Distrito Escolar de Montebello Acusado de Encubrimiento en el Juicio de “Denunciante”

July 6, 2017 by · Leave a Comment 

El Distrito Escolar Unificado de Montebello continúa bajo el fuego, ya que dos ex funcionarios del distrito de alto rango afirman haber sido despedidos por exponer la corrupción política en el segundo distrito escolar más grande del condado de Los Ángeles.

La ex superintendente Susana Contreras Smith y el ex director financiero y de operaciones Cleve Pell presentaron el pasado viernes una demanda por despido injustificado contra el distrito en la Corte Superior de Los Ángeles. La demanda afirma que Contreras Smith y Pell son denunciantes que perdieron sus empleos por presentarse por presunta mala conducta de la Junta de Educación y destituyeron al Jefe de Negocios Rubén J. Rojas.

La demanda busca daños no especificados, daños compensatorios y punitivos, además de la reintegración.

La demanda alega que Contreras Smith y Pell fueron despedidos por examinar la posible participación de la junta en una supuesta mala conducta de Rojas.

Los miembros del consejo escolar terminaron a Pell y Contreras Smith en noviembre del 2016, publicando una declaración de que habían sido despedidos por “una diferencia de opinión”.

Pell era un administrador del Distrito Escolar Unificado de Montebello desde hace mucho tiempo que ha servido en varios puestos de alta dirección, incluyendo co-superintendente. Contreras Smith se unió al distrito escolar en 2012 y fue promovido a co-superintendente en el 2013 y superintendente en el 2015.

Bajo la intensa presión de la comunidad y los sindicatos de empleados, los miembros de la junta escolar votaron hace cuatro meses para terminar con Rojas, cuyo currículo vitae y solicitud de empleo se determinó estaban llenos de declaraciones y referencias falsas.

Los detractores de Rojas también lo culparon por los problemas financieros del distrito escolar, que a principios de este año incitó al estado a aceptar una auditoría del distrito escolar.

El Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles había emitido advertencias al distrito de que estaba en peligro de no cumplir sus obligaciones financieras y que el condado se vería obligado a enviar a alguien para supervisar las finanzas del distrito si los miembros del consejo no hicieran recortes significativos de sus gastos para reforzar un estimado déficit de $17 millones. En respuesta, los miembros de la junta votaron para enviar cientos de avisos de despido a maestros y otros empleados del distrito, la mayoría de los cuales fueron rescindidos posteriormente.

Los empleados enfadados del distrito escolar acusaron a Rojas hace unos meses de a ver creado una imagen falsa de las finanzas del distrito.

Los miembros de la junta habían sido atacados por su falta de actuar rápidamente y abiertamente sobre el asunto. Fueron criticados por no haber investigado completamente a Rojas antes de ser contratado.

La demanda dice que Rojas, quien estaba a cargo del presupuesto de $300 millones del distrito, “estaba dirigiendo lucrativos contratos del distrito escolar a sus cómplices en violación de las leyes de contratación pública”.

Las presuntas acciones de Rojas, de ser probadas, violarían el Código de Contratos Públicos del estado y otras leyes.

En la demanda, Rojas es descrito como “un individuo que había cruzado California buscando distritos escolares para explotar para su beneficio personal”.

La presunta falta cometida por Rojas llevó a Contreras Smith a ponerlo en puesto de licencia y ella y Pell llevaron sus conclusiones al directorio.

La junta ignoró sus conclusiones, de acuerdo con la demanda, que afirma que los fideicomisarios “trataron de encubrir la red de corrupción que rodeaba ha Rojas, creando su regreso de la licencia de falsos pretextos y luego votó para despedir a Contreras Smith y Pell en represalia por su denuncia”.

EGP informó en el momento que el despido instó a alguien a crear musdcorruption.com, un sitio web crítico del distrito que afirma que los dos ex administradores fueron realmente despedidos porque intentaron tomar una posición contra la corrupción.

EGP se dirigió al comisionado Ben Cárdenas para hacer comentarios, pero su oficina citó la política del distrito de que no comentan sobre litigios pendientes.

Distrito Unificado de Montebello Aprueba Gran Recorte de Trabajos

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Unas 500 personas empleadas por el Distrito Escolar Unificado de Montebello serán despedidas como parte del plan para controlar el déficit presupuestario de varios millones de dólares del distrito.

La junta directiva del distrito, Montebello Unified, pospuso la votación a principios de mes a causa de la intensa presión recibida por los trabajadores y del público. Una recomendación de recortar 319 empleos fue retrasada para según buscar otras soluciones a la crisis financiera. La decisión para eliminar aún más puestos dejó a muchos cuestionando el por qué en menos de dos semanas el número de puestos programados aumento por casi 150.

“Parece que muy pronto todos seremos despedidos”, dijo Lisa Domínguez decepcionadamente tras el voto del directorio en la reunión del 16 de febrero.

El trabajo de Domínguez de auxiliar de oficina de alto rango no está en peligro. Sin embargo, como parte de la Asociación de Empleados del Estado de California por años, ella conoce a muchos de los empleados clasificados que podrían encontrarse sin trabajo en el otoño.

Montebello Unified está bajo una presión intensa para cerrar un déficit presupuestario de unos estimados $17 millones o se arriesgará a que la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) envíe a alguien para supervisar las finanzas del distrito.

Por casi tres horas, los oradores le pidieron a los miembros de la junta escolar a evitar los despidos, pero al final la junta votó 4-1 a favor. Empleos clasificados y no clasificados en peligro incluyen a los plomeros, técnicos de asistencia, conserjes y administradores en asignaciones especiales.

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El voto cumplió con el plazo del 15 de marzo para notificarle a los empleados afectados como es requerido en los acuerdos de unidad de negociación. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

Tom Callison, un carpintero del distrito, dijo que no estaba sorprendido por la decisión del consejo, pero estaba desilusionado con la forma en que el consejo manejó la situación.

“Pensé que al menos se iban a disculpar por lo que tenían que hacer”, se quejó Callison.

La acción de la junta cumplió con la fecha límite del 17 de febrero impuesta por LACOE para presentar un plan de estabilización fiscal y la aprobación de las resoluciones correspondientes.

“Debido a las acciones que se están tomando esta noche ya no sentimos que sea necesario poner un asesor fiscal” en el distrito, dijo el Director Financiero del LACOE Dr. Scott Price.

Price dijo que su equipo de expertos fiscales seguiría brindando asesoría al distrito, pero que no tendría los mismos poderes que un asesor fiscal para rescindir las decisiones del distrito.

Por el otro lado, los empleados de MUSD no estaban tan impresionados.

El presidente del Capítulo 505 de la CSEA, Floyd Garrison, le dijo a los miembros del sindicato que no dejen de tener la esperanza de que todos los empleos se salven.

Los empleados no planean esperar hasta las elecciones de noviembre para luchar, dijo Garrison a EGP.

“No queremos darles ocho meses”, dijo. “Nuestro objetivo es sacar al menos un [miembro del consejo] como ejemplo, pero aun no sabemos quién será”.

Marisol Rivera, secretaria de la escuela y representante regional de la CSEA, dijo que los empleados planean en llevar su indignación a sus vecindarios.

“Tenemos que hacer esas llamadas telefónicas y tocar puertas para hacerles saber lo que está sucediendo en su territorio”, dijo.

Mientras tanto, los empleados dicen que recibirían con agrado al condado y al estado para que examinen las finanzas del distrito. Ellos esperan que se descubran las supuestas discrepancias financieras y que puedan destituir a Ruben Rojas, el Director Financiero quien ellos reclaman falsificó información en su currículo y solicitud de empleo.

Héctor Chacón, Miembro de la Junta y el único voto en contra de los recortes se va a la reelección este noviembre.

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“Revoco” se escuchó poco después que el martillo golpeó, oficialmente confirmando los despidos en el Distrito Escolar de Montebello. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

“Sólo debería haber un despido”, dijo Chacón, refiriéndose a Rojas.

Para muchos empleados, su última esperanza es que el Superintendente Anthony J. Martínez, a quien han estado llamando implorándole que “haga lo correcto”, suspenda a Rojas mientras se investigan las acusaciones contra él.

Chacón dijo que no confía en el presupuesto presentado por Rojas, especialmente desde que el déficit sobrepasó los $15 millones en la última reunión del consejo escolar a los $17 millones actuales.

Price dijo que tales incrementos no son inusuales, explicando que los números anteriores se basaban en lo que el distrito esperaba recibir antes de que el gobernador liberara su presupuesto anual.

Simon Rea, Representante de Relaciones Laborales de CSEA, acusó a Rojas por sus declaraciones contradictorias sobre la severidad de la situación financiera del distrito.

“No tiene sentido”, dijo.

De acuerdo a un artículo anterior de Eastern Group Publications [editorial de este periódico], Rea leyó una declaración de Rojas destacando la “fuerte administración fiscal del distrito”. Como resultado un bono escolar fue aprobado por los votantes de $100 millones para uso de Montebello Unified recibiendo una calificación AAA de la Agencia de Calificaciones de Fitch.

El consejero Ben Cárdenas destacó que la junta sinceramente trató de evitar los despidos y conseguir un poco más de tiempo.

Con la ayuda de los expertos fiscales del condado, él dijo que podría ser capaz de rescindir muchos de los despidos que resultarán a finales del año fiscal.

Al aprobar los despidos, hay menos urgencia en salvarlos, contestó Chacón.

Raphael Ramírez, uno de los cuatro plomeros en el distrito y el número 29 en la lista de despidos, le advirtió a la junta que la reducción de los empleos impactará grandemente a los estudiantes.

“Nadie se pone a pensar en cómo sale el agua la llave, hasta que deja de suceder”, él dijo.

Estudios Étnicos Serán Requeridos en Secundarias en California

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown aprobó como ley la iniciativa AB2016 que establece la implementación de estudios étnicos en el currículo de los grados 9 a 12 de educación secundaria en California, el 13 de septiembre.

La norma impulsada por el asambleísta demócrata Luis Alejo y que figuraba entre las prioridades del Caucus Legislativo Latino del estado, comenzará a ser aplicada en el año académico 2020-2021.

“El gobernador Jerry Brown acaba de firmar mi ley marco AB2016 para crear el primer Modelo Curricular Estatal en Estudios Étnicos”, anunció Alejo en su cuenta de Twitter destacando que, con la medida, California lidera el país en ese tema.

La ley requiere que “la Comisión de Calidad Instruccional de California desarrolle y que la Junta Estatal adopte, modifique o revise un modelo curricular en estudios étnicos”.

La misma comisión deberá motivar a las instituciones de educación secundaria con los grados de noveno a décimo segundo -que no ofrezcan otros cursos similares- para adoptar el currículo como modelo.

El modelo curricular para los estudios étnicos deberá ser presentado por la Comisión antes del 31 de diciembre de 2019, mientras la Junta Estatal deberá adoptarlo a más tardar el 31 de marzo de 2020.

“Se ha encontrado que tanto los estudiantes de color como los estudiantes blancos se benefician, tanto académicamente como socialmente de los estudios étnicos”, afirmó la investigadora Christine Sleeter del Colegio de Estudios Profesionales de la Universidad Estatal de Monterrey, al presentar en 2011 un informe al respecto.

En la actualidad, algunos distritos escolares de California como el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el de Montebello y el de El Rancho requieren que sus estudiantes tomen cursos de estudios étnicos.

El pasado julio, 55 estudiantes de la preparatoria El Rancho de Pico Rivera completaron satisfactoriamente los requisitos del primer curso de Estudios Étnicos realizado en California que otorgó créditos académicos para la universidad.

El profesor Armando Vázquez Ramos de la Universidad Estatal de California Long Beach, promotor de la iniciativa, destacó la importancia de los estudios al referirse al Distrito Escolar Unificado El Rancho que adoptó el programa en 2014.

“Después de más de 45 años de existir el programa sobre estudios étnicos en las universidades nunca se había dado a cabo en las escuelas públicas en California”, detalló a EFE Vázquez Ramos.

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