A Time of Political Uncertainty for DACA

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

With President Trump’s inauguration came the beginning of an era that has instilled fear and worry amongst the country’s most vulnerable, including undocumented immigrants, and DACA recipients in particular.

Information attained during meetings and psychological sessions conducted at the California-Mexico Dreamers’ Network, for example, strongly suggests DACA recipients living in mixed-status homes are showing increased concern for family members in the country without authorization.

Lea este artículo en Español: Tiempo de Incertidumbre Política Para DACA

“Since learning about the numerous ICE raids taking place in various parts of the country … students are more afraid and concerned that their parents could be deported at any time” than they are of losing their DACA status,” said Lidieth Arévalo, director of multi-media at the California-Mexico Studies Center, Inc. The center offers a graduate-level, study-abroad program for young people, commonly referred to as “dreamers.”

Stephanie M. Ryan, supervising attorney at the Central American Resource Center, said she too has seen clients with U.S.-born children or other family members with lawful status who are “afraid about the possibility of their families being split up if DACA is ended.”

“Losing DACA means losing work authorization, and losing work authorization means losing good, secure jobs. The prospect of losing all of that is worrisome.”

The worry is well justified.

Under the federal government’s Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DACA, as many as 750,000 undocumented young immigrants brought to the country as children received deportation relief. The program, approved through executive action by former President Barack Obama in 2012, had given work permits and an emotional relief to many that has now faded.

A few weeks after Trump took office the definition of “criminal” as it applies to people in the country illegally was broadened, consequently expanding the deportation priority list for immigration officials.

Under these new rigid policies, even the three-quarters of a million young people with DACA status aren’t exempt, as seen in the Seattle, Washington case of Daniel Ramírez Medina, the first DACA recipient reported to have been arrested and who was detained for more than a month before being released this week pending a future hearing.

“There is increased fear among DACA recipients,” said Arévalo. “Some are willing to take a chance and risk studying abroad under the new administration, but others demonstrate a greater sense of concern, asking us many questions before they decide to apply to our program.”

While Trump’s tough immigration stance has remained unchanged since taking office in January, it is still unclear whether DACA will remain untouched or if he will handle the program “with heart” as he’s previously said.

Angelica Salas is executive director of The Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA), an organization that has helped more than 7,700 young people apply or renew their DACA permits. She called the possibility of a repeal “ill-advised” and the basis for chaos.

(EGP photo archive)

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“We call on the nearly 800,000 young immigrants who have signed up for DACA thus far not to panic, seek verifiable information and guidance from trusted sources, and actively engage in the fight for a permanent solution,” she said in a statement to the press.

This is exactly what Jacqueline Garcia, a Mexican-born DACA recipient since 2012 has done to fight the uncertainty surrounding her.

“I am not one bit scared because I have never committed a crime,” Garcia said. “Also, I am very informed and know what my rights are. I know what I can and cannot say if I’m confronted by an ICE official,” she told EGP.

Garcia advises current beneficiaries of the program to follow the guidelines of proper behavior outlined by the government when you first apply.

“Don’t do things that are obviously violations of moral conduct like driving under the influence,” Garcia said. “For U.S. born citizens a DUI means receiving a ticket, but for DACA recipients it means losing everything.”

Ryan reiterated this and added that it is essential for current recipients to stay up to date with any government announcements and stay out of trouble.

(EGP photo archive)

(EGP photo archive)

“If you have any prior criminal history (either arrests, charges, or convictions) or if you have had any prior contact with immigration, you should first consult with an experienced immigration attorney or accredited representative before renewing your DACA” permit, Ryan said.

For those who are under the program and wish to travel abroad, CHIRLA’s immigration experts advise against it. According to the organization, under the current political climate, those who leave the country and try to return “are at greater risk to not be allowed back into the U.S.”

Because of the warnings, the California-Mexico Studies Center, Inc. initially 2017 California-Mexico Dreamers Study Abroad Program, but has since decided to go ahead with the program this summer.

“After giving it some thought, and seeing the continuous interest from DACA recipients to study abroad, we decided to take the chance to do what could possibly be the last [trip],” Arévalo said.

Most importantly, however, the consensus between experts is for individuals to stay up to date with new law and immigration policy announcements and to stay alert.

“Don’t be afraid to seek information or to simply talk about the subject with your family members,” Garcia said. “When you avoid talking about subjects like death or immigration, thinking it will bring bad luck, you are just setting yourself up for failure once it happens.”

Tiempo de Incertidumbre Política Para DACA

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

Con la inauguración del presidente Trump, inició una era que ha despertado el temor y la preocupación entre los más vulnerables en el país, incluyendo a los inmigrantes indocumentados y en particular, a los jóvenes beneficiarios de DACA.

La información obtenida durante reuniones y sesiones psicológicas realizadas en la Red de Soñadores de California-México, por ejemplo, fuertemente sugiere que los jóvenes con DACA que viven en hogares de estatus legal mixto, están mostrando una mayor preocupación por sus familiares sin autorización en el país.

Read this article in English: A Time of Political Uncertainty for DACA

“Desde que se dieron a conocer las numerosas redadas de ICE que han ocurrido a lo largo del país … los estudiantes están más asustados y preocupados de que sus padres sean deportados en cualquier momento que de perder su estatus de DACA”, dijo Lidieth Arévalo, directora de multimedia y asistente ejecutiva del director general del Centro de Estudios de California-México, Inc. El centro ofrece un programa de posgrado, de estudios en México para los jóvenes, comúnmente conocidos como “soñadores”, o “dreamers” en inglés.

Stephanie M. Ryan, abogada supervisora del Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN, por sus siglas en inglés), dijo que ella también ha visto a clientes con hijos nacidos en Estados Unidos u otros miembros de la familia con estatus legal que “temen la posibilidad de que sus familias se dividan si DACA llegase a terminar.”

NewOrleans

Organizaciones protestan incertidumbre de DACA y DAPA en 2015. Foto archivo de EGP.

“El quedarse sin la protección de DACA significa perder la autorización de trabajo, y el perder la autorización de trabajo significa perder trabajos fiables. La posibilidad de perder todo eso es preocupante”.

Esa angustia es debidamente razonable.

Bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) del gobierno federal, unos estimados 750,000 inmigrantes indocumentados traídos al país en su niñez, recibieron alivio de la deportación. El programa, aprobado a través de la acción ejecutiva del ex presidente Barack Obama en 2012, le dio permisos de trabajo y un alivio emocional a muchos que ahora ha desvanecido.

A poco tiempo de que Trump asumiera la presidencia, su administración amplió la definición de un “criminal” refiriéndose a personas que residen en el país sin documentos legales, ampliando a su vez la lista de prioridades de deportación de los agentes migratorios.

Bajo estas nuevas rígidas pólizas, ni las tres cuartas partes de millón de jóvenes beneficiarios de DACA se libraron. Esto fue comprobado con el caso de Daniel Ramírez Medina, un joven bajo el programa en Seattle, Washington, y el primer beneficiado detenido. Medina fue encarcelado por más de un mes antes de ser puesto en libertad esta semana y está en espera actual de una audiencia.

“El temor ha aumentado entre las personas con DACA”, dijo Arévalo. “Algunos están dispuestos a arriesgarse y aun quieren ir a estudiar a otro país, pero están actuando con más cautela, interrogándonos antes de decidir si aplicarán o no a nuestro programa”.

Aunque la dura posición migratoria de Trump ha permanecido inmóvil desde que él asumió el cargo en enero, aun esta incierto si DACA permanecerá intacto o si el mandatario manejará el programa “con blando corazón”, como lo mencionó anteriormente.

Angélica Salas es directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA, por sus siglas en inglés), una organización que ha ayudado a más de 7,700 jóvenes a solicitar o renovar sus permisos con DACA. Ella catalogó la posibilidad de una derogación del programa “inoportuna” y base para más confusión.

“Les hacemos el llamado a los casi 800,000 jóvenes inmigrantes que se han inscrito con DACA hasta ahora de no entrar en pánico. Busquen información verificable y oriéntense por medio de fuentes confiables, y sigan luchando por encontrar una solución permanente”, expresó en un comunicado a la prensa .

Este consejo es exactamente lo que Jacqueline García, una beneficiaria de DACA de origen mexicano desde 2012, está haciendo para combatir la incertidumbre que la rodea.

“Yo no tengo miedo en lo absoluto porque jamás he cometido ningún delito”, dijo García. “Tengo bastante información y sé lo que por ley puedo decirle a agentes de inmigración si me llegarán a enfrentar.  El hecho de estar súper informada me da más confianza,” le dijo a EGP.

García al igual le aconseja a los beneficiarios actuales del programa que sigan las pautas de conducta especificadas por el gobierno cuando aplicaron por primera vez.

“No hagan cosas que obviamente no reflejen una buena conducta moral,” dijo García.“Para una persona legal el recibir un DUI, por ejemplo, solo puede significar tener que pagar un ticket pero a un beneficiario de DACA con eso le quitan todo”.

Ryan reiteró el mismo asesoramiento y añadió que es esencial que las personas parte del programa se mantenga al tanto de los anuncios gubernamentales y eviten meterse en problemas.

“Si usted tiene antecedentes penales previos (arrestos, cargos o condenas) o si ha tenido algún contacto previo con inmigración, primeramente debe consultar con un abogado migratorio con experiencia o con un representante acreditado antes de renovar su aplicación de DACA”, dijo Ryan.

Para aquellos que están bajo el programa y desean viajar a otro país, los expertos legales de CHIRLA no se lo aconsejan. Según la organización, bajo el clima político actual, todos aquellos que salgan del país y traten de regresar “corren un mayor riesgo de no poder entrar de regreso a Estados Unidos”.

Debido a las advertencias, el Centro de Estudios México-California, Inc. había suspendido sus planes para el Programa de Estudiantes Soñadores a México de este verano. Sin embargo, ahora han decidido seguir adelante con el viaje.

“Después de reflexionar y de ver el continuo interés de los beneficiarios de DACA de estudiar en otro país, decidimos aprovechar la oportunidad de posiblemente realizar lo que podría ser el último [viaje]”, dijo Arévalo. No obstante, el acuerdo es que lo más esencial para las personas es que se mantengan al día con los anuncios de actualizaciones de ley para estar alerta.

“Lean, acérquense a sus iglesias y organizaciones y no tengan miedo de preguntar,” dijo García. “Si no hablan del tema por miedo de que vayan atraer a la mala suerte, como a menudo se hace con temas como la muerte o inmigración, no estarán preparados en caso de que algo suceda”, dijo Garcí

El DUI, Enemigo de los ‘Soñadores’

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Cientos de jóvenes indocumentados han perdido el amparo que les ofrecía la Acción Diferida (DACA) por manejar bajo la influencia del alcohol o drogas (DUI, en inglés) o casos de violencia doméstica, lo que les pone en peligro de ser deportados, alertan expertos.

“El DUI es uno de los delitos más comunes que hemos visto en jóvenes que no pueden renovar el estatus, y es una ofensa que no puedes borrar del expediente”, advierte Salvador Sanabria, director de El Rescate.

Cuando María Isabel Hernández se enteró de que su hijo Oscar, de 26 años, fue multado por manejar bajo la influencia del alcohol a principios del año pasado no se imaginó todo lo que el perdería.

“Son chamacos, y él dice que sólo se había tomado una cerveza. El mayor problema es que los amigos que venían en el carro sí estaban borrachos y eso enojó más al policía”, relata la inmigrante.

Oscar, que estaba amparado por DACA desde 2013, no pudo renovar su permiso de residencia y trabajo temporal en octubre pasado, perdió el trabajo y ahora vive con la angustia de que un día los agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) toquen su puerta.

“Con estas nuevas prioridades de las autoridades de Inmigración todos están en riesgo, el ICE lo ha puesto de manifiesto con mensajes, incluso en las redes sociales”, advierte Fernando Romo, abogado de inmigración.

Romo se refiere a los mensajes que ICE publicó la pasada semana en su cuenta de Twitter en los que deja claro que “DACA no es un estatus legal protegido”.

“Es una clara advertencia para decir no crean que son intocables” insiste Romo.

Aunque los mensajes aclaran que los destinatarios activos de DACA están en un nivel más bajo de prioridad de cumplimiento, no exime a los portadores del beneficio de estar bajo la lupa de las autoridades.

Estos mensajes llegaron en medio de la polémica detención de varios jóvenes indocumentados: Daniela Vargas y Daniel Ramírez.

Vargas, que fue detenida minutos después de participar en una conferencia de prensa para denunciar las deportaciones, ya fue liberada la pasada semana, mientras que Ramírez espera una vista judicial esta semana en la que podría resolverse su situación.

Como ejemplo de la seriedad con la que toman la aplicación de las normas, las autoridades explicaron a través de la red social que 1,500 beneficiarios de DACA habían perdido el estatus por haber cometido un crimen.

Romo asegura que estos números son una pequeña muestra de los cientos de jóvenes que están expuestos a ser un objetivo de las autoridades de inmigración.

De acuerdo a las estadísticas del Servicio de Inmigración y Ciudadanía, (USCIS), agencia que otorga el amparo, hasta el año pasado 606,264 jóvenes soñadores solicitaron la renovación del beneficio. De ellos, 526,288 obtuvieron nuevamente el amparo, 75,205 aún esperan una respuesta y a casi 5,000 se les negó.

“Una gran parte de los que les niegan el beneficio es porque cometieron un delito cuando tenían la protección, y deciden intentar renovarlo creyendo que las autoridades no se enteran”, asegura Romo.

Oscar, no forma parte de estos números porque nunca solicitó la renovación en octubre pasado.

“Fuimos con varias organizaciones y abogados pero nadie quiso hacerlo, el DUI fue su sentencia y ya no se puede hacer nada, no se puede regresar el tiempo”, asegura Hernández.

Las autoridades aprobaron la solicitud inicial de 741,546 jóvenes, pero hasta el año pasado 526,288 beneficiados habían pedido la renovación, por lo que alrededor de 215,000 estarían en el limbo.

Otro de los mensajes alarmantes de ICE en Twitter se refiere a las deportaciones: “La Acción Diferida no impide que el DHS (Departamento de Seguridad Nacional) ejecute una orden de expulsión”.

Para el abogado Alex Gálvez, esta es una de las alertas más importantes para los amparados por este beneficio.

“Si tienes una orden de deportación final y pierdes el beneficio, te van a deportar, porque ya perdiste la oportunidad de ir ante un juez, la ley es muy clara”, insiste.

Junto al DUI, delitos relacionados con la violencia doméstica son las causas más comunes que anulan el amparo, asegura Sanabria, mientras ICE indica que sus prioridades están en inmigrantes que hagan parte de pandillas, que cometan un crimen o sean una amenaza para la seguridad pública.

“Una persona manejando en estado de ebriedad puede ser considerada como amenaza a la seguridad pública y es importante que los jóvenes lo entiendan, esto no es un juego”, insiste Sanabria.

Estudiantes indocumentados de California pierden ayuda por temor a Trump

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

El temor, la confusión y el ambiente de incertidumbre que reina entre la comunidad inmigrante desalentó a miles de estudiantes de California a aplicar para las ayudas de la Ley del Sueño estatal, que permite a los estudiantes indocumentados recibir ayuda financiera para pagar matrícula, advirtieron los funcionarios el 22 de febrero.

“Hay un gran miedo y confusión por lo que está pasando con este nuevo Gobierno, pero queremos decirles que nuestro programa es estatal y no tienen nada que temer”, declaró a Efe Lupita Cortés Alcalá, directora ejecutiva de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California (CSAC).

Según datos de CSAC, las solicitudes para favorecerse del programa “California Dream Act” han bajado más del 60 por ciento este año respecto al año pasado, ya que la convocatoria del año escolar 2017/2018 sólo recibió 17.819 solicitantes hasta el viernes pasado, mientras que el año pasado la cifra llegó a 46.731.

De acuerdo a Cortés, la baja en el número de solicitudes tiene preocupadas a las autoridades que están redoblando los esfuerzos para que los estudiantes entiendan la diferencia entre el programa estatal California Dream Act y el beneficio federal de la Acción Diferida (DACA).

“No compartimos la información con las autoridades federales, así que esperamos que los estudiantes indocumentados de California no pierdan la oportunidad de usar estos beneficios a los que tienen derecho”, insistió.

El plazo para que los jóvenes inmigrantes puedan aplicar al programa California Dream Act se vence el próximo 2 de marzo.

Para Jorge Mario Cabrera, portavoz de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), el dramático descenso sería una de las consecuencias de la retórica antiinmigrante de la Administración Trump, incluso en estados como California que han apostado por proteger a los indocumentados.

“Hemos impulsado talleres educativos para animar a los estudiantes a aprovechar estas ayudas y demostrar que ellos son muy valiosos para este país, sin importar lo que esté diciendo este Gobierno”, apuntó.

A pesar de que este martes, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) divulgó un memorando que amplia las directrices para los arrestos y deportaciones, éste especificó que los beneficiados con DACA a partir de 2012, no se verán afectados por las nuevas órdenes de la agencia federal.

En cuanto a la Ley del Sueño de California, desde su implementación en el año escolar 2013/14, ha concedido a los beneficiados unos 71.4 millones en subsidios estatales y becas, según datos de CSAC.

Este año, las autoridades establecieron una línea de llamada telefónica para aclarar preguntas, a la vez que están invitando a los soñadores indocumentados a preguntar y aplicar antes de la fecha límite del 2 de marzo.

“Lo único que no pueden quitarles es la educación, no importa que sea un semestre, un año más, tienes que seguir en la escuela y aprovechar esta oportunidad y estos recursos económicos”, insistió Cortés.

Joven Beneficiario de DACA Detenido por Inmigración

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

Agentes migratorios de Estados Unidos detuvieron a un joven indocumentado de 23 años que estaba amparado por un programa del expresidente Barack Obama para los inmigrantes que llegaron de niños al país, a los que se conoce como “dreamers” (“soñadores”).

El caso de Daniel Ramírez Medina es el primero conocido en EE.UU. de la detención de un “dreamer” tras la llegada al poder del nuevo presidente, Donald Trump.

Los “dreamers” son los jóvenes que se beneficiaron del programa de alivio migratorio Acción Diferida (DACA) aprobado en 2012 por Obama y al que se acogieron unos 750,000 indocumentados que llegaron de niños al país.

Trump prometió durante la campaña que los “dreamers” serían deportados igual que el resto de indocumentados que viven en el país (unos 11 millones), pero hace un par de semanas afirmó que “no deberían preocuparse mucho” porque tiene “un gran corazón”.

Ramírez Medina, de nacionalidad mexicana y que llegó a Estados Unidos en 2001 cuando tenía siete años, fue detenido el pasado viernes en la residencia familiar de Des Moines (estado de Washington), según denunció su defensa el 14 de febrero.

El joven, que se acogió al programa DACA en 2014, carece de antecedentes y fue detenido cuando los agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) procedían a detener a su padre por motivos que no han trascendido.

De acuerdo con un comunicado del ICE dirigido a Univisión, Ramírez Medina es un “riesgo para la seguridad pública” ya que reconoció “estar afiliado con pandillas”.

“El señor Ramírez -quien admitió ser miembro de una pandilla- fue hallado en una residencia en Des Moines, Washington, durante una operación que tenía como objetivo a un delincuente que ya había sido deportado anteriormente”, apuntó el ICE.

La defensa del joven, sin embargo, negó categóricamente que forme parte de pandilla alguna y denunció que los agentes le obligaron a confesarlo una vez detenido.

ICE detuvo la semana pasada a 680 inmigrantes indocumentados en varias redadas en una docena de estados.

Anti-Illegal Immigration Groups Vilify County Officials for Backing DAPA, DACA

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors’ vote Tuesday in support of programs that protect some immigrants from deportation drew hostility from supporters of President-elect Trump, opponents of illegal immigration and others who urged officials to focus instead on the homeless, veterans and unemployed Americans.

The board voted unanimously to support comprehensive federal immigration reform and work to protect Deferred Action for Childhood Arrivals and Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents, two federal policies for undocumented immigrants adopted during the Obama administration.

It also agreed to back a bipartisan bill dubbed the BRIDGE Act, the Bar Removal of Individuals who Dream and Grow our Economy Act, designed to provide a backstop should DACA be eliminated by the incoming administration.

The motion to add these policies to the county’s legislative agenda was co-authored by Supervisors Hilda Solis and Kathryn Barger.

“Even though there has been a myriad of proposed legislation pertaining to immigration, our immigration system remains broken,” the motion stated.

Barger has consistently argued for trying to solve the problem at the federal level.

The vote was condemned by more than a dozen speakers, some of whom declined to give their names. Prior to the meeting, a group of protesters stood outside the Hall of Administration next to a small SUV covered in flag decals, pro-Trump slogans and a photo of Hillary Clinton behind bars in black-and-white jail clothes, above the caption, “How to Make America Great Again.”

Some accused the board of treason and another called the county a banana republic.

“The supervisors should focus on American citizens — homeless, veterans, unemployed and disabled — not illegal aliens,” Rhue Guijant told the board. “The motion to shield illegal aliens in the country promotes and supports federal lawbreaking.”

Mark Masaoka, policy director of the Asian Pacific Policy and Planning Council, spoke in support of the board motion.

“Entire industries are dependent, whether we like it or not, on immigrant labor,” Masaoka said.

An opponent countered that “every one of them has stolen someone else’s job.”

A community activist waiting to speak on another issue said he couldn’t help but speak up.

“The level of hate and the vitriol that I’m hearing has to be challenged,” Hamid Khan said of the opponents depicting “the faces of the other, the savage native, the criminal black, the illegal Latino, the
manipulative Asian, the Muslim terrorist, these are the faces that are constantly paraded … in our culture, in our politics … rather than looking at the real thing.”

Solis said the county was committed to protecting immigrant residents.

“Los Angeles County will stand up and protect our immigrant residents against any changes to federal policy that seek to unfairly target or scapegoat them,” Solis said in a statement following the vote.

“Whether they unfairly target community members for deportation or threaten to cut funding that many of our county services rely upon, we are taking action to shield them from these potentially harmful changes.”

Suspensión de DACA Supondría al País Unas Pérdidas de Millones de Dólares

January 12, 2017 by · Leave a Comment 

Si el presidente electo Donald Trump cumple su promesa electoral de suspender DACA, la orden ejecutiva que protege a los jóvenes indocumentados que llegaron a EE.UU. siendo niños con sus padres indocumentados, la economía del país perdería $433,400 millones durante 10 años, según un estudio.

El análisis, publicado el 9 de enero por el Centro para el Progreso Estadounidense (CAP, en inglés), asegura que el producto interior bruto del país (GDP, en inglés) se reduciría notablemente si los “soñadores” perdieran el permiso de trabajo que les concede la orden ejecutiva aprobada en 2012 por el presidente, Barack Obama.

El estudio señala además que la economía de los estados también se vería afectada, especialmente en aquellos con gran número de indocumentados, como California, que cuenta con 187.000 trabajadores amparados bajo DACA y que podría perder 11.269 anuales, Texas (6.108) o Carolina del Norte (1.179).

El perjuicio a la economía de Arizona se cifraría en $1,291 millones al año, mientras que en el caso de Illinois sería de 2,235 millones anuales, Nueva York, de 2,379, y Florida, de 1,411 millones.

Por contra, los estados que menos se verían afectados, según CAP, serían Vermont, con solo $867,825, seguido de Maine, con una pérdida de 2.08 millones anuales, Montana (2.7 millones) y Alaska (5.5 millones).

Durante la campaña electoral Trump prometió que iba a derogar DACA, aunque en diciembre aseguró que durante su mandato buscará una solución para los cientos de miles de jóvenes indocumentados que llegaron al país siendo niños.

“Desde un punto de vista humanitario es una situación muy difícil, pero vamos a trabajar en algo para hacer que la gente esté feliz y orgullosa”, dijo Trump en una entrevista con la revista “Time” publicada en diciembre, con motivo de su elección como personalidad del año.

Ante este panorama, el senador demócrata Dick Durbin y el republicano Lindsey Graham presentaron en diciembre el proyecto de la “Ley de prohibición de retirada de individuos que sueñan y hacen crecer nuestra economía” (BRIDGE, en inglés), que mantendría la protección que 740.000 jóvenes han recibido gracias a DACA.

Gracias a DACA, estos miles de jóvenes recibieron permiso de residencia y de trabajo, lo que les permitió entrar en la universidad, hallar un empleo y les animó a comprar vivienda y automóvil.

Pero si Trump cumple su amenaza, estos jóvenes deberían salir del mercado de trabajo y regresar a las sombras en las que permanecieron durante años, lo que supondría, según el estudio, dejar de “contribuir” de manera directa en la economía del país.

Abogados de Inmigración Piden a Residentes del Este Que Mantengan Calma

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

Sandra Muñoz ha pospuesto aplicar para su tarjeta verde durante décadas, siempre asumiendo que algún día arreglaría su situación migratoria. Pero con menos de siete semanas hasta que el presidente electo Donald Trump tome el cargo, la residente del Este de Los Ángeles ahora se está apresurando para averiguar como podrá cambiar su estatus legal.

Al igual que muchos otros en su posición, Muñoz está preocupada de que Trump cumpla con su promesa de campaña de deportar a millones de inmigrantes indocumentados en el país.

Por esto, ella asistió a una sesión informativa celebrada la semana pasada en el Parque Rubén Salazar con la esperanza de obtener un mejor asesoramiento sobre cómo mejor protegerse.

Lo primero que deben hacer es mantener la calma, aconsejaron los abogados de inmigración presentes en la charla, preparados para contestar preguntas sobre el proceso de la residencia y ciudadanía a los asistentes.

“La gente está muy asustada y hay mucha ansiedad”, reconoció Valerie de González, una de las abogadas en el evento. “Como abogados, sin embargo, sabemos que cualquier cambio, bueno o malo, no sucede de la noche a la mañana”.

La elección de Trump ha arrojado una nube de preocupación, estrés e incertidumbre sobre la comunidad inmigrante indocumentada. Ellos y sus seres queridos viven atemorizados por la posibilidad de una separación si las leyes de inmigración y la aplicación se estrecha bajo el nuevo presidente republicano.

Nora Phillips, abogada de Phillips & Urias, LLP en el Este de Los Ángeles, se especializa en leyes de inmigración desde hace casi 10 años. Ella dijo que los abogados de inmigración aún no saben lo que sucederá cuando Trump asuma el cargo. Sin embargo, cree que todavía hay esperanza, especialmente en California, donde los funcionarios electos han jurado proteger a los indocumentados.

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Abogada Nora Phillips, centro, habla acerca de leyes migratorias en un evento en el Parque Salazar la semana pasada. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Phillips señala que muchas personas que podrían calificar para la residencia legal bajo las leyes actuales de inmigración no han aplicado e insta a no perder el tiempo para que el proceso inicie lo más pronto posible.

Una persona puede ser elegible para una Tarjeta Verde – que provee un estado de residencia permanente – a través de un miembro de la familia, por su trabajo, asilo u otras peticiones, explicó. Los padres de un ciudadano estadounidense de 21 años o más, el cónyuge de un ciudadano americano y los niños solteros menores de 21 años de tal reciben una prioridad más alta a los que tienen visas.

Aquellos que no califican bajo una de esas categorías todavía pueden aplicar, pero deben esperar hasta que una de las visas asignadas de su país de origen esté disponible. No obstante, aun cuando una persona es elegible, el proceso no siempre es fácil y puede demorarse.

Por ejemplo, en el caso de Martha Galaviz del Este de Los Ángeles, la petición para una tarjeta verde que ella presentó en nombre de su hermano hace 10 años aún no ha sido aprobada.

Phillips rápidamente señaló que cada caso es diferente y la duración del proceso puede variar de unos meses a décadas.

Ella le aconseja a cualquier persona interesada en arreglar su estado migratorio que al menos establezca una consulta con un abogado antes de la toma de posesión presidencial el 20 de enero.

“Tenemos suerte de estar en Los Ángeles y no en Idaho”, bromeó Phillips. “Aquí tenemos a muchos abogados de inmigración disponibles”.

Muñoz, sin embargo, no está tan segura. Ella le dijo a EGP que encontrar un abogado en quien confiar ha sido un reto, especialmente con todos los notarios o notarios que tratan de hacerse pasar como consultores de inmigración, pero acaban estafando a las personas que no están familiarizadas con el proceso de inmigración.

“Si usted no se siente cómodo y no puede hacerle preguntas a su abogado busque a otro”, le dijo Phillips a los asistentes, enfatizando que “algunos abogados no merecen su confianza o dinero”.

Una de las mayores estafas perpetradas por notarios sin licencia es la promesa de proporcionar un permiso de trabajo, pero luego no completan los documentos adecuados. De hecho, muchas personas han sido engañadas a llenar supuestas solicitudes para asilo político, sólo para acabar en la corte enfrentándose a la deportación, advirtió Phillips.

Pero no son sólo aquellos sin estatus legal quienes están preocupados.

Muchas de las personas que se inscribieron a DACA (la Acción Diferida para Llegadas Infantiles) también están preocupadas por las elecciones. Esta orden ejecutiva emitida por el Presidente Obama en el 2012, le ha concedido desde entonces el alivio de la deportación a tres cuartos de un millón de inmigrantes indocumentados.

Como parte del proceso de DACA, las autoridades de inmigración requirieron a los solicitantes a que proporcionaran su información personal. Tal como sus direcciones residenciales, lugares de trabajo o escuelas a donde asisten. En algunos casos, hasta la información de otros familiares fue proveída que también pueden ser indocumentados.

“DACA es la gran incógnita”, reconoció Phillips ya que es una orden ejecutiva y no una ley aprobada por el Congreso, “Trump pudiera eliminar a DACA en su primer día si así lo desea”.

La deportación es una de las peor pesadillas para los inmigrantes indocumentados. Según Phillips aquellos que han sido deportados antes o han sido arrestados por delitos menores están en mayor riesgo de ser expulsados bajo la presidencia de Trump.

Sin embargo, incluso con una deportación en su registro, algunos inmigrantes indocumentados pueden seguir siendo elegibles para obtener una residencia legal. De acuerdo a Phillips, las leyes de inmigración son duras pero complicadas, y si una persona puede quedarse en el país legalmente podría basarse en cuando ocurrió la ofensa en su registro.

“Las reglas son diferentes para todos”, enfatizó Phillips, así que “no compare su caso con los demás”.

Phillips le dijo a EGP que las llamadas de clientes potenciales desesperados han aumentado dramáticamente desde la elección. Su personal, dice ella, ha estado ocupado tratando de asegurarle a los llamantes que la Seguridad Nacional no arrebatará a la gente de las calles.

“Sabemos que la situación va a empeorar, pero algunas de las cosas que [Trump] prometió son imposibles”.

El Monseñor John Moretta, de la Iglesia de Resurrección en Boyle Heights, a abogado a favor de los derechos de los inmigrantes de la comunidad por mucho tiempo. La iglesia no está lejos del Parque Salazar, y un gran número de los feligreses de la iglesia son indocumentados. Dado a esto, Moretta esperaba que la reunión hubiese estado llena, pero la asistencia en vez fue pequeña.

“Esta sala debería de estar llena porque esto afecta a casi toda la comunidad”, dijo decepcionado.

“Si no es alguien en su casa, es posible que conozca a alguien más quien se verá afectado por esto”.

Líderes Demócratas Piden a Obama que Perdone a ‘Soñadores’

November 23, 2016 by · Leave a Comment 

El perdón presidencial a un pavo durante la temporada de Acción de Gracias es una tradición americana. El perdón, programado para el miércoles en el Jardín de las Rosas, permite que el pavo continúe viviendo libre.

Tres miembros de la Cámara Democrática instaron al Presidente Barack Obama a que ejerza la misma compasión y autoridad constitucional, antes de dejar el cargo, hacia 750,000 comúnmente denominados “Soñadores” (“Dreamers” en inglés), en una conferencia de prensa el jueves pasado.

Los representantes Roybal-Allard (CA-40), Zoe Lofgren (CA-19) y Luis V. Gutiérrez (IL-4) le pidieron al comandante en jefe que proteja a los jóvenes indocumentados traídos a los Estados Unidos como niños, que se inscribieron a DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals en inglés).

Temiendo que el presidente electo Donald Trump revoque DACA una vez asuma el cargo, los líderes democráticos quieren asegurar que los tres cuartos de millón de soñadores estén protegidos contra la deportación.

“No es culpa de ellos, estos estadounidenses son prisioneros en su propio país, viviendo su vida cotidiana sin saber si serán deportados a un país extranjero”, dijo Roybal-Allard el jueves en el Capitolio de los Estados Unidos.

“Si se ven obligados a abandonar Estados Unidos, es nuestro país el que perderá”.

El Presidente Obama emitió la orden ejecutiva creando DACA en junio del 2012 para proteger de la deportación a jóvenes que fueron traídos al país ilegalmente por un padre u otro guardián.

En ese entonces, Obama dijo que los jóvenes inmigrantes indocumentados son “estadounidenses de corazón”, pero no “en escrito”, reconociendo que muchos de los elegibles para DACA han pasado la mayor parte de su vida en los EE.UU. y no tienen lazos con el país en el que nacieron.

(Rep. Lucille Roybal-Allard)

(Rep. Lucille Roybal-Allard)

El miedo está creciendo entre los residentes indocumentados de que Trump actúe en su promesa de campaña y que elimine la acción ejecutiva de Obama, la cual creó DACA. Esto causaría la deportación de 2 a 3 millones de personas en Estados Unidos con antecedentes criminales.

Bajo DACA, tres cuartos de millón de inmigrantes sin estatus legal han sido elegibles para recibir un permiso temporal renovable, de dos años, para trabajar legalmente en los Estados Unidos. También les permite obtener un número de Seguro Social, pagar impuestos y obtener licencias de conducir, causando un alivio al miedo de la deportación.

Para calificar, los solicitantes necesitaban haber sido traídos a los Estados Unidos como niños o adolescentes, ser menor de 31 años, haber vivido en el país por al menos cinco años y estar inscritos en una escuela o el haber recibido un diploma de una escuela secundaria o su equivalente.

Los que se registraron bajo la iniciativa DACA pagaron una cuota, se tomaron huellas dactilares, proporcionaron direcciones de familiares y tuvieron que pasar una verificación de antecedentes penales. Esto significa que el Departamento de Seguridad Nacional podría localizarlos fácilmente si fueran sujetos a deportación bajo la Administración de Trump , señalaron los funcionarios electos en una carta dirigida al presidente.

“El usar su autoridad de indulto para proteger a los jóvenes que dependen del programa que implementó, el cual no está sujeto a reversión, es literalmente una cuestión de vida o muerte”, dice la carta.

El presidente Obama no respondió directamente a la solicitud, pero la Casa Blanca reiteró que el presidente toma en serio su poder ejecutivo de clemencia y explicó que el perdón podría proporcionar un estatus legal al indocumentado, lo que DACA no concede.

“Como lo hemos dicho repetidamente durante años, sólo el Congreso puede crear un estatus legal para los indocumentados”, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

Los tres miembros del congreso señalan que el poder de conceder indultos y perdones se extiende a las violaciones civiles de la inmigración.

“Confiamos en que usted considere nuestra petición con la máxima urgencia dada la gravedad de la situación y esperamos que estos perdones puedan lograrse esta temporada de Acción de Gracias”, concluyó la carta.

Universidades Buscan Convertirse en Santuarios de Indocumentados

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

Miles de estudiantes y profesores de las principales universidades de Estados Unidos, entre ellas Harvard o Yale, han firmado peticiones para que los centros educativos protejan a estudiantes indocumentados amenazados por las promesas de deportación del presidente electo, Donald Trump.

Además, anunciaron para este miércoles acciones de protesta en decenas de universidades de todo el país bajo el lema “Campus Santuario” con el objetivo de que se tomen acciones para evitar que estudiantes, ahora protegidos por medidas ejecutivas del presidente, Barack Obama, no sean expulsados del país en el que han crecido.

Más de 4,400 estudiantes y profesores de la Universidad de Harvard han pedido al centro de estudios que tome medidas inmediatas para evitar la deportación de 40 estudiantes indocumentados matriculados y que se nombre a un responsable de diversidad e inclusión.

Además, solicitan que la iglesia del campus se convierta en refugio para los indocumentados, algo similar a lo que han pedido más de 2,000 firmantes en la Universidad de Yale, que quieren que todo el campus proteja a los estudiantes en riesgo de deportación.

En California, donde se concentra gran número de indocumentados protegidos por el programa de acción diferida o DACA, decretado por Obama y que evita la deportación de jóvenes que han crecido y se han educado en Estados Unidos, se han movilizado en las principales universidades para participar el miércoles en las protestas.

“Campus Santuario” se ha extendido por todo el país y se espera que hasta 80 universidades de Estados Unidos se sumen a la acción de protesta, que se da después de que el presidente electo Donald Trump haya prometido deportar inmediatamente a entre 2 y 3 millones de indocumentados con antecedentes criminales.

Asimismo, se teme que al llegar a la Casa Blanca Trump dé por finalizada el programa DACA, puesto en marcha por Obama en 2012 y cuya ampliación fue detenida en noviembre de 2015 por un juez, y devuelva el fantasma de la deportación a los jóvenes que llegaron al país con sus padres y que no conocen otro mas que Estados Unidos.

Durante la campaña, Trump prometió que deportaría a todos los indocumentados del país, calculados en más de 11 millones de personas, pese a que en su mayoría llevan años residiendo en EEUU, trabajan y pagan impuestos pese a su situación irregular.

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