Llego el Tiempo de Pasar la Antorcha

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

En 1979, cuando asumí la posición de la cadena de periódicos Eastside fundada en 1945 por Joseph Kovner, no sabía que Eastern Group Publications (EGP) se convertiría en una pasión de toda la vida para dar voz a las historias de personas y comunidades ampliamente ignoradas por medios más grandes. Tampoco podía imaginar la cantidad de trabajo duro e inversión que se necesitaría para rescatar a un grupo de periódicos al borde de la bancarrota y ampliar su alcance en todo el Gran Eastside de Los Ángeles.

A largo de las siguientes cuatro décadas, transformamos a EGP en una institución del condado de Los Ángeles que serviría a la comunidad como portavoz y como defensor llamado una y otra vez a luchar en nombre de aquellas de nuestras comunidades que hasta entonces habían estado sin voz, sin poder, privados de derechos, marginados, oprimidos y explotados. También se hizo una prioridad para informar sobre las personas y las instituciones que contribuyen positivamente a la cultura única y vibrante en estos mismos vecindarios.

El reciente e inesperado fallecimiento de mi esposo y socio, Jonathan Sánchez, y mi hijo, Director General y Director Financiero, Joseph Sánchez III, sin embargo, me ha llevado a la decisión de que es hora de vender los seis periódicos comunitarios de EGP – the Eastside Sun, Northeast Sun, Bell Gardens Sun, Commerce Comet, Montebello Comet and Vernon Sun.

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Después de mucha búsqueda de alma y debate, nuestra familia – General Editorial Gloria Sánchez Álvarez, Directora de Publicidad Bianca Sánchez Preciado, Gerente de la Oficina Sara Sánchez Ramos y Miembro del Comité Michael Sánchez – creemos que es hora de pasar la antorcha metafórica a nuevos propietarios más enérgicos dispuestos a asumir la tarea de pastorear este venerable grupo de medios en la siguiente fase de su existencia.

Cuando empezamos hace 39 años, éramos todos – con la excepción de Jonathan – los neófitos de la industria editorial recién acuñados que aprendieron a medida que avanzábamos. Nuestras primeras ediciones estaban llenas de errores. Nuestras victorias fueron las victorias de la comunidad, ganadas a través de la defensa de los vecinos de nuestras publicaciones.

Fue y ha permanecido nuestro deber investigar las quejas compartidas con nosotros por aquellos que sintieron que habían sufrido como resultado del abandono del gobierno o la discriminación racial. Nos pusimos de pie fácilmente en defensa de los que se habían convertido en víctimas de la injusticia con inquebrantables editoriales y artículos publicados simultáneamente en las múltiples publicaciones de EGP.

Más de una vez nos encontrábamos en desacuerdo con funcionarios del gobierno o funcionarios electos que no vacilamos en hacerlos responsables cuando sus acciones o fracasos reflejaban mal en los puestos que fueron contratados, nombrados o jurados.

Además de su cobertura bilingüe sin precedentes en inglés y español de comunidades y municipios que se extienden desde el noreste de Los Ángeles hasta Boyle Heights y el este de Los Ángeles hasta Montebello e incluyendo las ciudades de Commerce, Vernon y Bell Gardens, EGP activamente ha presionó a la cuidad, el condado y los niveles estatales en apoyo de publicaciones de la comunidad más pequeñas. Sentimos y seguimos sintiendo que las publicaciones y los medios de comunicación comunitarios comprometidos a compartir noticias e información como un servicio público, no importa cuán grandes o pequeños, deberían tener derecho a una parte equitativa de los fondos públicos destinados a la publicidad.

En el transcurso de nuestra campaña de décadas para convertirnos en una de las cadenas de periódicos bilingües más reconocidas del país, nunca perdimos de vista nuestra sincera creencia de que “una prensa libre e independiente preservaba el derecho de los pueblos a saber”. Como editora en jefe al frente de una cadena de periódicos, que actualmente alcanza seis comunidades distintas pero contiguas con seis publicaciones semanales correspondientes, todavía me maravilla el hecho de que el Eastside Sun, nuestra edición principal, ha publicado continuamente cada semana por 72 años.

Me encanta lo que hemos logrado en el servicio a nuestros lectores y anunciantes y compañeros editores independientes que también han elegido centrarse en comunidades desatendidas. EGPNews logo Web Inside

Para el inversor potencial, las operaciones de impresión de EGP son complementadas por una plataforma fácil de usar de noticias e información de la comunidad – www.EGPNews.com – que refleja la única y bilingüe cobertura informativa de la comunidad que nuestras ediciones populares continúan proporcionado a miles de lectores y hogares en todo el este de Los Ángeles.

Para aquellos que, por elección o necesidad, ya no son capaces de llamar a esas comunidades su hogar, www.egpnews.com proporciona el enlace digital directo a noticias e historias sobre las comunidades de tantos hijos e hijas de esos alrededores que siguen siendo queridos.

Es difícil no ser nostálgico, ya que recuerdo con un corazón descomunal cómo este pequeño grupo de periódicos de propiedad ha estado constantemente en la vanguardia de los problemas que enfrentan nuestras comunidades.

Mirando hacia atrás, se me ocurre que hemos sido increíblemente afortunados de tener tantos escritores verdaderamente talentosos y compasivos que han venido a través de nuestras puertas en un momento u otro. Proporcionamos pasantías a aspirantes a periodistas en la escuela secundaria y la universidad, y los primeros trabajos de periodismo pagados para escritores como el aclamado autor Luis J. Rodríguez, laureado inaugurado del poeta de Los Ángeles designado por el alcalde Eric Garcetti. Nuestra fundación sin fines de lucro ha proporcionado comida, juguetes y capacitación en alfabetización a miles de residentes del este, sudeste y noreste.

Ha sido un privilegio y un honor a servir a los residentes de las comunidades históricas del Eastside que han contribuido a la riqueza cultural, cívica y económica que define a Los Ángeles. A lo largo de nuestra administración de 39 años de esta confianza comunitaria, hemos hecho nuestra misión para resaltar estas contribuciones y asegurar que no pasen desapercibidas o sin reconocimiento.

Estamos a la vez entristecidos y entusiasmados ante la perspectiva de convertir esta institución cívica en un líder emprendedor o en un grupo de líderes capaces de apreciar y trabajar con las oportunidades que representa la propiedad de EGP.

El Eastside ha cambiado y evolucionado considerablemente desde 1979. Aunque muchos cambios son indicativos de hasta qué punto hemos llegado como comunidad, muchos de nuestros recientes titulares, titulares que publicamos hace décadas, sugieren que debemos permanecer vigilantes.

La similitud de las historias que aparecieron en nuestras páginas al comienzo de nuestro mandato es una recordatoria viva de la necesidad aún urgente de la clase de periodismo comunitario de base que iniciamos como editores de periódicos pioneros.

No todo es tristeza y condenación, lejos de eso. Estas comunidades son ricas en posibilidades y oportunidades, pero las voces de estas vecindades deben ser incluidas a medida que se hacen cambios para que ellos también puedan compartir la prosperidad.

Es nuestra máxima esperanza que una nueva familia de portadores de antorchas se encuentre dentro de sí mismos para intensificar y asumir una administración que exige un gran sacrificio, pero ofrece recompensas incalculables a cambio, materiales y de otro tipo.

Tenemos la intención de nuestra e irnos pronto del programa de producción implacable en la que hemos invertido la mayor parte de nuestras vidas, y ahora estamos aceptando propuestas de posibles compradores que comprenden las implicaciones de la defensa y el humanismo en el contexto de los medios de comunicación y las comunicaciones de masas y que conscientemente celebran la imaginación sin control.

Si está interesado, envíeme un correo electrónico a publisher@egpnews.com.

Fire Damages Boyle Heights Businesses

January 22, 2016 by · 2 Comments 

A stubborn fire sparked by a gas leak inside a vacant Laundromat heavily damaging a strip mall in Boyle Heights Friday morning.

The blaze at the one-story commercial mall – located at 2191 E. Whittier Blvd. near Boyle Avenue – was reported at 1:47am, said department spokeswoman Margaret Stewart. It took nearly an hour and 75 firefighters to knock down the flames, she added.

No injuries were reported, according to the Los Angeles Fire Department.

The fire originated in the building housing Lianas Laundry, a coin-operated Laundromat, according to Steward. The heavy fire caused the front fascia of the structure to collapse, making it unsafe to enter.

A Domino’s Pizza adjacent to the Laundromat was also damaged.

The Laundromat in Boyle Heights was completely destroyed by the fire. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

A Laundromat and a Domino’s Pizza in Boyle Heights were destroyed by the fire on Friday morning. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Chris Chizmedhyan owner of the Laundromat told EGP the business was destroyed by the time he arrived in the early morning.

“I live in Hollywood and a friend called me asking what happened,” said the owner who was unaware of the incident until he received the phone call.

Jose Viramontes, manager of the adjacent Domino’s Pizza, was standing outside on the sidewalk with a few employees staring at the burned out facades of the businesses.

He told EGP four employees were about to close the pizza-selling business when they heard a loud noise, “like an explosion,” They rushed outside and discovered the Laundromat roof on fire.

“They got out and called 911,” said Viramontes. “The fire on the roof continued into our location,” he added.

Viramontes said about 32 Domino’s Pizza employees—including 18 pizza deliver drivers — and up to three employees of the Laundromat will likely be out of a job.

“Authorities told us it may take months to build everything again,” he explained.

Scenes from the film “Under the Same Moon” with Mexican Actress Kate del Castillo were filmed at Lianas Laundry, according to Chizmedhyan. An “iconic” place for the movie fans, he said.

Chizmedhyan said he’s owned the Laundromat for 10 years and although his has insurance, “it’s still a devastating situation.”

“Luckily no one was inside of the laundry at that moment,” he said.

An arson investigation is being conducted.

Updated: 1-23-16 to correct spelling.

Parishioner Injured During Robbery Outside Boyle Heights Church

January 22, 2016 by · Leave a Comment 

Los Angeles police detectives asked for the public’s help today to identify the man who stole about $4,100 representing the weekly offering at a church in Boyle Heights and injured an 80-year-old parishioner who tried to stop him.

The robbery at the Church of the Assumption at 2832 Blanchard St. took place around 11am Tuesday, Jan. 12, according to the Los Angeles Police Department.

It happened after the weekly money count, police said. An 80-year-old parishioner left the church taking with him a canvas bag containing cash, coins and checks totaling about $4,100.

As he walked from the church, the suspect grabbed the bag and started to run off. The elder parishioner who was carrying the money refused to let go of the bag and was dragged onto the pavement by the suspect, according to police.

The robber eventually yanked the bag free and ran off, fleeing in a waiting late model black sedan driven by a second suspect, police said.

The church’s video captured the suspect arriving and loitering in the church’s parking lot around 45 minutes before the robbery, according to the LAPD. The second suspect appeared to be acting as a lookout at the opposite site of the lot.

The robber is described as Hispanic, with a thin build. He was wearing a black hat, dark jacket and light colored pants, according to police. No description of his accomplice was available.

Anyone with information on the robbery or the two suspects was urged to call  Detective Dante Palacio at the LAPD’s Hollenbeck Division at (323) 342-8900 or the LAPD’s 24-hour tipline at (877) 527-3247. Tipsters can also call Crime Stoppers at (800) 222-TIPS. All tips can be submitted anonymously.

Updated: 1-25-16 to correct headline.

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