Juez Pide Respuestas a California Sobre Estudiantes Hispanos que No Dominan el Inglés

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

Un juez de la corte Superior ordenó el martes a California que responda sobre reportes de que cerca de 20.000 estudiantes no dominan el inglés y no han recibido los cursos necesarios según ordena la ley, mientras emite un fallo final.

El juez James Chalfant respondió así de forma tentativa a una demanda presentada por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), en representación de varios estudiantes que no hablan inglés y que alegan no recibieron clases especiales para aprender el idioma, lo que los retrasó académicamente.

La demanda presentada contra el estado, el Departamento de Educación, el Superintendente de Instrucción Pública y la Junta de Educación de California, reclama que más de 20.000 estudiantes, la mayoría hispanos, no recibieron los programas para Aprendices de Inglés (EL) como lo ordena la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas (EEOA) de 1974.

El argumento legal de ACLU, favorecido por Chalfant, pide que los demandados “tomen una acción apropiada para responder a los reportes difundidos por los distritos escolares de que están fallando ahora en proveer a los aprendices de inglés los servicios e instrucción requeridos”.

Chalfant emitirá un fallo definitivo una vez escuche los argumentos de ambas partes, según explicó a Efe, Diana Rubio, Directora de comunicaciones de ACLU del Sur de California (SoCal).

ACLU destacó que la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia emitió a mediados de julio una opinión legal, “en apoyo de la demanda, concluyendo que los funcionarios de educación del Estado fallaron en actuar”.

“Los requeridos inicialmente admitieron que los distritos correspondientes no atendieron a por lo menos 20.000 estudiantes de EL”, afirmó la división, asegurando que ese dato es consistente con un resumen del Departamento de Educación de California sobre el período académico 2010-11.

“La EEOA exige que los estudiantes reciban servicios de instrucción educativamente resonantes y efectivos para que puedan superar barreras del lenguaje y participar con igualdad en los programas estándares de instrucción”, argumentó el Departamento de Justicia.

ACLU explicó que envió una comunicación a las autoridades de educación de California pidiendo que tomaran acción en respuesta de un informe estatal que señaló que 251 distritos escolares no cumplieron el mandato legal sobre instrucción para estudiantes de EL.

Aunque la solicitud se hizo el año pasado, no se obtuvo ninguna respuesta ni del Superintendente de Instrucción Pública de California ni de la junta de educación del Estado.

Mark Rosenbaum, abogado en jefe de ACLU SoCal, denunció que la falta de acción de las autoridades educativas de California “está entre las más serias violaciones de derechos civiles registradas en los 40 años de historia de la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas”.

La querella legal fue presentada en nombre tres estudiantes y sus padres de los distritos escolares de Compton, Los Ángeles y San Diego y de Walt Dunlop, un educador retirado.

Argumentando la demanda, la oficina de comunicaciones del Departamento de Educación de California no comentó sobre el caso y se remitió a asegurar que el estado cumple adecuadamente con el mandato de EEOA.

Un informe presentado por el Departamento de Educación de California, CalEd, señala que en el período académico 2013-14 “había aproximadamente 1,4 millones de aprendices de inglés en las escuelas públicas de California”.

Según la información, el departamento ofrece asistencia a las escuelas locales y los distritos para asegurar que los EL alcancen un dominio completo en inglés “tan rápida y efectivamente como sea posible”.

Igualmente, la asistencia busca “asegurar que los aprendices de inglés, dentro de un período de tiempo razonable, logren los mismos los mismos estándares académicos rigurosos de nivel esperados para todos los estudiantes”.

Los más de 1,4 millones de estudiantes aprendices de inglés conformaron el 22,7% del total de estudiantes de las escuelas públicas de California en la primavera del presente año.

El 73% de estos estudiantes están matriculados en grados elementales desde kínder hasta sexto, y el 80 y más del 84% del total hablan español, según informó CalEd.

Programa Enfocado a Estudiantes del Este de L.A. Ayuda a Planear su Futuro Académico

May 29, 2014 by · 1 Comment 

Al acercarse el verano, estudiantes comienzan a planear qué hacer durante su tiempo libre. En el Este de Los Ángeles miembros del programa Estudiantes Unidos de InnerCity Struggle, una organización sin fines de lucro con enfoque en la educación, han apartado unos días para asistir a la Academia de Justicia de Medios que se llevará a cabo en julio.

Estudiantes Unidos (United Students), es un programa organizado por estudiantes que proporciona información y recursos para jóvenes de bajos ingresos de las preparatorias Theodore Roosevelt, James A. Garfield, Woodrow Wilson, Abraham Lincoln, Esteban E. Torres y Méndez en el Este de L.A.

Según su página de Internet su objetivo es “organizar a los estudiantes de preparatoria a construir poder estudiantil y desarrollo de líderes jóvenes con el objetivo de transformar la calidad de la educación pública en el Este”.

Adriana Meza, 16, estudiante de décimo grado en Lincoln y Stephanie Orea, de 18 años, estudiante de 12 grado en Torres dijeron a EGP que se sienten motivadas para ir a la universidad después de asistir a una excursión de dos días en el área de la Bahía, como miembros del programa United Students, en abril.

(Inner City Struggle)

(Inner City Struggle)

Treinta y seis estudiantes del Este de L.A. incluyendo Meza y Orea, visitaron tres universidades; la Universidad de California Berkeley, Universidad Estatal de California East Bay y el Colegio St. Mary’s. Ambas estudiantes dijeron que estaban emocionadas pues nunca pensaron que tendrían la oportunidad de visitar una universidad lejos de casa.

“[En las universidades] nos motivaron para ir directamente a una universidad de cuatro años”, Meza le dijo a EGP.

“Lo mejor fue poder hablar con otros estudiantes que nos dieron buenos consejos”,  añadió Orea.

Jasmin Pivaral, coordinadora de servicios académicos en InnerCity Struggle fue una de los coordinadores que acompañaron a los estudiantes con otros 6 empleados organizadores.

Ella le dijo a EGP que, históricamente, los colegios y las universidades no estaban listos para los estudiantes de bajos ingresos “y hasta hoy todavía no son accesibles.” Por eso, dijo, es importante contar con una mayor representación de estudiantes de bajos ingresos y de primera generación en los colegios y universidades a través de California.

Durante la visita a los colegios “tratamos de conseguir anfitriones que provienen de orígenes similares a nuestros estudiantes”, Pivaral le dijo a EGP vía email. “Queremos que los estudiantes no sólo se sientan inspirados por estar en el campus, sino también se visualicen a través de nuestros anfitriones que también son estudiantes de bajos ingresos y de primera generación”.

Durante su visita pudieron conocer a dos ex miembros de United Students; uno en UC Berkeley y otro en CSU East Bay.

Meza dijo que se sentía a gusto platicando con los estudiantes universitarios. “Ellos nos educan para saber a que escuela debemos asistir”, dijo y agregó que ahora se siente más motivada para ir directamente a una universidad de cuatro años en lugar de un colegio comunitario.

“Incluso nos dieron información financiera”, agregó Meza.

Pivaral dijo que muchos estudiantes en la preparatoria se desaniman por una u otra razón. “Es nuestra responsabilidad ayudar a asegurarnos de que los estudiantes siguen trabajando hacia [sus] objetivos pese a sus obstáculos”, dijo y agregó que la mayoría de las veces es la falta de información y situación financiera lo que los detiene.

La Campaña para la Oportunidad Universitaria publicó en su estudio de noviembre de 2013 El Estado de la Educación Superior en California, que California “es el hogar de más de 14,5 millones de latinos” equivalente a un total del 38 % y el 68% son menores de 25 años. Sin embargo, según la Oficina del Censo de EE.UU., en 2011 sólo el 11% de latinos obtuvieron una Licenciatura en comparación con el 39% de los blancos.

“Entendemos que la mayoría de las escuelas no cuentan con los recursos necesarios para proporcionar viajes como estos a los alumnos del Este” o programas de verano, como la Academia y por eso United Students comenzaron a organizar a estudiantes líderes que sirvan como mentores y provean los recursos/información necesaria, dijo Pivaral.

Meza dijo que está orgullosa de ser la primera en su familia en graduarse de la preparatoria. Ella se siente responsable de ayudar a sus padres que trabajan en empleos de baja remuneración; su madre en un restaurante de comida rápida y su padre a tiempo parcial en el restaurante y medio tiempo en un almacén con un montacargas.

“[Mis padres] trabajan duro para mí y quiero ser capaz de ayudarlos”, dijo agregando que ella quiere ser abogada o psicóloga”. Ellos Aprueban [mi esfuerzo] mientras yo este haciendo cosas buenas”, agregó.

Orea que asistirá a ELAC a partir del otoño, dijo que como estudiante de primera generación que irá a la universidad estará demostrando a su familia que la educación es la mejor opción. “No quiero esforzarme de más como mis hermanos que ya tienen hijos” y abandonaron la escuela, dijo Orea quien tiene tres hermanos.

“Quiero seguir adelante porque veo a mis padres que luchan y quiero ayudarles”, añadió Orea que planea estudiar Negocios.

Como parte del programa de United Students, durante el verano en la Academia de Justicia de Medios, los estudiantes continuarán desarrollando sus habilidades de liderazgo y se enfocarán en cómo los medios pueden tener una influencia positiva o negativa en las comunidades, dijo Pivaral.

Los estudiantes participantes aprenderán cómo “se utilizan a los medios para perpetuar estereotipos y conceptos erróneos acerca de la juventud del Este”, añadió.

Por ahora Orea dijo que siente haber dado un paso más en sus metas educativas. “Quiero saber lo que es ir a un lugar diferente”, dijo mientras se está considerando la posibilidad de ir a una universidad de cuatro años lejos de casa.

Meza dijo que desde que es parte del grupo sus padres están más abiertos a escuchar sus opciones. “Ellos quieren que yo vaya a la universidad y tenga un mejor trabajo”, dijo.

Este año, alrededor de 45 estudiantes que forman parte del programa United Students se graduarán y algunas de las escuelas en las que van a asistir incluyen UCLA, UC San Diego, la Universidad de Yale, la Universidad de Brown, St. Mary’s College, UC Merced, CSULA y CSUN.

Aunque la Academia de verano no está abierta a todos los estudiantes, sólo los que ya son miembros de United Students, el grupo anima a otros estudiantes para unirse a su reuniones de los miembros generales. En algunas escuelas ocurre durante la hora del almuerzo y en otras después de clases.

Para más información contactar jeannette@innercitystruggle.org

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Se Refuerza Campaña de Alfabetización de Mexicanos en Los Ángeles

May 22, 2014 by · Leave a Comment 

La directora de Concertación y Alianzas Estratégicas del Instituto Nacional para la Educación de los Adultos (INEA) de México, visitó el lunes Los Ángeles para presentar un programa piloto en la alfabetización de mexicanos en California.

La visita de la licenciada Susana Magaña busca fortalecer la Campaña Nacional de Alfabetización y Abatimiento del Rezago Educativo 2013-2018, una iniciativa de la presidencia de México, así como para reforzar las Plazas Comunitarias que ofrecen servicios educativos a la comunidad mexicana.

“Tenemos en México 120 millones de habitantes y de ellos la tercera parte no sabe leer o escribir o no terminó la primaria o no ha terminado la secundaria”, manifestó a Efe la funcionaria. La directora de INEA destacó que una situación similar se presenta con los mexicanos que viven en Estados Unidos.

“Tenemos 34 millones de mexicanos viviendo aquí y de ellos 11 millones son de primera generación. En ese universo consideramos que existe 1 millón de analfabetas de origen mexicano en Estados Unidos y aproximadamente 6 millones de personas que no cuentan con primaria o con secundaria”.

Por lo tanto, el gobierno mexicano, “el único país del mundo que brinda servicios educativos a sus connacionales en el exterior”, busca “dar el gran salto en la atención del rezago educativo, y por supuesto que la atención a nuestros connacionales en Estados Unidos es fundamental”, aseveró.

Señaló además que con los centros de educación conocidos como Plazas Comunitarias, que ya funcionan exitosamente en California, se busca implementar otros dos aspectos de la iniciativa como son los “Círculos de Estudio”, donde un promotor se reúne con cinco estudiantes, y los “Puntos de Encuentro”, donde se reúnen miembros de varios Círculos de Estudio.

De esa manera , agregó, el programa de las Plazas Comunitarias se refuerza con iniciativas de mucha más fácil aplicación “para que logremos penetrar más en la población y llevar los servicios donde están los mexicanos, como los centros de jornaleros o los centros agrícolas, por ejemplo”.

La funcionaria, quien anunció que la vocera de la campaña será la extesorera de Estados Unidos, la mexicoamericana Rosario Marín, destacó que la gran mayoría de este trabajo es voluntario y que se necesita la vinculación de la empresa privada para complementar la inversión del sector público.

“Como parte de un gran esfuerzo de movilización social y una gran campaña de comunicación, ya aceptó ser nuestra vocera la doctora Rosario Marín, una mujer extraordinaria que a base de esfuerzo y tesón llegó a ser la tesorera de los Estados Unidos”, destacó Magaña.

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