Los Maestros Hacen La Diferencia, Dice Comunidad de MUSD

March 23, 2017 by · Leave a Comment 

Se suponía que los recortes de puestos docentes iban a ser mínimos en el Distrito Escolar Unificado de Montebello. Así que cuando la noticia se dio, la semana pasada, de que 235 maestros resultarán siendo despidos, la comunidad escolar fue sacudida profundamente, impulsando protestas de parte de estudiantes, padres, ex alumnos y miembros del personal escolar.

La reducción tendrá un impacto devastador en la calidad de educación que nuestros estudiantes recibirán, dijeron los protestantes en escuelas a lo largo del distrito, el jueves pasado.

Ellos demandaron que el concejo escolar explique su decisión, en la undécima hora, de cambiar su plan para reforzar su presupuesto con un déficit de $17 millones. El plan previo incluía el despido de casi 500 empleados en posiciones no docentes y ahora más de los dos tercios de despidos requeridos serán de maestros.

La noticia de los recortes se difundió rápidamente por los medios de comunicación social, y en algunos casos las publicaciones listaban los nombres de los maestros que serán despedidos, alentando a la comunidad a que proteste.

Una petición para salvar las 235 posiciones académicas está circulando y será presentada ante el concejo de MUSD en su próxima reunión el 6 de abril en la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE por sus siglas en inglés). Desde el miércoles pasado, la petición disponible en change.org, ha recibido más de 2,200 firmas.

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Estudiantes en Escuela Primaria Rosewood Park en Commerce protestan los despidos de maestros el 16 de marzo. Foto de EGP por Nancy Martínez

“Como estudiante de una escuela de MUSD, me doy cuenta de los repletas que están las aulas, algunas hasta con más de 40 estudiantes. Solo puedo imaginarme que más se llenaran con estos recortes”, escribió Ángelo Carrasco, estudiante de la Escuela Secundaria de Bell Gardens y autor de la petición.

Bajo presión de poner las finanzas rápidamente en orden o de quedar en riesgo de ser supervisados por oficiales de educación del condado, los miembros del concejo de MUSD votaron el mes pasado, 4-1, a favor del despido de casi 500 empleados clasificados y no clasificados. Las puestos en este grupo incluyen a plomeros, técnicos de asistencia, guardianes y administradores en asignaciones especiales. Esa decisión fue un salto de la previa decisión de recortar 316 posiciones dos semanas antes.

El número de despidos ha bajado a 333, pero la mayoría de recortes ahora incluyen a maestros de inglés, estudios sociales, arte, música, educación física y salud. Las notificaciones de despidos les fueron entregadas a los maestros el 15 de marzo, coincidiendo con la fecha limite del MUSD para notificarle a las personas afectadas, requerido por el acuerdo llegado con las unidades de negociación.

En una declaración, el concejo actual culpó a los previos miembros del concejo y a los administradores del MUSD por “estar al borde de bancarrota si no se toma acción inmediata”.

“Por ende, el concejo actual ha tenido que trabajar con el personal para minimizar el impacto a nuestros empleados y para asegurarnos de que el Distrito permanezca sin deudas”.

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Padres, estudiantes y alumnos se unen junto a maestros de Montebello Unified afuera de las oficinas centrales del distrito para protestar los despidos de 235 maestros. Foto de EGP por Nancy Martínez.

La decisión de último momento causó enfurecimiento a lo largo de MUSD, el cual tiene escuelas en Montebello, Bell Gardens, Commerce y en otras ciudades.

Cientos de estudiantes salieron de la Escuela Secundaria de Bell Gardens el día siguiente incluyendo a Ceshia Palos Castéllanos, de 17 años.

“Estos maestros son la fundación de nuestro futuro”, ella dijo. “Quiero asistir a la universidad y temo de que esto impacte mis posibilidades”.

Casi una docena de maestros de Bell Gardens High recibieron avisos de despido, incluyendo el apreciado director de banda de la escuela y al único maestro del curso de Colocación Avanzada de Comparativos del Gobierno. Ellos son nuestros mentores y modelos a seguir, lamentaron los estudiantes.

El representante de MUSD, Ricardo Méndez, le dijo a los estudiantes que los despidos se basaban en las necesidades generales del distrito y en los objetivos del programa, no en el desempeño individual de los maestros. Muchos maestros notaron que los programas de trayectorias y el Centro de Tecnología Aplicada quedaron intactos. Los recortes no se basaron en el tiempo de servicio, al contraste de los recortes del personal pasado, cuando por general “la última persona contratada era la primera despedida”.

“Están quitando los pocos aspectos de esta escuela que valen la pena”, le dijo Victoria Castellanos, madre de Ceshia Palos Castellanos, a EGP. “Pronto sólo ofrecerán lo más mínimo”, se quejó, insatisfecha con el esfuerzo de Méndez de tranquilizar al grupo.

En algunas escuelas, casi la mitad de todos los maestros recibieron una notificación de despido, dejando a muchos a preguntarse cómo impactará esto la relación entre estudiante y maestros.

“No podrán dirigir una escuela … y mucho menos un distrito” con tantos recortes, dijo Christine Alcala-Snee, quien ha sido despedida después de trabajar 13 años para MUSD.

En Commerce, cerca de una docena de estudiantes de la escuela Rosewood Park realizaron su propia protesta.

Sosteniendo carteles y gritando “los estudiantes y profesores están aquí para luchar, la educación es nuestro derecho”, los alumnos dijeron que quieren impedir que su profesor favorito de AVID sea despedido.

Para jóvenes activistas como Zoe Garate, de 13 años, alguien tiene que tomar medidas para asegurarse de que los maestros no sean despedidos.

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Estudiantes de la Escuela Secundaria de Bell Gardens salieron de clases el 16 de marzo después de enterarse que 333 empleados del Distrito Escolar Unificado de Montebello recibieron notificaciones de despidos. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“¿A caso no puede hacer algo la ciudad? “¿Qué no tienen mucho dinero?”, preguntó, refiriéndose a los múltiples programas que Commerce le proporciona a los residentes con poco o sin ningún costo.

Amber Cabreros, de 13 años, le dijo a EGP que junto con sus compañeros de clase querían mostrar lo mucho que su educación y sus profesores les importa. “Nos respetan por lo que somos y nos muestran lo lejos que podemos llegar”, dijo.

Poco después en Montebello, alumnos y padres marcharon a la par de ex maestros de la Asociación de Maestros de Montebello hacia las oficinas centrales del distrito, con la esperanza de “ponerle cara a” los recortes.

“Nos motivaron para alcanzar más, nos guiaron mientras aplicábamos a las universidades y nos mantuvieron fuera de peligro”, comentó Erendira Zamudio, quien se graduó de Schurr el año pasado.

El ex presidentes del cuerpo estudiantil de la Escuela Preparatoria de Montebello, Christopher Jiménez y Jennifer Gutiérrez, han asistido regularmente a las reuniones del concejo escolar y se sorprendieron al enterarse del actual lío financiero del distrito. Ellos culpan a los miembros del consejo, a quienes antes admiraban, por no buscar ayuda antes.

“Esto podría haberse evitado”, dijo Gutiérrez. “Es por eso que necesitamos más transparencia”.

Este tipo de recortes violan los derechos de los estudiantes, de acuerdo a Patricia Meneses, profesora de segundo grado, y una veterana del distrito con 17 años de trabajo, quien ahora está a punto de perder su trabajo.

“Nosotros ponemos los fundamentos, y ¿qué sucede cuando se rompe la fundación?, la casa se derrumba”, ella dijo.

María Navarette tiene dos hijos que asisten a la Escuela Elemental Winter Gardens en el Este de Los Ángeles. Ella le dijo a EGP que los funcionarios del distrito deben darse cuenta de que los padres consideran los recortes como un ataque contra sus hijos.

“Estas son las personas que cuidan a nuestros hijos desde las ocho de la mañana hasta las tres y en quienes confiamos con su educación”, dijo Navarette. “Ellos son quienes hacen posible que nuestros hijos obtengan un futuro mejor”.

Distrito Unificado de Montebello Aprueba Gran Recorte de Trabajos

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Unas 500 personas empleadas por el Distrito Escolar Unificado de Montebello serán despedidas como parte del plan para controlar el déficit presupuestario de varios millones de dólares del distrito.

La junta directiva del distrito, Montebello Unified, pospuso la votación a principios de mes a causa de la intensa presión recibida por los trabajadores y del público. Una recomendación de recortar 319 empleos fue retrasada para según buscar otras soluciones a la crisis financiera. La decisión para eliminar aún más puestos dejó a muchos cuestionando el por qué en menos de dos semanas el número de puestos programados aumento por casi 150.

“Parece que muy pronto todos seremos despedidos”, dijo Lisa Domínguez decepcionadamente tras el voto del directorio en la reunión del 16 de febrero.

El trabajo de Domínguez de auxiliar de oficina de alto rango no está en peligro. Sin embargo, como parte de la Asociación de Empleados del Estado de California por años, ella conoce a muchos de los empleados clasificados que podrían encontrarse sin trabajo en el otoño.

Montebello Unified está bajo una presión intensa para cerrar un déficit presupuestario de unos estimados $17 millones o se arriesgará a que la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) envíe a alguien para supervisar las finanzas del distrito.

Por casi tres horas, los oradores le pidieron a los miembros de la junta escolar a evitar los despidos, pero al final la junta votó 4-1 a favor. Empleos clasificados y no clasificados en peligro incluyen a los plomeros, técnicos de asistencia, conserjes y administradores en asignaciones especiales.

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El voto cumplió con el plazo del 15 de marzo para notificarle a los empleados afectados como es requerido en los acuerdos de unidad de negociación. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

Tom Callison, un carpintero del distrito, dijo que no estaba sorprendido por la decisión del consejo, pero estaba desilusionado con la forma en que el consejo manejó la situación.

“Pensé que al menos se iban a disculpar por lo que tenían que hacer”, se quejó Callison.

La acción de la junta cumplió con la fecha límite del 17 de febrero impuesta por LACOE para presentar un plan de estabilización fiscal y la aprobación de las resoluciones correspondientes.

“Debido a las acciones que se están tomando esta noche ya no sentimos que sea necesario poner un asesor fiscal” en el distrito, dijo el Director Financiero del LACOE Dr. Scott Price.

Price dijo que su equipo de expertos fiscales seguiría brindando asesoría al distrito, pero que no tendría los mismos poderes que un asesor fiscal para rescindir las decisiones del distrito.

Por el otro lado, los empleados de MUSD no estaban tan impresionados.

El presidente del Capítulo 505 de la CSEA, Floyd Garrison, le dijo a los miembros del sindicato que no dejen de tener la esperanza de que todos los empleos se salven.

Los empleados no planean esperar hasta las elecciones de noviembre para luchar, dijo Garrison a EGP.

“No queremos darles ocho meses”, dijo. “Nuestro objetivo es sacar al menos un [miembro del consejo] como ejemplo, pero aun no sabemos quién será”.

Marisol Rivera, secretaria de la escuela y representante regional de la CSEA, dijo que los empleados planean en llevar su indignación a sus vecindarios.

“Tenemos que hacer esas llamadas telefónicas y tocar puertas para hacerles saber lo que está sucediendo en su territorio”, dijo.

Mientras tanto, los empleados dicen que recibirían con agrado al condado y al estado para que examinen las finanzas del distrito. Ellos esperan que se descubran las supuestas discrepancias financieras y que puedan destituir a Ruben Rojas, el Director Financiero quien ellos reclaman falsificó información en su currículo y solicitud de empleo.

Héctor Chacón, Miembro de la Junta y el único voto en contra de los recortes se va a la reelección este noviembre.

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“Revoco” se escuchó poco después que el martillo golpeó, oficialmente confirmando los despidos en el Distrito Escolar de Montebello. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

“Sólo debería haber un despido”, dijo Chacón, refiriéndose a Rojas.

Para muchos empleados, su última esperanza es que el Superintendente Anthony J. Martínez, a quien han estado llamando implorándole que “haga lo correcto”, suspenda a Rojas mientras se investigan las acusaciones contra él.

Chacón dijo que no confía en el presupuesto presentado por Rojas, especialmente desde que el déficit sobrepasó los $15 millones en la última reunión del consejo escolar a los $17 millones actuales.

Price dijo que tales incrementos no son inusuales, explicando que los números anteriores se basaban en lo que el distrito esperaba recibir antes de que el gobernador liberara su presupuesto anual.

Simon Rea, Representante de Relaciones Laborales de CSEA, acusó a Rojas por sus declaraciones contradictorias sobre la severidad de la situación financiera del distrito.

“No tiene sentido”, dijo.

De acuerdo a un artículo anterior de Eastern Group Publications [editorial de este periódico], Rea leyó una declaración de Rojas destacando la “fuerte administración fiscal del distrito”. Como resultado un bono escolar fue aprobado por los votantes de $100 millones para uso de Montebello Unified recibiendo una calificación AAA de la Agencia de Calificaciones de Fitch.

El consejero Ben Cárdenas destacó que la junta sinceramente trató de evitar los despidos y conseguir un poco más de tiempo.

Con la ayuda de los expertos fiscales del condado, él dijo que podría ser capaz de rescindir muchos de los despidos que resultarán a finales del año fiscal.

Al aprobar los despidos, hay menos urgencia en salvarlos, contestó Chacón.

Raphael Ramírez, uno de los cuatro plomeros en el distrito y el número 29 en la lista de despidos, le advirtió a la junta que la reducción de los empleos impactará grandemente a los estudiantes.

“Nadie se pone a pensar en cómo sale el agua la llave, hasta que deja de suceder”, él dijo.

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