December 12, 2013 Issue

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Oficiales Electos de Montebello, Bell Gardens son Juramentados

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Funcionarios municipales actuales y nuevos de las ciudades de Montebello y Bell Gardens fueron juramentados la semana pasada después que los resultados de las elecciones del pasado 5 de noviembre se hicieran oficiales.

Hoy, el Distrito Escolar Unificado de Montebello juramentará a los dos miembros nuevos de la mesa directiva y dirá adiós a quien perdiera su lugar que tenía desde el 2001.

El pasado 5 de diciembre, cientos de personas se reunieron en Quiet Canon en Montebello para presenciar la juramentación de los funcionarios municipales actuales del concejo, William M. Molinari y Art Barajas, y a la concejal por primera vez, Vivian Romero, quien fue elegida para ocupar el lugar vacante de Frank Gómez quien decidió no buscar reelección.

William M. Molinari, izquierda, fue elegido por el concejo como alcalde de Montebello y juramentado el pasado 5 de diciembre en una reunión especial. Foto de EGP por Nancy Martinez.

William M. Molinari, izquierda, fue elegido por el concejo como alcalde de Montebello y juramentado el pasado 5 de diciembre en una reunión especial. Foto de EGP por Nancy Martinez.

Los tres concejales servirán junto a Jack Hadjinian y Cristina Cortez. Sus términos en oficina son de 4 años.

Después de su juramentación Barajas habló del déficit de $4 millones que estaba enfrentando la ciudad cuando tomó cargo por primera vez hace cuatro años y lo comparó con los $7 millones que ahora la ciudad tiene en reservas.

“En los siguientes cuatro años planeo duplicar esos números para la ciudad de Montebello”, dijo.

Por su parte, Romero le dijo a la audiencia que ella ama a su ciudad y que quiere “hacer las cosas lo mejor posible para esta comunidad y para que progrese y avance con mis [compañeros] concejales”, agregando que “tomará unidad”.

La primera orden del concejo fue seleccionar Molinari como alcalde y Jack Hadjinian como sub alcalde.

“He tenido el honor de servir como alcalde por unos cuantos años pero aun así sigue siendo una experiencia que te hace sentir humilde”, dijo Molinari. “Verdaderamente puedo decir que he vivido el sueño americano”.

La ciudad de Bell Gardens también llevó a cabo una ceremonia de juramentación para dos funcionarios municipales actuales reelegidos y uno nuevo. El alcalde Daniel Crespo y la sub alcaldesa Priscilla Flores fueron juramentados para servir cuatro años más. Crespo es el miembro con más tiempo en el concejo. José Mendoza derrotando al titular, Sergio Infanzon quien originalmente fue nombrado por el concejo y elegido a un término, también fue juramentado en la ceremonia.

Amigos, familiares y otros estuvieron presentes para el evento el cual incluyó la reorganización anual del concejo de la ciudad. El concejo, sin embargo, votó a no reorganizar y mantener a Crespo y a Flores en sus respectivas posiciones. Pedro Aceituno y Jennifer Rodríguez son los otros dos funcionarios municipales del concejo.

Gerri Guzmán, miembro de la mesa directiva del Distrito Unificado Escolar de Montebello (MUSD), dejará su lugar después de servir por 12 años para que Lani Cupchoyy, quien ayudó a abrir jardines sustentables en diferentes escuelas de MUSD y era apoyada por la union de maestros, tome el lugar de Guzmán.

Edgar Cisneros, director del distrito para la supervisora Gloria Molina, será juramentado ocupando el lugar que por dos años le perteneció a Paul Montoya, quien fuera nombrado por la mesa directiva después de la muerte de Marcella Calderón. Como Cupchoy, Cisneros también ha obtenido el apoyo de la asociación de maestros de Montebello.

Ben Cárdenas, representante para la congresista Grace Napolitano será juramentado por primera vez como miembro elegido de la mesa directiva. Cárdenas ganó el lugar fácilmente al cual fue designado al principio del año, después que Ed Chau se fuera a la asamblea del estado.

El presidente de MUSD, David Vela, y el miembro de la mesa directiva Héctor Cachón son los dos restantes de la mesa directiva de MUSD.

Montebello Swears In New Council

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Both incumbents and newly elected city officials from the cities of Montebello and Bell Gardens were sworn in last week after results from the November 5 election were made official.

On Thursday, the Montebello Unified School District will swear in two new boardmembers and say goodbye to a long time member who lost the seat she has held since 2001.

Montebello Councilmember Art Barajas, pictured left, holds his hand up as he is sworn into office by Pico Rivera Councilmember Bob J. Archuleta, during a special meeting at Quite Cannon. (EGP photo by Nancy Martinez)

Montebello Councilmember Art Barajas, pictured left, holds his hand up as he is sworn into office by Pico Rivera Councilmember Bob J. Archuleta, during a special meeting at Quite Cannon. (EGP photo by Nancy Martinez)

Hundreds of people were at the Quiet Cannon in Montebello Dec. 5 to witness the swearing in of incumbents William M. Molinari and Art Barajas, and first time councilwoman, Vivian Romero, who was elected to fill the seat left vacant by Frank Gomez who opted out of running for another term.

The three will serve alongside council members Jack Hadjinian and Christina Cortez. Their term of office is 4 years.

After being sworn in, Barajas spoke about the $4 million deficit the city faced when he first took office four years ago. Today, he said, the city has $7 million in reserves.

Newly elected Montebello Councilmember Vivian Romero, pirtured center, was sworn into office Dec. 5. at Quiet Cannon. (EGP photo by Nancy Martinez)

Newly elected Montebello Councilmember Vivian Romero, pirtured center, was sworn into office Dec. 5. at Quiet Cannon. (EGP photo by Nancy Martinez)

“In the next four years I plan on doubling those numbers for the city of Montebello,” he said.

Romero told the audience that she loves her hometown and wants “to do the best thing possible for this community’ and to help it progress “and move it forward with my [fellow] council members,” adding, “Its going to take unity.”

The council’s first order of business was to appoint Molinari mayor and Jack Hadjinian as mayor pro tem.

“I have had the honor of serving as mayor for a number of years but nevertheless it’s still a humbling experience,” Molinari said. “I can truly say I have lived the American dream.”

Bell Gardens Mayor Pro Tem Priscilla Flores, right, was sworn in Dec. 5. (City of Bell Gardens)

Bell Gardens Mayor Pro Tem Priscilla Flores, right, was sworn in Dec. 5. (City of Bell Gardens)

Last Thursday, the City of Bell Gardens also conducted a swearing-in ceremony for two city council incumbents and one newcomer. Mayor Daniel Crespo and Mayor Pro Tem Priscilla Flores were sworn in to serve another four years. Crespo is the longest standing member of the council. Jose Mendoza, who beat out the incumbent, Sergio Infanzon who was originally appointed to the council and elected to one term, was also sworn in at the ceremony.

Friends, families and others were on hand for the event that also included the annual reorganization of the city council. The council, however, opted to allow Crespo and Flores to continue to serve as mayor and mayor pro tem respectively. Pedro Aceituno and Jennifer Rodriguez are the other two members of the council.

Long time Montebello Unified School District Board Member Gerri Guzman will say good-bye Thursday after serving 12 years on the School Board. Political newcomer Lani Cupchoy, who helped open sustainable gardens at several MUSD schools and was supported by the teachers’ union, unseated Guzman.

Edgar Cisneros, a district director for Supervisor Gloria Molina, will be sworn in to the seat held for two-years by Paul Montoya, who was appointed to the Board following the death of Marcella Calderon. Like Cupchoy, he too had earned the endorsement of the Montebello Teachers Association.

Ben Cardenas, an aid to Congresswoman Grace Napolitano will be sworn in for the first time as an elected member of the Board. Cardenas easily won the seat he was appointed to at the beginning of the year, following Ed Chau’s move to the State Assembly.

MUSD President David Vela and Board Member Hector Chacon make up the remainder of the MUSD Board of Education.

Ex Candidata de Bell Gardens Continúa Ataques Contra el Concejo

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

A pocos días de su victoria y de ser juramentados, tres oficiales del concejo de la ciudad de Bell Gardens fueron acusados de usar ilegalmente el sello oficial de la ciudad en sus paquetes de correo de campaña en la reciente elección.

Durante la reunión del concejo el pasado lunes la ex candidata de Bell Gardens Jazmina Saavedra acusó al alcalde Daniel Crespo, a la sub alcaldesa Priscilla Flores y al concejal José Mendoza de mandar por correo “Un importante mensaje para nuestra comunidad” que incluía el sello oficial de la ciudad.

Como se reportó en el pasado, EGP obtuvo una copia del supuesto correo de campaña, el cual incluye el sello de la ciudad, la dirección de la municipalidad de Bell Gardens y lo que parece ser las firmas de Crespo, Flores y Mendoza. El correo revende los logros de los tres firmantes y hace referencia a la campaña de elección.

El supervisor de la ciudad Phill Wagner le dijo a EGP que él no ha visto el supuesto panfleto, del cual se enteró por primera vez el lunes durante la reunión del concejo.

Pero “Yo te puedo asegurar que ninguna carta de campaña fue generada por la municipalidad”, dijo.

Durante dos reuniones consecutivas del concejo, Saavedra ha usado su tiempo de comentario público para arremeter en contra de los miembros del concejo. Durante la reunión a finales de noviembre acusó Crespo y a Flores de no vivir en la ciudad. El lunes, Saavedra, quien quedó en cuarto lugar en la competencia ante Mendoza, enfocó su atención en el nuevo concejal de la ciudad, quien asistió a su primer reunión del concejo desde que fue juramentado.

“Quiero hacerte [Mendoza] una prueba, quiero ver si vas a comenzar con mentiras o con verdades”, dijo, hablando desde el podium en la sala del concejo.

“¿Quiero preguntarte [Mendoza] si reconoces esta carta, si tú la usaste, mandaste, o firmaste?” Saavedra preguntó al mismo tiempo que mostraba el supuesto panfleto y fracasaba al pedir que alguien del personal se lo entregara a Mendoza. “Por favor quiero que lo vea y me diga si usted lo mando a los votantes”.

En ese momento el asistente de abogado de la ciudad John W. Lam dijo a Saavedra que Mendoza legalmente no tenía que responder a su pregunta porque el tiempo de comentario público no es para cuestionar al concejo.

Saavedra dijo que esperaba que Mendoza contestara sus peticiones al final de la reunión. Pero cuando se llegó el momento, Mendoza con una sonrisa en la cara miró directamente a Saavedra y le dijo “Sin comentarios”.

Sin embargo, Saavedra también ha sido acusada de utilizar el sello de la ciudad en algunos de sus documentos relacionados con la campaña, incluyendo tarjetas de presentación, de las cuales una copia fue enviada por correo electrónico a EGP.

Lam le dijo a EGP que él no esta enterado de ninguna ordenanza especial referente al uso del sello pero que típicamente la ciudad cumple con el código del gobierno.

El lunes Lam dijo que era la primera vez que escuchaba un alegato y que no ha recibido ninguna queja oficial en contra de la ciudad en cuanto al problema se refiere.

EGP preguntó a Crespo y a Flores si el supuesto panfleto fue enviado por su campaña y si era apropiado que tuviera el sello de la ciudad y la firma de Mendoza para que pareciera que fue enviado por la ciudad? Crespo respondió por escrito pidiendo a EGP que “no se deje engañar por candidatos que no fueron elegidos por la gente de Bell Gardens, para promover sus ataques políticos e intensiones ocultas en contra de nosotros”. Flores le dijo a EGP que contestaría las preguntas pero hasta el momento de ir a prensa, miércoles, no lo ha hecho.

“Sin comentarios”, dijo Mendoza a EGP el lunes después de la reunión del concejo.

El intercambio fue un contraste brusco al de hace unas semanas cuando el ex concejal Sergio Infanzon directamente negó las acusaciones de otra residente en cuanto a su posición sobre los costos del agua y le pidió que le mostrara los documentos donde ella alegaba que él estaba mintiendo, lo cual ella no hizo.

Durante la reunión el alcalde Crespo dijo que espera que los residentes le den al nuevo concejo una oportunidad.

“Dénos una oportunidad para trabajar y [juzguen en] nuestro desempeño, nuestras decisiones tomadas y no nos ataquen”, dijo.

Utilizar el sello de una ciudad en materiales de campaña usualmente es considerado no ético dijo a EGP el ex abogado general, John Van De Kamp—quien actualmente funge como vigilante de reforma en la ciudad de Vernon después que la ciudad se reestablece tras acusaciones de corrupción—le dijo a EGP que usar el sello de la ciudad puede confundirse como si los materiales fuesen pagados o autorizados por la ciudad.

“El argumento puede ser que ellos se están adueñando de algunos derechos de la ciudad para ayudar en su reelección”, dijo.

Las leyes del estado regulan el uso de los sellos de gobierno, dijo a EGP Van de Kamp.

El uso del sello de la ciudad en materiales de campaña es ilegal y un delito menor bajo la ley del estado de California, la cual prohíbe  cualquier reproducción del sello de la ciudad que pudiera malinterpretarse al crear una falsa impresión de que un oficial público autorizó el documento.

Former Bell Gardens Candidate Continues Attacks on Council

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Fresh off their campaign victory and swearing into office, three Bell Gardens council members came under fire Monday by a failed city council candidate who alleges they illegally used the city’s official seal on campaign materials during the most recent election cycle.

During Monday’s council meeting, former city council candidate Jazmina Saavedra accused Mayor Daniel Crespo, Mayor Pro Tem Priscilla Flores and first time Councilmember Jose Mendoza of mailing out “An important message to our community” that included the city’s official seal.

As previously reported, EGP obtained a copy of the questionable campaign mailer, which includes the city seal, the address of Bell Gardens City Hall and what appears to be the signatures of Crespo, Flores and Mendoza. The mailer touts the accomplishments of the three signers and refers to the election campaign.

City Manager Phil Wagner told EGP he has not yet seen the mailer in question and only became aware of it at Monday’s council meeting.

(Left to Right): Bell Gardens Mayor Daniel Crespo, Mayor Pro Tem Priscilla Flores and Councilmember Jose Mendoza were sworn into office Dec. 5. (City of Bell Gardens)

(Left to Right): Bell Gardens Mayor Daniel Crespo, Mayor Pro Tem Priscilla Flores and Councilmember Jose Mendoza were sworn into office Dec. 5. (City of Bell Gardens)

But “I can assure you that no campaign letter was generated out of city hall,” he said.

For two council meetings in a row, Saavedra has used the public comment portion of the meeting to lambast council members. During a meeting in late November, she accused Crespo and Flores of not living in the city. On Monday, Saavedra, who came in a distant fourth in the race behind Mendoza, focused her attention on the city’s newest council member, attending his first council meeting since being elected.

“I want to give you [Mendoza] a test, I want to see if you’re going to start off with lies or with truths,” she said, speaking from the podium in the council chamber gallery.

“I want to know if you [Mendoza] recognize this letter, if you used it, sent it or signed this?” Saavedra demanded as she waved the alleged flyer and unsuccessfully asked staff to give it to Mendoza. “Please, I want you to see it and let me know if you sent it out to the voters.”

At that point, Assistant City Attorney John W. Lam chimed in to inform Saavedra that Mendoza was not required to respond to her questions because public comment is not for the purpose of questioning the council.

Saavedra said she hoped Mendoza would answer her inquiries by the end of the meeting.

During council orals, however, a smiling Mendoza looked directly at Saavedra and said he had “no comments.”

Saveedra herself, however,  has also been accused of using the city seal on some of her campaign related documents, including business cards, a copy of which was emailed to EGP.

Lam told EGP he is not aware of any special ordinance regarding the use of the city seal but said that typically the city complies with California’s government code.

He said Monday was the first time he heard the allegation and has not received any official complaint against the city regarding the manner.

Wagner told EGP allegations involving campaign violations are typically handled by the state’s Fair Political Practices Commission, FPPC, and not the city.

EGP asked both Crespo and Flores if the alleged flyer was sent by their campaign and if so, was it appropriate to use the city seal and include Mendoza’s signature on a document that appeared could have been sent by the city? Crespo responded in writing by urging EGP to not “be misguided by candidates the people of Bell Gardens, did not elect to further their political attacks and agenda against us.” Flores said she would respond to EGP’s inquiry, but had not done so as of press time Wednesday.

“No comment,” Mendoza told EGP following Monday’s meeting.

The exchange was a sharp contrast from a couple of weeks ago when former councilmember Infanzon directly denied another resident’s accusations over his position on water rates and told her to show him the document she alleges he lied on, which she did not do.

During Monday’s meeting, Crespo said he hopes residents will give the new council a chance.

“Give us an opportunity to work and [judge] us on our performance, our decision making and not attack us,” he said.

Using a city’s seal in campaign materials is usually considered unethical, former California Attorney General John Van De Kamp told EGP. Van de Kamp — who currently serves as Vernon’s reform monitor as the city attempts to rebound from its own past allegations of corruption — told EGP that using the city’s seal could make it appear that the materials were paid for or authorized by the city.

“The argument can be made that they are appropriating some city rights to aid their reelection,” he said.

State law regulates the use of government seals, Van de Kamp told EGP. Using it in campaign materials is illegal and a misdemeanor under California law, which prohibits any reproduction of the seal of the city that would mislead or create a false impression that a public official authorized the document.

Monterey Park to End Furloughs In Spring 2014

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

On a unanimous vote, the Monterey Park council approved the end of furloughs for city hall employees and reinstated a five-day workweek that will begin next year.

City council members voted to again open city hall five days a week beginning April 1, 2014, ending employee furloughs nine months earlier than scheduled.

During the Nov. 19 council meeting, Mayor Teresa Real Sebastian thanked residents and employees for being patient during challenging fiscal times.

Monterey Park City Hall is located at 320 W. Newmark Ave.(EGP photo by Nancy Martinez)

Monterey Park City Hall is located at 320 W. Newmark Ave.(EGP photo by Nancy Martinez)

“The City Council recognizes the sacrifice the General Employees made these past three years assisting the city with the difficult but necessary steps to ensure the city’s future financial health,” Real Sebastian said. “Ending furloughs early is our way of saying “thank you.”

Since October 2012, Monterey Park employees have experienced a 10% cut in their hours and city hall has been closed on Fridays.

The three unions representing workers classified as “general employees,” SEIU, the Mid-Management Association (MMA) and the Confidential Employees’ Association (CEA), approved the furlough plan as an alternative to layoffs. According to the approved policy, the agreed upon 10% cut in worker’s hours was to be reduced to 5% between April 2014 and January 2015.

Monterey Park’s improved financial outlook is being credited for the earlier than anticipated end of furloughs and reopening city hall for business five days a week starting in the spring.

Union representatives told the council they are “much encouraged” by their decision and proud of the role city employees played in helping Monterey Park improve its financial footing.

“We, as a group, strive to consistently strengthen and continually build upon, our commitment to serve all of the Monterey Park residents,” SEIU President Chris Reyes said.

Currently, City Hall is only open Monday through Thursday, 7 a.m. to 6 p.m. When the furloughs end next year it will open Monday through Thursday 7:30 a.m. to 5:30 p.m. and Fridays from 7:30 a.m. to 4:30 p.m.

The 33-month furlough saved Monterey Park over $1 million a year, according to city staff.

“This [decision recognizes] that when the city hit their troubles three years ago that miscellaneous employees stepped up to the plate and accepted furloughs,” said Director of Human Resources and Risk Management Thomas J. Cody.

Sheriffs Arrest Prompts New Call for Independent Oversight

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Los Angeles County Supervisor Mark Ridley-Thomas said in remarks published Wednesday that the county must take a greater oversight role over the Sheriff’s Department following the indictment of 18 former and current deputies on charges of abusing inmates and jail visitors.

“Ultimately, the next step in this process of reform is oversight and this should not be taken lightly because of the need to make sure that we are building a culture where no one operates under the impression they are above the law,” he said in an interview reported by the Los Angeles Times.

Ridley-Thomas said the mechanism would be a blue-ribbon panel that he and Supervisor Gloria Molina proposed earlier this year but that has stalled for the lack of a third vote on the five-member Board of Supervisors. They will revisit the proposal in January.

Ridley-Thomas acknowledged that Sheriff Lee Baca, an elected official, would have to consent to increased oversight but argued that it is in Baca’s “best interest” given the emerging controversy.

He said he would model such an effort after the commission that oversees the Los Angeles Police Department, which was rocked by major misconduct convictions in an anti-gang unit during the so-called Rampart scandal in the 1990s.

“There is a model that has made that Police Department better. It would seem to some that the county of Los Angeles would be anxious to do something similar if not better, particularly in light of today’s revelations,” Ridley-Thomas said, according to The Times.

“This is a cultural problem, fundamentally so, and this is tantamount in some ways to the stench of Rampart, without the same levels of brutality in this particular instance,” the supervisor said. “But the corruption that it speaks to is most unsettling.”

Baca, who faces reelection next year, has been criticized for what some have called a lack of attention to the day to day issues facing his department, leaving other high ranking officials to handle operations, including in the county jail system.

Molina has publicly called for a serious challenger to take on Baca in the 2014 election, saying he has failed to demonstrate the leadership in handling the department’s ongoing problems.

A federal investigation into alleged abuses inside L.A. County jails came to a head Monday with the unsealing of indictments and charges against 18 current and former Sheriff’s Department officials accused of crimes such as corruption, obstruction of justice and abuse of inmates and jail visitors.

The defendants, 16 of whom were arrested Monday, were named in four grand jury indictments and one criminal complaint.

“The five cases allege a wide scope of illegal conduct,” said U.S. Attorney Andre Birotte. “The investigation started by focusing on misconduct in county jails, and we uncovered examples of civil rights violations that included excessive force and unlawful arrests.”

Birotte said the defendants believed they were “above the law,” opting against cooperating with a federal investigation aimed at rooting out misconduct by deputies in the jails.

“These incidents did not take place in a vacuum,” Birotte said. “In fact, they demonstrated behavior that had become institutionalized. … Some members of the Sheriff’s Department considered themselves to be above the law.”

Sheriff Lee Baca said Monday his department cooperated with the FBI in the probe, adding that “while the indictments were not unexpected, it is nonetheless a sad day for this department.”

One indictment accuses a former sergeant and five deputies of arresting or detaining five people — including the Austrian consul general and her husband — when they tried to visit inmates at the Men’s Central Jail.

Birotte said that in one case, a victim was “thrown into a refrigerator in an employee break room” and kept there for five days without being charged. He said another victim suffered a broken arm and dislocated shoulder and was left permanently disabled.

The Austrian consul general and her husband, meanwhile, were handcuffed and detained at the jail, Birotte said. The consul was arrested even though she enjoyed diplomatic immunity from prosecution.

The issue of deputies’ conduct in the jails has been a hot topic for the past two years. Last month, the Los Angeles County Board of Supervisors appointed Deputy District Attorney Max Huntsman to a new position of inspector general, charged with scrutinizing the 10,000-member Sheriff’s Department and authorized to conduct investigations inside troubled jails and elsewhere.

Las 5 Reglas Para Evitar Conflictos Durante las Festividades

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Durante las festividades de temporada, las tenciones familiares pueden aumentar. Ya sea un ex marido que tenga que ver por los hijos o un hermano distanciado, hay maneras de lidiar con la familia de modo sano y bueno para todos.

El Dr. Xavier Amador, comparte cinco reglas para mantener la paz familiar estas fiestas:

1. Túrnese con delicadeza. Si su familia está ensamblada con hijos que deben pasar una de las fiestas con el padre y la otra con la madre o bien que deben pasar todas las fiestas con el padre un año y las del próximo con la madre, manéjese con calma y generosidad.

Puede resultarle una situación difícil, pero balancear una dinámica familiar complicada es más difícil aún para los niños. Cuanto menos estén los niños expuestos a los desacuerdos y los resentimientos, mejores serán los dias festivos.

2. Practique y prepárese. Practique la entrega de los niños con delicadeza mucho antes de las fiestas y resuelva los desacuerdos ahora. Si un ex, un familiar político u otra persona no respetan su parte del acuerdo, tómelo con calma y hable sobre el tema, si es que debe hacerlo, después de las fiestas ya que en esta época las emociones tienden a ser más intensas de lo habitual. El control de la lengua, la pluma y los mensajes de texto es mi lema, ¡especialmente durante las fiestas!

3. “¡Olvídese!” Las rivalidades entre hermanos son, por su naturaleza, ¡una cosa del pasado! Olvídese de éstas, déjelas a un lado y no se autoengañe pensando que está perdiendo su última oportunidad de saldar una cuenta. Usted puede probar y ganar puntos del tipo “Tengo razón y tú estás equivocado/a” más tarde. Usted no tiene nada que perder al evitar caer en la trampa, adoptar la postura correcta y mantener la paz durante esta época festiva del año.

4. Cuente anécdotas. Venga preparado a compartir recuerdos felices y anécdotas positivas sobre su familia (ya sea que se trate de su familia biológica, adoptiva, política o incluso su ex). Aproveche cada oportunidad para marcar un tono festivo y afectuoso diciendo: “¿Recuerdas esa vez que…?”.

5. Todos en equipo. El movimiento físico es el antídoto a muchos problemas festivos. Vayan a jugar al bowling. Diviértanse con juegos de mesa. Hagan un muñeco de nieve y lancen bolas de nieve. Manténganse activos juntos. Los estudios de psicología social afirman que las personas que juegan juntos piensan de modo más positivo acerca del otro, son más cercanas y se sienten mejor de sí mismos.

Conozca la Calidad y Características de Juguetes Antes de Comprarlos

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Para muchos la temporada de fiestas ya comenzó, y con ella la compra de regalos para los pequeños. Sin embargo, escoger los juguetes ideales va más allá del gusto del niño. También hay que considerar su edad y la seguridad de los productos.

Antes de hacer las compras consulte la lista de los juguetes retirados del mercado que no cumplen con las normas de seguridad, publicada por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. buscando en internet o llamando al (800) 638-2772 (presione 2 para español).

Es importante que considere la edad de sus hijos. Al comprar juguetes asegúrese de comprarlos acorde a la edad y habilidades de sus niños. Por lo general la edad permitida viene impresa en los empaques y el manual de instrucciones del producto de esta manera: 5-6 años/+5 años.

Si su hijo es menor de ocho años evite comprar juguetes con puntas filosas o que puedan disparar objetos. Este tipo de juguetes pueden causar lesiones serias.

Si tiene hijos de distintas edades, separe sus juguetes para que su hijo pequeño no tenga acceso a juguetes que no son aptos para su edad.

Lea la etiqueta del producto y asegúrese que los juguetes no contengan residuos de plomo. Esta sustancia tóxica puede afectar la salud de su hijo si lo ingiere o inhala, aunque sea en pequeñas cantidades.

No compre juguetes con partes que puedan despegarse fácilmente como los ojos de un muñeco, botones, monedas, etc. Su hijo podría asfixiarse si se traga alguno de estos objetos.

Elija juguetes con compartimentos de baterías que su hijo no pueda abrir. Evite comprar juguetes eléctricos que utilicen cables y tengan que enchufarse.

Después que su hijo abra los juguetes, asegúrese de echar a la basura los plásticos y otros materiales que se usaron para proteger los artículos. Los niños se pueden asfixiar accidentalmente si juegan con ellos.

Para aprender más sobre temas de seguridad consulte GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de EE.UU. en español, que forma parte de la Administración General de Servicios (GSA) de EE. UU.

El Crédito de Ahorros Ayuda a Personas de Bajos Recursos

December 12, 2013 by · Leave a Comment 

Los trabajadores con ingresos bajos y moderados pueden tomar medidas ahora para ahorrar para la jubilación y obtener un crédito tributario especial en el 2013 y los próximos años, según el Servicio de Impuestos Internos (IRS por sus siglas en inglés). El crédito de ahorro ayuda a compensar parte de los primeros $2,000 que los trabajadores contribuyan de manera voluntaria a cuentas IRA y a planes 401(k) y programas laborales de jubilación similares. También es conocido como el crédito para contribuciones de ahorros para la jubilación, el crédito por ahorros está disponible junto a cualquier otro ahorro tributario aplicable.

Los trabajadores elegibles todavía tienen tiempo de hacer contribuciones calificadas para su jubilación y obtener el crédito por ahorros en su declaración de impuestos de 2013.  Las personas tienen hasta el 15 de abril de 2014 para establecer un nuevo arreglo de jubilación o añadir dinero a una cuenta IRA existente y aún obtener el crédito para el 2012. Sin embargo, las contribuciones electivas deben hacerse antes del fin de año a un plan 401(k) o un programa laboral similar, tal como un plan 403(b) para empleados de escuelas públicas y ciertas organizaciones exentas de impuestos, un plan gubernamental 457 para empleados de gobiernos estatales y locales, y el “Thrift Savings Plan” para empleados federales.

Los empleados que no puedan establecer un ahorro este año quizá deseen programar sus contribuciones para el 2014 pronto para que sus empleadores puedan empezar a retenerles en enero.

El crédito por ahorros puede ser reclamado por:

Personas casadas declarando en conjunto con ingresos de hasta $ 59,000 en el 2013 ó $60,000 en el 2014;

Cabezas de Familia con ingresos de hasta $44,250 en el 2013 ó $454,000 en el 2014; y

Personas casadas declarando por separado y solteros con ingresos de hasta $29,500 en el 2013 ó $30,00 en el 2014.

Como otros créditos tributarios, el crédito por ahorros puede aumentar el reembolso de un contribuyente o reducir el impuesto adeudado. Aunque el crédito por ahorros máximo es de $1,000 y $2,000 para parejas casadas, el IRS previno que a menudo resulta en una cantidad menor debido en parte al impacto de otras deducciones y créditos, que de hecho, podrían eliminar este crédito para algunos contribuyentes.

El monto del crédito de un contribuyente está basado en su estado civil para fines de la declaración, ingreso bruto ajustado, obligación tributaria y la cantidad contribuida a programas de jubilación calificados. El Formulario 8880 (en inglés) se usa para reclamar el crédito por ahorros, y sus instrucciones tienen detalles acerca de cómo calcular el crédito correctamente.

En el año tributario 2011, el año más reciente con cifras completas, se reclamó un total de más de $1.1 mil millónes de dólares del crédito por ahorros en más de 6.4 millones de declaraciones individuales de impuestos. Los créditos por ahorros reclamados en estas declaraciones promediaron $215 para declaraciones conjuntas, $166 para cabezas de familia y $128 para declaraciones de solteros.

El crédito por ahorros complementa otros beneficios tributarios disponibles a personas que separan un ahorro para la jubilación. Por ejemplo, la mayoría de trabajadores pueden deducir sus contribuciones a una cuenta IRA tradicional. Aunque las contribuciones a cuentas Roth IRA no son deducibles, los retiros calificados, usualmente después de la jubilación, son libres de impuestos. Normalmente, las contribuciones a cuentas 401(k) y planes laborales similares no están sujetas a impuestos hasta ser retiradas.

Otras reglas especiales que se aplican al crédito por ahorros incluyen las siguientes:

Los contribuyentes elegibles deben tener al menos 18 años de edad.

Cualquiera que sea reclamado como un dependiente en la declaración de otra persona puede obtener el crédito.

Un estudiante no puede obtener el crédito. Una persona matriculada como estudiante a tiempo completo durante cualquier periodo de 5 meses durante el año es considerada un estudiante. Ciertas distribuciones a planes de jubilación reducen el monto de la contribución que es usada para calcular el crédito. Para el 2013, esta regla se aplica a distribuciones recibidas después del 2010 y antes de la fecha límite, incluyendo prórrogas, de la declaración de 2013. El Formulario 8880 y sus instrucciones tienen detalles acerca de cómo hacer este cómputo.

En el 2002 se inició como una disposición temporal y posteriormente el crédito por ahorros se adoptó permanente en el código tributario ejecutado por legislación en el 2006. Para ayudar a preservar el valor del crédito, ahora los límites de ingresos son ajustados anualmente para mantenerse a la par con la inflación. Más información acerca del crédito está disponible en IRS.gov.

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