December 23, 2010 Issue

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

Bikers Help Deliver Santa’s Gifts

December 23, 2010 by · 3 Comments 

From the outside they look like tough bikers, dressed in leather vests and boots and bandanas.

But that rough image was cracked wide open last weekend when a group of bikers’ decided to show their softer, more compassionate side by giving gifts to children at a local public housing complex.

Hardcore bikers delight in giving kids their own set of wheels for Christmas. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

 

They did it as part of S.W.A.T. on Patrol Ministries’ 3rd Annual Christmas Rolling Agenda at Ramona Gardens on Dec. 18. Hosted by World Faith Ministries (WFM), the holiday event included guest speakers, live performances, and a toy giveaway.

Forgoing his usual sled and reindeer for a motorcycle sidecar, Santa and his many helpers passed out shiny new bikes and other toys and goodies to the boys and girls of Ramona Gardens.

A small child smiles happily after receiving an unwrapped gift.

 

World Faith Ministries Evangelist Gabriel Garcia, himself a former a Ramona Gardens resident, emceed the holiday event that included live entertainment, as well as the gift giveaway.

Among the featured performers was 12-year-old Ryan Areyan, “Maxso the Artist,” who belted out some tunes for his young fans.

Santa’s biker friends lent a helping hand with donations and helping to run the event: God Side Ministry, Rolling Deep 4 Charities, CCHR Teamster Riders and Red Line Bikers. Other sponsors included city council candidate Rudy Martinez, the US Marines’ “Toys for Tots” program, Rancho Specialty Hospital, Williams & Sons Jewelry, and Starbucks.

Santa Claus was played by George Carrera.

Ramona Gardens kids on the “nice list” receive goodie-bag stockings from Santa, and be handed an unwrapped gift from a volunteer. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

Immigrant Youth Dreams Denied; Still They Persevere

December 23, 2010 by · 6 Comments 

Last Saturday was a sad day for millions of young undocumented immigrants, their families and supporters, as the passage of the DREAM Act fell short in the Senate and backers were unable to overcome a bipartisan filibuster of the measure that would have given some young undocumented immigrants a path to citizenship.

The final vote was 55 to 41 on Dec. 18, five short of the 60 needed to advance the bill for final debate in the Chamber.

The vote was widely viewed as the last best chance for some measure of immigration reform this year.

Heavily pushed by the Latino community and immigrant rights groups, passage was considered a long overdue down payment on Pres. Obama’s promise to act on immigration reform.

Much more restrictive than former versions of the bill, the DREAM Act would have given some young undocumented immigrants a path to citizenship, if they entered the US before age 16, had lived here for at least 5 years, graduated high school or received a GED and if they completed two years of college or two years in the military. The process, which included a number of fees, would take 10 years to complete.

Supporters of the measure said it is unfair to penalize young people who through no choice of their own entered the country illegally, and for the most part, know no other home than the US.

Opponents saw the DREAM Act as a step toward amnesty, and hailed its failure.

“With the DREAM Act and other amnesty proposals off the table, the [next] Congress will have an opportunity to implement immigration reforms that place the interests and concerns of the American people ahead of those of illegal aliens,” said Dan Stein, president of the Federation for American Immigration Reform (FAIR), in a statement hours after the vote.

Locally, immigrant rights groups held viewing parties for the Senate, which they expected to come in the late afternoon; but the vote and crushing disappointment came hours earlier.

With emotions running high, a group of students and supporters marched in the rain from the CHIRLA office on 3rd Street to the UCLA Labor Center several blocks away in MacArthur Park.

There, students spoke out, comforted each other and allowed themselves to be interviewed by the many media outlets covering the breaking news.

Isaac Barrera was surrounded by DREAM Act students and supporters at a viewing party when he heard the vote. He is a Boyle Heights resident and Pasadena City College student.

“At first I didn’t know they were done [voting], I was still hopeful for it,” he said. “Everybody was like wow, there’s so much emotions running wild, everybody was all down, and crying there were tears everywhere.”

Barrera, 20, was in the first graduating class of the Ed Roybal Learning Center. He wants to become a professional photographer and plans to transfer to UCLA or Cal State Northridge.

While he barely remembers immigrating at the age of five, the painful memory of crossing the border illegally is still an open wound for his family.

He said his father came first, than sent for his mother and him and his brother. “Just like many of the kids here, their parents risked their whole life to come to this country, and then for politicians to play with us like this—all that struggle, all that sacrifices goes out the window.”

Barrera said people should know the tragedy of being denied the DREAM Act.

“All those politicians who probably have never met an undocumented person in their life. It’s real; it’s something that’s happening. It’s very real. I’m here and I’m undocumented. It’s real,” he said still processing the sad news.

Francisco Arias, a student at Los Angeles Valley College, was among the undocumented students who marched from CHIRLA’s office to the Labor Center. Arias said he felt a strong sense of unity marching with his peers.

“Together we are unafraid of the government and that’s the way it should be. In democracy the government has to be afraid of the people, not the people from the government. And they have to protect us and they have to embrace our future so we can give back to this country,” he told EGP.

Arias just earned his Associate’s Degree in Computer Science and hopes to transfer to UCLA. He was born in El Salvador and immigrated to the US at the age of 14. He thought the passing of Bush-era tax cuts had secured republican votes for the DREAM Act.

Arias said he feels deceived.

“[I don’t know] why they want to criminalize us, the ones who have chosen [education], a higher way to life. I think it’s unfair and we didn’t see justice today in the Senate, we saw corrupted interest,” he said.

Arias said “America failed this time” and the world was watching. “I hope they change their mind, hopefully soon,” he said.

Arias had hoped the DREAM Act would open the way for him to become documented, continue his education and become employed in order to finance his education.

“I could get a job doing something to pay for my education, to pay for a four-year university but they denied us that dream we had. But the battle is not over, right now. The battle is over when we accept the defeat and we haven’t accepted it yet, we’re going to keep fighting for 10, 20, 30 years because we fight for what is right,” he said.

He plans to apply for independent scholarships and find cash-paying jobs related to computer repair, he told EGP.

Erick Huerta, 26, a Boyle Heights resident and local blogger, was also at the UCLA Labor Center.

“I woke up to the vote, we were celebrating—sort of preemptive celebrating the night before—and I woke up around 8:30 and it was like five minutes before the no-vote. I was still kind of half asleep and hadn’t processed it but now it’s starting to hit me slowly,” he said.

Huerta is a journalism student at East Los Angeles College and a member of DREAM Team Los Angeles. He plans to transfer to Cal State Northridge or the University of Southern California.

While the DREAM Act’s failure was bad news, Huerta pointed out that while things are not getting any better, they’re not really getting worse either.

“It hasn’t changed anything. I’m still undocumented, I’m still going to finish school. I’m still going to do what I’ve always been doing except now it’s a little more depressing because I have to wait that much longer,” he said. “But if I have to wait much longer for the DREAM Act I’ll probably end up aging out because I’m already 26. That’s one of the possibilities.”

San Gabriel resident Sergio Salazar wore a cap and gown for the vote. He recently graduated with a double major in Political Science and International Studies from California Lutheran University; he previously attended Pasadena City College.

Salazar was born in Mexico but has been in the US since he was a year and half old. He considers himself an undocumented American.

“I do exist, this is my country, I’m an American,” he said. “I’m disappointed with what happened today with the Senate because I was hoping that the Senate was going to vote with their conscience. I’m an example of how the immigration system is broken. I actually went through the legal way to try to become documented.”

Salazar’s mother remarried and their immigration paperwork fell through when his step-father passed away, “so the DREAM Act was the only way that lawyers have told me that I can get legalized.”

He said he hid his legal status until recently when he felt compelled to join other undocumented students and ask for the DREAM Act to be passed.

“The way I see it is, if we get deported and we don’t tell our stories, it’s as if we never existed in the US. So I’d rather get deported while the world is watching. I’d rather get deported knowing that at least my story got told,” he said.

Salazar says he will continue to fight and will not “go down with my head down.”

“I’m going to continue to fight because I know that there are other undocumented students and other unknown Americans out there that are looking for someone to represent them and I feel that that has been my calling right now,” he said. “If they’re listening I just want them to not to be afraid because there is hope, maybe it’s not the hope that we want, but eventually we will achieve it.”

Niegan Sueño de Jovenes Inmigrantes

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

El sábado pasado fue un día triste para millones de jóvenes inmigrantes indocumentados y sus familias y amistades, ya que los partidarios fueron incapaces de superar un bloqueo de dos partidos y faltaron los suficientes votos en el Senado para aprobar el DREAM Act, una medida que hubiera proveído un camino hacía la ciudadanía para ciertos jóvenes indocumentados por todo el país.

Una nota por voluntarios de CHIRLA indica que todo lo que le piden a Santa Claus este año es la aprobación del Dream Act. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

La votación final fue 55 a 41 el 18 de diciembre, cinco votos por debajo de los 60 necesarios para avanzar en el proyecto de ley para un debate final en la Cámara.

El voto ampliamente fue previsto como la última oportunidad para cierta medida de una reforma migratoria este año y fue respaldado fuertemente por la comunidad latina y una coalición de grupos defensores de derechos de inmigrantes.

Mucho más restrictiva que las versiones anteriores del proyecto de ley, el DREAM Act le hubiera dado la oportunidad de legalización a algunos jóvenes indocumentados quienes inmigraron a los EE.UU. antes de los 16 años de edad, habían vivido en el país por un mínimo de 5 años, si se habían recibido de una preparatoria estadounidense o recibieron su Diploma de Educación General (GED) y si completaron dos años en una universidad o dos años en el ejército. El proceso, que incluía un número de cuotas, tardaría 10 años en completarse.

Los partidarios de la medida, alegaban que es injusto penalizar a los jóvenes que no formaron parte de la decisión de inmigrar al país ilegalmente, y que en su mayor parte, no conocen otro hogar más que los EE.UU.

Los opositores llamaban el DREAM Act un paso hacia una amnistía no merecida, y celebraron el fracaso de la propuesta ley.

“Con el DREAM Act y otras propuestas de amnistía descartadas, el [próximo] Congreso tendrá la oportunidad de implementar reformas de inmigración que prioriza los intereses y las preocupaciones los ciudadanos estadounidenses por delante de los de los extranjeros ilegales”, dijo Dan Stein, presidente de la Federación para la Reforma de Inmigración Americana (FAIR), en un comunicado horas después de la votación.

A nivel local, grupos defensores de los derechos de inmigrantes realizaron reuniones para ver la votación televisada del Senado y habían anticipado que el voto sería el sábado por la tarde, pero el voto decepcionante se produjo horas antes.

Con emociones alteradas, un grupo de estudiantes y simpatizantes marcharon bajo la lluvia desde la oficina de la Coalición Pro Derechos Humanos del Inmigrante en Los Ángeles (CHIRLA), ubicada en la calle 3rd, hasta el UCLA Labor Center ubicado a varias cuadras cerca del Parque MacArthur.

Allí, los estudiantes hablaron, se consolaron mutuamente y se sometieron a entrevistas por los medios de comunicación que cubrían la noticias de última hora.

Isaac Barrera, residente de Boyle Heights y estudiante de Pasadena City College, estaba rodeado por otros estudiantes indocumentados y simpatizantes cuando escuchó el resultado de la votación.

“Al principio no sabía que ya se había concluído [el voto], yo todavía tenía esperanza que sería aprobado,” él dijo. “Todo el mundo estaba como hay caray, habían tantas expresiónes de emociones sin control, todo el mundo estaba triste, y llantos—habían lágrimas por todas partes.”

Barrera, de 20 años, se recibió del primer cohorte de la preparatoria Ed Roybal Learning Center. Él quiere ser un fotógrafo profesional y tiene planes para asistir a UCLA o Cal State Northridge.

A pesar de que él apenas recuerda emigrar a la edad de cinco años, el recuerdo doloroso de cruzar ilegalmente la frontera sigue siendo una herida abierta para su familia. Su padre entro al país primero y luego envió para su madre, su hermano y él.

“Al igual que muchos de los jovenes aquí hoy, nuestros padres arriesgaron sus vidas para traernos a este país y ahora los políticos juegan con nosotros así—es como si todas nuestras batallas y sacrificios fueron en vano,” él dijo.

Barrera dijo que la gente debe saber de la tragedia de negarles el DREAM Act.

“Todos esos políticos probablemente nunca han conocido a una persona indocumentada jamás en su vida. Es algo real, es algo que está sucediendo. Es muy real. Estoy aquí y soy indocumentado, [el sufrimiento] es real,” él dijo aún procesando de la triste noticia.

Francisco Arias, un estudiante en Los Angeles Valley College, estuvo entre los estudiantes indocumentados que marcharon desde la oficina de CHIRLA hasta el Centro de Trabajo de UCLA. Arias dijo que al marchar bajo de la lluvia, él sintió un fuerte sentimiento de unidad con sus compañeros.

“Juntos no tememos al gobierno y así debe de ser. En la democracia el gobierno tiene que temer a la gente, no la gente al gobierno. Y nos tienen que proteger y aceptar nuestro futuro para que podamos devolverle algo a este país,” él dijo a EGP.

Arias acaba de obtener su Licenciatura Asociada en Ciencias de la Computación y espera transferirse a UCLA. Él nació en El Salvador y inmigró a los EE.UU. a la edad de 14 años. Él pensó que la aprobación de los recortes de impuestos había asegurado los votos republicanos para el DREAM Act.

Arias describió su sensación después de la votación como un engaño. “[No sé] por qué quieren criminalizarnos, los que hemos elegido [la educación] un camino para superarnos y creo que es injusto y que no se hizo justicia hoy en el Senado, se vio corrupción de interés,” él dijo.

Él afirma que la batalla para el DREAM Act no ha concluído y seguirá por cuantas más décadas se necesitan porque están luchando por lo correcto,” él dijo.

Erick Huerta, residente de Boyle Heights y periodista en la Internet, también estuvo en el Centro Laboral de UCLA por la mañana captando el resultado desilusionante.

“Desperté justo durante la votación. Había celebrado—la noche anterior habíamos celebrado en avanzado—y me desperté a las 8:30 y fue como cinco minutos antes del voto derrotado. Todavía estaba medio dormido y no lo había aceptado, pero ahora está empezando a pegarme lentamente,” él dijo.

Huerta es un estudiante de periodismo en el East Los Angeles College y es miembro de DREAM Team Los Ángeles, un grupo de estudiantes quienes están luchando para la ciudadanía. Huerta planea transferirse a Cal State Northridge o la Universidad del Sur de California.

Mientras que el fracaso del DREAM Act fue una mala noticia, Huerta señaló que mientras que las cosas no están mejorando para ellos, en realidad no están empeorando tampoco.

“No ha cambiado nada. Todavía estoy sin papeles, todavía voy a terminar mis estudios, todavía voy a hacer lo que siempre he estado haciendo sólo que ahora es un poco más deprimente porque tengo que esperar mucho más tiempo,” Huerta dijo. “Y si tengo que esperar mucho más tiempo para el DREAM Act probablemente ya no calificaré porque actualmente tengo 26 años. Esa es una de las posibilidades.”

Sergio Salazar, residente del Valle de San Gabriel, llevaba puesto una toga y birrete durante la votación. Él recientemente se graduó con una doble licenciatura en Ciencias Políticas y Estudios Internacionales en la Universidad Luterana de California, y previamente asistió a Pasadena City College.

Salazar nació en México a la edad de un año y medio fue traído a los EE.UU. por su madre, y él se considera un americano indocumentado.

“Yo existo, este es mi país, yo soy estadounidense,” él dijo. “Estoy decepcionado con lo sucedido hoy con el Senado, porque yo esperaba que el Senado iba a votar con su conciencia. Yo soy un ejemplo de cómo el sistema de inmigración está roto. De hecho, sí intentamos los tramites para ser documentado.”

La madre de Salazar se caso a un ciudadano pero sus documentos de inmigración fracasaron cuando su padrastro se murió, “los abogados me han dicho que el DREAM Act es la única manera que puedo conseguir la legalización.”

Solo recientemente él paro de ocultar ser indocumentado porque se sentía obligado a unirse a otros estudiantes indocumentados y pedir que el DREAM Act sea aprobado.

“Mi modo de verlo es así, si somos deportados y no contamos nuestras historias es como si nunca existimos en los EE.UU.. Así que yo prefiero arriesgar ser deportado mientras que el mundo está mirando y ser deportado sabiendo que por lo menos mi historia se conoció,” él dijo.

Salazar dice que él también seguirá luchando y que no se va dar por vencido.

“Voy a seguir luchando porque sé que hay otros estudiantes indocumentados y otros americanos desconocidos por ahí que están buscando a alguien que los represente y siento que ese es mi llamado en este momento,” él afirmó. “Si me están escuchando [otros estudiantes indocumentados] sólo quiero que sepan que no deben tener miedo porque sí hay esperanza, tal vez no es la esperanza que queremos, pero lo lograremos.”

Concejal de Commerce Resigna Después de Declarase Culpable

December 23, 2010 by · 2 Comments 

El Concejal de Commerce Hugo Argumedo el martes fue obligado a resignar su puesto después de declararse culpable de firmar una declaración falsa durante procedimientos una demanda civil entre la ciudad y un antiguo abogado de la ciudad.

El lunes, el Juez del Corte Superior Henry Barela también prohibió que el Argumedo se postule a un puesto público durante los próximos tres años.

Bajo un acuerdo para evitar el cargo de un delito grave por perjurio, Argumedo se declaró culpable a un cargo menor de obstrucción de la justicia, dijo Sandi Roth, vicefiscal del distrito.

El Fiscal del Distrito presento el caso contra Argumedo el 14 de diciembre en el cual él se declaró culpable de presentar una declaración jurada falsa que había certificado como verdadera en una demanda entre la Ciudad de Commerce y el ex abogado de la ciudad Francisco Leal.

Leal presentó la declaración jurada falsa, firmada por Argumedo, para defenderse de las acusaciones de que él no pagó una indemnización a la ciudad después de una disputa contractual.

Roth dijo que las acciones de Argumedo resultaron en gastos legales adicionales para la ciudad y una “injusticia.”

Una batalla legal entre la ciudad y Leal llegó a que Argumedo presentó su declaración jurada falsa, según Roth. La disputa fue por dinero que cada parte consideró que se le debía.

En una demanda de 2006 que él presentó después de ser despedido por la ciudad, Leal afirmó la ciudad le debía dinero. La ciudad lo contra demando y el resultado del caso fue un arreglo de $70.000 que Leal debía pagarle a la ciudad.

Argumedo se involucro y firmo la declaración cuando resulto una pelea por la indemnización, y los hechos llegaron hasta al momento que él entró al acuerdo de culpabilidad, ella dijo.

Leal negó a pagarle los $70.000 a la ciudad, y dijo que el consejo nunca votó a favor de esa cantidad y porque posteriormente él había ofrecido $20.000, él alegaba que solo tenía que pagar la menor cantidad. La ciudad respondió al demandar a Leal por el incumplimiento del acuerdo de la cantidad de $70.000.

Mientras tanto, Argumedo había firmado una declaración jurada respaldando la demanda de Leal que indicaba que él consejo nunca votó para recibir los $70.000. Pero los fiscales dijeron que el ayuntamiento sí votó y rechazaron la indemnización de $20.000. La votación se realizó a puerta cerrada, pero hay apuntes oficiales y un rastro de documentación, dijo Roth.

El Fiscal del Distrito inicio su investigación al caso después de una denuncia presentada en 2008. Roth cree que Argumedo tenía conocimiento completo de lo que estaba haciendo cuando firmó la declaración jurada falsa.

La rápida admisión de culpabilidad por Argumedo y su acuerdo para renunciar del consejo y no postularse para otro cargo por tres años, cambio el castigo de ser delito grave a un delito menor, ella dijo.

Argumedo hizo su salida oficial al inicio de la reunión regular del concilio del martes por la noche, la última reunión programada para el año. Pero antes de discutir el “arrepentimiento” que tenía sobre su tiempo en el consejo, enumeró los “logros” que presidió desde ser elegido para el consejo por primera vez en 1996, incluyendo la apertura del Hotel Crown Plaza, la adquisición de las tiendas Citadel Outlet, la creación de la Comisión de Educación, y la reestructuración del Programa de Becas de Commerce.

Después de esta larga descripción de sus logros y algunos que inicialmente fueron vistos como “controversiales,” Argumedo, finalmente comenzó a explicar lo que llego a la declaración jurada falsa.

Él firmó la declaración jurada apoyando la indemnización de $20.000 porque sentía que la ciudad no había cumplido de su parte, Argumedo dijo.

Se le dio la oportunidad de retirar su declaración jurada, al igual que a la ex concejal Rosalina López, quien también firmo una declaración jurada en apoyo a la demanda de Leal, pero él fue desalentado por la manera “intimidante” del abogado de la ciudad, Eduardo Olivo.

“Sentí que él literalmente le decía a Rosalina—yo recuerdo como él le decía—‘usted perderá su casa, usted será detenida.’ En retrospectiva, tal vez las declaraciones eran correctas,” él dijo.

Argumedo dijo que “no podía confiar en los consejos del Señor Olivo al momento porque él estaba involucrado en la conspiración y la planificación de la adquisición ilegal de la ciudad de Vernon.”

Sin embargo admitió que “fue un error” por su parte firmar la declaración jurada falsa, pero justo antes de dejar su asiento, Argumedo dijo que lo hacía de manera “regañadientes.”

El discurso de renuncia de Argumedo enfureció a la alcaldesa Tina Baca Del Río, quién sentía que no había necesidad de culpar al procurador de la ciudad. “Si en verdad se le encuentra culpable de algo, luego de tomar el castigo, lo debe tomar como un hombre,” ella dijo.

Ellos le dieron la oportunidad a Argumedo de retractar su declaración, y añadió que no había “intimidación” por parte de Olivo. “Todos somos chicas y chicos grandes,” ella dijo.

Baca Del Rio dijo que el apoyo de Argumedo para Leal fue en contra de los intereses de la comunidad. “Hugo optó por ponerse al lado de Francisco Leal. No podíamos entender por qué un concejal haría tal cosa, ya que este hombre [Leal] tomó el dinero que le pertenecía a la gente de esta comunidad,” ella dijo.

El plazo de Argumedo en el consejo se vencía este marzo, pero él no se había postulado durante la reciente fecha de limite. El portavoz de Commerce Brian Wolfson dijo que la ciudad tiene la opción de nombrar o elegir a alguien para terminar el plazo, o dejar el puesto abierto hasta las próximas elecciones, que son en marzo.

Seis otros miembros del consejo de Commerce han resignado su cargo desde la incorporación de la ciudad en 1960. Las últimas personas a renunciar del ayuntamiento fueron Ricardo Vásquez y Robert Eula en 1984. Ambos habían sido declarados culpables de solicitar y aceptar sobornos, y no refutaron los cargos federales en su contra.

Intensas Lluvias Provocan Inundaciones y Apagones

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

Las intensas lluvias que azotaron el Sur de California desde el pasado viernes intensificaron el miércoles, 22 de diciembre, y provocaron inundaciones en localidades como los Condados de Los Ángeles y Orange, y el corte de carreteras a lo largo de todo el estado.

A nivel local, los residentes del Este de Los Ángeles fueron afectados a las 2:45p.m. cuando el servicio del tren ligero Metro Línea de Oro se suspendió entre las estaciones de Mariachi y Maravilla debido a un corte de electricidad. Metro respondió transportando a pasajeros entre las estaciones a bordo de autobuses.

El servicio de tren entre San Juan Capistrano y Oceanside también se vio interrumpido durante varias horas debido a los desprendimientos.

La Patrulla de Caminos de California (CHP) justo después de las 3 p.m. reporto que secciones de las autopistas 110 hacía el sur, la autopista 91 en Riverside, la autopistas 710 en Long Beach y la autopista 10 de Santa Mónica se habían inundado.

Toda la tarde el Servicio Nacional de Meteorología alerto de inundaciónes repentinas en zonas del Condado de Los Ángeles, incluso el Centro de Los Ángeles y las ciudades de Montebello y Monterey Park.

Las autoridades locales pedieron que los residentes y trabajadores de esas áreas eviten las zonas con potencial de inundaciones “extensas.” En un comunicado informaron de que están llevando a cabo el rescate de los residentes atrapados.

Los equipos de emergencia buscan a una persona que pudo ser arrastrada por una fuerte corriente del río de Los Ángeles, en la zona de Studio City,? Devin Gales, portavoz de los bomberos de la ciudad.

Commerce Councilman Resigns After Pleading Guilty To Misdemeanor

December 23, 2010 by · 1 Comment 

Commerce City Councilman Hugo Argumedo was forced to resign on Tuesday after pleading guilty to signing a false statement in a civil lawsuit.

On Monday, Superior Court Judge Henry Barela also prohibited Argumedo from running for office during the next three years.

Argumedo pleaded to a misdemeanor count of obstruction of justice, while avoiding a felony count of perjury by declaration, said Deputy District Attorney Sandi Roth.

The D.A. filed the case against Argumedo on Dec. 14. He pleaded guilty to submitting a false affidavit that he had certified as true in a civil lawsuit between the City of Commerce and former city attorney Francisco Leal.

Leal filed the false affidavit signed by Argumedo to defend against allegations that he did not pay a settlement to the city after a contractual dispute.

Roth said Argumedo’s actions resulted in additional legal fees for the city and a “miscarriage of justice.”
A legal fight between the city and Leal led up to Argumedo filing his false affidavit, according to Roth. The dispute was over money each party felt it was owed.

In a 2006 lawsuit that he filed after he was let go by the city, former city attorney Leal claimed the city owed him money. The city countersued and was awarded a $70,000 settlement agreement.

A fight over the amount of that settlement was where Argumedo’s involvement leading up to his guilty plea came in, she said.

Leal refused to pay the $70,000, saying the council never saw, and never voted on, a $20,000 settlement amount he had initially offered. By this point the city was suing Leal for breaching the settlement agreement set at the $70,000 amount.

Meanwhile, Argumedo had signed an affidavit backing Leal’s claim that the council never voted on Leal’s $20,000 offer. But D.A. prosecutors said the city council did vote on and ultimately rejected the $20,000 settlement amount. The vote was made in closed session, but there are minutes and a paper trail, Roth said.

The D.A. began looking into the case after a complaint was filed in 2008. Roth believes Argumedo had complete knowledge of what he was doing when he signed the false affidavit.

An early admission of wrongdoing by Argumedo, and his agreement to resign from the city council and not run for office for three years, mitigated his situation down from a felony to a misdemeanor, she said.

Argumedo left the dais on Tuesday after announcing his resignation. (EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou)

Argumedo made his official exit at the beginning of Tuesday night’s regular council meeting, the last one scheduled for the year. But before discussing the one “regret” he had about his time on council, he enumerated “accomplishments” that he presided over since getting elected to the council for the first time in 1996, including the opening of the Crown Plaza Hotel, the purchase of the Citadel Outlet stores, creation of the Education Commission, and the restructuring of the Commerce Scholarship Program.

After this lengthy set-up in which he described some of his accomplishments as being initially seen as “controversial,” Argumedo finally turned his focus to explaining what led up to filing the false affidavit.

He said he signed the affidavit supporting Leal’s $20,000 settlement amount because he felt the city had not honored its agreement.

He was given a chance to withdraw his affidavit, as did former Councilwoman Rosalina Lopez, who had also signed an affidavit supporting Leal’s claim, but was put off by the “intimidating” manner of their city attorney, Eduardo Olivo.

“I felt he was literally telling Rosalina, I recall him vividly telling her, you are going to lose your house, you are going to be arrested. In retrospect, maybe the statements were correct,” he said.

Argumedo said he “could not trust Mr. Olivo’s advice at the time due to him having been involved in the plotting and planning of the illegal takeover of the city of Vernon.”

Still he admitted that “it was a mistake” on his part to sign the false affidavit, but right before leaving the dais, Argumedo said he was doing so “reluctantly.”

Argumedo’s resignation speech angered Mayor Tina Baca Del Rio, who felt there was no need to blame their city attorney. “If indeed you are found guilty of something, then you take that judgment, you take that as a man,” she said.

They gave Argumedo the opportunity to retract his affidavit, she said, adding that there was no “intimidation” on the part of Olivo. “We’re all big girls and big boys,” she said.

Baca Del Rio said Argumedo’s support of Leal was counter to the interest of the community. “Hugo chose to take sides with Francisco Leal. We couldn’t understand why a councilmember would do such a thing, being that this man [Leal] took the money that belonged to the people of this community,” she said.

Argumedo’s city council seat is up in March, but he had not filed to run again. Commerce spokesperson Brian Wolfson said the city has the option of appointing or electing someone to finish the term, or leaving the spot open until the next election, which is in March.

Six other council members have resigned from office since the city’s incorporation in 1960. The last people to resign from Commerce City Council were Ricardo Vasquez and Robert Eula in 1984. Both had been found guilty of soliciting and accepting bribes. They pleaded no contest to the federal charges against them.

Legacy LA Ocupará Espacio en Ramona Gardens

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

Legacy L.A.—una organización sin fines de lucro que ofrece programas de intervención de pandillas para jovenes clasificados como pandilleros o en riesgo de ser pandilleros—comenzará a proveer servicios desde una oficina modular en las viviendas públicas Ramona Gardens.

La organización, basada en los edificios posteriormente usados por soldados (conocido como el “armory”) en Hazard Park, usará una de cuatro oficinas dentro de un edificio modular en la vecindad, dijo Lou Calanche, directora ejecutiva de Legacy L.A.

La oficina le dará a la organización la habilidad de establecer una presencia dentro de las viviendas.

“Durante el verano muchos jovenes comenzaron a usar inhalantes—un montón, como todos los días,” dijo Calanche.

El consumo de la droga estaba a plena vista y en un caso, una niña de 13 o 14 años de edad entró en un coma a consecuencia de drogarse, ella dijo.

Legacy LA respondió con ir a la vecindad, ubicada a unas cuadras de sus oficinas a la base de una colina, con el fin de establecer una presencia y disuadir el uso de las drogas, ella agregó.

“La oficina modular nos permitirá ser más visibles,” dijo Calanche.

Al momento la organización planea operar su programa “After the Bus” (Después del Autobús Escolar) en la oficinal modular pero también esta considerando proveer programas para niños chiquitos como tiempo de lectura, y realizar reuniones de padres en el lugar, ella dijo.

Sin embargo, Legacy LA no desocupará la antigua armería, afirmó Calanche.

Concejo Nombra Nueva Secretaria Municipal de Bell Gardens

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

El Concejo de la Ciudad de Bell Gardens ha nombrado a Rosalia A. Conde como la nueva Secretaria Municipal, un puesto que ella cumplía de manera temporal desde julio.

Rosalia A. Conde llena el puesto de Secretaria Municipal. Foto cortesía de la ciudad de Bell Gardens

Conde es Secretaria Municipal Certificada y Notaria Pública. Ella tiene cuatro años de experiencia como Secretaria Municipal Principal y Subsecretaria Municipal de la Ciudad de Covina. Conde también tiene siete años experiencia trabajando por el buffet de abogados Morrison & Foerster.

“La Secretaria Municipal tiene una enorme responsabilidad de asegurar un gobierno accesible y transparente y retener la confianza del público,” dijo la alcaldesa Jennifer Rodríguez en un comunicado de prensa. “Tengo la máxima confianza en la Señorita Conde, y sé que ella esta muy calificada para cumplir con las complejas exigencias de esta posición.”

De acuerdo al anuncio de la cuidad, la Secretaria Municipal es responsable de supervisar todos los registros oficiales de la ciudad, contratos y convenios; preparar agendas y apuntes del consejo; ser la oficial de elecciones de la ciudad, y dirigir las operaciones del día a día del departamento. Todos los documentos oficiales de la ciudad se mantienen en la Oficina del Secretaria Municipal como registros permanentes e incluyen ordenanzas y resoluciones, contratos, escrituras, convenios, y actas del concejo y las comisiónes, según el informe.

County Supervisors Approves Union Pacific Traffic Study

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

The County Board of Supervisors approved a comprehensive traffic study of an East Los Angeles neighborhood near the Union Pacific Rail Yard on Dec. 14.

But a week after the Board’s decision to request another study, public works officials who say they’ve already conducted a comprehensive study are scratching their heads.

“That’s something we need to work with the [First] District on, as to exactly what they’re ordering us to do,” County Traffic Investigator James Chon told EGP on Tuesday.

The new “comprehensive” study was proposed by Supervisor Gloria Molina after residents and other stakeholders in the community failed to get desired traffic safety measures approved through the normal channels.

But Chon said they are trying to get more clarification from Molina’s office. “For us to see a motion to do another study kind of baffles us a little bit,” he said.

The motion, which did not give a deadline for the study, states that “community input” should be included in the process, and that the analysis process should be handled by the County Public Works Department.

Molina’s motion asserts “there clearly are traffic problems that must be addressed” in the Union Pacific Neighborhood, even though the County’s Public Works department and the Highway Safety Commission have rejected the resident’s requests to install traffic control measures.

The County has made a “significant investment” into the residential aspect of the community, which consists of a heavy industrial and trucking area located right next to single-family homes and schools. The County has built a new park and opened two new childcare and community centers in the area, the motion reads, but conflicting land uses “present unique challenges in planning for pedestrian and traffic safety.”

Chon said the traffic commission and the public works department have a very technical focus and is set up to look at existing conditions. A planning-focused agency may be better equipped to address the vision and future goals of a community, he said.

Molina’s motion sets the new study apart from past studies by suggesting the traffic commission look at “nontraditional” methods of getting speed and traffic volume down to “acceptable levels.”

Chon admitted they have not looked at “nontraditional” methods for traffic calming, but he maintained that a “planning type” approach, involving the Community Development Commission or even the Regional Planning Commission would be more up to the task.

The Community Development Commission “may be able to see things we may not,” he said, which is why he feels it would be “healthy to contact them.”

At the Highway Safety Commission meeting, Guillermo Villalobos, one of the commissioners who directly represents the Union Pacific neighborhood, “recommended doing more of a planning type of study, rather than an operational type of study, which is the type of study we usually conduct,” Chon said.

Those commissions as well as the County Board of Supervisors would be able to “look at the technical [traffic] report, and based on those studies, they may make their own decision with respect to what is best for the community,” he said.

Though not stated in the motion, a spokesperson for Molina said the new study would focus on a “multi-modal” type of study, which assesses traffic needs of a neighborhood based not just on automobiles, but also buses, bicycles and pedestrian.

But Chon said this was the approach they had already recommended to the original applicants of the traffic measures.

In a letter dated Dec. 6 to East Yard Communities for Environmental Justice, the Traffic and Lighting Division director recommended a relatively new method for assessing traffic needs described in the National Cooperative Highway Research Program Report 616. The letter also referred the applicants to the manager of the Community Development Commission.

But Molina’s office said there is no need to go to the County’s planning agencies. Keeping the study in the Public Works Department, hiring a consultant to guide the project, and looking at non-traditional traffic calming methods is “worth a shot,” her spokesperson said.

The traffic engineers could always study the options “in even greater detail,” she said. “It is important to our office to exhaust everything. We need to know for certain,” she said.

Chon said if that’s the case, they might end up having to look into hiring a consultant to help them.

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