Programa ‘Adelante’ Asesora a Estudiantes Latinos en Colegio Comunitario

August 27, 2015 by · Leave a Comment 

Desde que en 1989 John González puso en marcha el programa “Adelante” para asesorar a los estudiantes hispanos del Colegio Comunitario de Santa Mónica, décadas después la iniciativa ha visto superadas sus expectativas al pasar de unas decenas de estudiantes a más de 500 alumnos.

Según sus responsables, el programa es ya un elemento clave de la formación educativa de cientos de jóvenes que acuden para participar en los seminarios y talleres que organiza “Adelante”, además de compartir sus experiencias, resolver sus conflictos personales y confraternizar con otros latinos.
“John quería crear un programa donde se pudieran admitir a más de 40 estudiantes. Ahora tenemos 559”, manifestó en entrevista con Efe María Martínez, asesora y líder de este programa.
Las actividades de “Adelante” se llevan a cabo en el Centro Latino de este colegio comunitario y para inscribirse el estudiante debe primero acudir a una sesión inicial de orientación, tras lo cual visita un asesor académico dos veces por semestre y participa en dos talleres que abordan temas de interés como violencia doméstica, la problemática migratoria o cómo usar los recursos de la biblioteca.
“En cualquier punto de su carrera académica aceptamos a los estudiantes, tengan buenas o malas calificaciones. No les negamos ningún servicio si vienen a pedirnos ayuda”, explicó Martínez, quien precisó que algunos jóvenes beneficiados con el programa están inscritos al colegio comunitario, pero otros no.

Para Martínez, ser uno de los seis consejeros académicos hispanos del programa supone una oportunidad de fortalecer los lazos con la comunidad latina de estudiantes y mantener viva su cultura.
“Decidí unirme al programa porque sentía que tener un asesor latino es siempre bueno porque se identifica contigo. Es más cómodo y ellos son más comprensivos”, aseguró Marie Medina, una estudiante inscrita en Adelante durante dos años y que logró obtener un trabajo de oficina a tiempo parcial a través de éste.
Otro de los cometidos de los asesores es transmitir a los padres de los jóvenes que el apoyo a sus hijos es fundamental en el éxito académico.

Martínez afirmó que los consejeros académicos prestan apoyo, incluso en ocasiones basados en sus propias experiencias.
“Mis papás son inmigrantes. Mi papá vino a Arizona y era bracero. Con el tiempo se marchó a California y trabajó en la construcción y, cuando él venía de trabajar, estaba muy cansado y no quería ir a las juntas en la escuela porque no entendía el inglés”, relató
.
Para fomentar la participación de los padres, “Adelante” organiza el último martes de cada mes un taller donde facilitan información sobre el proceso de obtención de becas y inciden en la importancia de que los estudiantes reciban una formación universitaria.
Para la edición de este año académico, la inscripción al programa, que es gratuita, permanecerá abierta hasta octubre.

 

Para más información visite: http://www.smc.edu/StudentServices/LatinoCenter/Pages/Adelante-Program.aspx

 

‘Modernizando’ la Enseñanza en Lincoln Heights

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

Una nueva escuela charter en el barrio de Lincoln Heights promete a estudiantes un entorno más “moderno” de aprendizaje, similar a lo que se podría esperar en una universidad en vez de una preparatoria.

Sonia Aguilar dijo que escuchó por primera vez acerca de la preparatoria charter USC East College Prep por medio de su hija mayor. La hija y nieta de Aguilar comenzaron el noveno grado esta semana en la nueva escuela.

Read this article in English: Modernizing Schooling in Lincoln Heights

“Mi hija [mayor] siempre está tratando de encontrar la mejor escuela para las niñas, y se encontró con ésta”, Aguilar le dijo a EGP. “Ella dijo que la parte académica del programa de estudios es muy avanzada, mucho mejor para la educación de los estudiantes”, agregó mientras recogía los uniformes de las niñas en la escuela la semana pasada.

USC East College Prep está localizada en 3825 N. Mission Road, cerca del parque Lincoln. Este semestre la escuela dio la bienvenida a 120 estudiantes a la primera clase del noveno grado; el único grado disponible este año.

La nueva escuela charter añadirá un nuevo grado cada año—eventualmente ofreciendo noveno al 12 grado en el otoño de 2018.

En la escuela la semana pasada, maestros, estudiantes y padres dijeron estar emocionados por el nuevo año escolar que comenzó esta semana. Esperamos ver el ambiente “parecido a la universidad” y una atención más personalizada para los estudiantes, dijeron varias personas.

Las aulas en East College Prep son poco convencionales; grandes habitaciones con sofás, cojines, bancos y sillones sustituyen a escritorios tradicionales. Las aulas más pequeñas y las oficinas tienen ventanas grandes y claras, dando a la escuela una sensación de apertura. Es el tipo de espacio de trabajo que esta de moda en estos días con muchos jóvenes trabajadores emprendedores y compañías que recién comienzan.

Sonia Aguilar recoge los uniformes de su hija y nieta antes de comenzar las clases. (EGP foto por Jacqueline García)

Sonia Aguilar recoge los uniformes de su hija y nieta antes de comenzar las clases. (EGP foto por Jacqueline García)

 

“Queremos que los estudiantes se sientan cómodos y disfruten del espacio compartido”, explicó la subdirectora Dorenyse A. Díaz.

El diseño académico y arquitectónico de la escuela fue desarrollado por la Escuela de Educación Rossier de la USC en colaboración con Ednovate-una organización de gestión de las escuelas charter. East College Prep es una escuela pública con matrícula gratis, donde estudiantes son seleccionados a través de un sistema de lotería. La mayoría de los estudiantes matriculados en la escuela viven en Lincoln Heights y otros barrios cercanos, pero unos pocos, cuyos padres trabajan en la zona, provienen de lugares tan lejanos como El Segundo, dijo Díaz.

East College Prep es la segunda escuela charter de Ednovate; la otra es USC Hybrid High School en el centro de Los Ángeles. Ambas escuelas son fletados a través del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Los estudiantes son en su mayoría latinos, pero hay estudiantes de otros grupos étnicos, como afroamericanos y asiáticos, según Díaz. La mezcla da oportunidades a los estudiantes no sólo para sobresalir académicamente, sino también a participar en una experiencia multicultural.

“Estoy muy emocionada de asistir a esta nueva escuela”, Rossi Flores de 14 años de edad, hija de Aguilar le dijo a EGP. Ella había pensado en asistir a la Preparatoria de Ciencias y Tecnología Ambientales (ESAT) en Glassell Park, pero sintió que la conexión de USC en la escuela Lincoln Heights ofrece más prestigio.

Los opositores a las escuelas charter a menudo se quejan de que las puntuaciones en esas escuelas son más altas porque inscriben a menos estudiantes con necesidades especiales.

Díaz no dijo cuántos estudiantes con necesidades especiales asisten a East College Prep este año, pero si dijo que la escuela acepta a estudiantes con Planes Individuales de Educación (IEP), una asesoría y guía personalizada destinada a ayudar a las necesidades especiales de los estudiantes para alcanzar sus metas académicas.

La filosofía de East College Prep es de inclusión, según Díaz. “Hay co-enseñanza especializada incluida con la enseñanza regular”, dijo. “La escuela es para todos”.

Al observar que aproximadamente la mitad de los padres de los estudiantes son monolingües o se sienten más cómodos hablando español en lugar de inglés, Díaz dijo que la escuela tendrá traducción auricular disponible para los padres en las reuniones escolares, comenzando desde la primera reunión de orientación de padres que tuvo lugar la semana pasada.

Al igual que su escuela hermana en el centro de Los Ángeles, USC East College Prep espera servir a estudiantes de primera generación, primeros en asistir a la universidad y de bajos ingresos.

“USC Rossier ha construido estas escuelas con la intención de no sólo aprender que funciona que no en el aprendizaje personalizado, sino también compartir esa información ampliamente para impactar el trabajo de los maestros y administradores, y por lo tanto el éxito de los estudiantes”, dijo en un comunicado Karen Symms Gallagher, decana de la USC Rossier.

El principal objetivo de la escuela es que el 100 por ciento de los estudiantes sean aceptados en una universidad de cuatro años selectiva, comenzando con la primera generación a graduarse en la primavera de 2019.

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Juez Pide Respuestas a California Sobre Estudiantes Hispanos que No Dominan el Inglés

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

Un juez de la corte Superior ordenó el martes a California que responda sobre reportes de que cerca de 20.000 estudiantes no dominan el inglés y no han recibido los cursos necesarios según ordena la ley, mientras emite un fallo final.

El juez James Chalfant respondió así de forma tentativa a una demanda presentada por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), en representación de varios estudiantes que no hablan inglés y que alegan no recibieron clases especiales para aprender el idioma, lo que los retrasó académicamente.

La demanda presentada contra el estado, el Departamento de Educación, el Superintendente de Instrucción Pública y la Junta de Educación de California, reclama que más de 20.000 estudiantes, la mayoría hispanos, no recibieron los programas para Aprendices de Inglés (EL) como lo ordena la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas (EEOA) de 1974.

El argumento legal de ACLU, favorecido por Chalfant, pide que los demandados “tomen una acción apropiada para responder a los reportes difundidos por los distritos escolares de que están fallando ahora en proveer a los aprendices de inglés los servicios e instrucción requeridos”.

Chalfant emitirá un fallo definitivo una vez escuche los argumentos de ambas partes, según explicó a Efe, Diana Rubio, Directora de comunicaciones de ACLU del Sur de California (SoCal).

ACLU destacó que la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia emitió a mediados de julio una opinión legal, “en apoyo de la demanda, concluyendo que los funcionarios de educación del Estado fallaron en actuar”.

“Los requeridos inicialmente admitieron que los distritos correspondientes no atendieron a por lo menos 20.000 estudiantes de EL”, afirmó la división, asegurando que ese dato es consistente con un resumen del Departamento de Educación de California sobre el período académico 2010-11.

“La EEOA exige que los estudiantes reciban servicios de instrucción educativamente resonantes y efectivos para que puedan superar barreras del lenguaje y participar con igualdad en los programas estándares de instrucción”, argumentó el Departamento de Justicia.

ACLU explicó que envió una comunicación a las autoridades de educación de California pidiendo que tomaran acción en respuesta de un informe estatal que señaló que 251 distritos escolares no cumplieron el mandato legal sobre instrucción para estudiantes de EL.

Aunque la solicitud se hizo el año pasado, no se obtuvo ninguna respuesta ni del Superintendente de Instrucción Pública de California ni de la junta de educación del Estado.

Mark Rosenbaum, abogado en jefe de ACLU SoCal, denunció que la falta de acción de las autoridades educativas de California “está entre las más serias violaciones de derechos civiles registradas en los 40 años de historia de la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas”.

La querella legal fue presentada en nombre tres estudiantes y sus padres de los distritos escolares de Compton, Los Ángeles y San Diego y de Walt Dunlop, un educador retirado.

Argumentando la demanda, la oficina de comunicaciones del Departamento de Educación de California no comentó sobre el caso y se remitió a asegurar que el estado cumple adecuadamente con el mandato de EEOA.

Un informe presentado por el Departamento de Educación de California, CalEd, señala que en el período académico 2013-14 “había aproximadamente 1,4 millones de aprendices de inglés en las escuelas públicas de California”.

Según la información, el departamento ofrece asistencia a las escuelas locales y los distritos para asegurar que los EL alcancen un dominio completo en inglés “tan rápida y efectivamente como sea posible”.

Igualmente, la asistencia busca “asegurar que los aprendices de inglés, dentro de un período de tiempo razonable, logren los mismos los mismos estándares académicos rigurosos de nivel esperados para todos los estudiantes”.

Los más de 1,4 millones de estudiantes aprendices de inglés conformaron el 22,7% del total de estudiantes de las escuelas públicas de California en la primavera del presente año.

El 73% de estos estudiantes están matriculados en grados elementales desde kínder hasta sexto, y el 80 y más del 84% del total hablan español, según informó CalEd.

Programa Enfocado a Estudiantes del Este de L.A. Ayuda a Planear su Futuro Académico

May 29, 2014 by · 1 Comment 

Al acercarse el verano, estudiantes comienzan a planear qué hacer durante su tiempo libre. En el Este de Los Ángeles miembros del programa Estudiantes Unidos de InnerCity Struggle, una organización sin fines de lucro con enfoque en la educación, han apartado unos días para asistir a la Academia de Justicia de Medios que se llevará a cabo en julio.

Estudiantes Unidos (United Students), es un programa organizado por estudiantes que proporciona información y recursos para jóvenes de bajos ingresos de las preparatorias Theodore Roosevelt, James A. Garfield, Woodrow Wilson, Abraham Lincoln, Esteban E. Torres y Méndez en el Este de L.A.

Según su página de Internet su objetivo es “organizar a los estudiantes de preparatoria a construir poder estudiantil y desarrollo de líderes jóvenes con el objetivo de transformar la calidad de la educación pública en el Este”.

Adriana Meza, 16, estudiante de décimo grado en Lincoln y Stephanie Orea, de 18 años, estudiante de 12 grado en Torres dijeron a EGP que se sienten motivadas para ir a la universidad después de asistir a una excursión de dos días en el área de la Bahía, como miembros del programa United Students, en abril.

(Inner City Struggle)

(Inner City Struggle)

Treinta y seis estudiantes del Este de L.A. incluyendo Meza y Orea, visitaron tres universidades; la Universidad de California Berkeley, Universidad Estatal de California East Bay y el Colegio St. Mary’s. Ambas estudiantes dijeron que estaban emocionadas pues nunca pensaron que tendrían la oportunidad de visitar una universidad lejos de casa.

“[En las universidades] nos motivaron para ir directamente a una universidad de cuatro años”, Meza le dijo a EGP.

“Lo mejor fue poder hablar con otros estudiantes que nos dieron buenos consejos”,  añadió Orea.

Jasmin Pivaral, coordinadora de servicios académicos en InnerCity Struggle fue una de los coordinadores que acompañaron a los estudiantes con otros 6 empleados organizadores.

Ella le dijo a EGP que, históricamente, los colegios y las universidades no estaban listos para los estudiantes de bajos ingresos “y hasta hoy todavía no son accesibles.” Por eso, dijo, es importante contar con una mayor representación de estudiantes de bajos ingresos y de primera generación en los colegios y universidades a través de California.

Durante la visita a los colegios “tratamos de conseguir anfitriones que provienen de orígenes similares a nuestros estudiantes”, Pivaral le dijo a EGP vía email. “Queremos que los estudiantes no sólo se sientan inspirados por estar en el campus, sino también se visualicen a través de nuestros anfitriones que también son estudiantes de bajos ingresos y de primera generación”.

Durante su visita pudieron conocer a dos ex miembros de United Students; uno en UC Berkeley y otro en CSU East Bay.

Meza dijo que se sentía a gusto platicando con los estudiantes universitarios. “Ellos nos educan para saber a que escuela debemos asistir”, dijo y agregó que ahora se siente más motivada para ir directamente a una universidad de cuatro años en lugar de un colegio comunitario.

“Incluso nos dieron información financiera”, agregó Meza.

Pivaral dijo que muchos estudiantes en la preparatoria se desaniman por una u otra razón. “Es nuestra responsabilidad ayudar a asegurarnos de que los estudiantes siguen trabajando hacia [sus] objetivos pese a sus obstáculos”, dijo y agregó que la mayoría de las veces es la falta de información y situación financiera lo que los detiene.

La Campaña para la Oportunidad Universitaria publicó en su estudio de noviembre de 2013 El Estado de la Educación Superior en California, que California “es el hogar de más de 14,5 millones de latinos” equivalente a un total del 38 % y el 68% son menores de 25 años. Sin embargo, según la Oficina del Censo de EE.UU., en 2011 sólo el 11% de latinos obtuvieron una Licenciatura en comparación con el 39% de los blancos.

“Entendemos que la mayoría de las escuelas no cuentan con los recursos necesarios para proporcionar viajes como estos a los alumnos del Este” o programas de verano, como la Academia y por eso United Students comenzaron a organizar a estudiantes líderes que sirvan como mentores y provean los recursos/información necesaria, dijo Pivaral.

Meza dijo que está orgullosa de ser la primera en su familia en graduarse de la preparatoria. Ella se siente responsable de ayudar a sus padres que trabajan en empleos de baja remuneración; su madre en un restaurante de comida rápida y su padre a tiempo parcial en el restaurante y medio tiempo en un almacén con un montacargas.

“[Mis padres] trabajan duro para mí y quiero ser capaz de ayudarlos”, dijo agregando que ella quiere ser abogada o psicóloga”. Ellos Aprueban [mi esfuerzo] mientras yo este haciendo cosas buenas”, agregó.

Orea que asistirá a ELAC a partir del otoño, dijo que como estudiante de primera generación que irá a la universidad estará demostrando a su familia que la educación es la mejor opción. “No quiero esforzarme de más como mis hermanos que ya tienen hijos” y abandonaron la escuela, dijo Orea quien tiene tres hermanos.

“Quiero seguir adelante porque veo a mis padres que luchan y quiero ayudarles”, añadió Orea que planea estudiar Negocios.

Como parte del programa de United Students, durante el verano en la Academia de Justicia de Medios, los estudiantes continuarán desarrollando sus habilidades de liderazgo y se enfocarán en cómo los medios pueden tener una influencia positiva o negativa en las comunidades, dijo Pivaral.

Los estudiantes participantes aprenderán cómo “se utilizan a los medios para perpetuar estereotipos y conceptos erróneos acerca de la juventud del Este”, añadió.

Por ahora Orea dijo que siente haber dado un paso más en sus metas educativas. “Quiero saber lo que es ir a un lugar diferente”, dijo mientras se está considerando la posibilidad de ir a una universidad de cuatro años lejos de casa.

Meza dijo que desde que es parte del grupo sus padres están más abiertos a escuchar sus opciones. “Ellos quieren que yo vaya a la universidad y tenga un mejor trabajo”, dijo.

Este año, alrededor de 45 estudiantes que forman parte del programa United Students se graduarán y algunas de las escuelas en las que van a asistir incluyen UCLA, UC San Diego, la Universidad de Yale, la Universidad de Brown, St. Mary’s College, UC Merced, CSULA y CSUN.

Aunque la Academia de verano no está abierta a todos los estudiantes, sólo los que ya son miembros de United Students, el grupo anima a otros estudiantes para unirse a su reuniones de los miembros generales. En algunas escuelas ocurre durante la hora del almuerzo y en otras después de clases.

Para más información contactar jeannette@innercitystruggle.org

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Se Refuerza Campaña de Alfabetización de Mexicanos en Los Ángeles

May 22, 2014 by · Leave a Comment 

La directora de Concertación y Alianzas Estratégicas del Instituto Nacional para la Educación de los Adultos (INEA) de México, visitó el lunes Los Ángeles para presentar un programa piloto en la alfabetización de mexicanos en California.

La visita de la licenciada Susana Magaña busca fortalecer la Campaña Nacional de Alfabetización y Abatimiento del Rezago Educativo 2013-2018, una iniciativa de la presidencia de México, así como para reforzar las Plazas Comunitarias que ofrecen servicios educativos a la comunidad mexicana.

“Tenemos en México 120 millones de habitantes y de ellos la tercera parte no sabe leer o escribir o no terminó la primaria o no ha terminado la secundaria”, manifestó a Efe la funcionaria. La directora de INEA destacó que una situación similar se presenta con los mexicanos que viven en Estados Unidos.

“Tenemos 34 millones de mexicanos viviendo aquí y de ellos 11 millones son de primera generación. En ese universo consideramos que existe 1 millón de analfabetas de origen mexicano en Estados Unidos y aproximadamente 6 millones de personas que no cuentan con primaria o con secundaria”.

Por lo tanto, el gobierno mexicano, “el único país del mundo que brinda servicios educativos a sus connacionales en el exterior”, busca “dar el gran salto en la atención del rezago educativo, y por supuesto que la atención a nuestros connacionales en Estados Unidos es fundamental”, aseveró.

Señaló además que con los centros de educación conocidos como Plazas Comunitarias, que ya funcionan exitosamente en California, se busca implementar otros dos aspectos de la iniciativa como son los “Círculos de Estudio”, donde un promotor se reúne con cinco estudiantes, y los “Puntos de Encuentro”, donde se reúnen miembros de varios Círculos de Estudio.

De esa manera , agregó, el programa de las Plazas Comunitarias se refuerza con iniciativas de mucha más fácil aplicación “para que logremos penetrar más en la población y llevar los servicios donde están los mexicanos, como los centros de jornaleros o los centros agrícolas, por ejemplo”.

La funcionaria, quien anunció que la vocera de la campaña será la extesorera de Estados Unidos, la mexicoamericana Rosario Marín, destacó que la gran mayoría de este trabajo es voluntario y que se necesita la vinculación de la empresa privada para complementar la inversión del sector público.

“Como parte de un gran esfuerzo de movilización social y una gran campaña de comunicación, ya aceptó ser nuestra vocera la doctora Rosario Marín, una mujer extraordinaria que a base de esfuerzo y tesón llegó a ser la tesorera de los Estados Unidos”, destacó Magaña.

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