Investigación de la Trama Rusa Golpea de Lleno a Tres Exasesores de Trump

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – La investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre si hubo injerencia rusa en las elecciones de EEUU golpeó el lunes de lleno a dos exasesores de la campaña del ahora presidente Donald Trump, acusados de “conspiración”, y a un tercero que mintió sobre sus contactos con individuos conectados con Moscú.

La presentación de cargos contra Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, y su exsocio Rick Gates, y el acuerdo de culpabilidad alcanzado con el FBI por el exasesor George Papadopoulos por mentir sobre sus contactos con personas con vínculos con el Gobierno ruso son una firme evidencia de los avances en la investigación de Mueller.

Los 12 cargos contra Manafort y Gates, aprobados por un gran jurado federal en Washington el pasado viernes, son los primeros dentro de la investigación que lidera Mueller desde mayo sobre la supuesta intromisión rusa en las elecciones del año pasado en EEUU y si hubo coordinación entre Moscú y el equipo de Trump.

El escrito de acusación hecho público el lunes detalla que Manafort y Gates están acusados de “conspiración contra Estados Unidos” y para “lavar dinero”, así como de realizar “declaraciones falsas y engañosas” y no presentar información financiera y de cuentas bancarias en el extranjero.

Los dos se entregaron a primera hora al Buró Federal de Investigación (FBI) y comparecieron después ante la jueza Deborah A. Robinson de la Corte del Distrito de Columbia, donde sus abogados indicaron que ambos se declaran no culpables de todos los cargos.

Por su parte, los abogados del Gobierno creen que Manafort y Gates pueden fugarse ante la gravedad de los cargos y pidieron a la magistrada que les ponga bajo régimen de arresto domiciliario, además del depósito de fianzas de 10 millones de dólares y cinco millones, respectivamente.

A la vez que se conocían los cargos contra Manafort y Gates, la oficina de Mueller publicó también el acuerdo de culpabilidad de Papadopoulos, cerrado el pasado 5 de octubre y pendiente de sentencia.

En su cuenta de Twitter, Trump aseguró el lunes que los cargos contra su exjefe de campaña se refieren “a años atrás”, al rechazar de nuevo estar involucrado en “ninguna conspiración” con Rusia.

Lo cierto es que en el escrito de imputación de 31 páginas contra Manafort y Gates no hay ninguna mención a una supuesta “conspiración” entre el equipo del magnate y Rusia, sino que los cargos están relacionados con los amplios lazos financieros que ambos mantuvieron con líderes prorusos en Ucrania.

Manafort se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y la dirigió entre mayo y agosto, cuando tuvo que dimitir tras descubrirse que había recibido 12,7 millones de dólares por asesorar al exprimer ministro proruso de Ucrania Viktor Yanukovych.

En el caso de Gates, considerado el protegido de Manafort, siguió vinculado a la campaña y, tras las elecciones de noviembre, estuvo involucrado en la organización de los actos del traspaso de la Presidencia a Trump junto con Tom Barrack, conocido amigo y asesor del magnate.

La declaración de culpabilidad de Papadopoulos sí está directamente relacionada con la supuesta injerencia rusa, ya que en ella el exasesor de política exterior de la campaña de Trump admite que mintió al FBI en enero pasado sobre una conversación que mantuvo en abril de 2016 con un profesor extranjero con conexiones con el Kremlin.

En esa conversación, el citado profesor prometió a Papadopoulos “miles de correos electrónicos” con información comprometedora sobre la entonces candidata presidencial demócrata, Hillary Clinton.

Además, Papadopoulos ha reconocido ahora que también mintió al FBI sobre las gestiones que realizó para tratar de organizar reuniones entre miembros de la campaña de Trump y funcionarios del Kremlin, e incluso entre el magnate y el presidente ruso, Vladímir Putin.

Durante todo el fin de semana, Trump ha vuelto a tachar en Twitter de “caza de brujas” la investigación de Mueller sobre sus supuestos lazos con Rusia y ha pedido que se “haga algo” contra las irregularidades que, según él, cometió Clinton.

En sus tuits del lunes, Trump insistió en preguntar “por qué” no son Clinton y los demócratas el “centro” de las investigaciones, tras conocerse que financiaron en 2016 una investigación privada para encontrar información que relacionara al magnate con Rusia.

Esa investigación dio como resultado un dossier lleno de sórdidos detalles no corroborados sobre el ahora presidente.

Manafort estaba desde hace tiempo en la mira de Mueller junto con Michael Flynn, exasesor de seguridad nacional de Trump, pero el fiscal especial también está investigando reuniones con figuras rusas del yerno y asesor del presidente, Jared Kushner, y otra en la que participó el hijo mayor del magnate, Donald Jr.

Asimismo, Mueller busca determinar si Trump incurrió en obstrucción de la justicia cuando despidió en mayo al entonces director del FBI, James Comey, quien lideraba la investigación de la trama rusa.

La inteligencia estadounidense ha concluido que Rusia trató de interferir en las elecciones a favor de Trump, algo negado rotundamente por el Kremlin y cuestionado reiteradamente por el mandatario.

Languidece la esperanza de los “soñadores” tras el plan migratorio de Trump

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Los Ángeles –Tras conocerse las prioridades migratorias del presidente Donald Trump y que condicionan de manera notable el dar estatus permanente a los beneficiarios del programa Acción Diferida (DACA), las esperanzas de lograrlo sin convertirse en un botín político languidecen para miles de “soñadores”.

“No sé que es lo que estamos haciendo mal en los ojos del presidente para que nos quiera tratar así a los ‘soñadores’, no entiendo”, indicó a Efe Marisol Hernandez, amparada por DACA.

El plan Trump enviado este domingo al Congreso establece que para legalizar a los “soñadores” se deben lograr tres objetivos: garantizar admisiones a EEUU “seguras y legales”, defender “la seguridad” del país y “proteger a los trabajadores y contribuyentes estadounidenses”.

Bajo estos alineamientos, que incluye la construcción del polémico muro con México, la posibilidad de lograr un acuerdo para legalizar a los “soñadores” sin lastimar a otros miles de inmigrantes parece desvanecerse, opinan jóvenes indocumentados.

“Ese señor no nos quiere, lo dijo desde el principio, no es que sea pesimista, soy realista”, insiste Hernandez, de 31 años, y oriunda de Ciudad de México.

La mujer, madre de dos pequeños nacidos en Estados Unidos, cree que como ya pasó con anterioridad finalmente nadie escuchará las voces de los indocumentados.

El plan Trump incluye además la contratación de más agentes migratorios y jueces, un sistema de méritos para conceder visas y un proceso más rápido en el retorno de los menores centroamericanos no acompañados que llegaron al país en los últimos años, entre otras medidas.

“El fiscal Jeff Sessions y el consejero Stephen Miller están detrás de este plan que emitió la Casa Blanca, ellos saben que con estas píldoras venenosas pueden acabar con el Dream Act, pero todavía no esta todo perdido”, advirtió Sheridan Aguirre, miembro del grupo de “soñadores” United We Dream.

Aguirre, que está protegido por DACA, entiende la frustración de muchos de sus compañeros de lucha, especialmente de aquellos que ya perdieron el beneficio.

Horacio R, un joven mexicano que se quedó sin el amparo de DACA, coincide con Aguirre en que no deben rendirse, aunque deban esperar de nuevo en las “sombras”.

“Trump no va a ser para siempre, dice mi papá, y yo creo lo mismo”, indicó.

Para Ivan Ceja, fundador y director de Undocumedia, el plan revelado por Trump reafirma la necesidad imperante de defender a todos los migrantes. El joven, amparado por DACA, cree que es hora de cerrar filas y no dejarse vencer por el temor.

United We Dream mantiene la necesidad de promover una legislación “limpia” que los proteja sin perjudicar a otros inmigrantes, incluidos sus propios padres.

Este miércoles, integrantes de UWD en Arizona visitarán la oficinas del senador John McCain para pedirle que apoye una legislación “limpia” que le permita a los soñadores un camino a la ciudadanía.

“La idea es poner un proyecto de ley bipartidista y limpio frente a Trump, a ver que hace”, dijo Aguirre.

California Dream Network hará cabildeo con los congresistas y senadores de la región de en Los Ángeles.

Melody Klingenfuss, vocera de la organización, aseguró que el objetivo es conseguir 218 votos de respaldo del proyecto Dream Act 2017 presentado por la congresista demócrata Lucille Roybal-Allard y la republicana Ileana Ros-Lehtinen.

El objetivo es conseguir una legislación que dé estatus permanente a los miles de jóvenes indocumentados que llegaron al país siendo niños y lograrlo antes de que expire el programa creado por el ex presidente Barack Obama el próximo 5 de marzo de 2018, después de que Trump anunciase su cancelación para esa fecha.

Hasta entonces, el presidente espera que el Congreso apruebe una legislación en este sentido, aunque con su duro plan del domingo ha dificultado esta posibilidad.

“Puede que no sea en diciembre, o que pasemos del plazo de marzo para pasar un legislación, pero si nos mantenemos unidos y demostrando nuestro valor lo vamos a lograr”, consideró Aguirre.

Critican Veto Contra Transexuales

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON –  Activistas, miembros de la comunidad LGBT, políticos y congresistas criticaron duramente la decisión anunciada el miércoles por el presidente, Donald Trump, de prohibir que los transexuales sirvan en las Fuerzas Armadas del país.

Las Fuerzas Armadas estadounidenses quedaron abiertas “con efecto inmediato” a los transexuales en junio de 2016 por decisión del Gobierno del entonces presidente Barack Obama, pero el reclutamiento de personas transgénero debía empezar en enero próximo tras un proceso de previsión.

Trump, que anunció su decisión en Twitter, no ha precisado cuándo ni cómo se aplicará la prohibición y de qué manera afectará a los transexuales que ya están dentro de las Fuerzas Armadas.

El líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, resaltó precisamente que ya hay estadounidenses tránsgenero que “sirven de manera honorable” en las Fuerzas Armadas y agregó: “Estamos con estos patriotas”.

Mientras, la líder de los demócratas en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sostuvo en un comunicado que la decisión de Trump, “cruel y arbitraria”, está diseñada para “humillar” a los transexuales que “dieron un paso al frente” para servir al país.

“Todos los estadounidenses patriotas que están calificados para servir en nuestras fuerzas armadas deberían poder servir. ¡Y punto!”, enfatizó, por su parte, el ex vicepresidente Joseph Biden.

En la misma línea se pronunció el senador republicano John McCain, quien preside el Comité de Servicios Armados del Senado.

“Todos deberíamos guiarnos por el principio de que todos los estadounidenses que quieran servir a nuestro país y sean capaces de cumplir con los estándares deberían tener la oportunidad de hacerlo y de ser tratados como los patriotas que son”, indicó McCain en un comunicado en el que agregó que el anuncio de Trump es “confuso”.

A juicio del exsecretario de Defensa Ashton Carter, quien anunció en junio de 2016 la apertura de las Fuerzas Armadas a los transexuales, la decisión de Trump envía “la señal equivocada a una generación más joven que está pensando en el servicio militar”.

Por otro lado, la exsoldado Chelsea Manning, la primera gran fuente de WikiLeaks y quien durante su condena a cárcel reveló que se sentía mujer, pidió que dejasen de llamarle Bradley y se sometió a tratamiento para cambiar de sexo, comentó en su cuenta de Twitter que la prohibición de Trump “suena a cobardía”.

Y la Unión para las Libertades Civiles de América (ACLU) calificó la acción de Trump de “desesperada y escandalosa”, al subrayar que existe un “consenso claro” en cuanto a que no hay “ningún costo o desventajas de preparación militar” asociados a permitir que los transexuales sirvan en las Fuerzas Armadas.

Trump ha justificado su decisión, que dice haber tomado tras consultar con sus “generales y expertos militares”, en que las Fuerzas Armadas “no pueden ser lastradas con los enormes costos médicos y la perturbación que implicarían los tránsgenero”.

Correos del Hijo de Trump Revelan Que Buscó Apoyo Ruso Para Dañar a Clinton

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – Los correos sobre cómo se gestó su reunión con una abogada rusa en junio de 2016 publicados el martes por Donald Trump Jr., hijo mayor del presidente, revelan que buscó recibir información para dañar a Hillary Clinton presentada como un apoyo directo de Moscú a la campaña de su padre.

El hijo del presidente Donald Trump divulgó los correos en su Twitter para ser, en sus palabras, “totalmente transparente” sobre cómo y por qué se gestó su encuentro con la abogada rusa Natalia Veselnitskaya, celebrado el 9 de junio de 2016 en la Torre Trump de Manhattan y revelado hace unos días por The New York Times.

Donald Jr. publicó los correos tras ser advertido por el Times de que los tenía y de su inminente divulgación, y en ellos se evidencia que el primogénito de Trump buscó acceder a información para perjudicar a la demócrata Clinton, rival de su padre en la contienda por la Casa Blanca, sobre la que se le dijo expresamente que era una ayuda del Gobierno ruso.

En uno de esos correos, Rob Goldstone, el publicista que preparó la reunión con Veselnitskaya, advierte a Donald Trump Jr. de que iba a recibir “algunos documentos oficiales e información que podrían incriminar a Hillary (Clinton) y sus relaciones con Rusia”, y que serían “muy útiles” para su padre.

“Se trata obviamente de una información de muy alto nivel y sensible, pero es parte del apoyo de Rusia y su Gobierno al señor Trump”, agrega Goldstone en el correo.

La respuesta de Donald Jr. a ese correo, fechado el 3 de junio de 2016, es la siguiente: “Si es lo que dices me encanta, especialmente más adelante en el verano”.

En los siguientes correos se concreta el encuentro con una persona a la que se identifica como una “abogada del Gobierno ruso” y el hijo de Trump comenta que probablemente acudirán con él, como efectivamente hicieron, el yerno del presidente Trump, Jared Kushner, y su entonces director de campaña, Paul Manafort.

Kushner, ahora asesor de Trump en la Casa Blanca, y Manafort están en la mira de los investigadores desde hace tiempo por sus contactos con funcionarios rusos durante la campaña.

Un fiscal especial, el exdirector del FBI Robert Mueller, y varios comités del Congreso están a cargo de investigar la supuesta injerencia rusa en las elecciones de 2016 ganadas por Trump y los posibles contactos entre la campaña del magnate y el Kremlin.

La inteligencia estadounidense concluyó hace tiempo que Moscú orquestó una estrategia de ciberataques para interferir en el resultado electoral en favor de Trump, algo que el magnate ha puesto en duda reiteradamente al hablar de “caza de brujas” en su contra e insinuar que “nadie sabe con certeza” si hubo injerencia de Rusia o de otros países.

Trump afirma que, en el encuentro entre ambos celebrado la semana pasada en la cumbre del G20 de Hamburgo, él presionó “duramente” al presidente ruso, Vladímir Putin, sobre la supuesta injerencia de Moscú y que el líder del Kremlin “lo negó vehementemente”.

De acuerdo con lo revelado por Putin, Trump dio por buenas sus explicaciones, algo que no ha desmentido la Casa Blanca ni el propio mandatario.

Por otro lado, poco antes de la divulgación de los correos de Donald Trump Jr., Veselnitskaya negó en una entrevista con la cadena NBC emitida el martes cualquier vínculo con el Kremlin y también tener información comprometedora sobre Clinton, al ofrecer su versión sobre el encuentro en la Torre Trump.

“Yo nunca he tenido información dañina o sensible acerca de Hillary Clinton. Nunca fue mi intención tenerla”, afirmó Veselnitskaya.

No obstante, a juicio de la abogada, es “muy posible” que el hijo de Trump esperase obtener ese tipo de información de la reunión, porque “ellos (la campaña del magnate) la querían desesperadamente”.

En línea con lo afirmado por el Kremlin, Veselnitskaya negó estar conectada o trabajar para el Gobierno ruso y detalló que, durante la reunión en la Torre Trump, Donald Jr. le preguntó si tenía “registros financieros que pudieran probar que fondos usados para patrocinar al DNC (Comité Nacional Demócrata, por sus siglas en inglés) venían de fuentes inapropiadas”.

Por otro lado, la abogada sostuvo que un hombre que no conocía y cuyo nombre no ha facilitado la llamó por teléfono mientras estaba en Nueva York por trabajo para que acudiera a una reunión con la campaña de Trump.

Según la Casa Blanca, el presidente no estaba al tanto ni participó en la reunión con la abogada, de cuya celebración se enteró hace solo unos días.

Excompañero de Fórmula de Clinton Alerta Que Caso Ruso Podría ser “Traición”

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON –  El senador demócrata y excandidato vicepresidencial Tim Kaine aseguró el martes que la investigación sobre la intromisión de Rusia en las elecciones de 2016 está yendo “más allá” de una posible obstrucción a la justicia y consideró que podría ser “potencialmente traición”.

Las declaraciones de Kaine, compañero de fórmula de la exsecretaria de Estado Hillary Clinton en las elecciones presidenciales del año pasado, se refirió así a las últimas revelaciones sobre los intentos de Donald Trump Jr, el hijo mayor del presidente, de obtener información que dañara a Clinton a través de una abogada del Gobierno ruso.

“La investigación aún no ha probado nada, pero ahora estamos en un punto más allá de la obstrucción a la justicia en términos de lo que se está investigando”, dijo Kaine ante la prensa.

“Esto se está convirtiendo en perjurio, declaraciones falsas e incluso potencialmente traición”, agregó.

Por su parte, el senador republicano y también excandidato presidencial John McCain, consideró que ya son demasiadas las filtraciones y los indicios relacionados con la injerencia rusa en los comicios presidenciales, e insistió en que este último episodio también debe ser investigado.

Su compañero de bancada, Lyndsay Graham, calificó los correos de Trump Jr. como “alarmantes”, un hecho que sin duda eclipsa los esfuerzos republicanos por avanzar la agenda política del multimillonario en el Congreso, empezando por la derogación y sustitución de la actual ley sanitaria.

El número dos republicano en la Cámara Alta, John Cornyn, no quiso dar su opinión sobre lo ocurrido, pero al ser preguntado si querría ver testificando al hijo del multimillonario ante el Congreso, consideró que “debería” hacerlo.

Donald Trump Jr. publicó el martes los correos electrónicos con los que acordó mantener una reunión con una abogada rusa en junio pasado para obtener información comprometedora sobre la entonces candidata demócrata a la Casa Blanca, Hillary Clinton.

El hijo mayor del presidente Donald Trump divulgó la cadena de correos en su cuenta de Twitter para ser, en sus palabras, “totalmente transparente” sobre cómo y por qué se gestó el encuentro con la abogada rusa Natalia Veselnitskaya, celebrado el 9 de junio de 2016 en la Torre Trump de Nueva York.

En uno de los correos divulgados, Rob Goldstone, el publicista que preparó la reunión, advierte a Donald Trump Jr. de que en el encuentro con la abogada iba a recibir “algunos documentos oficiales e información que podrían incriminar a Hillary (Clinton) y sus relaciones con Rusia” y que serían “muy útiles” para su padre.

“Se trata obviamente de una información de muy alto nivel y sensible, pero es parte del apoyo de Rusia y su Gobierno al señor Trump”, agrega Goldstone en el correo.

“Si es lo que dices me encanta, especialmente más adelante en el verano”, respondió Donald Jr. a ese correo, fechado el 3 de junio de 2016.

En los siguientes mensajes se concreta el encuentro con una persona a la que se identifica como un “abogado del gobierno ruso” y el hijo de Trump comenta que probablemente acudirán con él el yerno del presidente Trump, Jared Kushner, y su entonces director de campaña, Paul Manafort.

Kushner, asesor de Trump en la Casa Blanca, y Manafort están en la mira de los investigadores desde hace tiempo por sus contactos con funcionarios rusos durante la campaña, unas pesquisas que ahora están en manos del fiscal especial para el caso, Robert Mueller.

Tras confirmarse a través de varias agencias de inteligencia que el Gobierno ruso interfirió en los comicios, Mueller busca dilucidar si la campaña de Trump se confabuló con el Kremlin y el gobernante trató luego de obstruir la investigación que estaba liderando el exdirector del FBI, James Comey, a quien despidió de manera fulminante.

Immigrant Workers Moved by Show of Support

May 4, 2017 by · Leave a Comment 

Immigrant workers must speak up against the injustices they face, said Socorro Aranda Monday as she joined the thousands of people carrying signs and chanting during May Day marches and rallies in downtown Los Angeles.

With President Trump’s constant negative portrayal of immigrants, it’s more important than ever to speak out, said the 78-year-old native of Nicaragua.

“We did not come to take anybody’s job away,” Aranda said, before accusing Trump of failing the working class.

“We are just fighting for a living wage.”

Thousands of people marched on the streets of Los Angeles Monday during the annual May Day marches. (EGP photo by Nancy Martinez)

Thousands of people marched on the streets of Los Angeles Monday during the annual May Day marches. (EGP photo by Nancy Martinez)

Traditionally a day to rally for workers’ rights, in recent years May 1 observances have evolved to include other social, political and civil rights issues, most notably rights for immigrants in the country illegally and for reforming U.S. immigration policies.

Monday, the focus was on resisting President Trump and his policies – on all fronts.

“We must not stand idly by and watch our country while it’s under attack,” said Maggie Reyes, 60, of Pasadena.

This year, May Day was not just about issues important to workers, but also a chance to voice opposition to the president’s rhetoric, and the consequences to those who don’t, labor attorney Glenn Rothner told EGP.

“I’m tired of Trump demonizing immigrants,” he said. “I hope the take away for leaders is that they should be running scared in 2018.”

Estimates on the number of people who took part in the May Day events vary, ranging from 15,000 to 30,000, less than a third of what organizers anticipated.

The protest march kicked off at MacArthur Park and ended with a rally at Los Angeles City Hall, where, as one speaker said, this was “not a party but a protest and a fight.”

While some protesters acknowledged it’s unlikely the president would be moved by their display of resistance, they were adamant about the importance of supporting those being targeted by his executive measures and constant attacks.

Carol Peralta, 23, marched for her parents, who immigrated to the United States from Central America.

“Our families may not be able to come out, out of fear, or they just don’t have the privilege of being able to take a day off from work, so we have to be here to represent them,” she told EGP.

Peralta said it made her hopeful to see it’s not just Latinos fighting Trump’s immigration stance.

“Even if they are not being affected by it directly, everyone can see the wrong,” she said.

But across the way, at the downtown Federal Building, a line of LAPD officers stood between May Day marchers and a group of 100 or so Trump supporters who were there to defend the president’s actions. One of their signs said it all: “Love our America and constitution or leave!”

“I’m with them,” a small boy of about 12 years old told police, pointing at the pro-Trump contingent from which he’d somehow been separated. His words, innocent as they may have been, were a poignant reminder of the gulf between the two sides.

“It shows that in their mind there is a separation, Peralta said after witnessing the exchange. “ There is a distinction for them, that ‘I’m not one of them.’”

Various organizations that marched separately in the past joined forces this year, uniting under the banner “May Day Coalition of Los Angeles.” (EGP photo by Nancy Martinez)

Various organizations that marched separately in the past joined forces this year, uniting under the banner “May Day Coalition of Los Angeles.” (EGP photo by Nancy Martinez)

Angered by the “hate Trump is encouraging,” Jay Ellis, 73, said he went to the march to turn his anger into something more positive.

“I’m here to support Latinos,” he told EGP, happy to see the crowds of people who poured into the streets of downtown L.A.

“It’s great to see Trump can’t stop everything,” he said.

Alvaro Reyes grew increasingly emotional as he looked out over the crowd gathered and listened to speakers rail against the wave of deportations that have shaken the immigrant community.

Reyes, a member of the United Service Workers West, said more people would have come out “but they were scared.”

“Everything Trump has done has been against Latinos and against the unions that are fighting for our rights as workers,” he pointed out.

Twenty-four-year-old Cynthia Ross works as a caregiver and is a member of Service Employees International Union 2015. Monday’s May Day protest was her first, and she said she was at first worried about her safety, but her fears subsided as she was surrounded by other Trump resisters, whether they were there to fight for Obamacare, immigrant rights, or against budget cuts.

“This has brought us together,” Ross said. “We must not let Trump break us apart.”

Sporting a ”Team Cedillo” t-shirt, Noel Salazar told EGP that our elected officials must also to stand up to the president.

“They must hold [Trump] accountable,” he said.

Dorian Adams-Wilson says she believes in the city, including it’s leaders, are in “full resist mode.”

“I want Trump to know we are going to resist everyday,” because “our lives are at stake.”

 

‘There are no Do-Overs’ – Advocates Sound Alarm on 2020 Census

April 6, 2017 by · Leave a Comment 

New America Media – With the 2020 Census three years out, civil rights groups and census experts are sounding the alarm that pending actions by the Trump administration and Congress could severely hamper an accurate count of all communities.

“Congress’ failure over the past few years to pay for rigorous 2020 Census planning, and now the Trump Administration’s insufficient budget request for 2018, will strike at the heart of operations specifically designed to make the census better in historically undercounted communities,” said Terri Ann Lowenthal, former staff director with the House Subcommittee on Census and Population.

She spoke during a national press call hosted by the Leadership Conference on Civil and Human Rights. The call was moderated by Wade Henderson, president and CEO of Leadership Conference on Civil and Human Rights.

“The decennial census is by far the most important and critical tool in our country to ensure that diverse communities are equitably served with government resources and that the American people are adequately represented at all levels of government,” said Henderson. “The census is required by the U.S. Constitution and policymakers are responsible for making sure the job gets done right. All of us must insist that they do that because there are no do-overs.”

Currently the Census Bureau is being funded at 2016 levels, as Congress has not approved final spending bills for 2017. The bureau has requested a 25 percent “ramp up” for preparation activities. But President Trump’s 2018 budget proposal recommends keeping funding levels where they are currently, $1.5 billion.

Census advocates say this is a crucial time for laying the groundwork and are calling for Congress to reject the administration’s budget proposal in favor of one that covers all preparation activities.

 

A ‘Major Civil Rights Issue’

 

Recently, the U.S. Government Accountability office deemed the 2020 Census a “high risk federal program,” in part because the U.S. Census Bureau is planning to utilize several never-before used strategies – such as collecting responses over the internet – but may not have the time and resources to adequately develop and test them.

Budget limitations have already hindered major preparations, including the cancellation of tests of new methods in Puerto Rico and on two American Indian reservations, and resulted in mailed tests rather than electronic or in-person ones, as well as delayed community outreach and advertising campaigns.

Advocates say current funding shortfalls will result in many people – particularly black, Latino and rural households, and families with young children – being missed by the count. Arturo Vargas is the executive director of the National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund. He calls the underfunding of the census a major civil rights issue for Latinos and

other communities of color.

“A successful 2020 Census is not possible if Latinos are not accurately counted,” Vargas said.

Millions of Latinos, the second largest ethnic group in the U.S., were missed in the 2010 census, including 400,000 children under four, according to Vargas.

For each uncounted person, state governments and communities lose thousands of federal aid dollars, which go to anti-poverty programs, education, infrastructure, emergency services, healthcare and other programs.

An undercount can also trigger changes in political representation – from redrawn district lines, to fewer seats in local, state and federal offices, often diminishing the power of communities of color.

Advocates say that new cost-saving strategies like collecting responses over the internet rather than paper forms require investments on the front end. Delayed preparations cannot be made up later. Surveys administered online may also be hampered by the “digital divide” if adequate field tests are not taken.

Lack of access to broadband and the internet may make it “more challenging to [reach] those historically left out of the census in the first place,” Vargas warns.

 

The ‘First High Tech Census’

The first “high tech” census also opens the door to cyber security concerns, which have been exacerbated of late by evidence of foreign attacks on the 2016 presidential elections. Such concerns could make Americans even more hesitant to participate.

Lowenthal says she and other advocates must be prepared for a “wild card” event, such as President Trump publically questioning the importance of the census via social media.

“One errant tweet could shake public confidence and in the process depress participation and undermine faith in the results, conceivably all the way to the halls of Congress,” Lowenthal said.

Census advocates are eyeing several other threats to the decennial count and its yearly counterpart, the American Community Survey. The ACS is sent yearly to about 1 in 38 households to collect demographic data on everything from employment and home-ownership to educational attainment.

Republicans in Congress are pushing to make participation in the ACS voluntary which could severely damage the data, says John C. Yang, president and executive director of the non-profit advocacy group Asian Americans Advancing Justice.

“The ACS updates the Census throughout the decade. As such it is required by law and must remain so to provide the vital info needed from our communities,” Yang said, emphasizing that the ACS is the only source for detailed data of ethnic subgroups, such as Vietnamese of Chinese descent.

Census advocates are also on high alert because an unsigned leaked executive order, titled “Protecting American Workers from Immigrant Labor,” referenced a directive to the Census Bureau to collect data on immigration status.

Advocates are alarmed by the intentions behind this unsigned order.

“Latinos and other immigrant families are keenly aware of heightened immigrant enforcement actions in their communities, and this may increase distrust in contact with public agencies including the Census Bureau,” Vargas said.

Salud Mental de Trump Causa Preocupación Entre Expertos

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Un numeroso grupo de expertos en salud mental está lanzando la voz de alarma sobre la posibilidad de que el presidente estadounidense, Donald Trump, tenga trastornos de personalidad, rompiendo así con una norma ética de décadas que prohíbe diagnosticar a personalidades públicas sin consentimiento.

Un grupo de 35 psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales envió este martes una carta al diario “The New York Times” en la que mostraban su preocupación por “la inestabilidad emocional” de Trump, algo que, en su opinión, lo “incapacita para servir de manera segura como presidente”.

“Sus palabras y su comportamiento sugieren una profunda incapacidad para empatizar. Individuos con este tipo de rasgos distorsionan la realidad, para que se adapte a su estado psicológico, y atacan los hechos y a quienes los transmiten, como periodistas y científicos”, asegura la misiva.

En noviembre pasado, el psicólogo Nigel Barber aventuraba en el diario digital Huffington Post que Trump tiene rasgos que apuntan a que sufre trastorno de personalidad narcisista, lo que le llevaría a comportarse con falta de empatía, grandiosidad, autoritarismo y necesidad de admiración constante.

Las Asociación Psicológica Americana (APA), que representa a personal relacionado con la psicología en Estados Unidos, mantiene desde 1973 la “Norma Goldwater”, por la cual pide a todos los psicólogos del país que no aventuren diagnósticos de personalidades públicas sin tratarlos personalmente y bajo su consentimiento.

La norma tiene su origen en la campaña presidencial fallida de 1964 del senador republicano Barry Goldwater, quien fue tachado de “paranoico” y “megalomaníaco” por psicólogos en un artículo de una revista.

Goldwater posteriormente demandó al medio que publicó las opiniones y el escándalo obligó a la APA a emitir una norma que varios psicólogos han pedido este año que se deje atrás para alertar de los peligros de tener a Trump en el Despacho Oval.

Legisladores demócratas se están sumando a la teoría de la enfermedad mental de Trump para atacar al nuevo presidente e incluso barajar la posibilidad de que se le inhabilite utilizando una enmienda de la Constitución que permite deponer a un mandatario por incapacidad si se obtiene consentimiento de miembros del Ejecutivo y votos de dos tercios del Legislativo.

La congresista californiana Jackie Speier criticó este jueves la “desquiciada” rueda de prensa de Trump, en la que durante más de una hora lanzó ataques contra la prensa, insistió en que el margen de su victoria fue histórico pese a no serlo, y aseguró que “las filtraciones (a la prensa) son reales, pero las noticias son falsas, porque gran parte de las noticias son falsas”.

Speier no es la primera legisladora de la oposición que sugiere que Trump puede no ser apto para la Presidencia por un supuesto trastorno.

El fin de semana pasado, el senador demócrata Al Franken aseguró que algunos de sus colegas republicanos están preocupados por el estado mental de Trump, derivado de la creencia de que “miente mucho”.

El congresista demócrata de Oregón Earl Blumenauer pidió esta semana en el Capitolio que se “clarifiquen” las posibilidades legales de la Enmienda 25 de la Constitución, que contempla el procedimiento para destituir a un presidente por incapacidad, algo de lo que no se hablaba desde el tiroteo que acabó con la vida de John F. Kennedy en 1963.

Blumenauer aseguró que el “errático” comportamiento de Trump requiere una revisión porque la enmienda constitucional “tiene lagunas en el caso de incapacidad mental o emocional”.

La semana pasada, el congresista demócrata Ted Lieu afirmó que el comportamiento de Trump era “increíblemente” preocupante y que estaba considerando presentar un proyecto de ley para incluir un psiquiatra en la Casa Blanca.

El profesor de psiquiatría clínica de la Universidad Weill Cornell, Richard A. Friedman, escribió una columna de opinión este viernes en el diario The New York Times para hacer un llamamiento a la cautela a la hora de establecer relaciones de incapacidad con diagnósticos psicológicos apresurados.

Según Friedman, un diagnóstico sobre la salud mental de Trump requería un gran número de sesiones cara a cara.

Además, apuntó el profesor, en algunos casos se puede tener una enfermedad y ser totalmente competente, a excepción de estados más graves como psicosis o demencia.

No obstante, recordó Friedman, historiadores han concluido que algunos presidentes han dirigido el país pese a sufrir trastornos: Abraham Lincoln padecía depresión severa; Theodore Roosevelt, posiblemente, era bipolar, y Ulysses S. Grant era un alcohólico.

Cross-Border Protests Decry Trump’s Immigration Policies

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

Tens of thousands of people in Mexico called for unity and symbolically toppled the wall President Donald Trump wants to build along the U.S.-Mexico border during protests last weekend in different parts of the country.

The marches by civic groups collaborating under the #VibraMéxico umbrella, flooded streets in Mexico City and 17 different cities. Organizers said the protests were intended to demonstrate national pride and to call for the rights of undocumented Mexican immigrants living in the United States at risk of deportation to be respected.

The largest demonstration in Mexico City attracted about 20,000 protesters, according to data from the Capital’s Public Security Council. The objective was to relay the message that “we are angry, that [Trump] has insulted us, is abusive and lacks respect,” Gabriela Torres, one of the organizers, told EFE.

The protests will continue this weekend with three separate marches planned for the Los Angeles area.

The first will take place Thursday in conjunction with the national “Day Without Immigrants,” which is calling for those who support immigrant rights to boycott work, school, shopping and eating out. The goal is to highlight the important financial contribution immigrants make to the nation.

On Saturday, the Free the People “Immigrants Make America Great” protest is scheduled to begin at 11 a.m. at Pershing Square and proceed to L.A. City Hall where a rally will take place.

As part of its list of demands, organizers are asking for an immediate stop to immigration raids and for Los Angeles Mayor Eric Garcetti and city officials to declare Los Angeles a sanctuary city. They will also protest the executive order of President Trump that temporarily banned travelers from seven Muslim countries from entering the United States –but has since been halted by the courts — among other issues.

On Monday, the official observance of “Presidents Day,” a third rally will be held under the “Not My President” banner. The rally will take place from 9a.m. to 1p.m. at Los Angeles City Hall. Organizers say they are seeking to bring together people who disagree with Trump’s presidency and policies.

With about a half-million people expected downtown on Saturday and another 100,000 on Monday for the anti-Trump protests, Metro said Wednesday it is planning on providing extra service and security on those days.

Metro also advised anyone heading to either of the events to buy TAP cards and load them with fares in advance, and to arrive at stations early to avoid the expected crowds.

Metro officials said that on the day of the Women’s March in January, the most significant crowding at stations occurred in the morning around 7 a.m. and an hour or two after the march’s conclusion, around 5 p.m. However, due to the large crowds, police closed down many downtown streets, so riders are reminded to plan to get off just before downtown on Saturday or Monday

 

This article contains information from EFE and City News Service.

 

Trump Presidency Comes With Uncertainty – Let’s Hope that Changes

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

The country will be holding its collective breath Friday as Donald Trump is sworn in as the 45th president of the United States.

In keeping with tradition, the inauguration will be filled with pomp and circumstance, including a parade and grand balls and parties attended by many of the country’s elite and dignitaries from around the world.

But many across the country, fans and detractors alike, will spend this inauguration weekend waiting for the next shoe to drop in the constant turmoil and unrest that seems to follow our soon-to-be-president.

From all over the U.S., trains, cars, bused and planes will carry loads of people headed to the nation’s capital to take part in inauguration activities – which this time around will also include what some speculate will be an unprecedented number of protests.

Whether here at home or in Washington D.C., for many the next few days will be filled with anticipation or anxiety as the mystery of what a Donald Trump presidency means to regular people continues.

Mr. Trump has said he will continue to use Twitter to communicate with the American people, bypassing traditional and informative communication tools like press conferences with the media, which he calls “dishonest” and “very unfair” to him.

Because our next president has such a strong aversion to providing details on the myriad of proposals and presidential actions he says he will undertake to “make America great again,” it seems that the people he was elected to serve will have to ascertain his policies by putting together clues from his Tweets, 140 characters at a time.

We wonder if when Mr. Trump takes the Oath of Office, will he deliver a strong “I do,” or will he add a caveat?

And what about his acceptance speech? Will it put forth a vision for the country that will inspire Americans to leave behind the anti-immigrant, xenophobic, misogynist and anti-media rhetoric that took root during his campaign for the country’s highest office, bitterly dividing the country?

Or will he continue these attacks and continue to antagonize both our allies and our enemies?

And what about on Monday, his first official “business” day in office, will President Trump finally unveil details of his plan to replace his predecessor’s landmark health care plan, the Affordable Care Act?

Will Monday bring a start to his promise to deport the millions of people in the country without legal status, including the 750,000 Dreamers who were brought to the country illegally as children, have grown up here and call the U.S. their home?

While many were inspired by his campaign rhetoric promising tremendous change, his success will rely on the details that have so far evaded a public airing.

Republican lawmakers have already pushed through their plans to cut Medicaid by $14 billion, as Trump said he would do.

It is our hope that both the president and Republican Congress will think long and hard about how they proceed, and that they spend more time focusing on building than destroying.

We don’t believe that the millions of Americans who voted against Trump for president and even some who voted for him, are in the mood to accept the prospect of losing any of the rights, freedoms or  benefits they now enjoy.

We are holding our breath as we wait to hear what the new administration means when it says all American will have access to health care insurance, because they seem to be forgetting the ‘affordable’ part of that phrase.

Americans have many ways to influence the Senate and the House of Representatives, including writing their representatives and telling them they do not approve of their actions.

Over the next few days, people all over the country will take to the street to protest what they fear will be Trump following through on promises to dismantle many of the gains made during the last 8 years.

We urge them to voice their concerns loudly, as is their constitutional right and privilege, but to do it responsibly without tearing apart this place we call home.

Lastly, the fact is that mid-term elections take place in two years, and the most important thing any of us can do in preparation – whether you are a Trump supporter or not – is to stay informed and vote.

Republicans have a super majority in both the House and Senate, but that could change the next time we go to the polls.

 

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