Propuesta Busca Darle Títulos y No Deudas a Estudiantes en California

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Con el fin de contrarrestar un problema creciente al que se enfrentan miles de estudiantes universitarios, graduándose con montañas de deuda, los Legisladores Democráticos de California presentaron una propuesta, el 13 de marzo, para ampliar la asistencia financiera que cubriría la matrícula y ayudaría con los gastos de subsistencia.

El programa, “Títulos no Deudas” o “Degrees Not Debt”, en inglés, pide que los legisladores incluyan en el presupuesto estatal, el proporcionarle becas a aproximadamente 390,000 estudiantes en las Universidades Estatales de California y en las Universidades de California. Esto, con el objetivo final de eliminar la necesidad de que los estudiantes obtengan préstamos. Según el Comité Demócrata de la Asamblea, las becas serían introducidas gradualmente a lo largo de cinco años, reduciendo la deuda estudiantil por un 20 por ciento anualmente.

La propuesta también ofrecería matrículas gratuitas durante el primer año para estudiantes de tiempo completo en colegios comunitarios y ampliaría el programa de Subsidios de Éxito para ayudar a más estudiantes de bajos ingresos, cubriendo sus gastos de subsistencia.

Se espera que el programa cueste $1.6 millones el primer año de implementación, y alrededor de $1.2 mil millones en los años subsecuentes.

“Los estudiantes de bajos ingresos … son capaces de obtener ayuda para pagar sus estudios a través de programas en California, pero aun se están graduando con una tremenda cantidad de deuda”, le dijo el asambleísta Kevin McCarty, D- Sacramento, quien encabeza el plan, a Los Ángeles Times. El costo de vida, de libros y de transporte – eso es lo que realmente debemos abordar”.

La oficina del Gobernador Jerry Brown no ha publicado una declaración oficial respecto a si estará dispuesto a incorporar el plan en el presupuesto estatal.

Posibilidad de Incremento de Matriculas en Universidades CSU Causa Protestas

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

Un grupo de estudiantes de la Universidad Estatal de California (CSU) llevó a cabo una protesta el 15 de noviembre mientras que la Junta Directiva del CSU revisaba un informe financiero que incluye la posibilidad de aumentar la matrícula de las universidades por aproximadamente cinco por ciento.

Aunque el consejo no tomó ninguna acción en el alza de los costos, el tema fue discutido como parte de una presentación acerca del sistema del CSU para la Solicitud de Presupuesto al estado para el año 2017-18.

La posibilidad de un alza de matrícula fue planteada por la CSU en Septiembre, lo que provocó reuniones con la Asociación Estatal de Estudiantes y con otros grupos afectados.

Según un informe del personal preparado por el Director Financiero del CSU, Steve Relyea, y el vicecanciller adjunto Ryan Storm, un posible incremento de cinco por ciento al costo de matrícula subiría a la matrícula de estudios pregrado del estado de $ 5,472 al año a $ 5,742. Esto generaría hasta $ 77,5 millones en ingresos en todo el sistema.

“Juntamente con los otros máximos aumentos propuestos como los costos de los que no son residentes, así como los de programas de postgrado, doctorado y de credenciales, el incremento potencial generaría nuevos ingresos en el 2017-2018 que apoyarían parcialmente las prioridades del consejo”, declara el informe.

El informe también señala que la máxima prioridad de los funcionarios del CSU es abogar por el aumento de los fondos estatales para superar los $167.6 millones previstos en déficit. Sin embargo, el monto real de la asignación de fondos del estado al CSU no será conocido hasta junio del 2017.

Miembros de un grupo conocido como Estudiantes para una Educación de Calidad (Students for Quality Education en inglés), se reunieron afuera de la Oficina del Canciller alrededor de las 6 de la mañana. El grupo sostiene que mientras que el costo de las matrículas ha estado congelado por cuatro años, el costo de asistir a un universidad CSU ha aumentado un 283 por ciento entre el 2002 y 2012.

Alrededor de una docena de estudiantes, algunos vestidos como zombies, asistieron a lo que ellos llamaron una protesta de “Walking Debt”, completa con lápidas con los nombres de cada uno de los campus de la CSU. Dentro de la reunión del consejo, los estudiantes condenaron la posibilidad de un incremento de costo de las matrículas.

“Siguen metiendo sus manos en nuestros bolsillos y estamos sufriendo”, dijo un estudiante a la junta. “Cada vez que salen con estos conceptos locos, que desean cavar en nuestros bolsillos, me siento menos valorado y siento que solo represento un dólar para todos ustedes”.

Representantes a ‘Millennials’: ‘Sus Problemas Importan’

October 27, 2016 by · Leave a Comment 

Con más de 68 millones de personas parte de la generación de “millennials” elegibles para votar en noviembre, los candidatos para puestos políticos a lo largo del país están invirtiendo mucho tiempo y dinero cortejando a estas personas, entre las edades de 18 y 37, esperanzados en obtener sus votos.

No obstante, mientras que sus números son grandes, como grupo, los millennials tienden a ejercer una función cívica menor e históricamente votan en menos cantidades que los mayores.

El lunes, tres de los miembros del Congreso de California se reunieron con estudiantes en el Colegio Río Hondo en una discusión abierta acerca de los temas y problemas que les importa más a los jóvenes americanos. También les recordaron que el ejercer su voto es la mejor forma de hacer su voz audible.

“Tienen una voz”, dijo Grace Napolitano, representante de CA-32, a la multitud. “Se supone que nosotros debemos representarlos a ustedes”, ella dijo, alentándolos a que se involucren.

La reunión fue una de los 20 “Foros del Futuro” (#FutureForum en inglés) con estilo de reunión pública que se han estado presentando através del país. Todo, con el fin de identificar los retos principales a los que se enfrentan los millennials.

Los jóvenes presentes en la reunión del lunes expresaron sus preocupaciones con el cambio climático, salud mental, brutalidad policial, limites de contribuciones de campaña y la deuda estudiantil.

De acuerdo al presidente de #FutureForum y representante de CA-15, Eric Swalwell, la deuda estudiantil es el problema más grave al que los millennials se enfrentan.

Con 35 años de edad, Swalwell es el miembro más joven de la delegación del Congreso de California y un millennial. También cuenta con $100,000 en deuda estudiantil y dice que conoce esta lucha personalmente. Al igual, él dice entender el por qué esta carga financiera ha causado que otros como él retrasen tres decisiones importantes de la vida: el empezar una familia, el comprar una casa y el empezar un negocio.

La deuda estudiantil ha causado que los millennials “pausen sus vidas para poder pagar sus préstamos” resonó Norma Torres, representante del CA-35.

Millennials asisten a un foro en Río Hondo College para discutir temas parte de su generación. Foto: Por Nancy Martínez para EGP.

Millennials asisten a un foro en Río Hondo College para discutir temas parte de su generación. Foto: Por Nancy Martínez para EGP.

Mientras que ella pudo comprar su primer casa a la edad de 22, ella admitió que su hijo de 30 está batallando en pagar sus préstamos estudiantiles actuales y no es probable que compre una casa por varios años más.

Cuando se preguntó quines se imaginaban poseer un hogar en los próximos 10 años, solamente unos cuantos de los estudiantes en Río Hondo levantaron sus manos.

Escríbanles a sus representantes en Washington D.C. y pídanles que pasen una legislación que les provea algún alivio en esta crisis de deuda, animó Torres.

En promedio, los graduados universitarios a lo largo del país tienen unos $30,000 acumulados en deuda estudiantil. Nacionalmente, de acuerdo al Instituto para Acceso Universitario y Éxito, la cantidad total de deudas es de $1.2 trillones.

El estado actual de la economía es una de las razones principales en por qué los estudiantes tienen dificultades en pagar de regreso sus préstamos, le dijo Torres a EGP. Muchos estudiantes obtienen licenciaturas las cuales no son competitivas en la economía de hoy, ella dijo.

Los estudiantes se “están graduando de colegios prestigiosos con matriculas altas pero eso no se transforma en trabajos geniales, dejando a los jóvenes con el sentir de que gastaron su dinero”, agregó.

Sin embargo, la crisis de deuda estudiantil no solamente es un problema para los millennials, dijo Swalwell. “Los padres también están acarreando con esas cargas” ya sea porque sus hijos están regresando a casa o por haber servido como co-firmantes en los préstamos.

Jesse Carmon, de 57 años y residente de Hacienda Heights, preguntó acerca del tipo de alivio que los jóvenes como su hijo podrán esperar en el futuro.

Ellos respondieron que anhelan, que en un futuro cercano, los estudiantes puedan tener acceso a matrículas universitarias gratis y a opciones para refinanciar sus prestamos.

Para muchos millennials, las consecuencias del ataque del 9/11, la Guerra en Iraq y la crisis financiera, la cual causó que muchos de sus padres perdieran sus pensiones y hogares, han afectado sus vidas, dijo Swalwell. Él también admite que la “fe en el gobierno es muy baja” y que “se necesita restaurar y obtener esa confianza de nuevo”.

Al escuchar las quejas de los estudiantes acerca de la influencia excesiva de grupos de intereses y donantes mayores hacia campañas políticas, los representantes animaron a los estudiantes a transformar sus quejas en votos.

“El dinero habla pero no hay nada como un voto”, enfatizó Napolitano.

Los millennials necesitan estar informados, educarse e involucrarse, agregó Brandon Pablo Leon, administrador estudiantil del Rio Hondo College.

Una votación de mano alzada reveló que solamente una mujer en la reunión le ha escrito una carta a su representante en el Congreso.

“No se trata nada más de votar sino de estar políticamente activos”, dijo Leon.

Hoy en día, los millennials son instrumentales para el éxito no solo del estado sino del país, dijo Torres.

“Si ustedes no triunfan nosotros tampoco”, dijo ella. Pero “si quieren ver un cambio, necesitan participar en el proceso”.

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