Los Valores Centrales de EGP Continuarán

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Todo llega a su fin, dice el dicho. Y supongo que es verdad. Pero al recordar los días en que era un periodista recién graduado de la universidad que trabajaba para Eastern Group Publications, hay algunas cosas sobre esta cadena de periódicos – y como la gestionó la familia Sánchez – que espero que nunca termine.

Si esto realmente resulta ser la última publicación de Eastern Group Publications después de 72 años de publicación consecutiva, lo que debería seguir vivo son los valores centrales que impulsaron su dirección editorial desde 1979, cuando Dolores Sánchez lo compró.

Raul Vasquez .

Civilidad. Dándoles una voz a los que no lo tenían. Justicia. Protección de niños y ancianos. Verdad. Estos son solo algunos de los valores centrales que impulsaron la forma en que Eastern Group se ejecutó como empresa, y lo que significaba editorialmente. Lo sé porque de 2000 a 2004, formé parte del equipo editorial.

Para tener una idea de la mente de la Dueña y Editora Dolores Sánchez, solo tendrías que leer la página editorial del periódico.

Los miércoles (día del plazo), los reporteros y diseñadores corrían como gallinas sin cabeza intentando de cerrar nuestras secciones. Mientras tanto, Dolores se sentaba en la tranquilidad de su oficina, con sus anteojos para leer colgando sobre su nariz, mientras escribía el editorial de la semana, que se publicaría en la parte superior de la página 2.

Ya sea defendiendo los derechos de los niños a tener una buena educación, arrojando luz sobre la difícil situación de las personas sin hogar, exigiendo un gobierno transparente y limpio a los funcionarios locales, pidiendo una solución sensata al problema de la inmigración o respaldando candidatos para las próximas elecciones locales – siempre podían estar seguros de que Dolores completó la columna editorial con la mayor seriedad y profesionalidad.

“Una de las responsabilidades que un periódico debe tomar en serio es el respaldo de los candidatos para un cargo público”, escribió en una columna editorial en noviembre de 2001. “A veces es una posición incómoda, ya que a menudo los que no respaldamos son candidatos con los que hemos trabajado en el pasado y son buenas personas…”

Sin embargo, las decisiones debían tomarse y debían hacerse para el bien de la comunidad, no para una o dos personas. Esta idea impregnaba las páginas del periódico, década tras década.

La cabecera en los días que trabajé para Eastern Group llevó las palabras de Abraham Lincoln: “Que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo no perecerá de la tierra”.

Dio la casualidad de que los acontecimientos de la mañana del 11 de septiembre de 2001 sacudieron al país hasta su núcleo y, más que cualquier otro evento, desafió la esencia de las palabras de Lincoln.

Mientras reviso el editorial de Dolores del 13 de septiembre de 2001, recuerdo la templada sabiduría que condujo al periódico hacia adelante.

“Sería simple pero incorrecto para nosotros degenerar en un país que busca venganza contra personas inocentes por su color, religión o etnia, solo así podrán los terroristas reclamar la victoria sobre nosotros”, afirmo el editorial.

“Para nosotros, en Eastern Group Publications, hemos decidido continuar publicando nuestra edición especial del 16 de septiembre como un testimonio del amor por la independencia y el respeto por los derechos de otros que este día conmemora, y como un tributo a aquellos que perdieron sus vidas o seres queridos en los actos despreciables del martes”.

Dolores y su esposo, el editor asociado Jonathan Sánchez, creían que la libertad de prensa era uno de los pilares de una sociedad justa y democrática. Como periodista, podía abordar casi cualquier tema de interés periodístico, siempre cuando lo hiciera de manera justa y precisa.

A nivel personal, Eastern Group fue el primer periódico en darme un trabajo de redacción regular. Tuve mucha suerte porque me permitió cubrir la comunidad y la región en la que crecí. Durante esos años, descubrí cosas maravillosas de mi comunidad que nunca hubiera conocido, y me permitió explorar y abordar algunos de los males que vio también.

Hoy, ya no escribo para un periódico, y vivo lejos de California. Aunque me entristece saber que otros periodistas jóvenes y aspirantes periodistas no tendrán la oportunidad que tuve, también sé que mientras viva, y donde sea que escriba, llevaré adelante los valores fundamentales que aprendí en Eastern Group Publications, para que sigan vivos.

 

Raúl Vásquez creció en Boyle Heights en una familia de inmigrantes, y obtuvo un título de historia de UC Santa Cruz antes de trabajar como escritor y editor asistente para Eastern Group Publications a principios de los años 2000s. Ahora vive en Milwaukee con su familia y continúa trabajando en el campo de las comunicaciones.

EGP’s Core Values Will Live On

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Everything comes to an end, the saying goes. And I guess that’s true. But in thinking back to the days I was a fresh-out-of-college reporter working for Eastern Group Publications, there are some things about this newspaper chain — and how it was run by the Sanchez family— that I hope don’t ever end.

Raul Vasquez grew up in Boyle Heights in an immigrant family, and earned a degree in history from UC Santa Cruz before working as a writer and assistant editor for Eastern Group Publications in the early 2000s. He now lives in Milwaukee with his family and continues to work in the communications field.

If this really turns out to be the final issue of Eastern Group after 72 years of consecutive publishing, what should live on are the core values that drove its editorial direction since 1979, when Dolores Sanchez bought it.

Civility. Giving a voice to the voiceless. Fairness. Protecting children and the elderly. Truth. These are just some of the core values that drove how Eastern Group was run as a company, and what it stood for editorially. I know because from 2000 to 2004, I formed part of the editorial staff.

To get an insight into the mind of Owner and Publisher Dolores Sanchez, you would just have to read the paper’s editorial page.

On Wednesdays (deadline day), us reporters and designers were running around like chickens without heads trying to wrap up our sections. Meanwhile, Dolores sat in the quiet of her office, with her reading glasses hanging over her nose, as she wrote the week’s editorial, which would run at the top of page 2.

Whether it was standing up for the rights of children to have a good education, shedding light on the plight of the city’s homeless, demanding transparent and clean government from local officials, pleading for a sensible resolution to the immigration issue, or endorsing candidates for an upcoming local election — you could always be sure that Dolores completed the editorial column with the utmost seriousness and professionalism.

“One of the responsibilities a newspaper must take seriously is the endorsement of candidates for public office,” she wrote in one editorial column in November 2001. “It’s at times an uncomfortable position to be in, since oftentimes those we do not endorse are candidates we have worked with in the past and are good people…”

Decisions needed to be made, however, and they needed to be made for the good of the community, not one or two individuals. This idea permeated throughout the pages of the newspaper, decade after decade.

The masthead in the days I worked for Eastern Group carried the words of Abraham Lincoln: “That government of the people, by the people, for the people shall not perish from the earth.” As it happened, the events on the morning of September 11, 2001, shook the country to its core, and more than any other event, challenged the essence of Lincoln’s words.

As I take a fresh look at Dolores’ editorial from September 13, 2001, I am reminded of the tempered wisdom that drove the newspaper forward.

“It would be simple but wrong for us to degenerate into a country seeking revenge against innocent people because of their color, religion or ethnicity; only then can these terrorists claim victory over us,” the editorial stated. “For ourselves, we at Eastern Group Publications have decided to continue with publishing our special 16 de Septiembre edition as a testimony to the love of independence and respect for the rights of others this day commemorates, and as a tribute to those who lost their lives or loved ones in Tuesday’s despicable acts.”

Dolores and her husband, Associate Publisher Jonathan Sanchez, believed that a free press was one of the pillars of a fair and democratic society. As a reporter, you could tackle just about any newsworthy subject so long as you did it fairly and accurately.

On a personal level, Eastern Group was the first newspaper to give me a regular writing job. I was extremely lucky because it allowed me to cover the community and region I grew up in. During those years, I discovered wonderful things about my community I would never have known otherwise, and it allowed me to explore and tackle some of the ills I saw as well.

Today, I no longer write for a newspaper, and I live far away from California. While I’m saddened to know that other young and aspiring journalists won’t have the opportunity I had, I also know that as long as I live, and wherever it is that I do write, I will carry forward the core values I learned at Eastern Group Publications, so that these may live on.

Raul Vasquez grew up in Boyle Heights in an immigrant family, and earned a degree in history from UC Santa Cruz before working as a writer and assistant editor for Eastern Group Publications in the early 2000s. He now lives in Milwaukee with his family and continues to work in the communications field.

Se Pierde la Voz del Sureste

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Fue hace casi 20 años que tuvimos nuestra última conversación significativa. Me ofrecieron una oportunidad por la que había trabajado tanto durante los casi dos años que serví como reportero para Eastern Group Publications, y mi ex jefa, la editora de EGP Dolores Sánchez, tenía un poco de realidad para entregar a este reportero ilusionado.

Fui parte del equipo de reporteros que lanzó la edición Montebello de Los Angeles Times de su sección de noticias comunitarias Our Times (Nuestros Tiempos) en septiembre de 1998.

Dolores, sin embargo, advirtió que tales empresas suelen tener dos años para tener éxito. Deje el Montebello Our Times en agosto de 2000, aproximadamente un mes antes de que fuera cerrada por la Tribune Co.

Sí, Dolores, la estaba escuchando. De hecho, siempre escuché, especialmente porque EGP había hecho por mí lo que había hecho para tantos periodistas jóvenes desde que se lanzó la cadena de periódicos en 1979, y eso me da la oportunidad de ser la voz del lado del este. Y tomé el papel seriamente. De hecho, si los teléfonos no estaban sonando cuando el periódico llegaba a las entradas de los hogares el jueves, no había hecho mi trabajo.

Si, tenía la habilidad de ponerme a mí mismo y al periódico en medio de una controversia, ya fueran las innumerables y derrochadoras elecciones recordatorias que cubrí o ese debate de dos horas que el Concejo de Commerce tuvo una noche sobre si debería servir ‘hot dogs’ en un evento de “charla amistosa”. Digamos que hay muchas antiguas ciudades, distritos escolares, y si, incluso funcionarios de seguridad pública se alegraron de que mi línea de autor se desapareciera.

A los individuos detrás del escándalo que ha plagado al Distrito Escolar Unificado de Montebello, en los últimos años, solo estén contentos de que nunca me hayan conocido.

En la universidad, le pregunte a un profesor de ciencias políticas sobre si la corrupción prevalecía en los niveles más altos del gobierno. Él dijo “no” y agregó que es el gobierno local donde la corrupción prospera debido a la falta de controles y equilibrios. Y es por eso por lo que este reportero de tercera generación de “Montebelloan” tomo su papel tan en serio.

Gregory Arroyo es director editorial de Bobit Business Media, una empresa de medios de comunicación de empresa a empresa fundada en 1961.

Pero el péndulo se balanceó hacia el otro lado. Con eso, quiero decir que me apasionaba lo bueno que estaba pasando en las comunidades a las que servía.

Hubo una noche en que estuve en el escenario de un restaurante de la Calle Olvera cuando el entonces vicegobernador Cruz Bustamante – el primer latino elegido para ocupar un cargo estatal en California en más de 120 años – entregó el mazo del altavoz al entonces asambleísta de California, Antonio Villaraigosa, haciéndolo el primer presidente de la Asamblea de Los Ángeles en 25 años.

Estaba la maestra de la preparatoria de Theodore Roosevelt que creó un programa diseñado para ayudar a los estudiantes prometedores a ser aceptados en las escuelas de Ivy Leavgue. Hubo un día de graduación en la preparatoria de Montebello, cuando vi padres orgullosos abrazar a sus hijos e hijas. Y nunca olvidaré consolar a ese jugador de fútbol americano de la preparatoria que se dio cuenta de que acababa de jugar su último juego.

Y esto es lo que se perderá cuando EGP cierre sus puertas esta semana. Gracias Dolores y Jonathan [Sánchez], por darle una voz a una comunidad y periodistas jóvenes, como yo alguna vez lo fui, la oportunidad de desarrollar la suya.

Gregory Arroyo es director editorial de Bobit Business Media, una empresa de medios de comunicación de empresa a empresa fundada en 1961.

Losing the Voice of the Southeast

February 1, 2018 by · 2 Comments 

Gregory Arroyo serves as editorial director for Bobit Business Media, a business-to-business media company founded in 1961.© Eric Tillotson www.erictillotson.com

It was nearly 20 years ago that we had our last meaningful conversation. I was offered an opportunity I had worked so hard for over the nearly two years I served as a reporter for Eastern Group Publications, and my former boss, EGP Publisher Dolores Sanchez, had a little reality to deliver to this starry-eyed reporter.

See, I was part of the team of reporters who launched the Los Angeles Times’ Montebello edition of its Our Times community news section in September 1998. Dolores, however, warned that such ventures usually have two years to succeed. I left the Montebello Our Times in August 2000, about a month before it was shuttered by the Tribune Co.

Yes, Dolores, I was listening. In fact, I always listened, especially since EGP had done for me what it had done for so many young journalists since the newspaper chain launched in 1979, and that’s give me a chance to be the voice of the Eastside. And I took the role to heart. In fact, if the phones weren’t ringing when the newspaper landed in driveways Thursday morning, I hadn’t done my job.

Yeah, I had a knack for putting myself and the newspaper in the middle of some controversy, whether it was the countless and wasteful recall elections I covered or that two-hour debate the Commerce City Council had one night over whether to serve hot dogs at a “fireside chat” event. Let’s just say there are plenty of former city, school district, and, yes, even public safety officials who were glad to see my byline fade away.

To the individuals behind the scandal that’s plagued the Montebello Unified School District in recent years, just be glad you never knew me.

In college, I asked a political science professor about whether corruption was prevalent at the highest levels of government. He said “No,” adding that it’s local government where corruption thrives due to the lack of checks and balances. And that’s why this third-generation “Montebelloan” took his role as a reporter so seriously.

But the pendulum did swing the other way. By that, I mean I was just as passionate about the good going on in the communities I served.

There was the night I was on stage inside an Olvera Street restaurant when then-Lieutenant Governor Cruz Bustamante — the first Latino elected to statewide office in California in more than 120 years — handed the speaker’s gavel to then-California Assemblyman Antonio Villaraigosa, making him the first Speaker of the Assembly from Los Angeles in 25 years.

There was the Theodore Roosevelt High School teacher who created a program designed to help promising students gain acceptance to Ivy League schools. There was graduation day at Montebello High School, when I watched proud parents embracing their sons and daughters. And I’ll never forget consoling that senior high school football player who realized he had just played his last game.

And this is what will be missed when EGP closes its doors this week. Thank you, Dolores and Jonathan [Sanchez], for giving a community a voice and young journalists like I once was a chance to develop theirs.

 

Gregory Arroyo serves as editorial director for Bobit Business Media, a business-to-business media company founded in 1961.

Hoy Decimos Goodbye y Gracias

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Cuando Eastern Group Publications anunció el pasado mes de agosto nuestras intenciones de vender el grupo de periódicos, realmente creímos que había alguien esperando entre bastidores con el entusiasmo, sentido de propósito y medios para continuar nuestra tradición de brindar lo mejor en noticias comunitarias locales para una nueva generación de lectores.

¿Cómo podría no haber, con todos los problemas que enfrenta la calidad de vida de nuestros lectores, desde vivienda asequible hasta personas sin hogar, salarios, inmigración, desafíos de escuelas públicas, tráfico, disminución de servicios gubernamentales, corrupción política, crimen y aumento de impuestos y tarifas en nuestras billeteras?

¿Cómo no puede haber, con el presidente y sus seguidores haciendo un esfuerzo concertado para socavar a la prensa diciéndoles a los estadounidenses que lo que leen en los periódicos y escuchan en las noticias es todo “falso”?

La editora Dolores Sánchez compró el grupo de periódicos en 1978, desde entonces, tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido al legado del periódico.
En la foto de izquierda a derecha (primera fila): Arturo Preciado, Bianca Sánchez Preciado, Sarah Sánchez Ramos, Dolores Sánchez, Gloria Sánchez Álvarez; (última fila) Jon Ramos, Marlon Álvarez, Jason Ramos, Rocki Álvarez, Andy Álvarez (EGP foto por Fres Zermeno)

 

Pero después de varios meses de ofertas y consultas infructuosas, un nuevo portador de la antorcha no se ha materializado. Entonces, después de mucha contemplación, marcamos el final de una era hoy, con esta última publicación.

Ahora comienza la difícil tarea de poner todo en perspectiva. Pero ¿cómo se resumen perfectamente casi 40 años de informes, más de 2,000 ediciones semanales y más de 50,000 páginas de papel de periódico?

La verdad es que no se puede.

Lo mejor que podemos hacer es reflexionar sobre lo que nos ha motivado a continuar durante todos estos años y seleccionar algunos temas que sobresalen.

Todo comenzó con Dolores Sánchez y un pequeño grupo de empresarios locales, entre ellos Cal y Dolores Soto, luego los dueños de la tienda de comestibles La Quebradita en el este de Los Ángeles, Roque Olivos de Peru Spices y otros que desde entonces han fallecido. Compraron Eastside Sun y otros cinco periódicos en 1979 para dar voz a las comunidades predominantemente latinas donde trabajan y vivían.

Habían visto de primera mano la desigualdad en los servicios gubernamentales, la educación y la seguridad publica en esos vecindarios, y la cultura vibrante, el trabajo duro y el deseo de crear una vida mejor que floreció a pesar de los obstáculos.

Ninguno de los medios de comunicación principales estaba contando esas historias, por lo que decidieron comprar los periódicos de Kovner que estaban en bancarrota y reportar las noticias de esas comunidades del lado este, con el tiempo expandiendo la cobertura hacia el sureste de Los Ángeles.

Con su esposo Jonathan Sánchez a su lado, dirigiendo la producción y el negocio, Dolores se dedicó a cumplir esa misión. Juntos, la pareja construyó el negocio en una institución comunitaria respetada y confiable.

Mirando a las publicaciones de aquellos días, no podemos dejar de sorprendernos por la amplitud de nuestra cobertura y la sensación de que “cuanto más cambian las cosas, más se mantienen igual”.

EGP COO Jonathan Sanchez

Nuestras páginas están llenas de historias sobre inmigración, educación, desigualdad económica, viviendas asequibles, falta de vivienda, la falta de latinos representados en las películas y la televisión, la disparidad en los servicios en comunidades de bajos ingresos en comparación con las áreas más afluentes, lo cual todos siguen siendo problemas grandes hoy en día.

Cuando EGP comenzó, Jerry Brown estaba en su primer término como gobernador. El número de latinos elegidos para la oficina local, estatal y del Congreso fueron pocos en comparación con lo que son hoy.

Hemos informado sobre los esfuerzos para aumentar el poder político latino, a través de protestas, votaciones, campañas de ciudadanía y cuatro conteos del Censo de EE.UU., cada uno de los cuales presentó obstáculos para que los latinos sean contados. Durante el proceso, respaldamos a los candidatos que consideramos que harían un buen trabajo al representar los intereses de sus electores.

Hemos escrito sobre los cambios en los ayuntamientos locales, desde las elecciones hasta un desafortunado patrón de retiros. En muchas de estas ciudades, los funcionarios electos no tienen ambición de un cargo superior; les gusta ser el pez grande en el tazón pequeño.

Por esa sensación de poder a veces ha llevado a comportamientos malos, a veces criminales. También ha llevado a una mayor estabilidad financiera y crecimiento que ha creado puestos de trabajo y una infraestructura mejorada. Nuestra cobertura incluye esfuerzos para reformar el gobierno y una mayor transparencia.

Estas páginas han publicado miles de historias relacionadas con la justicia ambiental, desde los inicios de las Madres del este de Los Ángeles que lucharon para impedir que se construyera una prisión en el este de Los Ángeles, hasta batallas para evitar que se construya una planta contaminante de megavatios en Vernon y para evitar que Exide contamine sus hogares con productos químicos tóxicos.

Cubrimos el nacimiento del movimiento “verde” en Commerce, donde los residentes han luchado durante años para que se les escuche acerca de “grupos de cáncer” cerca de patios de ferrocarril, altos niveles de asma y otras enfermedades como resultado de la gran cantidad de camiones que usan diésel que viajan la ciudad. Hicimos una crónica de los primeros días de East Yards for Environmental Justice, y sus años de trabajo alrededor de planes que incluyen esfuerzos para expandir la autopista 710 (Long Beach).

Se han publicado cientos de historias relacionadas con la autopista 710, desde residentes del este de Los Ángeles que dicen que están cansados de estar agobiados por los problemas de transporte de la región, hasta algunas ciudades a lo largo del corredor que impulsan la expansión para reducir el tráfico contaminante cerca de sus hogares.

Nuestras publicaciones están llenas de cientos quizás miles, de historias que narran los esfuerzos para mejorar la educación pública y reducir la tasa de abandono entre los estudiantes latinos tanto en la Escuela Unificada de Los Ángeles (LAUSD) como en el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD).

En los primeros días, hubo una lucha por el transporte como una forma de eliminar la segregación de las escuelas locales. Hoy en día, nuestras escuelas están segregadas, y la lucha ha cambiado a lo que es mejor, las escuelas subsidiadas segregadas o las escuelas tradicionales segregadas.

Hay historias de violencia de pandillas, pero más importante, los esfuerzos para combatir la violencia y las condiciones sociales en la raíz, como los programas del Padre Greg Boyle y Homeboy Industries para dar a los miembros de pandillas una alternativa al estilo de vida, incluidas las habilidades laborales y la educación.

Pero estas páginas también han celebrado las muchas cosas buenas que están sucediendo, desde los logros de las personas hasta el gran trabajo de las organizaciones comunitarias.

Compartimos historias de éxito sobre los hijos de inmigrantes que recibieron becas completas para algunas de las universidades más prestigiosas del país. Contamos las historias de personas mayores como Chris Mojica en el Salazar Park Senior Center en el este de Los Ángeles que han pasado años recaudando dinero para mejorar las instalaciones, y para proporcionar a cientos de familias año tras año comidas gratis para el Día Acción de Gracias y Navidad.

Hemos hablado sobre los servicios ofrecidos en clínicas comunitarias como Arroyo Vista y los programas gratuitos en parques y bibliotecas locales.

Nuestras páginas han estado llenas de historias sobre el arte y la cultura, desde el crecimiento del movimiento muralista chicano hasta los esfuerzos por pintar sobre ellos, y los esfuerzos recientes para preservar algunas de las pinturas más icónicas.

Publicamos el arte de los ganadores del concurso de arte del Congreso y presentamos historias sobre producciones locales de música, danza y teatro.

Sería negligente no mencionar el trabajo de Rose Marie Soto, cuya columna “East L.A and Beyond” durante más de una década describió a actores, músicos, bailarines y personas que suben en la escala corporativa o en las principales organizaciones comunitarias.

Fred Zermeno, Mario Villegas, Mike Álvarez y otros escritores y fotógrafos deportivos nos han brindado cobertura desde la escena deportiva local, desde los equipos deportivos profesionales hasta nuestros atletas locales de la escuela preparatoria y la universidad. También han contribuido con increíbles fotos desde protestas hasta incendios, desde conferencias de prensa hasta artes y entretenimiento.

El éxito de nuestro programa Letters to Santa, que a lo largo de los años donó decenas de miles de juguetes a niños locales, se debe en gran parte a los esfuerzos de los voluntarios Martha y Memo Careon, quienes año tras año organizaron un equipo de estudiantes universitarios para ejecutar el programa.

Y, por supuesto, están los reporteros, la mayoría de ellos jóvenes y recién empezados, pero con una pasión por capturar las historias que se desarrollaban en los vecindarios y ciudades que cubrían, y nadie más estaba reportando. Algunos han ganado premios por su trabajo.

Estamos orgullosos de notar que tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido en estas páginas durante los últimos 38 años.

Las noticias de nuestro cierre en los últimos días han despertado un gran interés en comprar los periódicos. No sabemos a dónde llevará todo esto, solo podemos esperar que uno lleve a continuar con esta confianza especial de la comunidad.

Por ahora, queremos terminar agradeciendo a nuestros lectores, que semana tras semana nos han permitido entrar a sus hogares. Le agradecemos por los muchos consejos, las amables palabras y sí, incluso las críticas. Sin ustedes, nada de este gran viaje hubiera sido posible.

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