Aumenta el Número de Desamparados en Los Ángeles Según Informe

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

El número de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles aumentó 5,7 por ciento en el último año para llegar a 46.874, según los resultados del recuento de personas sin hogar en Los Ángeles 2016 publicado el miércoles.

La cifra aumentó de 44.359 en 2015, según la Autoridad de Servicios para Desamparados en Los Ángeles (LAHSA). La gran mayoría de las personas sin hogar en el condado—34,527—no tienen un techo, comparados con 31.025 en 2015.

A pesar del aumento general, la falta de vivienda entre los veteranos se redujo en un 30 por ciento en todo el condado, de 4.362 en 2015 a 3.071 este año. En la ciudad de Los Ángeles, el número de veteranos sin hogar se redujo a 1.617, en comparación con 2.733 del año pasado.

Sin embargo, en la ciudad de Los Ángeles en general se registró un incremento del 11 por ciento en el número de personas sin hogar, a 28.464, lo que representa el 65 por ciento del total del condado, de acuerdo con el recuento. De personas sin hogar de la ciudad, 21.338 no tienen un techo donde dormir. El valle de San Fernando enfrentó un aumento del 35,2 por ciento, mientras que el Valle de San Gabriel vio una disminución del 15,7 por ciento.

La falta de vivienda de familias en todo el condado se redujo en un 18 por ciento con respecto al año pasado, según el informe.

“El éxito de Los Ángeles en la reducción significativa de veteranos y familias la falta de vivienda refuerza la importancia de los recursos y el sistema de colaboración para entregarlos”, dijo Peter Lynn, director ejecutivo de LAHSA. “La falta de vivienda responde a los recursos. Cuando hemos aplicado sistémicamente recursos locales, del condado y federales, se ven los resultados. Estos son programas modelo para tomar ventaja y replicar al trabajar con nuestros socios de ciudades y condados para incrementar los recursos de asistencia de los desamparados y la inversión estratégica mediante sistemas coordinados”.

Personas Sin Hogar Reciben Cobijas en Los Ángeles

December 21, 2015 by · Leave a Comment 

‘Love is a Warm Blanket’ (El amor es una manta caliente) distribuye donaciones de mantas para las personas sin hogar este invierno. “A pesar que la calle no es un hogar, nuestro objetivo es ofrecer calidez, amor y atención, donde más se necesita”, dijo Angela Amirkhanian, fundadora de El amor es una manta caliente, es una repartición de cobijas anual cuya misión es calentar los corazones de las personas sin hogar y difundir el amor con donaciones de mantas.

El amor es una manta caliente ha entregado personalmente cerca de 400 cobijas a la población sin hogar que usualmente viven en la calle y a través de eventos de distribución con refugios para desamparados.

Se llevaron a cabo eventos en el centro de Los Ángeles ‘Skid Row’, donde los residentes eligieron sus cobijas.

(Cortesía de LIAWB)

(Cortesía de LIAWB)

Para saber más acerca de el grupo visite www.liawb.blogspot.com.

Refugio de Invierno Abre sus Puertas en Highland Park

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Cuando tres hermanas indigentes escucharon que una iglesia en Highland Park pronto abriría un refugio por las noches, rápidamente fueron a comprobarlo. Después de todo, su única opción era continuar durmiendo en el piso de un baño público del parque Sycamore Grove.

Las bancas de la Iglesia All Saints Episcopal les dio la bienvenida con un saco de dormir, una almohada y algunos artículos de aseo.

La pequeña cocina improvisada les ofrece comida caliente mientras que ven películas en el proyector de la iglesia.

Read this article in English: Winter Shelter Opens in NELA

Han pasado más de dos semanas desde que las hermanas comenzaron su ritual nocturno para conseguir una banca en la iglesia—una mejora ante el aire libre y el piso de un baño.

“Es mucho mejor que dormir en el frío”, dice Hope, quien no quiso dar su apellido, de 56 años de edad. Las hermanas fueron de las primeras seis personas en obtener la admisión al refugio de la iglesia cuando se abrió el primero de diciembre.

En pocos días, el Centro de Acceso de Invierno estaba completamente lleno y algunas personas han sido rechazadas, dijo Rebecca Prine, directora voluntaria de Recycled Resources for the Homeless una organización sin fines de lucro de beneficencia pública en el noreste de Los Ángeles.

“Todo ha ido muy bien y nuestra pequeña comunidad está prosperando”, Prine le dijo a EGP. “Confiamos en la generosidad de otros en la comunidad”.

En septiembre, el alcalde Garcetti y los miembros del consejo de la ciudad declararon “estado de emergencia en la falta de vivienda” y comprometieron $100 millones para proporcionar vivienda permanente y transitoria a los necesitados.

Han pasado meses y activistas a favor de los indigentes se han impacientado ante la lenta respuesta de la ciudad.

Las temperaturas están bajando y las tormentas de El Niño están en camino, dijo Prine, explicando que Recycled Resources tuvo que intervenir después de no ver ninguna acción por parte del Consejo de la Ciudad.

El refugio de la iglesia en Highland Park abrió sus puertas el primero de diciembre. (EGP foto por Jacqueline García)

El refugio de la iglesia en Highland Park abrió sus puertas el primero de diciembre. (EGP foto por Jacqueline García)

Los consejos vecinales locales, negocios y voluntarios colaboraron para encontrar un lugar para sus vecinos indigentes. El  reverendo W. Clarke Prescott de la Iglesia All Saints Episcopal aceptó abrir la iglesia como un refugio temporal de invierno.

La iglesia cuenta con espacio para 30 personas por noche. Hay un pequeño espacio en el segundo piso para las personas con niños. Las mascotas también son bienvenidas.

Pero se necesita más ayuda, dijo Prine, criticando a las autoridades municipales por no actuar.

Representantes de la Agencia de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA) visitaron el refugio para evaluar su elegibilidad para fondos financieros.

En el conteo del 2015, LAHSA identificó más de 25.000 indigentes en la ciudad de Los Ángeles. En todo el Condado, la indigencia ha aumentado un 12% desde el conteo de 2013, de 39.461 a 44.359.

El lunes, la portavoz de LAHSA Kelli Pezzelle le dijo a EGP que la iglesia no cumple con los requisitos de las normas de seguridad de la agencia. Entre los problemas, las bancas son demasiado estrechas para ser utilizadas como camas y no hay extinguidores, dijo Pezzelle.

La agencia rechazó esta semana la solicitud de financiamiento para el Centro de Acceso del invierno, pero revirtió su decision el miércoles.

Según el portavoz del concejal Cedillo Fredy Ceja, su jefe envió una carta a LAHSA instando a la agencia a que reconsidere su decisión “dada la urgente necesidad de un refugio inmediato”.

La carta de Cedillo señaló que la iglesia “es el único refugio actualmente disponible para los indigentes del noreste de LA y el apoyo de LAHSA en este sitio ampliará el alcance de los servicios disponibles en la zona”.

Despues de la reversión de LAHSA, Cedillo dijo que “inmediatamente presentó una moción para poner el centro en la lista de refugios de invierno, asegurando protecciones bajo la crisis de refugios. Esto les permitirá obtener fondos de LAHSA y operar durante la temporada de invierno”, dijo el concejal en un comunicado de prensa.

El concejal José Huizar también intervino para apoyar el centro, obteniendo la aprobación del consejo que le permite transferir $20.000 en fondos discrecionales de su oficina para el refugio.

El miércoles el consejo de la ciudad también aprobó la moción que Cedillo introdujo el martes pidiendo al Departamento de Recreación y Parques que abra inmediatamente la Armería Bridewell en Highland Park—que se encuentra vacante—para servir como un refugio de invierno.

La petición de Cedillo se produce después de la aprobación del consejo de la moción del concejal José Huizar para asignar $12.5 millones de “ayuda inmediata para los indigentes, rápido realojamiento y refugios de invierno” en toda la ciudad.

El financiamiento incluye $10 millones para subsidios de “Realojamiento Rápido” para casi 1.000 indigentes para ayudarles con el alquiler o los costos de la mudanza. Los fondos restantes incrementarán camas en albergues en este invierno en más de un 50%—a un total de 1.300. Estas camas se destinarán a los que viven a orillas del río de Los Ángeles en Tujunga y Arroyo Seco.

“Mientras que parte de este dinero ayuda a preparar la infraestructura a largo plazo para hacer frente a la falta de vivienda, la mayor parte del dinero es para acciones inmediatas para ayudar a la gente a que no estén en las calles”, dijo Huizar.

El refugio se ha mantenido abierto con el apoyo de la comunidad. Los Consejos Vecinales de Highland Park y Eagle Rock han aprobado fondos para el centro: $1.000 y $4.000, respectivamente.

Aunque todo el mundo en el noreste de Los Ángeles está hablando de la falta de vivienda, nadie está haciendo nada al respecto, explicó el presidente del Consejo Vecinal de Eagle Rock, David Greene.

“Las Juntas Vecinales pueden y se deben ir a la vanguardia en temas que son demasiado políticos o demasiado locales para que el ayuntamiento y el alcalde los enfrenten de una manera oportuna”, le dijo a EGP. “Entonces, mientras que la ciudad de Los Ángeles busca cómo encontrar y gastar los millones de dólares en su ‘guerra contra la falta de vivienda’, el ERNC vio una manera de hacer algo acerca de la situación inmediatamente en el noreste de LA”.

Las personas donan comida caliente, ropa, libros y alimentos para mascotas; voluntarios manejan el refugio que esta abierto de 7pm a 8am.

Nereida Vazquez (der.) junto a su mamá y a su hija en la apertura del refugio en la iglesia de Highland Park. Vazquez se enorgullece que su hija sea voluntaria en algunas ocasiones. (EGP foto por Jacqueline García)

Nereida Vazquez (der.) junto a su mamá y a su hija en la apertura del refugio en la iglesia de Highland Park. Vazquez se enorgullece que su hija sea voluntaria en algunas ocasiones. (EGP foto por Jacqueline García)

Para los afortunados en conseguir un sitio para pasar la noche en la iglesia, este se convierte en un refugio seguro y cálido del frío invierno.

Cada noche, la voluntaria Nereida Vázquez da la bienvenida a los residentes del refugio y a veces pasa la noche como auxiliar. Como ex drogadicta y víctima de violencia doméstica, Vásquez dice que sabe de primera mano el valor de tener un lugar para dormir, ya que ella fue indigente y el departamento de servicios a  familias le quito a sus hijos para dárselos a su madre.

Se siente muy bien estar ahora en un lugar donde se ayuda a los necesitados, le dijo a EGP.

Recycled Resources espera vincular a los participantes a los servicios de apoyo que necesitan para mejorar su situación antes de que el refugio temporal cierre en marzo.

Mónica Alcaraz, voluntaria con Recycled Resources y presidente de la junta vecinal de Highland Park, le dijo a EGP que evalúan la situación de cada visitante al refugio y le recomiendan la asistencia adecuada.

“Los casos son diferentes, algunos de ellos quieren solicitar una vivienda, otros necesitan documentación básica como una [identificación] o la tarjeta del seguro social”, dijo.

“Estoy orgullosa del trabajo que hemos sido capaces de hacer como comunidad y para nuestra comunidad”, dijo Prine.

Según Hope, Recycled Resources la ha ayudado a ella y a sus hermanas a solicitar para la vivienda de Sección 8 y esperan ser aceptadas antes del cierre del refugio.

“No somos malas personas, simplemente vivimos en las calles y necesitamos ayuda”, dijo con sentimiento de tristeza.

“Pero sé que pronto voy a salir de esta situación”.

Para saber más acerca del refugio y como ayudar visite www.recycledresources.org.

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Veteranos, Indigentes y Personas de Bajos Recursos Disfrutan de Un Nuevo Hogar

November 12, 2015 by · Leave a Comment 

Juan Ortiz caminó entre la multitud el lunes por la mañana sintiéndose emocionado y agradecido de ser parte de la ceremonia de apertura de Teague Terrace, un nuevo proyecto de vivienda de apoyo permanente.

Pero sobre todo, Ortiz estaba contento de tener un lugar al cual ahora puede llamar hogar.

Él vive en uno de los 56 apartamentos en el nuevo complejo habitacional localizado en la frontera de Glassell Park y Eagle Rock en el noreste de Los Ángeles, el cual abrió sus puertas en agosto.

Read this article in English: Help Starts With A Home

Ortiz le dijo a EGP que la depresión y otras enfermedades lo llevaron a perder su casa, su negocio de panadería y su familia. Pasó más de dos años viviendo en las calles de Long Beach, hasta que un trabajador social le ayudó a reintegrarse a la sociedad.

El edificio Teague Terrace, de aproximadamente $18 millones de dólares, es el segundo proyecto de vivienda asequible permanente (PSH en inglés) construido por  desarrolladores de la organización sin fines de lucro Mujeres Organizando Recursos, Conocimientos y Servicios (WORKS en inglés). Los socios de la organización junto a otros grupos se aseguran que las personas no sólo tengan un techo donde vivir, sino también obtengan los servicios necesarios para hacer la transición de desamparados a inquilinos.

“Estamos encantados de que esta vivienda de apoyo permanente está haciendo lo que en realidad fue designada para hacer, proveer hogar a personas que anteriormente no tenían un techo y otras con necesidades especiales, sobre todo en un barrio que ha visto el impacto sin precedentes de la gentrificación en todos los niveles socioeconómicos”, Channa Grace presidenta de WORKS dijo el lunes.

El concejal Cedillo visita uno de los apartamentos en Teague Terrace. (EGP foto por Jacqueline García)

El concejal Cedillo visita uno de los apartamentos en Teague Terrace. (EGP foto por Jacqueline García)

Para Kathryne Church y Ricky Shapley, el obtener las llaves de su apartamento en el cuarto piso del edificio ha sido “increíble”. La pareja dijo que vivió en su carro por más de un año antes de mudarse a Teague Terrace.

“Todavía no lo puedo creer que tengo un apartamento,” Church le dijo a EGP con una gran sonrisa mientras mostraba sus amenidades. “Estamos muy contentos de tener nuestro hogar”, añadió Shapley.

Cada uno de los apartamentos está amueblado con una cama, un sofá, un refrigerador y una estufa. Los inquilinos también recibieron algunas ollas y sartenes, artículos de higiene y otros servicios básicos que los indigentes en las calles no tienen.

“Es bien dicho que el verdadero trabajo comienza cuando alguien obtiene una casa”, dijo César López, un líder de equipo con Housing Works, una agencia de servicio social asociada con WORKS que proporciona servicios de apoyo y enriquecimiento.

Desde el momento que las personas se mudan a un hogar necesitan ayuda con todo, desde los muebles hasta la comida. Les enseñamos qué comprar y qué no comprar, dijo López.

La mayoría de los inquilinos reciben algún tipo de ayuda o beneficio del gobierno, tales como seguro social, seguros por discapacidad, vales de vivienda de Sección 8 u otro estipendio para ayudar a pagar el alquiler, dijo.

Como parte de la transición de indigentes a inquilinos, los trabajadores sociales les enseñan a las personas cómo manejar su dinero, pagar el alquiler y lo que tienen que hacer para mantener su vivienda.

“Pueden vivir en Teague Terrace durante el tiempo que quieran, siempre y cuando cumplan con su contrato de arrendamiento y estén al día con la actualización de su documentación cada año con la Autoridad de Vivienda”, explicó López.

Tanto la supervisora del Condado de Los Ángeles Hilda Solís y el concejal de la ciudad de Los Ángeles Gil Cedillo representan el noreste y ambos estuvieron presentes el lunes para la ceremonia oficial de inauguración del complejo habitacional.

Cedillo llama al proyecto de vivienda “elegante, bien construido y algo de lo que inquilinos se pueden sentir orgullosos”.

“Estoy emocionado de saber que las personas no sólo están recibiendo un techo sobre sus cabezas, sino también por la calidad del compromiso por parte de organizaciones no lucrativas y los servicios sociales para ayudar [a los residentes]”, aseveró.

“Realmente tenemos que llamar estado de emergencia a la falta de vivienda y dejar de actuar como si se tratara de un negocio”, agregó el concejal, quien en septiembre se unió al alcalde Eric Garcetti y seis compañeros miembros del consejo para anunciar el plan de la ciudad que dedicará $100 millones de dólares para reducir el número de indigentes en las calles de la ciudad.

Los apartamentos en Teague Terrace esta semi-amueblados incluyendo una estufa y refrigerador. (EGP foto por Jacqueline García)

Los apartamentos en Teague Terrace esta semi-amueblados incluyendo una estufa y refrigerador. (EGP foto por Jacqueline García)

La población de indigentes en la ciudad y el condado de Los Ángeles ha aumentado 12% desde el 2013, según la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA).

“La falta de vivienda se ha convertido en una palabra muy importante en nuestro vocabulario”, dijo Solís a la multitud. “Pero queremos tener viviendas asequibles a disposición de todas las personas que lo necesiten en condado de Los Ángeles”.

Hay una necesidad de más de 500 mil unidades asequibles en el condado, incluyendo más de 80.000 para albergar a las personas sin hogar, dijo Solís.

Proyectos de vivienda de apoyo permanente como Teague Terrace están haciendo un pequeño pero importante aporte a ese número.

Sharon Lowe, funcionaria de proyectos especiales con Cedillo, le dijo a EGP que la oficina del concejal ayudó a WORKS a identificar las áreas tóxicas que necesitaban remediación y a asegurar la iluminación necesaria en la calle afuera del edificio.

Cumplir con las metas de tiempo es especialmente importante cuando se trata de construir una vivienda asequible, y si enfrentan problemas, podría “poner en peligro su financiación y los plazos para la construcción”, aseveró Lowe.

El edificio alberga a 39 personas que fueron indigentes incluyendo algunos veteranos, personas con discapacidades de desarrollo y personas que están siendo ayudados por el Departamento de Servicios de Salud (DHS). Los otros dieciséis residentes son personas mayores de bajos ingresos o pequeñas familias cuyos ingresos están por debajo del Ingreso Mediano de $1,300 por mes para una persona, dijo López.

Ortiz de 58 años de edad le dijo a EGP que está trabajando en recuperarse de su depresión para estar bien de nuevo.

“Estoy muy feliz, que hay mucha gente buena que me ayuda”, concluyó.

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jgarcia@egpnews.com

Residentes Exponen Sus Preocupaciones de Seguridad en Boyle Heights

October 29, 2015 by · Leave a Comment 

En el pasado, los foros de seguridad pública en Boyle Heights se centraban principalmente en temas relacionados con la violencia de pandillas y el crimen. Pero en estos días parece que los indigentes, las condiciones insalubres en parques locales y los objetos voluminosos vertidos en las calles representan una mayor amenaza para la seguridad pública.

Al menos esa fue la opinión de muchos residentes y accionistas en un Simposio de Seguridad Pública organizado la semana pasada por el Departamento de Policía de Los Ángeles, División Hollenbeck.

Read this article in English: Boyle Heights: Homelessness Seen as Safety Issue

Un panel de oradores—representando a la Oficina del Fiscal de la Ciudad, el Dept. de Sanidad de L.A., la Coalición para Indigentes del Noreste, el Distrito  del Consejo 14 y oficiales de Hollenbeck—estaban listos para responder a preguntas sobre cuestiones relacionadas con los dispensarios de marihuana medicinal y los indigentes, pero pronto se dieron cuenta que los residentes están igual de preocupados por otros asuntos de calidad de vida, como las ventas del alcohol, objetos voluminosos tirados ilegalmente, propiedades vacantes molestas, el graffiti y parques sucios.

Durante el foro, los presentes explicaron cómo el aumento de objetos grandes tirados en la calle ha ayudado en el aumento de la vagancia y la delincuencia, un problema que tiene a la residente de Boyle Heights Nidia González preocupada por la seguridad de su familia.

Le dijo al panel que el vertedero constante de viejos colchones y otros muebles arrojados ilegalmente en su cuadra es una atracción para más indigentes a su vecindario.

Colchones y otros muebles voluminosos se pueden ver constantemente por las calles de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Colchones y otros muebles voluminosos se pueden ver constantemente por las calles de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Varias personas criticaron a los trabajadores de sanidad por no actuar ante el problema con suficiente rapidez, provocando que las condiciones se salgan de control.

“¿Qué hace la ciudad? ¿Están simplemente confiando en la comunidad [para que llame]? ¿O manejan por las calles para ver si hay objetos voluminosos?”, preguntó uno de los residentes. Él sugirió que el problema podría resolverse si los trabajadores de la ciudad identifican “puntos claves” donde los objetos voluminosos se vierten en varias ocasiones y limpien “una o dos veces al mes”.

Sin embargo, Steven Pedersen de la Oficina de Sanidad dijo que enviar equipos de la ciudad de arriba a abajo por todas las calles en busca de artículos voluminosos tirados sería un uso imprudente de los recursos del departamento. En cambio, el departamento se apoya fuertemente para que el público “sea nuestros ojos y oídos”, aseveró.

Pedersen animó a que llamen al departamento de obras públicas al (800) 974-9794 para reportar objetos voluminosos tirados en calles de la ciudad o por medio de la aplicación MyLA 311 en teléfonos inteligentes para solicitar la recolección de algún artículo voluminoso o para reportar graffiti, animales muertos, reparación de calles o luces de las calles que no funcionan.

La Fiscal de Hollenbeck,  Cynthia González le dijo a la audiencia que la Fiscalía de la Ciudad enjuiciará a personas que sean atrapadas vertiendo basura ilegalmente. “Vamos a ir tras ellos y vamos a hacerles saber que si continúan vertiendo ilegalmente van a ir a la cárcel”.

Varias personas también reclamaron a la ciudad por su pobre mantenimiento de los parques locales.

Juaquín Castellanos, residente y activista local anti-licencias de alcohol dijo que las condiciones deterioradas del parque Hollenbeck ayuda al aumento de indigentes.

“No queremos vivir en un barrio sucio”, se quejó.

María Aguilera vive cerca del parque y dijo que los baños públicos son tan insalubres que no son seguros para que los utilicen los niños, lo que hace que familias pasen menos tiempo en el parque. Los baños están en condiciones “horrendas”, Aguilera le informó a los panelistas.

Raquel Román piensa que añadir más luces podría ayudar. Ella dijo que ha estado presionando a la ciudad para instalar mas luz, sobretodo después de marzo del 2014 cuando se encontró a una mujer muerta en el lago del parque, pero sólo le dan la vuelta al tema.

En el lago del parque Hollenbeck se encuentra en condiciones insalubres, se quejan residentes. (EGP foto por Jacqueline García)

En el lago del parque Hollenbeck se encuentra en condiciones insalubres, se quejan residentes. (EGP foto por Jacqueline García)

“Llamamos [al Concejal] Huizar, también llamamos a la ciudad y Huizar dice que es [trabajo de] Caltrans” y nos mandan de un lado al otro, se quejó.

Evelyn Ortiz piensa que la floja revisión de la ciudad a tiendas de licores de la zona está añadiendo al problema. Ella dijo que los minoristas venden alcohol a personas que ya están intoxicadas y perjudica a su vecindario. La madre soltera dice que ella no quiere que sus dos hijas vean a “hombres borrachos exponiendo [sus partes intimas] en la calle. Tengo que cubrir los ojos de mis hijas” cuando estamos caminando, aseveró con frustración.

El lunes, Castellanos llevó a EGP en un recorrido a pie por el parque Hollenbeck para dar una mirada de cerca a las zonas inseguras y sucias, donde dice que los indigentes se emborrachan y duermen por las noches. Dijo que los hombres y mujeres sin hogar no limpian su basura y dejan sus artículos viejos voluminosos como colchones en el parque que “se convierten en propiedad que no se puede remover”.

Se refería a las leyes que impiden a la policía y los trabajadores de la ciudad eliminar las pertenencias de los indigentes sin previo aviso, y que también requiere que los artículos se almacenen durante un determinado período de tiempo.

“La gente tiene miedo correr [aquí] en la noche debido a grandes grupos de indigentes”, Castellanos observó con frustración.

En el simposio de seguridad pública, los residentes se quejaron de problemas similares en los parques Hazard y Prospect.

El portavoz del Concejal José Huizar, Rick Coca no estuvo en el evento de seguridad pública, pero le dijo a EGP el martes que la ciudad “esta atada por las decisiones judiciales” cuando se trata de la remover a los indigentes y sus pertenencias, pero hizo notar que hay $2 millones de dólares destinados para mejoras en el parque Hollenbeck. Las mejoras incluyen un nuevo parque infantil y un sistema de filtración para el lago, baños remodelados en el lado de la calle St. Louis y el arreglo del césped.

El Capt. de Hollenbeck Martín Baeza dijo que en situaciones molestas las personas deben llevar un registro, y las pruebas en su caso porque esto ayuda a la policía abrir un caso general y llegar a “soluciones sostenibles”.

“Tenemos que trabajar juntos para encontrar una solución. Háganos saber lo que está pasando en su vecindario”, enfatizó Baeza.

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Ordenanzas que Prohíben Campamentos en las Calles A Punto de Aprobarse

June 18, 2015 by · Leave a Comment 

El Consejo de la Ciudad de Los Ángeles estableció normas el martes para el desmantelamiento de campamentos en las calles y la eliminación de propiedad personal dejada en aceras y parques de la ciudad.

En la actualidad, la ciudad provee un aviso con un plazo de 72 horas antes de retirar cosas personales.

Las ordenanzas tentativamente respaldadas por el consejo sería acortar el periodo de aviso a 24 horas, y requeriría que la ciudad almacene las pertenencias durante 90 días.

Si los artículos no son reclamados durante el período de almacenamiento, la propiedad puede ser desechada.

Una de las ordenanzas se aplica específicamente a los objetos dejados en los parques de la ciudad. Esto permitiría a los funcionarios eliminar los objetos personales que se mantienen en los parques de la ciudad, incluyendo playas, pasando la hora de cierre y cuando hay anuncios en el parque notificando que está prohibido dejar artículos o pertenencias.

Si no hay ninguna señal, entonces la ciudad tendría que dar un aviso de 24 horas antes de retirar  y almacenar las pertenencias.

El mes pasado, la asistente del abogado de la ciudad Valerie Flores le dijo al Comité de Obras Públicas y Reducción de Pandillas de la ciudad que la ordenanza prohibiría tiendas de campaña de 6am a 9pm pero permitirían a los indigentes establecer tiendas de campaña para usarlas como refugio durante la noche.

Agregó que si la ciudad no tiene suficiente espacio para almacenar los objetos dejados en las aceras, no se les permitiría a los funcionarios eliminarlos.

No se necesita ningún aviso para la eliminación de objetos voluminosos de las aceras y parques, como sofás y colchones, en virtud de las reglas.

Cualquier artículo que sea considerado un riesgo para la salud o la seguridad—como algo que pudiera causar o expandir alguna enfermedad, algo que contenga bichos, o un arma peligrosa—sería desechado sin dar aviso. Artículos considerados contrabando o evidencia de un crimen también podrían ser removidos por la ciudad sin previo aviso, conforme a las reglas.

Dado a que los votos no fueron unánimes, se espera que las ordenanzas vuelvan al consejo para su votación final.

Indigentes Son Removidos del Canal de Arroyo Seco

June 4, 2015 by · 2 Comments 

Un hombre sin hogar quien empujaba una bicicleta cargada con sus pertenencias por un camino lleno de baches entre la maleza al lado del canal de Arroyo Seco en Highland Park la semana pasada, se quejaba que estaba siendo obligado a abandonar el campamento que fuese su casa.

“¡No se que voy a hacer! No sé a dónde voy a ir”, se decía asimismo mientras empujaba su bicicleta a través de un hoyo hecho en la valla de alambre al lado de la Avenida 57 de la autopista 110 Pasadena.

Read this article in English: Homeless Dwellings Removed from Arroyo Seco 

El hombre era uno de más de dos docenas de indigentes que estaban siendo retirados de campamentos ilegales ubicados entre las Avenidas 52 y 57; invisible para muchos de los conductores en la autopista con dirección al norte.

Pero para los residentes que viven cerca, los nudos de lonas, casas de campaña, ropas colgadas en los árboles y la valla de alambre y montones de basura no sólo son desagradables a la vista, son un problema de seguridad pública.

Por lo tanto, en repetidas ocasiones exigieron que la ciudad limpiara el área y quitara a los indigentes de ese lugar.

En respuesta, el 25 de mayo, como lo exige la ley, la ciudad pegó anuncios notificando a los habitantes de los campamentos que tenían tres días para desalojar y retirar sus pertenencias antes de que la ciudad iniciara la limpieza de la zona el 28 de mayo.

Los departamentos de la ciudad de obras públicas, parques y recreación, los oficiales de las divisiones de policía Hollenbeck y Noreste y la oficina del concejal Gil Cedillo (CD1), coordinaron la limpieza.

“CD1 toma muy en serio estas quejas”, Cedillo le dijo a EGP vía email. “La intención no sólo es garantizar la seguridad y la habitabilidad de la comunidad cercana, sino también ofrecer servicios a las personas sin hogar que viven en los campamentos y conseguir que se conecten con los servicios sociales valiosos”, dijo.

Trabajadores de salud mental del condado y los empleados con la Autoridad de Servicios para Indigentes de Los Ángeles (LAHSA) también fueron llamados para asistir a cualquier persona que necesitara ayuda: ninguno la aceptó.

Alrededor de 30 personas vivían en los 17 campamentos a lo largo del canal Arroyo, según el portavoz de Obras Públicas Jimmy Tokeshi. Explicó que tomó un día y medio para remover las 18 toneladas de basura y escombros del tramo de cerca de un tercio de milla a lo largo de la autopista.

Cómo lidiar mejor con la población de indigentes de Los Ángeles ha provocado un mayor debate en los últimos meses, desde pedir más control policial hasta la construcción de viviendas más asequibles son algunas ideas.

Grupos de limpieza, orden judicial y de ayuda caminan por el canal Arroyo Seco en busca de indigentes y sus campamentos. (EGP foto por Jacqueline García)

Grupos de limpieza, orden judicial y de ayuda caminan por el canal Arroyo Seco en busca de indigentes y sus campamentos. (EGP foto por Jacqueline García)

 

Residentes como Wendy Riser quienes veían la limpieza, dijeron que han escuchado que algunas de las personas sin hogar de esos campamentos en algún momento fueron residentes de Highland Park, pero terminaron en las calles debido a diferentes situaciones tales como perder sus trabajos, aumento de renta, enfermedades mentales o las drogas.

Varios indigentes en los barrios del noreste de Los Ángeles como Highland Park, Montecito Heights, Eagle Rock y Cypress Park tienen vínculos con la comunidad, incluyendo familiares y amigos que viven cerca.

Ese fue el caso la semana pasada de una joven, quien al enterarse de la limpieza corrió hacia el campamento en busca de su madre, quien vivía ahí con un novio, según le informó a la policía.

Ella quería saber si su madre estaba bien, explicó el oficial del LAPD Oscar Cassini. No es raro que familiares sepan que un ser querido está viviendo en uno de los campamentos para tener rastros de ellos, dijo.

Algunas personas podrían considerarlo escandaloso, pero hay muchas razones por las que alguien no puede tomar en sus hogares al familiar desamparado, dijo Cassini, en referencia a los casos de enfermedades mentales o el uso de drogas.

El número de personas en Los Ángeles que viven en “tiendas de campaña, refugios improvisados y vehículos aumentó en un 85% desde el 2013”, cuando la cifra subió de 5,335 a 9,535 en la actualidad, de acuerdo a los resultados recientemente publicados en el Conteo de Indigentes en el Área de Los Ángeles 2015 de LAHSA.

El incremento de costos de vivienda son una gran parte del problema, afirman los defensores de vivienda asequible.

Según el informe de LAHSA, hogares con más bajos ingresos en California gastan alrededor de dos tercios de sus ingresos en vivienda.

El informe de la USC Casden Forecast 2014 reveló que a partir de diciembre de 2014, la renta mensual promedio en la región de Los Ángeles era de $1.716, convirtiendo a L.A. en uno de los 10 lugares más costosos para alquilar en los EE.UU.

El personal enviado al área de limpieza de campamentos de la semana pasada habló con 18 hombres y 7 mujeres, pero no lograron conseguir que estos aceptaran los servicios, según la portavoz de LAHSA Eileen Bryson a EGP vía email. “La mayoría de los habitantes desamparados estaban preocupados con la gestión de sus objetos personales durante la limpieza”, dijo.

De acuerdo al oficial Cassini, muchos rechazan la ayuda para ser puestos en refugios, puesto que no les gusta “seguir las reglas”.

“Algunos de ellos usan drogas y en los refugios no les permiten hacer eso”, dijo poco después de tomar a un hombre del campamento en custodia bajo una orden de detención pendiente.

Bryson dijo que los equipos de limpieza eliminaron un gran número de artículos ilegales y peligrosos incluyendo; 117 agujas hipodérmicas, 50 latas de aerosol y 10 tanques de propano grandes y 7 pequeños.

El Servicio de Control de Animales recogió tres pollos y un gato, agregó.

Adicionalmente, Caltrans desconectó las líneas de energía conectadas ilegalmente a los postes de luz a lo largo de la autopista 110, las cuales eran suministro de electricidad para 6 de los campamentos, explicó Bryson.

Un residente que paseaba a su perro al pasar por el lugar de la limpieza encontró la actividad de eliminación preocupante. Mover a las personas sin hogar no va a resolver el problema, eso es “sólo un curita”, dijo Christopher. Tiene que haber una mejor solución.

La limpieza de otros posibles campamentos entre Vía Marisol y la calle Bridewell  a lo largo del canal de Arroyo Seco comenzó ayer y debería estar terminado hoy, según Tokeshi.

Los equipos quitarán “basura y objetos voluminosos, y cuando sea apropiado se guardarán las pertenencias encontradas en el área de limpieza en el marco de las decisiones judiciales dirigidas a proteger los derechos de individuos”, agregó.

El informe de LAHSA 2015 encontró que hay 25,686 personas en la ciudad de Los Ángeles sin hogar. En CD1 hay cerca de 2,000.

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Aumenta el Número de Hispanas Desamparadas en Skid Row

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

Las hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que pernoctan en esta área del centro de Los Ángeles, una de las zonas con mayor concentración de personas sin hogar de todo el estado.

Un informe presentado la semana pasada reveló que entre el 2010 y 2013 el porcentaje de mujeres de origen hispano que duermen en Skid Row subió dos puntos porcentuales, un dato que las ubica como el segundo grupo poblacional, por detrás de las afroamericanas.

“Muchas de estas mujeres han sufrido abuso desde la infancia y con frecuencia son víctimas de violencia doméstica”, señaló a Efe Martha Delgado, directiva de la Coalición de Acción de Mujeres del Centro de Los Ángeles (DWAC), organización que elaboró el estudio.

El análisis, el quinto de una serie de estudios similares, analizó los datos que arrojaron más de 1.300 encuestas efectuadas desde el año 2001, así como los resultados de 324 entrevistas hechas en el 2013.

Delgado destacó que el abuso sexual constituye otra de las razones que explica el aumento de las mujeres sin hogar en Skid Row. El informe presenta el caso de Laura E., una veterana de la Armada que sufrió acoso sexual desde su ingreso al servicio militar a los 23 años y fue testigo de la violación de una compañera de servicio a bordo de un buque de guerra.

“Yo siempre pensé que el asunto postraumático era para personas que han estado en el frente de batalla o habían visto una guerra, pero el hecho es que lo que yo pasé fue muy severo y me afectó”, declaró Laura.

El acoso sexual y el miedo constante a ser víctima de una violación mientras estaba en servicio -que la llevó a dormir pocas horas seguidas y con las botas puestas como medida de protección- le hizo sufrir de depresión y perder un buen trabajo que consiguió una vez retirada del servicio, según explicó en el reporte.

El informe dado a conocer por DWAC muestra que las mujeres que viven en esta zona envejece, en vista de que el año pasado el promedio de edad era de 50 años mientras que en 2001 fue de 44 años.

Del total de mujeres de Skid Row, el 85% nació en Estados Unidos, mientras que el 70 % de las encuestadas atribuyó su situación actual a la falta de vivienda accesible, lo que ha llevado a la organización a sugerir la construcción de proyectos de vivienda social.

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

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