Cámara Baja Vota para Derrocar Medidas Migratorias de Obama

January 15, 2015 by · Leave a Comment 

La Cámara de Representantes votó el miércoles a favor de una de las enmiendas propuestas por los republicanos para derrocar las acciones ejecutivas de inmigración anunciadas por el presidente Barack Obama el pasado noviembre, por la que cerca de 5 millones de personas evitarán la deportación.

La cámara baja adoptó la enmienda adjunta al proyecto de ley por 237 votos a favor y 190 en contra para dotar de presupuesto al Departamento de Seguridad Nacional (DHS), encargado de ejecutar dichas acciones.

Los legisladores aprobaron inmediatamente después, con 218 votos a favor y 209 en contra, otra enmienda para eliminar los fondos de la conocida Acción Diferida (DACA), otra decisión ejecutiva del mandatario emitida en 2012 que ha evitado la deportación de cientos de miles de jóvenes indocumentados criados en suelo estadounidense.

El presidente de la cámara baja, el republicano John Boehner, insistió antes de dar paso a la votación en que los republicanos “no han tenido otra opción” ya que, según consideran, Obama se extralimitó en el uso de su poder ejecutivo cuando tomó las medidas migratorias.

Sin embargo, alrededor de una veintena de republicanos votaron en contra de la propuesta, ya que sus distritos tienen un importante número de población latina.

Pese a la aprobación de las enmiendas, y el posible consentimiento del Senado, desde este enero con nueva mayoría republicana, el presidente ya advirtió que vetaría el texto en caso de que el Congreso lo adoptara finalmente.

 

Breves de la Comunidad

December 11, 2014 by · Leave a Comment 

Boyle Heights

El miercoles trabajadores del Condado de Los Ángeles enterraron restos sin reclamar de 1.489 personas en fosas comúnes del Crematorio del Condado de Los Ángeles y el cementerio en Boyle Heights.

“Estas son personas que no tienen a nadie… pero el condado les proporcionó un entierro digno de respeto” , dijo el Supervisor Don Knabe agregando que algunos de ellos eran personas sin hogar, pobres o sin familiares que les puedan llorar.

El condado generalmente guarda los restos cremados alrededor de dos años antes de su entierro.

 

Este de Los Ángeles

Autoridades federales arrestaron a 29 miembros de una pandilla que opera cerca del área de Ramona Gardens, bajo una redada el miércoles.

De las personas detenidas—que involucró a cerca de 800 agentes de seguridad—25 estaban entre 38 nombrados en una acusación federal de la pandilla Big Hazard, que según las autoridades, han estado operando en Boyle Heights por 70 años. Otros siete acusados ya estaban en custodia, cinco siguen en libertad y uno fue asesinado el fin de semana, dijeron los fiscales federales.

Como resultado de la investigación, otras cinco personas fueron acusados por separado por cargos de narcotráfico, y cuatro de ellos también fueron arrestados el miércoles.

 

Los Ángeles

Se esperan miles de asistentes al foro gratuito, “Manteniendo a las Familias Unidas” del domingo en el Centro de Convenciones de LA de las 10am-12pm en los salones J y K. Las puertas abrirán a las 8:30am.

El foro tendrá abogados expertos en inmigración y organizaciones comunitarias para responder preguntas sobre la reciente Acción Ejecutiva del Presidente Obama y los beneficios que obtendrán alrededor de cuatro millones de familias indocumentadas por medio de las Acciones Diferidas DACA y DAPA.

 

Los Ángeles

Activistas y autoridades pidieron a nicaragüenses y hondureños elegibles que viven y trabajan en EE.UU. que renueven su inscripción al programa Estatus de Protección Temporal (TPS), puesto que el plazo se vence el lunes 15 de diciembre.

El Gobierno de Honduras recordó, a través de un comunicado que la acción ejecutiva anunciada por el Presidente Obama el pasado 20 de noviembre en materia migratoria no reemplaza al TPS, que ofrece mejores coberturas.

Los migrantes que no presenten las solicitudes antes de la fecha límite perderán la protección que reciben y quedarán expuestos a la deportación.

Temporary Action Gets Ball Rolling on Immigration

November 26, 2014 by · 2 Comments 

Rosa Martinez is not sure what she will be doing today for Thanksgiving.

Her family works long hours and money is short this year, so a big Thanksgiving dinner with the family may not be an option.

But no matter what she is doing, the sixty-seven-year-old undocumented immigrant says she will take time to give thanks that she is in this country, despite being among the 6 million undocumented who will not benefit from President Obama’s executive action on immigration.

On Monday, Martinez was busy gluing small pieces of brightly colored tiles to a mosaic mural, but happily broke from the task to listen to co-workers who gushed about how “very lucky” she was to not only see, but to touch Pres. Obama last Friday.

President Obama discusses his exeuctive action on immigration at Del Sol High School in Las Vegas Nov. 21. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

President Obama discusses his exeuctive action on immigration at Del Sol High School in Las Vegas Nov. 21. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

“Obama held both of my hands with his hands,” said Martinez excitedly, adding that “His hands were very cold.”

She told EGP it’s hard to explain the mixture of joy and sadness she felt watching Obama greet the nearly 2000 people gathered at Del Sol High School in Las Vegas to hear details of his newly announced immigration reform orders.

It’s estimated five million people in the country illegally for at least five years will be able to avoid deportation for three years, if they are the parent of a U.S. citizen or permanent resident, the spouse or child of a lawful permanent resident, or were brought to the country illegally as a child.

“The bottom line is, mass amnesty would be unfair, but mass deportation would be both impossible and contrary to our country’s character,” said the president during his speech at Del Sol High School. “This is not just a Latino issue, this is an American issue,” Obama said.

Lea este artículo en Español: Presidente Obama Comienza a Detallar Su Plan de Acción Ejecutiva

Martinez told EGP she won’t qualify for the president’s executive action because none of her six (adult) children living in the U.S. were born here nor are they permanent residents. But she’s ecstatic that three of her children will qualify because they have U.S. born children.

“Hopefully they can also travel and visit my mother,” said Martinez who hasn’t seen her mother in 14 years.

Martinez was one of two people from the Koreatown Immigrant Workers Alliance (KIWA) to travel with 30 members of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles (CHIRLA) to Las Vegas to hear the president speak.

“I want to make sure that [the president] doesn’t forget about us, the ones who didn’t qualify,” said Martinez, echoing statements welcoming the president’s actions but saying it does not go far enough.

Sen. Bob Menendez (D-NJ), one of eight senators who pushed for a bi-partisan immigration reform measure in 2013, was also in Las Vegas to hear Obama’s speech. He told EGP there is still time for the Congress to act, but added that of House Speaker John Boehner refuses to bring the Senate’s immigration reform bill up for a vote. Democrats will work very hard to ensure  “everybody eligible” under the president’s executive action who qualifies for deferred action applies, Menendez said.

“Republicans cannot repeal” the president’s order if millions of people have signed on, “there’s a greater security in numbers,” he said.

The president’s action has received push back from Republicans and others who claim his actions are unconstitutional. About 20 people protested across the street from the high school where the president was speaking. They carried banners calling him the “emperor,” referring to his acting unilaterally. “Americans only welcome ‘legal’ residents to the country,” protesters said.

Wendy Willis told EGP she was very upset with the president’s order. “It felt like a slap in the face,” she said angrily. “[Illegals] should stand in line. My friend waited in line for years, they should do the same thing,” Willis said.

“Send them back,” anti-immigrant protesters yelled repeatedly.

Ben Monterroso, executive director of Mi Familia Vota, a non-profit organization dedicated to promoting social and economic justice through civic engagement, called the president’s actions “historical.”

“I hope I can see the same commitment from the Republicans, that instead of blocking what the president has done, they find a solution because we need a bill,” he said.

During a conference call with the media Tuesday, Marielena Incapie, executive director of the National Immigration Law Center, said although the order is temporary, it’s “a huge victory.”

She also cautioned against scam artists who will try to take advantage of people.

“There’s nothing to apply for at the moment, there’s no reason to pay for anything,” she explained, adding the plan will not go into effect until 2015.

“It is estimated that DACA expansion applications will start on Feb. 20 and the rest on May 20,” said Incapie.

“People tell the immigrant community that if they pay a fee now they can get in front of the line. That’s a lie,” echoed Sally Kinoshita, deputy director with the Immigrant Legal Resource Center in San Francisco.

As for Martinez, she still has hope that action will eventually be taken to help people like her, searching for a better life and willing to work hard.

“We couldn’t get the whole group today, but one day we will.”

 

Who will benefit:

  • Parents with U.S. born children or permanent residents—who came to the U.S. before 2010—will obtain a relief from deportation and receive a work permit for three years.
  • Deferred Action for Children Arrivals (DACA) will expand to people who came to the U.S. before the age of 16 (prior to January 1st, 2010) Allowing them to apply for a work permit and social security number, no matter their current age.
  • Spouses and children of lawful permanent residents can apply for a waiver to stay in the U.S. while waiting for their green card, without the need to wait outside the country.
  • Those who qualify for executive action may be able to travel outside the country with an authorization called Advanced Parole.

Steps to take:

  • Applicants must pass a background check
  • Show proof of residency and relationship of U.S. born/permanent resident children where applicable
  • Pay an application fee (estimated $465 + attorney’s fees)
  • Start paying taxes

Who does not qualify for the Executive Action:

  • Individuals who do not have children born in U.S. or children who are permanent residents
  • Individuals who only have DACA qualified –‘Dreamer’- children
  • Dreamers who arrived to the country after the age of 16
  • Farmworkers with no children

 

The application process has not yet been announced. People can stay up to date by checking the United States Citizenship and Immigration Services website at www.uscis.gov/es/accionmigratoria. They should also confirm the lawyer the hire specializes in immigration. This can be done  http://www.calbar.ca.gov/Public/LawyerReferralServicesLRS.aspx.

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Breves de la Comunidad

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Se ofrecerá ayuda gratis para los Soñadores o Dreamers que necesitan aplicar o renovar su permiso de Acción Diferida (DACA). La reunión será en la biblioteca pública Central localizada en el 630 W. 5th Street en el centro de Los Ángeles. Se les pide a los jóvenes lleven consigo una identificación, dos fotos tamaño pasaporte y para quienes vayan a renovar su DACA, lleven su permiso de trabajo actual.

Para reservar llame al (213) 978-0645.

DACA

Después de Dos Años, DACA es Protagonista Ante Falta de Reforma Migratoria

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

Con más de medio millón de jóvenes amparados por ella, la conocida Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), cumplió el viernes dos años de entrar en vigor mientras resurge su protagonismo en los debates sobre política migratoria en los que unos quieren acabar con ella y otros ampliar su alcance.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, alentados por el senador Ted Cruz (Texas) y el legislador Steve King (Iowa), cercanos al Tea Party, aprobaron un proyecto de ley antes de comenzar el receso de verano con el objetivo de poner fin al programa, a raíz de la crisis migratoria infantil que golpea la frontera sur.

El ala más conservadora del Partido Republicano cree indispensable acabar con la DACA, a la que consideran una “amnistía” para quienes entran en el país de manera ilegal, en un duro viraje de su postura sobre la reforma migratoria, sobre la que a principios de año se mostraron más abiertos a dialogar.

Sin embargo, a medida que se acercan las elecciones legislativas de noviembre y tras surgir la oleada de niños centroamericanos en la frontera, la estrategia de los conservadores les ha llevado incluso a apoyar la eliminación de la Acción Diferida, a sabiendas de que es uno de los programas más aplaudidos por la comunidad latina.

“Nuestros Soñadores son estadounidenses en cada aspecto de la vida, menos en el papel. Debemos hacer más para mejorar su vida, no ponerla en riesgo como (el presidente de la Cámara Baja, John) Boehner y los elementos más extremos y anti-inmigrantes del Partido Republicano siguen haciendo”, dijo a Efe la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con motivo del aniversario.

“Espero que el presidente de Estados Unidos (Barack Obama) haga lo más posible para disminuir y eliminar el terror que enfrenta nuestra comunidad inmigrante tras las políticas de los Republicanos, quienes han hecho todo lo posible para causar confusión y desviar la atención de su propia obstrucción y disfunción”, reiteró Pelosi.

Asimismo, el líder de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid (Nevada), firme defensor de una reforma migratoria integral en el país y de la Acción Diferida, reiteró su pesar por los intentos republicanos de acabar con el programa “ahora que estos jóvenes empiezan a tener vidas normales” en el país al que consideran su hogar.

“Hace dos años, el presidente Obama tuvo la valentía de tomar la decisión de quitarle la amenaza de deportación a los DREAMers. Me complace que el secretario (de Seguridad Nacional Jeh) Johnson esté supervisando el proceso de renovación de este importante programa”, agregó el senador.

Sin embargo, mientras los republicanos se esfuerzan por acabar con el programa, cuya extensión por dos años más se confirmó en julio, los activistas pro-derechos de los inmigrantes reclaman a Obama que ante la negativa republicana de aprobar una reforma migratoria, actúe al menos ampliando la DACA a los padres de esos jóvenes que ya han sido amparados por ella.

Las asociaciones pro-inmigrantes defienden que esta sería una manera de evitar la separación familiar que especialmente sufre la comunidad latina, y piden al mandatario que tome medidas cuanto antes.

“Cuando el presidente optó por utilizar su autoridad ejecutiva hace dos años, enfrentó la obstinación de los legisladores en el Congreso que se negaron a aprobar el DREAM Act”, dijo la presidenta del Consejo Nacional de La Raza (NCLR, en inglés), Janet Murguía.

“Como indica el reciente y vergonzoso voto en la Cámara de Representantes, estamos de nuevo en un callejón sin salida en el Capitolio, con estos mismos legisladores clavados en sus talones en lugar de trabajar hacia una solución para arreglar nuestro sistema roto de inmigración”, agregó.

Por eso, continuó la líder de La Raza, “ahora más que nunca necesitamos que el presidente Obama ejerza un uso legítimo de su autoridad ejecutiva para ampliar el alivio y limitar las deportaciones sin sentido con el fin de mantener unidas a las familias trabajadoras estadounidenses”, reiteró.

Sin embargo, Obama se enfrenta también a algunas reticencias en su propia bancada, ya que algunos senadores que se juegan la reelección en noviembre podrían ver peligrar sus asientos con tal maniobra, y a la amenaza de los más conservadores como King, de someterle a un “juicio político” por abuso de su autoridad ejecutiva.

Dos años después de su entrada en vigor, lo cierto es que la DACA ha resultado ser un alivio efectivo para cientos de miles de jóvenes, pero a su vez es algo temporal cuya vigencia más allá de 2016 es una incógnita si no se logra finalmente la reforma migratoria que sigue resistiéndose en los pasillos del Congreso.

Beneficios de la Acción Diferida se Extienden por Dos Años Más

June 12, 2014 by · Leave a Comment 

Los inmigrantes que llegaron al país cuando eran niños y en el 2012 eran menores de 30 años fueron eximidos de la deportación bajo el programa de Acción Diferida (DACA) podrán extender este beneficio dos años más, anunció el jueves el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

El secretario de Seguridad Nacional, Jeh Johnson, informó del inicio del proceso de extensión, que fundamentalmente consta de un formulario actualizado que los interesados deberán presentar en la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) para permitir que las personas inscritas previamente en el programa DACA renueven su aplazamiento por un período de dos años.

Bajo la dirección de Johnson, con efecto inmediato, el USCIS comenzará a aceptar solicitudes de renovación, según indicó el propio departamento, que también aseguró que se seguirán aceptando solicitudes para la Acción Diferida de aquellos que previamente no hayan accedido al programa.

“A pesar de la acritud y el partidismo que existe actualmente en Washington, casi todos estamos de acuerdo en que un niño que cruzó la frontera ilegalmente con sus padres, o en busca de un padre o de una vida mejor, no estaba haciendo una elección adulta para romper nuestras leyes”, dijo Johnson.

Estas personas, agregó, deben ser tratadas “de manera diferente que los adultos infractores de la ley”. El Gobierno calcula, según sus registros, que las primeras concesiones de Acción Diferida, que este abril alcanzaban un total de 560.000 beneficiados, comenzarán a expirar en septiembre, por lo que han querido adelantarse para evitar que haya un lapso de desprotección para los jóvenes mientras hacen la renovación.

A este respecto, USCIS insta a los solicitantes a que presenten su solicitud de renovación unos cuatro meses antes de que su período actual de acción diferida caduque, por lo que los primeros que obtuvieron la exención deberán acudir pronto a sus oficinas.

Aquellos que deseen renovar la Acción Diferida deberán pagar $465 por los servicios y exámenes biometricos, y como requisitos tendrán que haber residido en Estados Unidos sin interrupciones desde que se inscribieron en el programa DACA, no haber sido condenados por delitos graves y no representar una amenaza a la seguridad nacional.

“Con la renovación de DACA, actuamos de acuerdo con nuestros valores y el código de esta gran nación. Pero la tarea más grande de la reforma migratoria integral aún está por venir”, agregó el secretario de Seguridad Nacional.

El 15 de agosto de 2012, la Administración del presidente Barack Obama puso en marcha el programa que además de suspender las deportaciones a quienes cumplieran con los requisitos requeridos también ofrece permisos de trabajo a los jóvenes beneficiados.

Para entonces, los requisitos para los estudiantes indocumentados incluían haber entrado en el país antes de los 16 años, no tener antecedentes penales o representar una amenaza para la seguridad nacional, y una prueba de inscripción o graduación en una institución secundaria o haber servido en las Fuerzas Armadas.

Obama, bajo cuyo mandato se calcula que se han efectuado más de dos millones de deportaciones, ordenó la Acción Diferida en plena contienda para su reelección y en respuesta a los grupos proinmigrantes, que le exigían cumplir su promesa de 2008 de poner en marcha una reforma migratoria que aun no se ha materializado.

El anuncio del jueves se produjo apenas unos días después de que la Casa Blanca postergara la revisión de los procesos de deportación solicitada por el propio presidente con el objeto de dar un poco más de margen al Congreso para maniobrar sobre una ley integral que solucione el sistema migratorio.

El año pasado el pleno del Senado aprobó un texto bipartidista para avanzar en la reforma, pero desde entonces éste continúa atascado en la Cámara de Representantes, de mayoría republicana, que se niega a considerar el proyecto y someterlo a voto.

Mientras tanto, los grupos en favor de los inmigrantes continúan ejerciendo presión sobre los congresistas, a apenas unos meses de las elecciones legislativas de noviembre.

Ante las perspectivas de las primarias de cara a los comicios presidenciales de 2016, congresistas demócratas y el propio Obama han advertido que solo quedan un par de meses para que el Congreso pueda aprobar la reforma, que de otro modo quedará relegada.

Falta de Información Previene a Inmigrantes Elegibles Para Solicitar DACA

April 3, 2014 by · 1 Comment 

Cynthia Tejeda se encontraba nerviosa y ansiosa mientras esperaba en línea en el Consulado Mexicano de Los Ángeles para hablar con un abogado de inmigración.

Originaria de Cuernavaca, Morelos México, Tejeda llegó a EE.UU. a la edad de nueve años, lo cual posiblemente la hace elegible para protección ante una deportación mediante un programa que permite a jóvenes indocumentados quedarse en el país temporalmente y con un estatus regularizado.

Read this article in English: Lack of Information and Funds Keep DACA Applications Low

En  2012, el presidente Obama expidió una orden ejecutiva que es el programa de acción diferida para los llegados en la infancia o DACA el cual permite a inmigrantes indocumentados que califiquen bajo ciertos criterios el permanecer en el país sin miedo a la deportación por dos años y a recibir un permiso de trabajo, sujeto a renovación.

La abogada de inmigración Nora E. Phillips informa a padres de familia y jóvenes sobre el proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

La abogada de inmigración Nora E. Phillips informa a padres de familia y jóvenes sobre el proceso de DACA en el Consulado Mexicano en Los Ángeles. (EGP foto de Jacqueline García)

Entre los requisitos el solicitante debe haber llegado a EE.UU. antes de cumplir 16 años y ser menor de 31 años en junio 15, 2012 fecha cuando se firmó la orden.

Tejeda, 27, le dijo a EGP que al principio ella se sintió “triste e impotente” porque no tenía el dinero para comenzar su solicitud de DACA. Como madre soltera el dinero que gana trabajando de mesera es para la manutención de sus tres niños de 9, 2 y 1 años.

Tejeda es una de los aproximadamente 1.6 millones de inmigrantes indocumentados que se cree son elegibles para recibir el estatus de acción diferida. Sin embargo, de acuerdo a información de la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS), hasta el momento menos de la mitad han solicitado.

Read this article in English: Lack of Information and Funds Keep DACA Applications Low

La semana pasada, el Consulado Mexicano en Los Ángeles ofreció un seminario para proveer información a quienes probablemente fueran elegibles y de tener la documentación correcta comenzarían el proceso.

Diecisiete abogados de inmigración ofrecieron ayuda gratuita, lo cual incluyó revisión de documentos para saber si tenían todo en regla o les faltaba algo.

Carlos M. Sada, Cónsul Mexicano General en Los Ángeles le dijo a EGP que la falta de información, miedo a la deportación y “falta de recursos económicos” son motivos que han detenido a muchos jóvenes comenzar el proceso. Algunos inclusive, temen que al llenar la solicitud su información pueda llegar a oficiales de inmigración quienes podrían deportarlos [a ellos y/o a sus familiares] si su solicitud es negada.

Aparte de los requisitos de edad, los solicitantes deben mostrar evidencias de que ellos han estado en el país continuamente desde el 2007 o entraron a EE.UU. antes del 15 de junio del 2012 y estaban presentes en el país cuando la orden ejecutiva fue firmada; asisten a la preparatoria o se han graduado u obtuvieron un certificado de GED; no han cometido ninguna felonía o daños menores y no son una amenaza para el país; o veteranos honorables de las fuerzas armadas.

El estar informado de cuales son los documentos necesarios o considerados validos para demostrar elegibilidad es muy importante para completar el proceso, según dicen los abogados.

Y tener el dinero completo para los gastos de la solicitud.

Cynthia Tejeda habla con un abogado de inmigración para comenzar su proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

Cynthia Tejeda habla con un abogado de inmigración para comenzar su proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

Ahora, después de casi dos años de ahorrar, Tejeda pudo juntar los $465 necesarios para mandar su solicitud. Se sentía esperanzada de que pronto tendrá un permiso de trabajo, seguro social y una licencia de conducir.

“De verdad puedo ver un antes y un después con mis papeles”, Tejeda le dijo a EGP sobre la posibilidad de que después de casi 19 años de vivir en el país indocumentada ya no deberá temer.

“Ahora si puedo estudiar…y darle una vida mejor a mis hijos”, dijo ella con lagrimas a punto de salir de sus ojos al no poder contener la felicidad.

Posiblemente Tejeda hubiera sido elegible para obtener ayuda financiera que le hubiera permitido mandar su solicitud mucho antes.

Sada le dijo a EGP que el Consulado Mexicano ofrece “hasta $1,000” para ayudar a mexicanos indocumentados para pagar sus tramites de abogado y USCIS, si no tienen recursos económicos disponibles.

“Es un esfuerzo que tratamos de hacer lo más permanente posible en la medida de los recursos que tengamos disponibles”, dijo Sada. “Los últimos dos años, 2012 y 2013, se han destinado $250 mil del gobierno federal [mexicano] para apoyar estos casos, por supuesto, siempre y cuando el muchacho no pueda realizar ese gasto”, agregó.

El Departamento de Protección del Consulado General, encargados de los recursos para DACA, le dijo a EGP vía email que hasta el momento el Consulado Mexicano ha ayudado a 261 jóvenes a pagar sus costos y actualmente están trabajando con seis organizaciones no gubernamentales en México para recaudar fondos y poder ayudar a más estudiantes.

Los solicitantes deben proveer información de cada año que han vivido en el país. Y cada año que pasa se vuelve mas difícil por que hay que agregar más documentos a la solicitud. Muchas veces las solicitudes son negadas o se demoran porque el solicitante no proveyó “evidencia suficiente de presencia continua” en el país, Nora E. Phillips abogada de inmigración le dijo a EGP.

“Deben demostrar que han estado en Estados Unidos desde el 15 de Junio, 2007 hasta el presente, incluyendo junio 15 del 2012”, dijo Phillips. Mientras más tiempo pasa, más difícil se convierte el proceso, agregó.

“Muchos de ellos [solicitantes de DACA] vienen con muchos documentos y otros vienen sin nada”, dijo Phillips. Los abogados comienzan la solicitud con la información requerida pero quienes están faltos de documentos “les hacemos una accesoria rápida y los referimos a abogados de organizaciones no lucrativas” para que les ayuden más adelante, dijo.

De acuerdo a los últimos números de USCIS, hasta el 6 de febrero de este año, 521,815 solicitudes se han aprobado. De esas, 403,302 son inmigrantes de México, seguidos por 19,089 salvadoreños, 12,339 hondureños y 12, 410 guatemaltecos.

De acuerdo a la página de Internet de USCIS, cualquier individuo que cumpla con los requisitos para la solicitud de DACA es elegible para acción diferida aunque estén “en proceso de deportación con una orden final o con una orden de salida voluntaria, siempre y cuando no estén [ya] en un centro de detención”.

USCIS también menciona que es muy poco probable que individuos que solicitan pero no son aprobados para acción diferida, sean deportados. “Si el caso no involucra ofensa criminal, fraude, o una amenaza para la seguridad nacional o seguridad publica, éste no será referido a ICE para proceso de deportación”, de acuerdo a USCIS.

Para más información sobre el proceso de DACA, visite www.uscis.gov/childhoodarrivals. Mexicanos interesados en solicitar ayuda financiera por parte del Consulado Mexicano pueden hablar al (213) 351-6825.

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Lack of Information and Funds Keeps DACA Applications Low

April 3, 2014 by · 1 Comment 

Cynthia Tejeda was both nervous and hopeful as she waited in a long line at the Mexican Consulate Office in Los Angeles last week to speak with an immigration attorney.

Originally from Cuernavaca, Morelos Mexico, Tejeda was brought to the U.S. illegally by her parents when she was just 9-years-old, which could mean she is eligible for a reprieve from deportation through a special program that allows undocumented immigrants like her to stay in the country, at least temporarily.

Lea este artículo en Español: Falta de Información Previene a Indocumentados Elegibles Solicitar DACA

In 2012, President Obama issued an executive order creating the Deferred Action Childhood Arrival or DACA program that allows undocumented immigrants who meet certain criteria to remain in the country without fear of deportation for two years, subject to renewal, and to receive a work permit. Among the requirements, the applicant must have entered the U.S. before his or her 16th birthday, and was under the age of 31 on June 15, 2012, the date the order was signed.

Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process.Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (Courtesy of City of Commerce PIO)

Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (EGP photo by Jacqueline García)

Tejeda, 27, told EGP she at first felt “helpless and sad” because she did not have the money to apply for DACA. The single mother said all the money she earns as a waitress goes to support her three children, ages 9, 2 and 1.

Tejeda is one of the approximately 1.6 million undocumented individuals immigration officials believe are eligible to receive deferred action status. However, according to U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) data, fewer than half of those who may qualify have applied.

Last week, the Mexican Consulate in Los Angeles opened its doors to would-be applicants to help them with the process. Seventeen immigration attorneys provided free assistance, which at times included sifting through stacks of paperwork only to discover that key records were missing or incomplete.

Carlos M. Sada, Mexican Consul General in Los Angeles, told EGP that a lack of information, fear of deportation and insufficient “economic resources” has kept many from applying. Some worry filing the application will lead immigration officials right to them and they will be deported if their application is denied.

In addition to the age requirements, applicants must provide proof that they have been in the country continuously since 2007 and in the U.S. on June 15, 2012, the day the executive order was signed; are in high school, have graduated or earned a GED certificate; have not been convicted of a felony or serious misdemeanors or pose a criminal threat to the country; or have been honorably discharged from the military.

Knowing what documents are required or considered acceptable for proving eligibility is crucial to completing the process successfully, say attorneys.

So is having the money to pay the application fee.

After nearly two years of saving, Tejeda finally has the $465 she needs to file her application. She is hopeful that she will soon have a work permit, social security number and a driver’s license as a result.

“I can really see a before and after with these documents,” Tejeda told EGP, referring to the possibility that after 19 year of being undocumented, she may no longer have to be afraid.

“I can finally study … provide a better life for my children,” she said, her eyes filling with tears as her emotions start to get the better of her.

But it’s possible that Tejeda was eligible for financial assistance that would have allowed her to apply much earlier.

Sada said the Mexican Consulate offers “up to $1,000” to help undocumented Mexicans pay attorney and USCIS fees, if they have no other resources.

“It is an effort that we are trying”… “for as long as we have available resources,” Sada told EGP. “In the past two years, 2012 and 2013, we allocated $250,000” to support cases where “the young one can’t afford the expense,” Sada explained.

Mexico’s Departamento de Protección (Department of Protection) told EGP via email that the

Mexican consulate has so far helped 261 Mexican students pay their fees. They are currently working with six nonprofit organizations in Mexico to raise money to help more students.

Applicants must provide proof for every year they claim to have been in the country. Each year that goes by means more documentation that must accompany the application. Many times applications are denied or delayed because the applicant did not provide “sufficient evidence of continuous presence” in the country, immigration Attorney Nora E. Phillips told EGP last week while assisting applicants at the Consulate’s workshop.

“You have to prove you have been in the U.S. since June 15, 2007 until the present, including June 15, 2012,” Phillips said.  The more time that passes, the more difficult the process becomes, she said.

“A lot of them [DACA applicants] came with a lot of documents and a lot of them came with nothing,” she said. We start the application for those with the information required, but for those who do not have what they need,  “we do a quick screening and refer them to attorneys at nonprofit organizations” for follow-up help, she said.

According to USCIS’ latest numbers, as of Feb. 6 of this year, 521,815 applications have been approved. Of those, 403,302 were immigrants from Mexico, followed by 19,089 Salvadorians, 12,339 Hondurans and 12,410 Guatemalans.

According to the USCIS website, any individual who meets the DACA requirements is eligible for deferred status even if they are “in removal proceedings with a final order or with a voluntary departure order, as long as they are not [already] in immigration detention.”

USCIS also states that it is very unlikely individuals who apply but are not granted deferred action will be deported. “If your case does not involve a criminal offense, fraud, or a threat to national security or public safety, your case will not be referred to ICE for removal proceedings,” according to USCIS.

For more information about the DACA process, visit www.uscis.gov/childhoodarrivals. Mexican citizens interested in applying for financial assistance from the Mexican Consulate can call (213) 351-6825.

 

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