Creyentes en Los Ángeles Celebran a ‘La Guadalupana’

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Reunidos en fe, los católicos esta semana observaron un evento religioso de gran significado que tuvo lugar hace casi cinco siglos. Fiestas tradicionales con danzantes aztecas y presentaciones de mariachi en honor de la Virgen de Guadalupe comenzaron el pasado fin de semana, incluyendo en Forest Lawn Memorial-Parks & Mortuaries en Glendale, que celebró su primera Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, el 9 de diciembre.

Danza Azteca Atlachinolli hizo una ofrenda de danza y encabezó la procesión durante la celebración realizada en Forest Lawn en Glendale el domingo. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El Día de Nuestra Señora de Guadalupe, observado ayer, 12 de diciembre, marca la aparición milagrosa de la Virgen María, considerada por los católicos como la madre de Jesucristo, a Juan Diego, un indígena, en 1531. Durante su aparición, ella pidió que se le reconozca como la Virgen de Guadalupe y que una iglesia sea construida en el lugar para que pudiera estar cerca de su pueblo, de acuerdo con los líderes religiosos.

Read this story IN ENGLISH: Faithful Angelenos Celebrate ‘La Virgen de Guadalupe’

Según se cuenta la historia, para comprobar su identidad ella le dijo a Juan Diego que recogiera flores en su manto y más tarde allí reveló su imagen. Hoy el manto está enmarcado y cuelga en un santuario ubicado en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México.

La imagen de Nuestra Señora de Guadalupe es una pictografía azteca que ayudó a convertir a casi 8 millones de nativos en un lapso de tan sólo siete años, dijo el Sacerdote Julio Román el pasado domingo en la celebración y conmemoración realizada en Forest Lawn. La instalación ubicada en Glendale Avenue, esta en la frontera de Glassell Park.

La imagen en exhibición durante el evento era un mosaico finamente detallado que representa a la Virgen de Guadalupe, y que pronto se instalará en una colina de la propiedad que será visible desde la calle, dijo Rodolfo Saenz, vicepresidente de marketing para Forest Lawn. Una réplica del mismo mosaico también estará en exhibición en Long Beach Forest Lawn, y posiblemente también en Covina Hills, él agregó.

Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La Guadalupana, como se le conoce cariñosamente, también es conocida como la Reina de México y durante la visita del Papa Juan Pablo II a México en 1999, él la proclamó la Patrona de las Américas, Emperatriz de América Latina y Protectora de los Aún no Nacidos, dijo Román.

Durante décadas Forest Lawn ha realizado eventos comunitarios como los eventos anuales del Día de Los Caídos (Memorial Day) que actualmente se celebran en varios lugares de Forest Lawn por todo el Sur de California, según Sáenz. Además de las observancias patrióticos y religiosas, Forest Lawn también organiza eventos culturales como el Día de los Muertos.

Así como el Día de los Muertos comenzó con un solo evento en un solo lugar pero ahora se realiza en tres instalaciones de Forest Lawn, la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe también se espera que crecerá, dijo Sáenz.

“La Celebración de Nuestra Señora de Guadalupe es un reflejo de la comunidad que servimos”, dijo Sáenz, explicando que el evento es la celebración principal en México.

Mientras que la mayoría de los asistentes a la celebración eran hispanos católicos, el evento del domingo fue bilingüe y abierto a todo mundo sin importar su religión, además incluyó un componente educativo para explicar la celebración a otros segmentos de la población, él dijo.

La creciente popularidad de la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe también se presta a ser multicultural, ya que se vuelve más y más atractiva para otros segmentos de la población, él agregó.

Como una organización sin fines de lucro, es parte de la misión de Forest Lawn realizar este tipo de evento para la comunidad, Sáenz dijo a EGP.

Luis Sánchez, de 68 años de edad, y varios de sus vecinos viajaron desde Sylmar para asistir al evento.

“Por ser la primera vez [que son anfitriones de este evento], estuvo muy bien”, dijo Sánchez a EGP. Sánchez dijo que también pensaba asistir la misa de medianoche en su parroquia local.

Sánchez dijo que agradece que Forest Lawn esta haciendo enlace a la comunidad hispana, y señaló que fue invitado a asistir el evento por un vecino que trabaja por Forest Lawn.

Elena Contreras y su madre, ambas residentes de Boyle Heights, también asistieron a la celebración.

“Pensé que era muy agradable. Es bueno que se dirigen a la comunidad hispana”, dijo Contreras en inglés. “También me sorprendí al aprender que sus tarifas en el cementerio son mucho menos costosos que en la mayoría de los cementerios.”

Al igual que Sánchez, Contreras tenía previsto asistir a su parroquia, Nuestra Señora de Talpa, para la misa del gallo, pero indicó que quiere regresar pronto para ver la exhibición gratuita de Picasso en el museo de Forest Lawn.

El próximo evento para la comunidad en Forest Lawn será el 13 de julio para el Día de Martin Luther King en Hollywood Hills.

Para obtener más información acerca de los eventos de Forest Lawn, sus localizaciones y servicios visite http://www.forestlawn.com/

Community Calendar December 13, 2012-December 19, 2012

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Today, Thursday, December 13

2-6pm—Register for Friday Dec. 14 Holiday Craft Making Workshop at Bell Gardens Veterans Park: 666 Loveland St. Make some decorations, ornaments and cards too, and enjoy hot cocoa with cookies. Ages 7-14-$2 fee. For more information, call (562) 806-7654.
Friday, December 14

8pm—Bilingual Foundation of the Arts Presents Christmas Classic “Too Many Tamales.” Shows in English & Spanish. Based on a short story by Gary Soto, the play is about family, holiday traditions and multi-generations. Showtimes: Fri. 8pm, Sat, 12pm & 3pm and Sun. 3pm. Tickets: Children 12 and under $13; 13 & older $15. Runs through Dec. 23. For more info, go to http://www.bfatheatre.org/.

8pm—Tony-award winning “In the Heights” continues run at Casa 0101 in Boyle Heights at 2102 E. 1st. St., LA 90033. Performances through Dec. 22, Fri & Sat, 8pm; Sun. 2 & 7pm. Casa 0101 is located at 2102 E. 1st. St, LA 90033. Price: $35 – $55 (students, seniors and children $25 with I.D.) For more info, http://www.tnhcompany.com

Saturday, December 15

8am—Homeboy Industries Celebrates the Season With Annual 5K Fundraising Run –at the Los Angeles State Historic Park. Registered participants receive 2012 Homeboy Industries 5K Run/Walk t-shirt, goodie bag, and more. Includes Homeboy Marketplace, entertainment and community booths. Donations help fund organization’s free programs and services.  Cost: $40 adults/$20 children. For more information, go to www.homeboyindustries.org .

9am-3pm—Free Countywide Household Hazardous and E-Waste Roundup at East Los Angeles College. Los Angeles County residents can safely discard of household hazardous waste such as antifreeze, unused pharmaceuticals, car batteries, used motor oil, paint, pesticides, home-generated sharps waste such as hypodermic needles, pen needles, syringes, lancets, and intravenous needles, universal waste including household batteries, fluorescent light bulbs, and electronic waste (e-waste) such as TVs and monitors, computers, VCRs, stereos, and cell phones. Location: ELAC Stadium Parking Lot, Bleakwood & Floral Drive in Monterey Park. For more information, call County of LA Dept. of Public Works at 1(888) CLEAN LA or go to www.888CleanLA.com, contact LA County Sanitation Districts at 1 (800) 238-0172 or www.lacsd.org.

10am—“Esperanza Senior Club Annual Holiday Dinner” at City Terrace Park:1126 N. Hazard Ave. East Los Angeles, 90063. For more information, call (323) 260-2371.

10am—Annual Doctor’s Hospital Toy Give-away at Salazar Park: 3864 Whittier Blvd. LA 90023. For more information, call (323) 269-4268.

10am-3pm—Commerce Children’s Holiday Faire & Santa’s Sweet Shop at Veterans Park: 6364 Zindell Ave. Commerce, 90040. Faire features children’s crafts & games and a visit from Santa. Free admission. For more information, call (562) 927-1515.

11am-8:30pm—Day one of “East L.A. On Ice” – Ice Skating Rink & Christmas Tree Lighting Ceremony at the East Los Angeles Civic Center: includes musical concert, face painting, artwalk boutique, food, and a Winter Wonderland with snow-kids ice-skate for free. Continues Sunday.  The ELA Civic Center is located at 4801 E. 3rd St. LA 90022. Co-hosted by the East LA Chamber, Sup. Gloria Molina, and LA County Parks & Recreation Department. Sponsorship opportunities available, contact Yvonne Chavez at: (323) 423-6621 or yvonne.chavez1@gmail.com.

Noon-4pm—Montebello Winter Wonderland Street Faire at Montebello City Park. Free Admission. Enjoy snow slide, train & pony rides, moon bounce & holiday snacks. Park is located at       1300 W. Whittier Blvd. For more information, call (323) 887-4540.

2:30-3:30pm—Christmas Fantasy with Alina Mendez at the City Terrace Library. Families welcome at special program featuring dancer, choreographer, musician and storyteller Alina Mendez. The Library is located at 4025 E. City Terrace Dr., LA 90063. For more information, call (323) 261-0295.

3pm—Free Sword Fighting Demonstration at Benjamin Franklin Library. See a live demonstration of sword fighting with the professional stunt team from Tigertainment Studios. Learn about the history of swords, weaponry, and how fights are safely staged. Library is located at 2200 E. 1st St., LA 90033. For more information, call (323) 263-6901.

5:30-7:30pm—Highland Park Tree Lighting Community Event featuring arts & crafts for the kids, great food, drinks and Christmas carolers. Event will be held in the parking lot behind Las Cazuelas Restaurant: 5707 N. Figueroa St. LA 90042.

Sunday, December 16

Noon-4pm—Recycle Resources Cold Weather Clothing Drive for the Homeless. All donations are tax deductible. Most needed items, new or used: jackets, jeans, T-shirts, shoes, socks, underwear, blankets & sleeping bags, bus tokens, new hygiene items. Drop off at Eagle Rock City Hall, 2035 Colorado Blvd., LA 90041. For more information, call (323) 697-0001.

Desfile Navideño en el Este de LA Podría Ser Algo del Pasado

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Durante 35 años, las familias de la zona no incorporada del Este de Los Ángeles salían a la calle Whittier Boulevard para ver pasar los grupos comunitarios locales, a los estudiantes que hacían presentaciones, y a saludar a los artistas y funcionarios electos, y disfrutar en general el Desfile Anual de Navidad del Este de Los Ángeles.

Pero el desfile ya tiene tres años ausente y cada vez más parece que podría ser un recuerdo de una época pasada.

La pérdida del desfile significa que los residentes del Este de LA y los estudiantes de escuelas, como la preparatoria Garfield que en los últimos tres años ganó el partido East LA Classic, no tienen un desfile navideño donde compartir sus logros y celebrar la temporada.

De acuerdo con el director de la banda de majorettes de Garfield, Eloy Aldame, en lugar de participar en un desfile en su propia vecindad, los estudiantes de Garfield el mes pasado marcharon en el Desfile de Navidad de la Ciudad de Huntington Park, y la banda no volverá a participar en otro desfile hasta el Desfile de Martin Luther King, a principios del año que viene.

Read this story IN ENGLISH: East LA Christmas Parade May Be A Thing of the Past

Los residentes de East LA sí extrañan el desfile y en varias ocasiones se han comunicado con Whittier Boulevard Merchants Association (WBMA), la cámara de comercio local que coordinó el desfile durante 20 años, para preguntar cuando será el desfile, de acuerdo con Tony DeMarco, presidente de WBMA. El desfile siempre se realizaba el fin de semana después del Día de Acción de Gracias.

DeMarco dice que no sabe si el Desfile de Navidad del Este de Los Ángeles podrá regresar en 2013. Él dijo que su grupo ha perdido financiación para presentar eventos promocionales como el desfile a lo largo del distrito comercial Whittier Boulevard, que es hogar del emblemático Arco de Whittier Boulevard y uno de los corredores comerciales más importantes del Este de Los Ángeles.

“Muchos de los comerciantes están tratando de mantener sus puertas abiertas… es difícil hacer una ganancia, pagarles a los empleados e incluso pagar las facturas de luz,” dijo DeMarco a EGP durante una entrevista telefónica reciente. “Tal vez en el futuro puedan presentar eventos navideños [con la ayuda de fondos del condado], pero sin duda los negocios familiares no pueden recaudar los fondos para pagar por los permisos de cierre de las calles y servicios de la seguridad.”

DeMarco dice que no es una falta de mano de obra, pero la falta de financiación y falta de apoyo del condado que les ha impedido organizar el desfile que en su apogeo atrajo hasta 80.000 espectadores y contó con más de 300 entradas.

Para complicar aún más el asunto, WBMA le debe $24.000 al Departamento del Alguacil por servicios de seguridad pública proporcionados durante el evento Summer Festival en 2010. El grupo dice que la deuda fue el resultado de la primera vez que se les cobro por servicios del Alguacil para un evento público, y agregan que los “egos” en la oficina de la Supervisora Gloria Molina trabajaron en contra de su petición para fondos para presentar el desfile.

“Consecuentemente, esto se utiliza contra el WBMA [y] decidieron no apoyarnos con el Desfile de Navidad 2010”, dijeron los comerciantes en una declaración escrita el lunes. Ellos afirman que la oficina de la supervisora culpa los recortes presupuestarios como la razón porque no apoyan el desfile con fondos, pero WBMA dice que no creen que esa es la verdadera razón.

Sin embargo, de acuerdo con la portavoz de Molina, Roxane Márquez, el desfile le encantaba a la supervisora y ella apareció con regularidad en el desfile durante muchos años.

No era práctico realizar el desfile durante los primeros dos años debido a la construcción en marcha del Proyecto de Paisaje Urbano del Bulevar Whittier (Whittier Boulevard Streetscape Project), dijo Márquez, quien agregó que los comerciantes no están libres de culpa por la desaparición del desfile.

Márquez dijo que la asociación de comerciantes perdió su financiamiento para el desfile debido a su mal administrado de los fondos y no por la falta de apoyo de la supervisora.

“No podemos permitir que el mal uso de financiación federal por un grupo impide que todo el Este de Los Ángeles no disfrute de la temporada navideña”, dijo Márquez a EGP. “Esperamos comenzar una nueva tradición con ‘East LA on ICE”, ella dijo, refiriéndose a un festival de nieve que tendrá lugar este fin de semana en el Centro Cívico del Este de Los Ángeles.

Según la Comisión de Desarrollo Comunitario (CDC) de Los Ángeles, en el pasado WBMA recibió Subsidios Globales para el Desarrollo Comunitario (CDBG), que son fondos federales destinados a beneficiar a los residentes de ingresos bajos y moderados.

Y mientras que la organización tuvo problemas en cumplir con los plazos de la documentación de los gastos y otras cuestiones de contabilidad en 2010-2011, los hallazgos se resolvieron eventualmente, de acuerdo con Terry González, directora de la división CDBG del CDC.

González dijo que los comerciantes no robaron dinero, pero sus problemas para cumplir con las regulaciones a tiempo mostraron una falta de capacidad para administrar los fondos—lo cual resulto en la recomendación que el grupo no reciba los fondos este año.

Hay, sin embargo, otros factores más grandes que también desempeñaron un papel más importante en la decisión de recortar los fondos CDBG que previamente recibía el grupo. Previamente el Condado de Los Ángeles recibía más de $41 millones en fondos CDBG pero en los últimos años, estos fondos se han reducido a $22 millones, de acuerdo con la gerente de CDC Linda Jenkins. Estos fondos se reparten entre 48 agencias en el Condado de LA, dijo Jenkins.

El Este de Los Ángeles recibe su parte de los fondos CDBG, sin embargo, los Voluntarios del Este de Los Ángeles (VELA), es la única organización que recibe fondos en el Este de Los Ángeles destinadas a apoyar las actividades comerciales de la zona. No obstante, sus fondos CDBG son específicamente para los eventos especiales y programas en una sección del Este de Los Ángeles—a lo largo de las calles 3rd Street, 1st Street, César Chávez y las calles adyacentes—donde los negocios se vieron afectados directamente por la apertura del Metro Eastside Gold Line, dijo Jenkins.

“Hubo un momento que nos preguntamos qué tiene que ver un desfile con esto [promover negocios]… [pero un desfile] atrae a la gente a la zona para ir de compras”, dijo Jenkins.

Lamentablemente, no hay dinero suficiente para cubrir todas las necesidades, ella dijo. El CDC tuvo que mirar cuales zonas tienen la mayor necesidad al momento al decidir qué organizaciones financiar y cuales de estas organizaciones tienen la mejor capacidad de utilizar y administrar los fondos, ella dijo a EGP.

La situación de financiamiento para el próximo año podría ser aún peor, ya que los legisladores actualmente lidian con crear el presupuesto federal para 2013, Jenkins añadió.

El director de Garfield José Huerta dice que la ausencia del desfile es una perdida para los estudiantes así como para la comunidad del Este de Los Ángeles en general.

“Tenemos que conseguir [el desfile] de nuevo porque cuanto más exponemos a nuestra comunidad a grandes eventos, a acontecimientos positivos, crecerá el orgullo y el sentido de pertenencia de la comunidad existe—y más que nada esa es una cosa hermosa,” dijo Huerta a EGP. “Siempre se escuchan los estereotipos [negativos], pero tenemos que promover los aspectos positivos y hay muchas cosas positivas en esta comunidad.”

Monterey Parks Lights Up Tree, Schools Perform

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Residents, carolers and even Santa played a part in lighting Monterey Park’s Christmas tree this past week.

The festive holiday event included students from Mark Keppel High School singing carols and leading the crowd in a rendition of “Santa Claus Is Coming To Town” in front of Monterey Park City Hall, where the tree-lighting ceremony was held. Santa Claus then arrived by fire truck and greeted the children in the crowd before lighting up the non-traditional Christmas tree.

(Right): Santa Claus and Monterey Park Vice Mayor Teresa Real Sebastian wish the crowd a Merry Christmas at the Ciy’s tree lighting ceremony. (EGP photo by Nancy Martinez)

The city decorated the biggest tree in front of city hall with a star on the crown of the tree and lights hanging down the trunk over the branches.

Following the tree lighting, Santa and the gathered crowd continued singing holiday favorites as they strolled across the street to the Farmer’s Market, before going inside city hall for a holiday performance.

Choir singers from Mark Keppel High School, Rice Elementary, and Garvey Intermediate each performed classic holiday music including, “We Wish You A Merry Christmas”, “Carol of the Bells”, “Feliz Navidad”, “Deck The Halls” and “Silent Night”.

Schurr High School’s marching band also performed some Christmas music for the crowd and provided “jingle bells” for the audience to participate.

Before the performances, Mayor Mitchell Ing and his fellow council members wished the crowd happy holidays. Councilman Anthony Wong also encouraged the public to participate in other community events held by the city throughout the year.

East LA Christmas Parade May Be A Thing of the Past

December 13, 2012 by · 2 Comments 

For three and a half decades, families lined the streets of Whittier Boulevard in unincorporated East Los Angeles to watch local community groups march, cheer students performers, wave to elected officials and celebrities, and generally enjoy the annual East Los Angeles Christmas Parade.

But the once annual parade, absent for three years now, is looking more and more like just a memory of a bygone era.

Almost 20 years ago, over 80 uniformed Brownie and Junior Girl Scouts marched down Whittier Blvd during the East Los Angels Christmas Parade on Nov. 28, 1983. EGP Archive

The loss of the parade means that East LA residents and Garfield High School students who for the last three years earned bragging rights after winning the East LA Classic, don’t have a holiday parade to celebrate their accomplishments.

Garfield Marching Band instructor Eloy Aldame notes that rather than performing in their hometown parade, Garfield instead marched last month in the Huntington Park Christmas Parade; their next parade appearance won’t be until mid-January, for the Kingdom Day Parade.

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East LA residents do miss the parade, acknowledged Tony DeMarco, president of the Whittier Boulevard Merchants Association, which coordinated the parade for 20 years. He told EGP that residents continue to call the organization to ask when the parade – in the past held the weekend after Thanksgiving – would take place.

DeMarco is first to admit that he doesn’t know if the East Los Angeles Christmas Parade can be brought back in 2013. He said his group has lost its funding to put on promotional events like the parade along the Whittier Boulevard Shopping District, home of the iconic Whittier Boulevard Arch and one of East LA’s most prominent commercial corridors.

“A lot of merchants are just trying to keep their doors open…it’s tough to make a profit, stay in business, pay employees and even pay light bills,” DeMarco told EGP during a recent phone interview. “Maybe in the future they can put on holiday events, [with funding help from the county] but certainly the mom and pop shops cannot raise funds to pay for street-closure permits and law enforcement.”

DeMarco says it’s not a lack of manpower but a lack of funding and support from the county that has prevented them from organizing the parade that at one time attracted as many as 80,000 spectators and featured more than 300 entrees.

Further complicating the matter, the Whittier Merchants still owe the Sheriff’s Department about $24,000 for public safety services provided during the 2010 Summer Festival. The group says it was the first time they had ever been charged for such services, adding that “egos” in Supervisor Gloria Molina’s office worked against their petition for funding help.

“Consequently, they used this against the WBMA [and] decided not to support us with the 2010 Christmas Parade,” the merchants said Monday in a written statement. They claim the supervisor’s office is blaming budget cuts for not supporting the parade, but they don’t believe that’s the real reason.

However, according to Roxane Marquez, Molina’s press deputy, the supervisor loved the parade and appeared in it regularly for many years.

For two years it was impractical to hold the parade due to the Whittier Blvd Street Scape Project construction going on, according to Marquez, who said the merchants aren’t blameless when it comes to the parade’s demise.

Marquez said the merchants association did not lose its funding for the parade because of a lack of support from the supervisor, but because of how they mismanaged the funds.

“We can’t let one groups’ misuse of federal funding prevent all of East LA from enjoying the holiday,” Marquez told EGP.  “We hope to start a new tradition with East LA on ICE,” she said, referring to a new snow day type festival that will take place this coming weekend at the East Los Angeles Civic Center.

According to the Los Angeles Community Development Commission (CDC), the Whittier Merchants have in the past received Community Development Block Grants (CDBG), federal funds aimed at benefiting low and moderate-income residents.

And while the organization did have trouble meeting deadlines for required documentation of expenditures and other accounting issues in 2010-2011, the findings were eventually resolved, according to Terry Gonzalez, director of the Community Development Block Grant division of the CDC. Gonzalez said the merchants did not steal money, but their problems complying with regulations showed a lack of capacity to administrate funds in a compliant manner—which led to the recommendation that the group be de-funded.

There are, however, other larger factors that may have played a more significant role in the decision to cut CDBG funding to the merchants association.

Los Angeles County previously received upwards of $41 million in CDBG funds. Over the last few years, those funds have been slashed down to $22 million, according to CDC manager Linda Jenkins. The funds are spread among 48 agencies in LA County, Jenkins said.

East Los Angeles does still receive a share of the CDBG funds, however, Volunteers of East Los Angeles (VELA), is the only eastside organization receiving funds aimed at supporting businesses. Their CDBG funding specifically for special events and programs in one section of East LA—3rd Street, 1st Street, Cesar Chavez and adjacent streets—where businesses were directly affected by the Metro Eastside Gold Line development, Jenkins said.

“There was a time when we wondered what a parade has to do with anything…[but] it gets people in the area to shop,” Jenkins said.

Unfortunately, she said, there is not enough money to fill all the need. The CDC had to look at the areas of greatest need when deciding which organizations to fund and what organizations have the best capability to use and administer the funds, she told EGP.

Funding for next year could be worse, as legislators grapple with the federal budget for 2013, Jenkins added.

Garfield Principal Jose Huerta says no parade means students are missing out, as is the East LA community in general.

“We need to get that back because the more we expose our community to great events, positive events, the more pride there is and the more sense of ownership of the community there is, and its a beautiful thing over all,” Huerta told EGP. “You always hear the stereotypes but we need to promote the positives and there’s so many positives in this community.”

Faithful Angelenos Celebrate ‘La Virgen de Guadalupe”

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Coming together in spirit, Catholics this week observed a significant religious event that took place nearly five centuries ago. Traditional festivities with Aztec dancers and mariachi performances in honor of the Virgin of Guadalupe began over the weekend, including at Forest Lawn Memorial-Parks & Mortuaries in Glendale, which held its first Virgen de Guadalupe celebration on Dec. 9.

Atlachinolli Aztec Dancers presented an offering dance and led the procession at Forest Lawn in Glendale on Sunday. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

The Day of Our Lady of Guadalupe, observed on Dec. 12, marks the miraculous appearance of the Virgin Mary, believed by Catholics to be the mother of Jesus Christ, to Juan Diego, a native, in 1531. During her apparition she asked to be known as the Virgin of Guadalupe and for a church to be built so she could be close to her people, according to religious leaders.

As the story goes, to prove her identity she told Juan Diego to gather flowers in his cloak, the same cloak which later revealed her image and is now framed and hanging in a shrine located at the Basilica of Our Lady Guadalupe in Mexico City.

The image of Our Lady of Guadalupe helped convert nearly 8 million natives in a span of just seven years, said Father Julio Roman last Sunday at the Forest Lawn observance and commemoration. The facility is located on Glendale Avenue, bordering Glassell Park.

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On display during Forest Lawn’s event was a finely detailed mosaic depicting the Virgen de Guadalupe that will soon be installed on a hill at the facility so as to be visible to commuters, said Rodolfo Saenz, senior vice president of marketing for Forest Lawn. A replica of the same mosaic will also be on display at the Long Beach Forest Lawn, and possibly at the Covina Hills site, he added.

La Guadalupana, as she is affectionately known, is also known as the Queen of Mexico and was proclaimed the Patroness of the Americas, Empress of Latin America and Protectress of Unborn Children by Pope John Paul II during his visit to Mexico in 1999, Father Roman said.

Forest Lawn has for decades held community-focused events like the annual Memorial Day events that are currently hosted at several Forest Lawn locations in Southern California, according to Saenz. In addition to patriotic and religious observations, Forest Lawn also holds cultural events such as Día de los Muertos.

Just as the Día de Los Muertos event began at one location, growing to now include three locations, the Guadalupe Celebration is also expected to expand, Saenz said.

“The Celebration of Our Lady of Guadalupe is a reflection of the community we serve,” said Saenz, explaining the celebration is the “main [religious holiday] event” in Mexico.

This Virgin of Guadalupe mosaic, that will be installed on a hill, was blessed by a priest during the Dec. 9 celebration. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

While attendees at the Guadalupe celebration were primarily Latino Catholics, Sunday’s bilingual, non-denominational event was open to everyone and included an educational component to explain the celebration to other segments of the population, he said. The growing popularity of the celebration of Our Lady of Guadalupe also lends itself to become multicultural as it becomes more and more attractive to other segments of the population, he added.

As a non-profit organization, part of Forest Lawn’s mission is to bring these types of events to the community, Saenz told EGP.

Luis Sanchez, 68, and several of his neighbors traveled from Sylmar to attend the event.

“For it being their first time [hosting this event], it was really nice,” Sanchez told EGP in Spanish. Sanchez said he also planned to attend a midnight mass at his local parish.

Sanchez said he appreciates that Forest Lawn is reaching out to the Latino community, noting he was invited to attend the event by a neighbor who works at Forest Lawn.

Elena Contreras and her mother, both residents of Boyle Heights, also attended the celebration.

“I thought it was really nice. It’s nice that they are catering to the Hispanic community,” Contreras said. “I was also surprised to know that their rates at the cemetery are a lot less expensive than most cemeteries. ”

Like Sanchez, Contreras planned to attend her local parish, Our Lady of Talpa, for the traditional midnight mass, but added she wants to return to Forest Lawn to see the free Picasso, exhibit at their museum.

Forest Lawns’ next community event will celebrate Martin Luther King on July 13 in Hollywood Hills.

For more information Forest Lawn events, locations and services visit http://www.forestlawn.com/

Montebello School Addresses Class Size With ‘Pull Out’ Program

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Almost half-way into the school year, students at a Montebello school who need extra help are now being pulled out of their classrooms in an effort to address the teacher to student ratio some parents claimed had become an issue.

The change comes after a few parents complained last month to the Montebello Unified School District school board about what they claimed was an unequal distribution of resources skewed toward dual-language classes, which they said had fewer students per teacher than in other classrooms.

As a result, a program has been set up at La Merced Elementary which calls for an intervention specialist to pull struggling students from each grade out of class for about an hour a day to give them extra help.

Lea esta nota EN ESPAÑOL: Escuela de Montebello Saca Alumnos del Aula para Darles Más Atención

La Merced Elementary Principal Patricia Diaz told EGP that the pullout program is intended to help both kids that are struggling and those who are not by alleviating the number of students in the classroom. It allows the school to focus on the needs of students that require additional help, he said.

Parents of students in the program, which began the last week of November, were notified last week during their parent-teacher conferences that their child had been selected to take part in the program.

At a Nov. 15 MUSD school board meeting, parents Iris Molina, Gloria Diaz and Eric Garcia called on the board to reduce the number of students in classes at La Merced Elementary. The parents said the number of students in classes taught only in English was higher than the number of students in dual immersion classrooms — in which kindergarten and first grade students are taught in Spanish for 90 percent of the time and in English for the remaining 10 percent of the time, with the percent of English gradually increasing with each grade level.

MUSD School Board President Hector Chacon met with the parents following the meeting and agreed to meet with them to discuss the issue.

MUSD Assistant Superintendent Michael G. Cobarrubias told EGP that the district-wide target is to have 33 students to every teacher at the elementary level, including the dual immersion program that currently averages 27 students per teacher. Those numbers, he said, do not represent much of a discrepancy when compared to English-only class sizes.

Currently, there is one dual-immersion class per grade level at La Merced, with the exception of 3rd grade, which has two dual-immersion classes. If those numbers don’t hold up, Cobarrubias told EGP that mixing grade levels could be a possibility in the future.

Over the last four years, the district has faced an estimated $30 million in cuts to their budget due to state budget cuts, he told EGP. He said MUSD does not have any wiggle room when it comes to staffing, especially given that enrollment overall has declined district-wide.

MUSD wants to meet the needs of every student in the district, but a reduced budget  makes that harder, he said, explaining that the board does try to address the concerns of all parents.

Cobarrubias told EGP that they look at every program district-wide and listen to the concerns of parents and teachers, and then try to come up with solutions that will most benefit students.

Intervention instructors will remain in place until the end of the year, said Diaz, adding that the pull out program would continue to be evaluated. Principal Diaz met with the concerned parents to go over the intervention program last week.

At the school board meeting on Dec.6, Gloria Diaz thanked the board for what she felt were actions taken by the district to address her concerns.

“We think because we met with you, actions were taken,” Diaz said. “We have faith that if you continue to work with us this  [issue] will be put to rest.”

Lincoln Heights Celebrates Holidays at Annual Parade

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

(EGP photo by Nancy Martinez)

Retro cars, horses and dance performers took over North Broadway in Lincoln Heights on Sunday during the 9th Annual Lincoln Heights Holiday Parade and Festival.

Crowds of people watched from the sidewalks as the parade traveled from Lincoln Park Avenue to Avenue 24.

Dino’s Bomb Squad, pictured above, with over a dozen classic cars in the parade, traveled the parade route, playing sirens and showing off their hydraulics to the spectators.

Parade organizer Sevin Riley told EGP that over 70 groups participated this year.

“We wanted a celebration for everyone to participate and for the community to come out,” Riley said. “The turnout was better than ever.”

Escuela de Montebello Saca Alumnos del Aula para Darles Más Atención

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Casi a mediados del año escolar, los estudiantes que necesitan ayuda adicional en una primaria de Montebello están siendo sacados de sus salones bajo un esfuerzo para hacer frente la proporción de alumnos y maestro ya que algunos padres alegaban que querían acción.

El cambio se produce después de que unos padres el mes pasado se quejaron ante la Junta del Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD) acerca de lo que ellos afirmaban era una distribución desigual de los recursos, sesgadas hacia las clases de dos idiomas (“dual-language” o “dual immersion” en inglés), que afirmaban tenían menos alumnos asignados a un maestro que en otros salones.

Como resultado, el programa se ha creado en la escuela primaria La Merced que pide que un especialista en intervención saque del aula a los estudiantes con más dificultades de cada grado durante aproximadamente una hora cada día para darles ayuda extra.

Read this story IN ENGLISH: Montebello School Addresses Class Size With ‘Pull Out’ Program

La directora de La Merced Patricia Díaz dijo a EGP que el programa de sacar a los alumnos del aula está diseñado a ayudar tanto a los niños que luchan así como aliviar el número de alumnos en el aula. Esto permite que la escuela se centre en las necesidades de los estudiantes que requieren ayuda adicional, él dijo.

Los padres de los estudiantes en el programa, que comenzó la última semana de noviembre, la semana pasada durante las conferencias de padres y maestros fueron notificados si sus hijos habían sido seleccionados para participar en el programa.

En la reunión de la junta de MUSD el 15 de noviembre, los padres Iris Molina, Gloria Díaz y Eric García pidieron a la junta que se reduzca el número de los alumnos en las clases en La Merced. Los padres dijeron que el número de estudiantes en las clases que solo enseñan en inglés era mayor que el número de estudiantes en las aulas de dos idiomas—en la cual los estudiantes de kindergarten y primer grado se les enseñan en español el 90 por ciento del tiempo y en inglés el restante 10 por ciento del día, con el porcentaje de tiempo inglés aumentando gradualmente con cada grado.

El presidente de la junta de MUSD Héctor Chacón platicó con los padres después de la reunión y acordó reunirse con ellos para discutir el tema.

El Superintendente Asistente de MUSD Michael G. Cobarrubias dijo a EGP que el objetivo de todo el distrito es tener 33 alumnos por cada maestro en el nivel elemental, incluyendo en el programa de inmersión dual que actualmente tiene un promedio de 27 estudiantes por cada profesor. Estas cifras, él dijo, no representan una gran discrepancia en comparación con el tamaño de las clases de inglés-solamente.

Actualmente, hay una clase de doble inmersión por cada grado en La Merced, con la excepción del tercer grado, que tiene dos clases. Si estos números no se sostienen, Cobarrubias dijo a EGP que dos grados se podrían combinar en el futuro.

En los últimos cuatro años, el distrito ha hecho frente recortes de aproximadamente $30 millones a su presupuesto debido a los recortes presupuestarios estatales, él dijo a EGP. Cobarrubias dijo que MUSD no tiene fondos extra para personal, especialmente tomando en cuenta que la matrícula ha disminuido en general en todo el distrito.

MUSD quiere satisfacer las necesidades de cada alumno en el distrito, pero el presupuesto reducido lo hace más difícil, él dijo, explicando que la junta trata de abordar las preocupaciones de todos los padres.

Cobarrubias dijo a EGP que observan todos los programas del distrito y escuchan las preocupaciones de los padres y maestros, y luego tratan de llegar a las soluciones que más beneficiarán a los estudiantes.

Los instructores de intervención ayudarán a estos estudiantes hasta el final del año escolar, dijo Díaz, quien agregó que este programa será evaluado regularmente. La semana pasada, Díaz se reunió con los padres interesados para explicarles el programa de intervención.

En la reunión de la junta escolar el 6 de diciembre, Gloria Díaz agradeció a la junta por las acciones tomadas para hacer frente sus preocupaciones.

“Pensamos que, porque nos reunimos con ustedes tomaron estas medidas”, dijo Díaz. “Tenemos fe en que si usted continúa trabajando con nosotros este asunto podrá descansar.”

Baca Changes Stance on Immigration Holds

December 13, 2012 by · Leave a Comment 

Los Angeles County Sheriff Lee Baca last week reversed his support for a controversial deportation program, saying he will not comply with federal requests to detain suspected illegal immigrants arrested in low-level crimes.

The turnaround follows a legal directive this week from California Attorney General Kamala Harris, who advised that compliance with the requests is discretionary, not mandatory.

Baca had previously said he would honor the requests from U.S. Immigration and Customs Enforcement to hold some defendants for up to 48 hours.

With the about face, Baca joins Los Angeles police Chief Charlie Beck, who announced a similar policy in October. San Francisco and Santa Clara counties also decline to honor some types of ICE holds.

The change may not take effect until early next year, after Baca’s staff fleshes out the details of the new policy, which would apply only to misdemeanor suspects without significant criminal records, The Times reported. The department would still honor federal detention requests for those accused of serious or violent crimes.

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