CARTOON: Clean Corn

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

EDITORIAL: Our Wish for You This Merry Season

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

As the old saying goes, “Be careful what you wish for.”

While we need the rain — which is not too hard to live with when it comes in small doses — this week’s torrential downpours have caused a lot of problems on our streets and our hillsides.

In a short time, for some maybe already, the wicked weather will soon be but a memory.

But for the homeless and those struggling to make ends meet, the wet weather has been an added burden. Yesterday, the Los Angeles Homeless Service Authority issued a plea for any “available beds you might have for homeless families… right now or even beds that will be opening up in the next week or so.”

With the Christmas celebration now upon us and the New Year just around the corner, we should all take a moment to remember those who are struggling just to get by.

Let us give thanks for all of our blessings and pray for those less fortunate.

We hope that you will make this a Merry and safe Christmas and New Year, and enjoy time with family and friends and the peace the Birthday Child has brought us.

Merry Christmas, Happy New Year!

Why Can’t Our Politicians Get into the Holiday Spirit?

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

I was born on Christmas Day as an only child, and destined to remain one.

My parents, grandparents, aunts and uncles, having no other outlet, inundated me with presents every Christmas—toy cars to ride in, red wagons, pearl-handled cap pistols, games that used batteries—an embarrassment of riches.

We lived in a working class neighborhood, one in which recently departed husbands and fathers were routinely eulogized with the phrase: “He was always a good provider.”

Other kids, my friends, would get two or three presents for Christmas (one of which would be a flannel shirt or something), some would get none, and I’d get this toy store.

Even as a child, that struck me as unfair. Yes, I know, life is unfair. But that doesn’t make it right. And surely this unfairness does not have to be rubbed in the faces of kids at Christmas.

But it is.

The Republicans spent most of the holiday season holding up an extension of unemployment benefits to desperate families in order to spare the well-to-do a modest tax increase. Bizarrely, nearly half of the American people sided with Republicans on the issue.

I must admit that even in a year of disappointing political surprises that one was a shocker.

It reminded me of Davy.

He was a patient—inmate, if you will—at a children’s psychiatric hospital I worked at while in college.

Far from being a snake pit, it was a fairly cheerful place, filled with boisterous, rowdy kids who, despite their various problems, did not seem to differ markedly from normal children.

Most of them were entirely likeable—some adorable—but Davy was at the other end of the spectrum.
He was convinced nobody loved him and, as it happened, he was right. There was nothing in particular to dislike about him; it was just that there was nothing to like, either.

I said the hospital was a cheerful place. Most of the time it was. Then there was Christmas.

The children were sent home for the holidays, all except those whose parents wouldn’t have them or couldn’t be trusted with even brief custody.

The hospital staff would spend Christmas Eve trying to lend false cheer to a joyless occasion for the few children left behind. It wasn’t a shift one volunteered for.

Davy’s parents, as I remember, had beaten him like a gong from the time he was an infant and didn’t want him home for the holidays anyway, so he was one of the three or four kids there to greet me as I walked into the locked ward on Christmas Eve.

He seemed happy enough. He entered into the games and songs of the evening with great enthusiasm. At bedtime, I was assigned the task of reading him his bedtime story.

Let me digress. This was an excellent, well-funded hospital, but somehow it never got around to providing proper stockings for the kids. The standard-issue socks were huge, long things with “Property of University Hospitals” stenciled on the side.

When I walked into Davy’s room he was crouched in a corner working on something. As I moved closer I could see it was a cardboard box, painted red with black lines drawn crudely across it. A fireplace.

Davy had been fastening one of the long, white hospital stockings on it as I came in. “I made it myself,” he said brightly.

Then he jumped into bed and waited for his story, confident Santa would slide down that cardboard chimney and fill his stocking with toys and candy.

And, miraculously, Santa did.

I don’t know exactly why that story occurs to me now, but I suppose it has something to do with the fact it can be seen as a metaphor of the times. The lucky few celebrate their gift-laden Christmases in the cocoon of their families, while others have to rely on the warmth afforded by a cardboard fireplace to get through the day.

It’s not fair.

OtherWords columnist Donald Kaul lives in Ann Arbor, Michigan.

Color-Coded Terrorism Alerts Fade to Black

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

Okay, boys and girls, pull out your crayons, and let’s see if you can do a better job of coloring than the Department of Homeland Security.

At long last, the obvious has dawned on our national security czars. Since March 12, 2002, back in the Bush-Cheney regime, the chief connection that We the Masses have had to America’s massive and secretive homeland protection program has been five colors: green, blue, yellow, orange, and red. That’s been the full extent of our nation’s terrorism alert system, which supposedly tells us how afraid to be at any given moment.

Finally, though, top DHS officials have conceded what the rest of us have known for years: Their color-coded warning scheme is a kindergarten-level joke that communicates nothing and protects no one.

Since 2006, the color hasn’t changed: orange. Every day, in every airport, the orange “threat level” is announced in a doomsday voice every five minutes or so. It’s useless information, so everyone tunes it out.

Jay Leno has suggested that DHS should include plaid into its color scheme, for at least that would tell us that our country is under attack by Scotland.

So, DHS is giving up on its color code and is presently seeking a new public warning system that “provides specific, actionable information based on the latest intelligence.” Intelligence? These are the people who missed clear clues about the 9/11 crash bombers, the shoe bomber, and the underwear bomber. So let’s not count on their intelligence.

How about a series of sounds ranging from a ho-hum, not-to-worry sigh to a terrifying shriek of imminent doom? Or maybe just tell us when something bad is really about to happen—perhaps by shouting a blunt but useful message like, “Bend over and kiss your butt goodbye!” At least people would pay attention to that.

Jim Hightower is a radio commentator, writer, and public speaker. He’s also editor of the populist newsletter, The Hightower Lowdown.

‘Don’t Ask, Don’t Tell’ Is No More

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

President Obama signed the bill to repeal the 17-year policy of  “Don’t Ask, Don’t Tell” on Wednesday, opening the door to allow gay men and women to serve openly in the military for the first time in US history.

“This law I’m about to sign will strengthen our national security,” Obama said, speaking before a large crowd gathered at the Department of the Interior, because the nation will no longer be denied the skills of those who couldn’t serve.”

Surrounded by lawmakers and supporters, Obama said, “We are a nation that welcomes the service of every patriot … a nation that believes that all men and women are created equal.”

The policy had prohibited gays from revealing their sexual orientation, or face being discharged. The Senate passed the measure on a bi-partisan vote on Dec. 18.

Opponents of the repeal said allowing gays to serve openly in the military would harm the armed forces.

They said the repeal would cause many service men and women to consider resigning and many civilians to reconsider enlisting in the first place.  They called it an unnecessary distraction at a time the country is fighting two wars.

But Obama implied that what matters most to enlisted men and women is whether the person can do the job. He recounted an anecdote involving a statement made by a member of the Special Forces to Pentagon officials regarding his term of duty alongside a gay soldier: “He’s big, he’s mean, he kills lots of bad guys. … No one cares that he’s gay,” Obama quoted the Special Forces soldier as saying about his comrade.

“That sums up the situation perfectly,” the president said.

“I say to all Americans, gay or straight, who want nothing more than to defend this country in uniform, your country needs you, your country wants you, and we will be honored to welcome you into the ranks of the finest military the world has ever known,” Obama said.

“We celebrate this historic day, when our country has honored the principles of fairness and justice it holds so dearly. This is a tremendous victory. We thank all those who fought for and supported an end to the ‘Don’t Ask, Don’t Tell’ policy — they truly are on the right side of history. Seventeen years of witch hunts under this policy have cost thousands of exemplary service members their careers, once again proving there are very personal and costly consequences of discrimination. This cannot end fast enough,” said Rea Carey, executive director of the National Gay and Lesbian Task Force, reacting to the historical moment. Carey went on to urge the military to act swiftly to fully implement the new law.

Some groups are still cautioning gay military personnel to refrain from “coming out” until the law is fully implemented, noting that there could still be negative ramifications from announcing prematurely.

But the president said:  “We are not going to be dragging our feet to get this done.”

The president think it will be “a matter of months,” said White House spokesman Robert Gibbs.

Today we celebrate the end of Don’t Ask Don’t Tell and the beginning of a new chapter where all Americans capable of defending our country can do so freely and openly, ” said Rep. Xavier Becerra (CA-31), Vice Chair of the House Democratic Caucus, following the bill signing.

The Pentagon has reportedly already started working on an action plan to move ahead.

Espectáculo en el Cielo

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

El lunes, 20 de diciembre, por la noche la Tierra se interpuso entre la Luna y el Sol y se producio un eclipse total de luna coincidiendo con el solsticio de invierno.

En la costa Oeste de Estados Unidos el eclipse comenzará a verse esta misma noche, mientras que los espectadores de la costa Este, Groenlandia e Islandia pudieron seguirlo durante las primeras horas del martes 21.

Los espectadores del oeste de Europa podrán ver las etapas iniciales del eclipse antes de la puesta de la Luna, mientras que en el oeste de Asia, se verán las últimas fases después de la salida de la Luna.

El eclipse tuvo una duración total de unas tres horas y veinte y ocho minutos, según informó la NASA, que ha organizado para la ocasión actividades de observación y charlas en directo con algunos de sus científicos en su página Web.

Un eclipse total de Luna se produce cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean.

Este año, coincide además con el solsticio de invierno, lo que significa que la luna aparecerá muy alta en el cielo nocturno, ya que el solsticio marca el momento en que la inclinación del eje de la Tierra está más lejos del Sol.

Según los expertos de la NASA, ésta será la última oportunidad para los observadores del continente de ver un eclipse lunar total hasta el 15 de abril de 2014.

Comisión de Ciudadanos Toman Poder de Diseñar Distritos Electorales de California

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

Los políticos de California siempre han delimitado las fronteras de sus jurisdicciones, pero a partir de enero esa responsabilidad estará en manos de la Comisión Ciudadana para la Redistribución de Distritos Electorales.

“En toda la historia de California los legisladores han dibujado las líneas de los distritos que representan para asegurar su propia seguridad laboral a lo largo de 10 años”, dijo a Efe Kathy Feng, directora ejecutiva de la organización Causa Común de California.? “Eso es un conflicto de interés, pero de esa manera a sus potenciales oponentes los dejan fuera de esos distritos, parten en dos a las comunidades que no están de acuerdo con ellos y dibujan mapas extraños solamente para incluir a sus donantes, su familia y en un caso hasta el establo donde un político tiene sus caballos”, reveló.

Causa Común de California junto a 100 organizaciones más lograron que en las elecciones generales de noviembre de 2008 se incluyera en la boleta electoral la Proposición 11, denominada “El Acta de los Votantes Primero”, con la cual los electores aprobaron la creación de la Comisión Ciudadana para la Redistribución de Distritos Electorales.?

Otra de las responsabilidades será delimitar los distritos de congresistas federales, mandato que surgió en noviembre pasado cuando los electores votaron a favor de la Proposición 20, “El Acta de los Votantes Primero para el Congreso”.

“Tradicionalmente los mapas de distritos de los legisladores no tienen sentido, la gente no sabe por quién está votando y no entienden porque el político electo vive a cientos de millas de sus casas y por eso no tienen conexión con las necesidades de la comunidad”, explicó Feng, quien recordó que su organización batalla por impulsar esos cambios desde hace cuatro décadas.?

Margarita Fernández, jefa de asuntos públicos para la oficina de la auditora estatal Elaine Howle, dijo a Efe que la responsabilidad de crear la comisión es el trabajo de su oficina y recibieron alrededor de 30.000 solicitudes de ciudadanos que querían ser parte de dicho panel que es de 14 miembros y del cual el pasado 30 de noviembre fueron juramentados ocho.

“Los ocho miembros actuales ya están trabajando en escoger seis miembros más para estar listo todo el grupo en el que cada uno tiene que tener buena capacidad de análisis, además de conocimientos de geografía y demografía, para comenzar a trabajar la primera semana de enero”, explicó.

Fernández agregó que en la comisión habrá cinco demócratas, cinco republicanos y otros cuatro independientes o pertenecientes a partidos políticos minoritarios.

El trabajo de redistribuir 80 distritos para la Asamblea Estatal, 40 del Senado, 53 del congreso y cuatro de la Junta de Ecuanimidad estará en manos de la comisión a partir de que reciban el 1 de abril de 2011 las estadísticas del censo nacional realizado este año.

“Según los nuevos datos poblacionales del censo podrían surgir nuevos distritos”, dijo a Efe Jeanne Raya, una de dos hispanas entre el grupo inicial de ocho miembros de la comisión.

“Para mí es un gran honor pertenecer a la comisión que va a redibujar el mapa de los distritos electorales de California, creo que es una oportunidad única para servir al público”, indicó Raya, quien trabaja como agente de seguros y vive en el Valle de San Gabriel.

Raya explicó que debido a que ninguno en la comisión tiene intereses personales en la redistribución de los distritos los votantes de minorías, como los hispanos, van a estar mejor representados.? Por su parte, el líder comunitario Francisco Rivera, presidente de la Mesa Redonda Centroamericana, dijo a Efe que “esa redistribución va a beneficiar a los hispanos”.?

“Porque con los datos el nuevo conteo demográfico si encuentran que hay una zona donde han aumentado los hispanos en la pasada década podrían crear un nuevo distrito para que el candidato que los represente impulse políticas que los beneficien”, finalizó.?

Legacy LA to Offer Programs at Ramona Gardens

December 23, 2010 by · 5 Comments 

Hazard Armory-based Legacy L.A., a non-profit organization that provides gang intervention programs for at-risk youth is expanding its services to Ramona Gardens.

The group will be sharing one of four offices in a modular building at the LA public housing site where it will offer youth programs, and where they hope to establish a stronger presence, according to Lou Calanche, executive director of Legacy L.A.

“Over the summer, a lot of kids began to use inhalants—a lot, like every day,” Calanche told EGP.

The drug use was in plain sight and in one case, a 13 or 14-year-old girl went into a comma as a result of getting high, she said.

Calanche said Legacy LA hopes its presence will deter the drug use at Ramona Gardens. “The modular allows us to be more visible,” she said.

Legacy LA’s “After the Bus” Gang Reduction Youth Development program, a tutoring program for youth ages 10-13, will make up the majority of the programming at the modular office, but services to young children, such as reading time, and parent outreach meetings might also be provided at the site, she said.

Legacy LA has no plans to move out of the Armory, Calanche told EGP on Monday, adding they will continue to offer programs there.

—Girls Group – Life Skill Building and Therapeutic Program with a licensed clinic social worker for girls ages 12 to 16.
—Girls’ Mentoring- Girls, ages 12 to 16, work with staff and mentors to develop and conduct community service projects;
—Dream Big Leadership Program-Youth Council participants focus on gaining leadership skills, personal development and realize community improvement;
—“Body Up,” a work out program for at-risk young men;
—“Legacy Successors” Boys Mentoring Program for boys ages 10-13;
—“Live Your Legacy” Gang Intervention Program for young men and women ages 15 to 24;
—And Parent Classes and Meetings.

In 2008, Legacy LA signed a 50-year lease agreement for the Armory site with the LA Department of Recreation and Parks. The organization has plans to transform the site, but has had difficulty securing funding.

“A lot of the foundations are not funding brick and mortar projects, instead they are funding service delivery,” Calanche said.

Earlier this year, Legacy LA unsuccessfully applied for a State Park grant under Prop 84; they plan to reapply in spring, she said.

Consumo de Marihuana y LSD Aumento entre Adolescentes

December 23, 2010 by · Leave a Comment 

El consumo de marihuana aumentó el pasado año entre los adolescentes estadounidenses, según el informe anual del Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) sobre consumo de drogas publicado el 14 de diciembre, que revela que también aumentó el de LSD.

En algunos casos, como entre los estudiantes del ultimo curso de secundaria, se detectó un mayor consumo de marihuana (21,4 por ciento) que de cigarrillos (19,2 por ciento).

“En último año hemos visto un aumento de más del 10 por ciento del consumo de marihuana diario en todos los adolescentes pero sobre todo hemos visto un aumento entre los más jóvenes”, dijo en declaraciones a Efe la doctora Nora Volkow, directora de NIDA.

El Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan realiza anualmente este estudio para NIDA, que consiste en una encuesta anónima a más de 46.000 estudiantes de octavo grado (13-14 años), décimo grado (15-16 años) y doceavo grado (17-18 años).

La encuesta revela que entre los estudiantes del octavo grado (13-14 años) el consumo de marihuana ha aumentado al 16 por ciento, desde el 14,5 por ciento del año precedente.

El 6,1 por ciento de los estudiantes de doceavo grado reconoció que consumían marihuana de forma regular, frente al 5,9 por ciento del año anterior.

En cuanto a los de décimo grado, el 3,3 por ciento dijo que consumía marihuana, respecto al 2,8 por ciento de 2009, y el 1,2 por ciento de los de octavo grado, frente al 1 por ciento del año precedente.

Algo que la doctora consideró “muy problemático” porque “son los más vulnerables”, ya que a esas edades continúa su desarrollo cerebral y puede afectar a su capacidad de aprendizaje.

Los expertos temían que este aumento se produjera debido a la atención que ha generado este año el debate sobre la legalización de la marihuana en estados como California, que no salió adelante.

“Toda la atención que a tenido la marihuana como medicamento ha generado la percepción errónea de que puede ser un medicamento y no tiene afectos”, lamentó.

En este sentido, el director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca, Gil Kerlikowske, que participó en la presentación, señaló que estos datos son “preocupantes”.

Kerlikowske consideró que las propuestas para legalizar la marihuana han enviado un mensaje “incorrecto” a los jóvenes y advirtió del daño que hace a los jóvenes que se divulgue el mensaje de que la marihuana es una “medicina”.

El segundo grupo de drogas de uso más frecuente entre los jóvenes después de la marihuana es el de los medicamentos psicoterapéuticos, que ha aumentado en los últimos 7 años.

En particular hizo referencia a los medicamentos que se usan para el dolor, que contienen opiáceos, como el Vicodine y el Hydrocodone; así como los que se utilizan para tratar los trastornos de ansiedad y el sueño como las benzodiazepinas.

“Desgraciadamente el consumo de drogas en los jóvenes en EEUU es tan alto, que podíamos llamarlo epidémico”, dijo Volkow, que señaló que también ha habido un aumento del éxtasis y la meta-anfetamina.

Según explicó, a principio del 2000 hubo una reducción considerable que atribuyeron a los resultados de las campañas de concienciación de los daños que estas drogas hacían en el cerebro.

“El consumo disminuyó tanto que se terminó la campaña contra el abuso del éxtasis y lo que está pasando es que los nuevos adolescentes que no han sido expuestos a estas campañas desconocen las consecuencias del éxtasis y está aumentando su consumo”, dijo.

Sin embargo, el consumo de otras drogas como la cocaína y la heroína se han estabilizado y continúa en niveles “bastantes bajos”, de un 3 y de un 1 por ciento, respectivamente, mientras que el consumo de alcohol bajó y el de tabaco, tras varios años de descenso, se estabilizó.

La cifra de jóvenes que dijo tomar cinco copas o más durante las últimas dos semanas bajó del bajó del 25,2 por ciento del pasado año al 23,2 por ciento, una cifra muy inferior al 31,5 por ciento registrado en 1998.

Entre los hispanos en uso de sustancia tanto lícitas como ilícitas son parecidos al resto de grupos étnicos, con cierta preferencia por el alcohol, indicó Volkow.

Si bien, alertó, los expertos han detectado un mayor nivel de consumo de drogas entre los hispanos más jóvenes, que se reduce entre los que están en doceavo grado, algo que, no parece que sea un descenso del consumo sino un aumento del abandono escolar.

La doctora subrayó que en el caso de los hispanos culturalmente la familia juega un papel muy importante, por lo que consideró vital que sean incluidos en los programas de prevención.

Feligreses Piden Más Transportación desde Supermercado a Ramona Gardens

December 23, 2010 by · 1 Comment 

Residentes de Ramona Gardens, quienes son feligreses de la Iglesia Católica Santa Teresita, se reunieron con gerentes del supermercado Superior Grocery Store el 16 de diciembre para pedir más transporte para los clientes.

Una líder de LA Voice y residente de Ramona Gardens habla con Marcos Soza, gerente de Superior Grocers, mientras que los medios captan la reunión. Foto cortesía de LA Voice

De acuerdo a Rochelle Martin, portavoz de LA Voice, el grupo de líderes feligreses quienes residen en las viviendas públicas en Boyle Heights tenían casi un año pidiendo que el supermercado Superior Grocery, ubicado en 3600 Cesar E. Chavez Ave, proveyera más transporte a los clientes de bajos recursos en la zona que no cuentan con coche personal para transportar sus comestibles.

La reunión con los gerentes contó con aproximadamente 20 residentes y organizadores de LA Voice fuera del supermercado ubicado en la Avenida Cesar Chávez. Foto cortesía de LA Voice


Después de varios intentos de comunicarse con la compañía, el grupo anuncio una protesta frente de la sede del negocio en Santa Fe Springs y su deseo de tener una reunión con los gerentes del distrito se cumplió justo un día antes de realizarse la manifestación, dijo Martín a EGP.

Tres gerentes del distrito del supermercado se reunieron con los residentes a escuchar sus preocupaciones y, mientras que no hicieron promesas, dijeron que el servicio actual de transporte tendría más turnos, ella dijo.

Otra reunión se anticipara para los principios de 2011, ella agregó.

Según el grupo, los residentes de Ramona Gardens ven el supermercado Superior como el supermercado principal donde ellos compran sus alimentos. Olga Pérez, residente de Ramona Gardens, dijo gastar hasta tres horas en autobús para llegar al supermercado que disminuyo su propio servicio de transporte durante el ultimo año.

Los feligreses creen que el transporte asistirá a los residentes de bajos recursos tener mejor acceso a frutas y vegetales. La campaña para transporte es solo un elemento en una campaña más grande de aumentar la accesibilidad a alimentos saludables a la zona, dijo Martín.

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