria Iacobo of the Los Angeles Community College District.

Members of Union del Barrio, MEXA of East Los Angeles College, LA Brown Berets and several other student and community-based organizations held a march through Monterey Park to East Los Angeles College to protest what organizers called Clinton’s attacks on working-class communities of color and her 2002 vote as a senator in favor of the resolution authorizing military action against Iraq.

“This event is to let Hillary know that she is not welcomed in Los Angeles and to raise community awareness of what she really represents. We will let the community know that either Donald Trump or Hillary Clinton would make terrible presidents,” said organizer Ron Gochez.

People gathered outside of the ELAC auditorium to protest against Hillary Clinton. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

People gathered outside of the ELAC auditorium to protest against Hillary Clinton. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

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(EGP photo by jacqueline García)

“This action is strictly to protest against Hillary Clinton and not in support of any party and/or candidates.”

There was no response to an email sent Wednesday night to the Clinton campaign seeking comment.

Ninio Fetalvo, spokesman for the Republican National Committee, said Clinton is faltering in her effort to win over Latino voters.

“Hillary Clinton is scrambling to win a nomination she should have locked down months ago,” he said. “Worse, the more Bernie Sanders campaigns in California, the more it looks like he will once again turn Clinton’s false Latino firewall claim on its head.”

Clinton also attended a series of fundraisers, including one at the home of City Councilman Jose Huizar, who called himself a long-time Clinton supporter.

“Hillary Clinton is by far the most qualified candidate for U.S. president who brings with her a wealth of experience, toughness, tenacity and compassion,” he said.

Tickets for the event were $2,700, the maximum individual contribution under federal law to a candidate seeking a party’s presidential nomination, according to Political Party Time, a website that tracks political fundraisers.

Both Sanders and Trump held rallies in Charleston, West Virginia, Thursday, five days before its primary.

Clinton’s Southland swing came amid news that several of her aides—including Abedin—have been interviewed by the FBI as part of an investigation into whether classified information was mishandled by Clinton’s use of a private email server as secretary of state. Clinton has denied any wrongdoing and said she would cooperate with federal investigators.

Reince Priebus, chairman of the Republican National Committee, called the FBI interviews evidence of “gross negligence” by Clinton, saying her use of a private email server was a “reckless attempt to skirt government transparency laws” that “put our national security at risk.”

Piden a Inmigrantes Se Prevengan de Estafas Después de la Audiencia de DAPA y DACA

April 21, 2016 by · Leave a Comment 

A raíz de la audiencia ante la Corte Suprema sobre DAPA y la ampliación de DACA, autoridades y expertos advierten a la comunidad inmigrante sobre el riesgo de fraudes y estafas sobre estas medidas, que, recuerdan, siguen suspendidas.

Las autoridades han advertido que la audiencia de este lunes en la Corte Suprema fue sólo para escuchar los comentarios legales a favor y en contra de las medidas administrativas, la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y la Acción Diferida para Responsabilidad de los Padres (DAPA), que continúan suspendidas debido a la demanda legal presentada en Texas por 26 estados.

“Como oficial de Gobierno no puedo comentar sobre la acción ejecutiva dado la situación legal, pero sí podemos decir que el DACA original está en efecto pero el DACA Extendido y el DAPA no están en efecto”, declaró en entrevista con Efe Joanne Ferreira, jefe adjunto encargado de la División de Medios de los Servicios de Inmigración y Ciudadanía (USCIS).

Con base en esto, advirtió Ferreira, la comunidad “no debe estar ni pagando ni llenando ningún formulario para ninguno de estos beneficios pues no están implementados”.
A su vez, el vicepresidente de inmigración del Centro para el Progreso Estadounidense (CAP), Tom Jawetz, aseguró que el anuncio o el análisis de medidas para los inmigrantes siempre genera el riesgo de abusos.

“Con cualquier programa de inmigración que se anuncia siempre hay el riesgo de que las personas vayan a negocios o proveedores que los engañen en lugar de darles una asesoría legal valiosa”, comentó a Efe.
El jurista recalcó que sobre estas medidas administrativas que siguen suspendidas no hay ningún trámite que se pueda realizar actualmente.

“Dado que DAPA y Extensión DACA están ahora siendo estudiadas por la Corte Suprema de Justicia para decidir si se permite su implementación no hay nada todavía sobre lo cual aplicar, nada que hacer”, recalcó el abogado de CAP.

En Los Ángeles, conocida como “la capital mundial de los indocumentados”, este tipo de engaños es muy frecuente, opinó Rigoberto Reyes, jefe de investigación del Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado Los Ángeles.

Reyes recordó que a diferencia de muchos países de Latinoamérica, en Estados Unidos los “notarios” no son abogados y tampoco están autorizados para ofrecer ayuda legal en procesos de inmigración.
El funcionario pidió a la comunidad que “acuda a los abogados titulados con licencia” para realizar trámites legales en asuntos migratorios.

Igualmente ofreció los recursos que tiene su departamento para presentar quejas o denunciar este tipo de fraudes y aseguró que la comunidad inmigrante, aunque sea indocumentada, no debe temer presentar una queja contra alguien que haya abusado de sus circunstancias.

De la misma forma, la representante de USCIS advirtió que toda persona que quiera realizar un trámite legal de inmigración debe asegurarse, antes de firmar un formulario, “que esté con toda su información y que la información esté correcta, para así evitar estafas de inmigración”.
Ferreira invitó a la comunidad a visitar el sitio de Internet de USCIS en español (uscis.gov/es), donde se ofrece toda la información sobre los trámites, al igual que noticias y recursos de interés para la comunidad inmigrante.

El servicio inmigración igualmente cuenta con una sección en su página también en español titulada “Evite estafas”, donde da consejos a los inmigrantes para “evitar ser víctimas de estafas de inmigración y que también tiene toda la información de qué se debe evitar y sobre qué estar alerta”.
El Supremo escuchó el lunes argumentos a favor y en contra del alivio migratorio anunciado por Obama en noviembre de 2014 y suspendido por decisión judicial en 2015 por una demanda presentada por 26 estados, la mayoría republicanos y comandados por Texas.

Ahora, los jueces estudiarán los argumentos legales presentados por ambas partes y sólo hasta junio o julio se conocerá algún pronunciamiento al respecto.

Un análisis del Instituto de Políticas de Migración (MPI) de febrero calculó que en Estados Unidos “viven más de 10 millones de personas en hogares donde al menos un adulto es potencialmente elegible para DAPA”.

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