Mail Stoppage Frustrates Glassell Park Residents

July 20, 2017 by · Leave a Comment 

An ongoing investigation into a shooting in Glassell Park has halted mail delivery to the area for several weeks now, raising the frustrations of local residents.

A mail carrier was nearly hit by bullets during a shooting on June 27,  prompting the U.S. Postal Service to stop mail delivery to residents on a street notorious for its history of gang-related violence. Postal officials cited concerns for the safety of mail carriers as the reason for the stoppage.

Since June 28, residents living in the 3300 and 3400 blocks of Drew Street have been without home delivery service. To get their mail, they must go in person to the Glassell Park Post Office, the closest facility to the northeast Los Angeles neighborhood.

USPS letter posted on Drew Street residents' mailboxes informing them delivery of mail to their homes was suspended. (EGP photo by Carlos Alvarez)

USPS letter posted on Drew Street residents’ mailboxes informing them delivery of mail to their homes was suspended. (EGP photo by Carlos Alvarez)

“It’s a little bit frustrating,” said Christian Rubio, who told EGP he’s busy working “two jobs and trying to go to school.”

Rubio, who moved into the neighborhood about a year ago, said he’s glad the postal service is taking precautions, but adds he hopes police are doing their job to solve the case and stop crime in the neighborhood.

According to the LA Times, police confirmed a shooting did take place that day, but are not providing any further information.

In the meantime, Drew Street resident Elizabeth Espinoza is growing weary of the situation. She said she has no clue how much longer she and her neighbors will have to endure the inconvenience of retrieving their mail from the post office.

“It’s frustrating,” complains Espinoza. “I have to go each day to get our mail, but sometimes I don’t have time,” she said, explaining she has “other errands to attend too.”

The post office is not far from her home, but the stay-at-home mom says the traffic on busy Eagle Rock Boulevard makes the trek a burden.

While she acknowledges traffic in Los Angeles is inevitable, she says dealing with the hassle of finding parking and long lines at the post office can be overwhelming.

“If we come at a bad time” it can take much longer than we expected, she told EGP, clearly unhappy with the situation.

USPS spokeswoman Evelina Ramirez said they are communicating with city and local representatives to try to find a better solution.

Ramirez said she can’t recall another time when mail delivery was stopped, but added difficult situations are evaluated on a case-by-case scenario.

Mail service to residents on Drew Street was halted when a mail carrier was nearly shot. (EGP photo by Carlos Alvarez)

Mail service to residents on Drew Street was halted when a mail carrier was nearly shot. (EGP photo by Carlos Alvarez)

“It’s a rare situation,” Ramirez acknowledged. “Unfortunately, residents have to continue to pick up their mail,” she said, adding they are  “working on accommodating both our employees and customers.”

For decades, gang-related violence was the norm in the Drew Street area, but a series of police raids and high-profile arrests of more than 200 gang members in 2008 and 2009 began to turn things around. Soon, more families were willing to come out of their homes and take part in local activities. A notorious gang den was demolished and replaced with community park.

The area’s problems did not completely disappear, but the level of violence fell significantly in ensuing years.

Over the last couple of years, however, Los Angeles has seen an uptick in violent and gang-related crime, reversing years of decreases. Some officials have been quick to blame the early release of criminals under new Proposition 47 sentencing guidelines and the state’s realignment of the prison system — sending more convicted criminals back to county jails already struggling to house increasing number of inmates under their jurisdiction — for a surge of violent crime over the last couple of years.

Late last month, Los Angeles Police Chief Charlie Beck said it appeared the city has turned the corner, and the spike in crime has been abated.

In in the past six months, however, there were  41 violent crimes in the Drew Street neighborhood, 61 percent of them related to aggravated assault, according to the LA Times.

The neighborhood, which has seen some of the gentrification and soaring home prices akin to those in nearby Highland Park, still has areas that continue to have a reputation for gang violence. Espinoza, however, believes Drew Street was singled out by postal officials for more punitive treatment.

“It’s an unfortunate situation,” Espinoza said, “but I don’t think they’re stopping mail delivery in other areas where incidents have occurred.”

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.

Paralización del correo frustra a los residentes de Glassell Park

July 20, 2017 by · Leave a Comment 

Una investigación en curso sobre un tiroteo en Glassell Park ha parado la entrega del correo al área por varias semanas, aumentando las frustraciones de residentes locales.

Un cartero fue casi herido por balas durante un tiroteo el 27 de junio, lo que llevo al Servicio Postal de los Estados Unidos para detener la entrega de correo a los residentes de una calle notoria por su historia de violencia relacionada con pandillas. Los funcionarios postales mencionaron las preocupaciones por la seguridad de los carteros como la razón de la detención.

Desde el 28 de junio, los residentes que viven en los bloques 3300 y 3400 de la calle Drew han estado sin servicio de entrega a domicilio. Para obtener su correo, deben ir en persona a la Oficina de Correos Glassell Park, la instalación más cercana a la vecindad del noreste de Los Ángeles.

“Es un poco frustrante”, dijo Christian Rubio, quien le dijo a EGP que estaba ocupado con “dos trabajos e intentando ir a la escuela”.

Rubio, que se mudó al vecindario hace un año, dijo que está contento de que el servicio postal este tomando precauciones, pero agrega que espera que la policía haga su trabajo para resolver el caso y detener la delincuencia en el vecindario.

De acuerdo con el LA Times, la policía confirmó que un tiroteo tomo lugar ese día, pero no proporcionan más información.

Mientras tanto, una residente de la calle Drew, Elizabeth Espinoza, se está cansando de la situación. Ella dijo que no tiene ni idea de cuánto tiempo más ella y sus vecinos tendrán que soportar el inconveniente de recuperar su correo de la oficina de correos.

“Es frustrante”, se queja Espinoza. “Tengo que ir cada día a buscar nuestro correo, pero a veces no tengo tiempo” dijo, explicando que tenía “otros mandados para hacer”.

La oficina de correos no está lejos de su casa, pero la ama de casa dice que el tráfico en el boulevard ocupado de Eagle Rock hace que la caminata sea una carga.

Aunque reconoce que el tráfico en Los Ángeles es inevitable, dice que tratar con la molestia de encontrar aparcamiento y largas colas en la oficina de correos puede ser abrumador.

“Si llegamos en un mal momento” puede tomar mucho más tiempo de lo que esperábamos,” le dijo a EGP, evidentemente descontenta con la situación,

La portavoz de USPS, Evelina Ramírez, dijo que se están comunicado con representantes de la cuidad y locales para tratar de encontrar una solución mejor.

Ramírez dijo que no puede recordar ninguna otra vez cuando la entrega del correo fue detenida, pero añadió que las situaciones difíciles se evalúan en un escenario caso por caso.

“Es una situación rara”, reconoció Ramírez. “Desafortunadamente, los residentes tienen que seguir recogiendo su correo”, dijo, agregando que están “trabajando en acomodar a nuestros empleados y clientes”.

Durante décadas, la violencia relacionada con pandillas fue la norma en el área de la calle Drew, pero una serie de redadas policiales y detenciones de alto perfil de más de 200 pandilleros en 2008 y 2009 comenzaron a cambiar las cosas. Pronto, más familias estaban dispuestas a salir de sus hogares y participar en actividades locales. Una guarida notoria de pandilleros fue demolida y substituida con un parque para la comunidad.

Los problemas de la zona no desaparecieron por completo, pero el nivel de violencia cayó significativamente en los años siguientes.

Sin embargo, en los últimos años, Los Ángeles ha experimentado un alza en la delincuencia violenta y relacionada con pandillas, invirtiendo años de descensos. Algunos funcionarios han sido rápidos en culpar la liberación temprana de los delincuentes bajo las nuevas directrices de la sentencia de la Proposición 47 y el realineamiento del estado del sistema penitenciario – enviando a más criminales condenados de vuelta a las cárceles del condado que ya luchan para albergar cada vez más reclusos baso su jurisdicción – de delitos violentos en los últimos dos años.

A finales del mes pasado, el jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck, dijo que parecía que la cuidad había cambiado y que el aumento de la delincuencia había disminuido.

En los últimos seis meses, sin embargo, hubo 41 crímenes violentos en la vecindad de la calle Drew, el 61 por ciento de ellos relacionados con agresión agravada, según el LA Times.

La vecindad, que ha visto la gentrificación y la subida de precios similares a los de cerca de Highland Park, todavía tiene áreas que siguen teniendo una reputación de violencia de pandillas. Espinoza, sin embargo, cree que la calle Drew fue señalado por funcionarios postales para un tratamiento más punitivo.

“Es una situación desafortunada”, dijo Espinoza, “pero no creo que esté detenido la entrega del correo en otras áreas donde se han producido incidentes”.

Gloria Álvarez, gerente editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

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