El Este de Los Ángeles Se Vistió de Blanco

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

Durante los días festivos suele ser un poco difícil para muchas familias el tener dinero extra para el entretenimiento de la familia. El fin de semana pasado, los residentes del Este de Los Ángeles alliviaron ese pequeño malestar al experimentar un momento inolvidable en sus vidas, pues tuvieron una pista de patinaje en el Centro Cívico abierta por cuatro días y lo mejor de todo es que ¡fue gratis!

Araceli García, niñera de seis pequeños dijo a EGP que fue un lugar “súper espectacular” para los niños. “A veces no sabemos a donde llevarlos y esto es bueno [porque] vivimos a unas cuantas cuadras de distancia de aquí”, dijo García, residente del Este de Los Ángeles. “Supe de este evento por casualidad la vez pasada que vine a la biblioteca con mi nieto”.

Patinadores de todas las edades disfrutaron de "East LA on Ice" por cuatro días en el Centro Civico del Este de Los Ángeles. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Patinadores de todas las edades disfrutaron de “East LA on Ice” por cuatro días en el Centro Civico del Este de Los Ángeles. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Uno de los niños que cuida García, Noe Ramírez, 10, hizo su mejor esfuerzo para no caerse mientras patinaba. Después salió de la pista para tomar un descanso. “Me gusta patinar sobre hielo”, dijo el pequeño. Sin titubear, en cuanto pudo regresar la pista de patinaje y sin importarle el frío brincó hacia dentro para comenzar su segundo turno de patinaje.

La supervisora de Los Ángeles Gloria Molina en conjunto con Parques y Recreación del condado y la cámara de comercio le dieron la bienvenida a “East LA on Ice” y a las festividades navideñas. El jueves durante una ceremonia se prendió el árbol de navidad de 17 pies de alto que fue “enviado desde Oregon” acompañados de cantantes de villancicos, Santa y sus duendes y una audiencia de alrededor de 300 personas.

“Las festividades navideñas nos demuestran el espíritu familiar y las tradiciones que son únicas del Este de Los Ángeles”, dijo la supervisora por medio de un correo electrónico a EGP, “y estamos emocionados que la comunidad entera pueda reunirse para compartir la felicidad con sus familiares y amigos”.

Maria Trujillo, una de las visitantes, anonadada ante el evento miraba a su hijo, Ivan Trujillo de 7 años y a su amiguito pasearse por la pista de patinaje con su experiencia de principiantes. “Es muy bueno y los niños se divierten mucho”, dijo Trujillo con una enorme sonrisa en su cara.

Ivan dijo que es divertido tener la oportunidad “de patinar por todos lados” en la pista. “Me caí sólo una vez” dijo.

Su amigo, Rogelio Ramos de 7 años de edad también disfrutó el tiempo en la pista, “Me caí algunas veces y después aprendí. Es mi primera vez”, dijo.

Alrededor de 3,200 personas pudieron disfrutar de la pista de patinaje y en total alrededor de 9,000 personas asistieron al evento de cuatro días donde los niños pudieron jugar en “15 toneladas de nieve real”, tomarse fotos con Santa y los duendes y dar un paseo por el tren navideño.

“El departamento de Parques y Recreación cree que es importante tener este tipo de eventos llenos de diversión para que nuestros residentes puedan disfrutar de un mundo de invierno gratis en el Este de Los Ángeles”, le dijo a EGP, Frank Gonzáles, director ejecutivo. “Este es el segundo año que el evento se lleva a cabo para la comunidad local. El año pasado tuvimos una pista sintética y este año logramos tener una pista de hielo real”, agregó.

El sábado, el jugador de los Dodgers, Adrián González hizo su aparición junto a Santa y los duendes para distribuir un total de $25,000 de juguetes a la comunidad del Este de Los Ángeles.

“La supervisora Gloria Molina, el departamento de Parques y Recreación con ayuda de la biblioteca publica, el departamento del alguacil y la cámara de comercio [trajeron] toda esta felicidad para la comunidad” dijo Gonzáles.

“Hay pocas cosas en la vida que son más agradables que ver el brillo de los niños durante esta temporada del año y la oportunidad de patinar sobre hielo, jugar en la nieve y conocer a Santa son experiencias que ellos recordaran toda la vida”, dijo Molina.

Para ver más fotos visíte: https://www.facebook.com/pages/Eastern-Group-Publications/146212265407642 

Twitter @jackieguzman

El Concejo de Los Ángeles Pide Acción Diferida para Todos los Inmigrantes

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

Los concejales Gil Cedillo y Curren Price se unieron a la campaña “Proteja a Nuestras Familias” el miércoles y anunciaron su apoyo ante la resolución por parte del concejo de la ciudad de Los Ángeles, la cual pide al presidente Obama que ponga un alto a la separación de familias debido a las deportaciones.

El concejo de la ciudad ese mismo día votó 10-0 para aprobar la resolución, la cual ya es apoyada por decenas de oficiales federales electos. También aprobaron una enmienda que pide la extensión del programa Acción Diferida (DACA) para todos los inmigrantes indocumentados en EE.UU. convirtiendo a Los Ángeles en la primera ciudad en el país en tomar dicha acción.

Padre Estrada pide Acción Diferida para todos los inmigrantes. Foto cortesía de Fred Zermeno.

Padre Estrada pide Acción Diferida para todos los inmigrantes. Foto cortesía de Fred Zermeno.

DACA, es una orden ejecutiva presidencial que firmó Obama en el 2012 y permite a algunos inmigrantes que llegaron cuando niños a EE.UU. permisos de trabajo y prevención ante deportaciones siempre y cuando sean elegibles bajo ciertos requisitos como haber obtenido un diploma de preparatoria y no tener antecedentes criminales y/o que hayan servido en la militar.

Se espera que la ciudad de San Francisco ponga sobre la mesa una propuesta similar hoy.

Legisladores de Washington fallaron al no aprobar una reforma migratoria este año, a pesar del apoyo del presidente y una enorme franja de intereses políticos, religiosos y económicos a través del país, y numerosas concesiones por partidarios de la reforma migratoria en cuanto a seguridad de la frontera y preocupaciones políticas como los costos del proceso y cuanto tomaría obtener la ciudadanía.

“No podemos sentarnos sin hacer nada hasta que el congreso decida poner en la mesa el tema de la reforma migratoria…Uniéndonos a 29 miembros del congreso le pedimos al presidente Obama que detenga las deportaciones inmediatamente y les expanda el plan de Acción Diferida a todos los indocumentados americanos hasta que se apruebe una reforma migratoria”, dijo Cedillo.

“Los números no mienten. Hoy en día estamos viendo deportaciones masivas y muchos de esos deportados no son una amenaza criminal”, agregó Price. “He firmado el acuerdo porque estas deportaciones han destruido a miles de familias aquí en nuestra ciudad, tiene un impacto perjudicial en nuestras comunidades y es tiempo de detenerlas”.

EE.UU. está deportado el mayor número de personas que en cualquier otro momento de la historia moderna, más de 1,100 personas por día. De acuerdo a un reporte por el Departamento de Seguridad Nacional sólo el 11 por ciento de los detenidos estuvieron acusados de crímenes violentos.

“El Presidente tiene una oportunidad de hacer historia con este tema”, dijo Cedillo.

Diez Consejos para Tener una Temporada Alegre

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

Es la temporada para estar alegre.

Durante estos días festivos es una tarea difícil para quienes se visualizan teniendo un tiempo lleno de cosas que hacer, la interacción con miembros de la familia desagradables y una temporada que se enfoca en cosas materiales en lugar de experiencias.

Larry Dumka, profesor asociado de la Universidad del Estado de Arizona (ASU) y terapeuta familiar ofrece información para obtener lo mejor de esta temporada al centrarse en las cosas que realmente le importan a usted y sus seres queridos.

1. Pregúntese a usted mismo que es lo que más valora durante los días festivos y aclare que tiene más significado para usted.

2. Dé prioridad a su tiempo, ya que es poco probable que usted sea capaz de encajar en todas las actividades. “Todos tenemos 168 horas a la semana y no más. También tenemos otras responsabilidades”, dice Dumka, profesor asociado en la Facultad de Dinámicas Sociales y Familiares T. Denny Sanford de la ASU.

3. Tenga una conversación con sus seres queridos acerca de cuales son los eventos en los que desea participar y programen su tiempo juntos.

4. Si usted es quien se encarga de la mayoría de las tareas durante los días festivos en su casa y le gustaría que eso cambie, hable con los demás miembros del hogar y dígales como usted cree que la rutina actual debería cambiar.

5. Lo mismo puede ocurrir para cambiar una tradición navideña. “Pregunte a miembros de la familia que es importante para ellos y de igual manera dígales lo que es importante para usted. Usted deberá tener a los miembros del hogar en la misma página y al tanto de cualquier cambio, especialmente aquellos que estaban acoplados a un plan anterior”, dice Dumka.

Anticipe descontentos cuando trate de cambiar una tradición navideña, “Eso es inevitable. Esa es la manera en que trabaja el sistema emocional de una familia,” agrega.

6. Si usted tiene que ver a un miembro de la familia del cual usted no disfruta su compañía, este al tanto de su nivel de tolerancia y planifique las cosas de modo que no sobrecargase sus recursos de afrontamiento. Decida si vale la pena tener una conversación con esa persona para tratar de mejorar la relación o si usted puede planear una forma de interactuar que le permita mantener su integridad, además de ser respetuoso. “Ese es un equilibrio difícil. Las parejas deben hacerlo uno al otro también”, dice Dumka.

7. Si usted es un estudiante de la universidad con nuevas libertades y regresa a un ambiente hogareño,  sea respetuoso ante sus padres y sus reglas. Este podría ser un buen momento para tener una conversación madura. “Los adultos jóvenes pueden iniciar una conversación adulta con sus padres en lugar de actuar como niños. Creo que la mayoría de los padres tienen una expectativa de que eso va a suceder”, dice.

8. Cuide de usted mismo durante los días festivos; duerma lo suficiente, haga ejercicio y coma y beba con moderación. “Estas son formas de mantener su fuerza y sus recursos durante una temporada llena de emociones conectadas porque es cuando los amigos y la familia se reúnen”, dice Dumka.

9. Si alguien ha perdido a un ser querido, haga un esfuerzo especial para incluir a esta persona en las actividades.

10. Tenga en cuenta que el propósito de los días festivos es para celebrar la convivencia, las relaciones y las cosas buenas de la vida.

 

La Facultad de Dinámicas Sociales y Familiares T. Denny Sanford es una unidad académica en el Colegio de Artes Liberales y Ciencias de la ASU.

 

Bajo Número de Latinos han Adquirido Obamacare

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

Aunque expertos señalan que el éxito en California de la nueva ley de salud depende de los hispanos, los números muestran una muy baja participación de este grupo en las inscripciones, cuyo plazo para tener seguro desde el primer día de 2014 vence el próximo 23 de diciembre.

Problemas técnicos con el sitio de internet, desconfianza en la ley, falta de información en español y poca promoción de sus beneficios son algunas de las razones que se aducen para la baja inscripción de los latinos en los nuevos seguros médicos de la reforma sanitaria, según los expertos.

“He tratado de inscribirme desde hace tres semanas pero no he podido completarla”, dijo a Efe Daniel Sierra, de 31 años, trabajador independiente de Long Beach, al sur de Los Ángeles.

Según explicó Sierra, la inscripción marchaba sin problemas hasta que terminó de ingresar sus datos personales y los de esposa y sus dos hijos, quienes ya cuentan con seguros de salud.

“En ese momento salió un aviso diciendo que debía confirmar mi información y no pude continuar. Ya mandé copias de los documentos pero ahora no sé que más hacer. Lo que está claro es que todavía no me he podido inscribir en ningún plan”, explicó Sierra.

Algunos activistas establecen además una correlación entre el desinterés en la nueva ley de salud y la fallida aprobación este año de una reforma migratoria y las cifras de deportaciones.

“Es inevitable establecer una relación entre las promesas fallidas del presidente de sacar adelante una reforma a la ley de inmigración y los bajos resultados de la inscripción de hispanos en el Obamacare”, comentó a Efe César Gómez, activista de Dreamers California. “Puede ser en parte resentimiento, pero he escuchado a muchos jóvenes latinos decir que no le tienen confianza a la ley de salud del presidente”, agregó.

Según cifras dadas a conocer por el estado la semana pasada, entre octubre y noviembre se registraron en los seguros de salud poco más de 109.000 personas, de las cuales sólo aproximadamente 4.500 fueron usuarios que hablan español.

La cifra representa menos del 5 por ciento del total de inscritos y, aunque no incluye a todos los latinos, pues muchos procesan su inscripción en inglés, es comparativamente baja teniendo en cuenta que los hispanos representan un tercio del total de la población elegible para comprar programas de salud en California.

Según Covered California, el mercado de programas de salud de California creado a raíz de la reforma sanitaria, los latinos conformaron el 10 por ciento del total inscripciones de octubre y noviembre pasados.

Para paliar esta situación las autoridades están acudiendo a importantes figuras de Hollywood y del mundo del espectáculo, entre ellos varios latinos como Wilmer Valderrama o el rapero Pitbull, para que participen en una campaña de información sobre la reforma sanitaria.

Traducida de su nombre en inglés como “Dile a un amigo-Adquiere cobertura”, la campaña busca que las personas que ya se han beneficiado de la nueva ley de salud le expliquen a sus allegados la importancia de inscribirse a estos nuevos seguros médicos.

Esta campaña incluye ocho horas de transmisión de vídeos a través de Youtube, producidos en un estudio de Los Ángeles, con los que esperan llevar su mensaje a los jóvenes de la generación del milenio, entre los cuales los hispanos de California representan cerca del 50 por ciento”.

Esta iniciativa es acerca de amigos diciéndoles a otros amigos que adquieran la cobertura, no importa si le dicen a 50, 500 o 5 millones de amigos”, señaló el director ejecutivo de Covered Califonia, Peter Lee, al anunciar esta iniciativa.

“Esperamos que a través de esta campaña se logren más de cien millones de contactos motivando la gente a adquirir cobertura”, dijo Lee.

Pico Rivera Abre las Puertas de su Nueva Biblioteca de Energia Renovable

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

La ciudad Pico Rivera, de gran mayoría hispana, ya cuenta con una nueva y moderna biblioteca de 16.000 pies cuadrados que se alimenta con fuentes de energía renovable y para cuya construcción se invirtieron 16 millones de dólares.

“La icónica, pequeña y redonda biblioteca que muchos de nosotros que crecimos en Pico Rivera recordamos fue demolida para abrir campo a una estructura de 16.000 pies cuadrados y 16 millones de dólares, con lo más avanzado en tecnología”, señaló el sábado durante el acto inaugural la supervisora del condado, Gloria Molina.

La ciudad Pico Rivera, de gran mayoría hispana, ya cuenta con una nueva y moderna biblioteca de 16.000 pies cuadrados que se alimenta con fuentes de energía renovable y para cuya construcción se invirtieron 16 millones de dólares. “La icónica, pequeña y redonda biblioteca que muchos de nosotros que crecimos en Pico Rivera recordamos fue demolida para abrir campo a una estructura de 16.000 pies cuadrados y 16 millones de dólares, con lo más avanzado en tecnología”, señaló el sábado durante el acto inaugural la supervisora del condado, Gloria Molina. Durante la ceremonia, a la que asistió también el alcalde de la ciudad, Gustavo Camacho, se puso de manifiesto que el nuevo edificio se enmarca “en la primera línea de innovación, utilizando energía renovable como paneles solares para todas las instalaciones”, y ostenta el sello Leed Gold, que certifica su liderazgo en tecnología de diseño. La nueva biblioteca cuenta con 80.000 volúmenes, 29 computadoras con acceso a Internet y, tal como reveló el alcalde, “un salón de reuniones con capacidad para 100 personas, con entrada independiente que podrá ser utilizado por la comunidad aún en horarios diferentes al de la biblioteca”. Tal como precisa un reciente informe municipal, sobre el techo del recinto se han distribuido paneles solares que proporcionarán energía para el edificio, mientras que unos grandes ventanales brindan la entrada de luz natural, lo que permitirá reducir el uso de luz artificial. Entre los libros que contendrá la nueva biblioteca de Pico Rivera, cuya población hispana constituye el 91 por ciento del total de habitantes, se incluye una nueva colección de libros en español, además de un nuevo salón de lectura para los adultos. El nuevo edificio, que cuenta con jardines y zonas de lectura al aire libre, fue levantado sobre el mismo espacio en donde funcionaba la antigua sede de la biblioteca de la ciudad, pero su nuevo diseño permite duplicar su capacidad de ejemplares y recursos. Foto cortesia de Fred Zermeno.

La nueva biblioteca de Pico Rivera se inauguró el sábado por la supervisora Gloria Molina, el alcalde Gustavo Camacho y otros invitados. Foto cortesia de Fred Zermeno.

 

Durante la ceremonia, a la que asistió también el alcalde de la ciudad, Gustavo Camacho, se puso de manifiesto que el nuevo edificio se enmarca “en la primera línea de innovación, utilizando energía renovable como paneles solares para todas las instalaciones”, y ostenta el sello Leed Gold, que certifica su liderazgo en tecnología de diseño.

La nueva biblioteca cuenta con 80.000 volúmenes, 29 computadoras con acceso a Internet y, tal como reveló el alcalde, “un salón de reuniones con capacidad para 100 personas, con entrada independiente que podrá ser utilizado por la comunidad aún en horarios diferentes al de la biblioteca”.

Tal como precisa un reciente informe municipal, sobre el techo del recinto se han distribuido paneles solares que proporcionarán energía para el edificio, mientras que unos grandes ventanales brindan la entrada de luz natural, lo que permitirá reducir el uso de luz artificial.

Entre los libros que contendrá la nueva biblioteca de Pico Rivera, cuya población hispana constituye el 91 por ciento del total de habitantes, se incluye una nueva colección de libros en español, además de un nuevo salón de lectura para los adultos.

El nuevo edificio, que cuenta con jardines y zonas de lectura al aire libre, fue levantado sobre el mismo espacio en donde funcionaba la antigua sede de la biblioteca de la ciudad, pero su nuevo diseño permite duplicar su capacidad de ejemplares y recursos.

A Message From EGPNews

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

EGP-Message-Web

LA Council Calls for ‘Deferred Action’ Status for Undocumented Residents

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

Los Angeles Councilmen Gil Cedillo and Curren Price joined the “Protect Our Families Campaign” outside City Hall Wednesday morning to announce their support for a council resolution calling on President Obama to stop the separation of families through immigration deportations.

LA Councilmember Gil Cedillo, pictured, stands outside city hall call on President Obama to stop deportations of the undocumented. (EGP Photo by Fred Zermeno)

LA Councilmember Gil Cedillo, pictured, stands outside city hall call on President Obama to stop deportations of the undocumented. (EGP Photo by Fred Zermeno)

The City Council later in the day voted 10-0 to approve the resolution, which is already supported by dozens of federal elected officials. They also approved an amendment calling for the expansion of the Deferred Action (DACA) program to all undocumented immigrants in the U.S., making Los Angeles the first city in the country to take such action.

Councilmen Paul Koretz, Bernard Parks and Mike Bonin were absent from the meeting: Mitchell Englander left before the resolution came up for a vote.

Deferred Action, or DACA, a presidential executive order issued by Obama in 2012, allows some immigrants who came to the US as children to avoid deportation for being in the country illegally if they meet certain requirements, such as having a high school diploma and no criminal background, or who serve in the military,

The City of San Francisco is expected to take up a similar motion today.

Washington legislators failed to pass immigration reform this year, despite support from the president and a wide swath of political, religious and economic interests from across the country, and numerous concessions by immigration reform supporters on border security and other politically charged concerns such as details on a path to citizenship.

“We cannot sit idle until Congress decides to take up the issue of immigration reform … Joining 29 Congressional members we ask President Obama to immediately halt deportations and grant deferred action to all undocumented Americans until immigration reform is realized,” stated Cedillo.

“The numbers don’t lie. Today we are seeing record high deportations even though many of those being deported pose no criminal threat,” added Price.  “I have signed on to this resolution because these deportations have torn up thousands of families right here in our city, it has a detrimental impact on our communities and it is time that we stop them.”

The United States is deporting people at a faster rate than at any time in modern history, more than 1,100 people per day, according to a statement released by Cedillo. An estimated 1.5 million undocumented immigrants were deported between 2008 and 2012. Of those detained, only 11 percent were detained for violent crimes, according to a 2009 Department of Homeland Security report.

“The President has an opportunity to make history on this issue” Cedillo said.

‘East LA on Ice’ Kicks off Local Holiday Fun

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

During the holidays it can become very expensive for families to go out for entertainment. This year, however, East Los Angeles residents and neighboring visitors had the time of their life ice skating, playing in the “snow” and taking part in a variety of other fun free activities at the East Los Angeles Civic Center, courtesy of LA County and local businesses.

It was “a super amazing” place for the kids, said Araceli García, who takes cares of six children.

“Sometimes we don’t know where to take them and this is good [because] we live a few blocks away from here,” said the East LA resident. “I found  about the event by coincidence last time when I came to the library with my grandson.”

 

Ice skaters of all ages and skill levels enjoyed the ice-skating rink at East LA Civic Center. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Ice skaters of all ages and skill levels enjoyed the ice-skating rink at East LA Civic Center. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Ten-year-old Noe Ramirez tried his best not to fall while skating, eventually exiting the skating rink for a much needed break. “I like ice skating” he told EGP before returning to the rink despite the cold his yellow t-shirt did little to prevent.

The skating rink was part of the four-day “East LA on Ice” festival kicked off Dec. 12 by Los Angeles Supervisor Gloria Molina, County Parks and Recreation and the East LA Chambers of Commerce with the lighting of a 17-foot Christmas tree “brought from Oregon,” holiday carolers, and a special visit by Santa and his elves.

“The holiday season brings the spirit for family and traditions unique to East Los Angeles,” Molina said in a statement. “… we are thrilled to bring the entire community together to share the joy with their families and friends.”

Visibly thrilled by the event, Maria Trujillo watched as her 7-year old son Ivan Trujillo and a friend, both beginners, attempted to skate around the rink. “It is really good and kids have a lot of fun,” she told EGP with a big smile on her face.

“I fell only once,” said Ivan, adding he was having a lot of fun. His 7-year old friend, Rogelio Ramos, said he too was enjoying the time there. “I fell a few times and then I learned,” he said proudly. “This is my first time” ice-skating, he explained.

The four-day festival drew about 3,200 ice skaters and 9,000 people overall took time out to play in the  “15 tons of real snow” brought in, take pictures with Santa or to ride the holiday train, according to the county.

“The Department of Parks and Recreation believes it is important to have [these types of] fun filled events for our patrons,” parks and recreation Deputy Director Frank Gonzalez told EGP, “This is the second year this event has been held for the local community,” he said. “We had a synthetic skating rink last year and this year we [have] real ice,” he added.

On Saturday, Dodgers first baseman Adrian Gonzalez joined Santa for a special appearance that included distributing $25,000 worth of toys to children at the event.

The East Los Angeles Public Library, Sheriff’s Dept also helped bring all this enjoyment for the community, said Gonzales.

“There are few things in life more rewarding than the glee that children feel this time of the year,” said Molina. “The opportunity to ice-skate, play in the snow and meet Santa are experiences they will remember for a lifetime.”

Montebello Unified Welcomes New Boardmembers

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

The Montebello Unified School District Board of Education meeting room was filled to capacity Dec. 13 for the swearing in of the four victorious candidates from the November election, and a longtime board member’s emotional farewell to the position she held for 12 years.

Hector Chacon, Ben Cardenas and Lani Cupchoy emerged as the winners in the race for a four-year term on the MUSD Board. They are joined by Edgar Cisneros who will complete the two years remaining on the seat left vacant two years ago by the death of Marcella Calderon. Paul Montoya was appointed by the board to the seat, but lost to Cisneros in November.

Chacon’s recent victory gives him over two decades on the board.

“I love this community, I love the kids,” he said. “This is the best district in the state, I want to make it the best district in the nation.”

Cardenas, who was appointed to replace former board member Ed Chau after he was elected to State Assembly last year, won his first election.

“It feels a little different this time,” he said. “Now I know what elected officials go through, that moment of truth waiting for the results … I promise to try my best.”

The race for the third seat on the board in the regular election was close, but in the end political newcomer Cupchoy beat out longtime board member Gerri Guzman.

“Our district is entering a new era, with board members who each bring to the table a unique lens that will hopefully facilitate a vision that allows for a more holistic approach to education,” Cupchoy said.

“We did it!” Cisneros told the filled to capacity room.

“I’m a product of [MUSD] and I just want to raise it to what it can be…I plan on accomplishing great things for these students.”

The outgoing Montoya was also honored by local city officials and had some heartfelt words to say before leaving his seat.

“I was never accountable to one union organization or donor and as always I was accountable to the parents,” he said reflecting on his two year. “As a parent I will always strive to make decisions in the best interest of children…As I leave office tonight I don’t see it as a loss, I see it new friendships, new experiences, new partnerships, new horizons.”

During the meeting, a clearly emotional Guzman said goodbye to the seat she held for 12 years. Local officials and parent groups honored her for her service, with several praising her for being a strong voice for students on the board.

“If I had to sum up what I’m feeling tonight reflecting on my 12 years of serving, it would definitely be grateful,” she said emotionally. “I want to thank my constituents, those who have held me accountable, those who have been mad as heck and those who have been supportive along the way.”

The meeting was the last of the year for the board, which decided to reorganize and selected the board’s fifth member, David Vela, to serve as board president, Cardenas as vice president and Cisneros as the board’s clerk. Vela quickly emphasized the importance of focusing on the implementation of new common core standards.

“It is my priority that we are promoting transparency in this district at every level,” he said. “We must continue making decisions based on what will best serve the students of Montebello and we must do so in an inclusive manner.

The first board meeting of 2014 is scheduled for Jan. 16.

Variety Boys and Girls Club: 64 Years of Holiday Giving

December 19, 2013 by · Leave a Comment 

More than one thousand boys and girls received toys and other gifts last Saturday, Dec. 14 at the Variety Boys and Girls Club’s 64th annual Family Holiday and Toy Giveaway event in Boyle Heights.

The youth, ages 6 to 17 and all from needy families, received free school supplies, toys, balls and pies, and 41 extra special and lucky youth took home a brand new bike.

The program is so popular, some participants started lining up outside the Boyle Heights institution three days before the event, which was briefly interrupted for a special ribbon-cutting ceremony to commemorate the opening of the club’s new Gary E. Milgard Foundation Aquatic Facility.

“The investment by the Gary E. Milgard Foundation will impact the health and increase the physical activities of our members in a community that is working to reduce the higher-than-county averages of obesity in youth and adults,” said Cris Arzate, Variety Boys and Girls Club executive director.

The ceremony ended with a bidding war between a number of volunteers – namely Dr. Diane Araujo – who offered the winning bid to “christen” the pool by having Jay Swerdlow, Variety Boys and Girls Club board chairman, jump into the 40-degree water in their new pool.

Variety Club members are very excited about the latest addition to their facility, which they said will offer hundreds of youth who go to the club, along with a variety of partners including early childhood programs, children with disabilities and seniors the opportunity to learn how to swim, enjoy physical therapy, enter competitive swimming opportunities, or just have fun during the year in a neighborhood with few public pools.

Families and volunteers were treated to food and refreshments at a street carnival held in front of the club on Cincinnati Street and sponsored by the Brent Shapiro Foundation, another of the club’s partners. The foundation rewards middle and high school aged youth who stay sober and go to college. Famed attorney and one of the founders of LegalZoom.com, Inc., Robert Shapiro, his wife Linell and son Grant established the foundation in honor of their son and brother, Brent, who died from an overdose. The foundation’s goal is to educate and incentivize youth to learn about the disease of alcohol and drug dependence and its dangerous consequences.

The Brent Shapiro Foundation teamed up with the Variety Boys & Girls Club staff to organize the street carnival for the 75 Brents Club members. The club members were also given toys by the boys and girls club.

People living near the club on Cincinnati Street were also invited to attend the carnival as guests of Variety and the Brent Shapiro Foundation. The carnival attractions included food, ice cream and shaved ice trucks, a 3-story Ferris wheel, game booths, picture booth, and free toys.

For more information, visit www.vbgc.org.          

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