El Distrito de Montebello da la Bienvenida a la Nueva Junta de Educación

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Con un nuevo rostro detrás de la tarima, la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Montebello comenzó a prepararse para un nuevo año.

Funcionarios electos, familiares, maestros, padres y estudiantes llenaron la sala de juntas el pasado jueves durante una reunión especial que dio la bienvenida a la recién llegada Joanna Flores—una residente de Commerce y profesora en East Los Angeles College—y reconocieron el trabajo del saliente miembro de la junta David Vela por sus ocho años de servicio.

Read this article in English: Montebello Unified Welcomes New Board, New year

Flores y el titular Edgar Cisneros recibieron el mayor número de votos para ocupar dos asientos que estaban en elección el 3 de noviembre, expulsando a Vela por un asiento que ocupó durante dos mandatos.

“Joanna [Flores] es más que otra mujer para diversificar la junta, ella trae la pasión y la intensidad de ser la primera de sus hermanos en graduarse de la universidad”, dijo la asambleísta Cristina García antes de administrar el juramento del cargo.

Flores dijo que había prometido regresar a la comunidad que había invertido en ella con la esperanza de mejorar el sistema de educación pública.

“Otros son lentos para dar crédito a nuestros estudiantes en las escuelas públicas, pero rápidos para criticar”, dijo.

“Así que ahora comienza el trabajo duro”, agregó.

Tras una ovación de pie de Flores y un canto rápido de “Si Se Pudo” de la multitud, la miembro de la Junta Lani Cupchoy elogió el “momento feminista” de tener otra mujer sirviendo en la junta.

“A medida que un alto porcentaje de la mujer busca la educación superior estamos viendo más jóvenes buscando posiciones de liderazgo”, dijo emocionada la Superintendente de MUSD Susana Contreras-Smith.

“Ella se ganó su asiento”, intervino Cisneros. “Si ella trabaja la mitad de lo duro que trabajó en su campaña los estudiantes se beneficiarán enormemente”, dijo.

(Izq. a der.) Miembros de la Junta del Distrito Unificado de Montebello Edgar Cisneros, Joanna Flores, Ben Cárdenas, Lani Cupchoy y Héctor Chacón tuvieron una reunión especial el 10 de diciembre. (EGP foto por Nancy Martínez)

(Izq. a der.) Miembros de la Junta del Distrito Unificado de Montebello Edgar Cisneros, Joanna Flores, Ben Cárdenas, Lani Cupchoy y Héctor Chacón tuvieron una reunión especial el 10 de diciembre. (EGP foto por Nancy Martínez)

Durante la reunión, el miembro de la Junta Ben Cárdenas fue elegido presidente como parte de la reorganización anual de la junta. Cupchoy fue nombrada vicepresidente y Héctor Chacón como secretario.

En los últimos dos años, el distrito—que cubre Bell Gardens, Commerce, Montebello y partes del este de Los Ángeles, Monterey Park y Pico Rivera—tuvo la tarea de aplicar las normas básicas comunes, reelaborando su presupuesto para abarcar los objetivos de la financiación de la Formula de Control Local y el apoyo a los 10 caminos de carrera en todo el distrito.

“Hemos tenido un año de visión compartida, respeto mutuo y el sacrificio compartido”, reflexionó Cárdenas, antes de pasar a su agenda para el próximo año.

“Mi objetivo como presidente será la solvencia fiscal, tenemos que buscar la eficiencia”.

Cárdenas dijo que iba a prestar atención en particular a la educación especial, dentro de 60 días armará un grupo de trabajo especial para ayudar a identificar cualquier déficit en el programa.

Los $600 millones en mejoras de capital que el distrito necesita es una de las mayores preocupaciones, dijo Cárdenas.

“Tendremos que preguntarnos si tenemos que poner un enlace en la boleta electoral para proporcionar a nuestros hijos con un ambiente de aprendizaje del siglo 21”, enfatizó.

Contreras-Smith hizo eco de los comentarios de Cárdenas; diciendo que entre los desafíos que enfrenta el distrito es su capacidad para llevar la tecnología del siglo 21 a los estudiantes para que estén preparados para la universidad.

“Los resultados impulsados, es la visión joven del distrito que da una perspectiva refrescante”, Contreras-Smith le dijo a EGP, en referencia a la edad colectivamente más joven de la junta.

Cisneros, el saliente presidente de la junta, fue reconocido por sus esfuerzos para dar más atención a la parte sur del distrito.

“Desde hace algún tiempo, Bell Gardens se sentía como el hijastro del distrito pero eso cambió”, dijo la alcaldesa de Bell Gardens Jennifer Rodríguez.

La reunión también incluyó un saludo al miembro saliente de la junta Vela, quien fue honrado con varias proclamas, premios y reconocimientos.

“David ha sido un modelo para otros líderes, sobre todo jóvenes latinos”, dijo el asesor del Condado de Los Ángeles Jeffrey Prang.

Orador tras orador destacó el trabajo de Vela contra el bullying, el cabildeo para los fondos del distrito y su papel implementando en el distrito el modelo de escuela vía el currículo.

“Sé que puso su corazón y alma en estos niños”, dijo José Martínez, en nombre de la supervisora del Condado de Los Ángeles Hilda Solís.

“El próximo funcionario para asumir ese papel tiene unos zapatos muy grandes que llenar”.

Desde los alcaldes a los presidentes de la PTA, todos reconocieron que esta no fue la última vez que esperan ver a Vela en los cargos públicos, y agregaron que esperan el siguiente paso en su carrera.

“Una vez que se es un líder, siempre será un líder”, dijo Chacón, el miembro con más tiempo en la Junta Escolar. “El distrito de Montebello siempre será su casa”.

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Candidatos Ven a Montebello Como Un Diamante Sin Pulir

October 29, 2015 by · Leave a Comment 

Cuando Rose Gascón se mudó a Montebello ella lo conocía como el Beverly Hills del Este de Los Ángeles, apodado así por los orgullosos residentes de negocios prósperos de la ciudad, con calles limpias y pavimentadas que se distinguían de su vecino del este, donde muchos residentes de la ciudad en algún momento vivieron.

“Solíamos ser el diamante en la colina”, explicó Gascón.

Han pasado casi 40 años y ahora todo lo que ve son restos del pasado, así como baches en su cuadra y locales vacantes en los bulevares.

Read this article in English: Candidates See Montebello As Diamond in the Rough

“El brillo se ha ido”, Gascón le dijo a EGP. “Veo todas las nuevas tiendas y restaurantes que se abren en las ciudades vecinas y sólo pienso ‘¿qué hay de Montebello?’”

El martes, 3 de noviembre los votantes en Montebello tendrán la oportunidad de—como dice un candidato—no sólo votar por los próximos dos concejales, pero el futuro de la ciudad.

“Necesitamos a alguien que va a ayudar a crear un impacto positivo en nuestra ciudad para que los negocios se quieran quedar aquí”, dijo Angélica Jauregui, directora ejecutiva de la Iglesia Luterana St. Paul y miembro de la Cámara de Comercio de Montebello.

Los seis rivales—Fernando Chacon, Kimberly Ann Cobos, Vanessa Delgado, William Paolisso, Michael W. Samarin-Popoff y Randy Smith—están tratando de derrocar al alcalde Jack Hadjinian y a la concejal Christina Cortez, quienes han servido un termino cada uno.

Cuando los dos titulares fueron elegidos por primera vez la ciudad estaba en medio de una crisis de identidad tumultuosa, su reputación estaba en ruinas por una serie de malas decisiones financieras y el desacuerdo político del consejo de la ciudad.

El presupuesto de la ciudad ha mejorado desde entonces y varios proyectos que habían languidecido en los libros durante años se han aprobado, Hadjinian y Cortez esperan que los votantes vean el progreso que han hecho.

Pero los rivales en la carrera dicen que mucho más se debió haber hecho durante los últimos cuatro años y esperan que los votantes les den la oportunidad de hacerlo.

EGP se acercó a los votantes y a los titulares y aspirantes para obtener sus puntos de vista sobre los temas más urgentes de la ciudad. Sólo Fernando Chacón no respondió.

 

Desarrollo Económico: Se Buscan Más Negocios

Todos los candidatos, incluyendo los titulares, están de acuerdo que Montebello debe hacer un mejor trabajo para atraer nuevos negocios a la ciudad. Todos dicen que copiar el éxito de las ciudades vecinas como Alhambra, Pico Rivera y Downey, mejoraría en gran medida la capacidad de la ciudad para proporcionar servicios a los residentes y corregir el deterioro de la infraestructura.

Cobo quiere ver uno de los principales bulevares transformado en una zona de restaurantes y cree que la racionalización de la inspección de la ciudad y proceso de permisos de tres semanas a 72 horas ayudaría.

Negocios vacantes se encuentran sobre el bulevard Whittier. (EGP foto por Nancy Martínez)

Negocios vacantes se encuentran sobre el bulevard Whittier. (EGP foto por Nancy Martínez)

Hadjinian dice que su experiencia en bienes raíces le ha dado una idea de lo que los desarrolladores quieren y culpa a la demografía de la ciudad de que minoristas y cadenas de restaurantes anteriormente no hayan querido abrir en Montebello. Dijo que antes de decidirse a invertir ven la demografía, el comercio minorista actual, el tráfico y la reputación de la ciudad. También culpó a la política del consejo puesto que a veces hacen ver a la ciudad que no es amigable con los negocios, pero agregó que el consejo actual ha estado trabajando para que Montebello sea más atractivo para los inversionistas mediante la creación de más viviendas para familias con ingresos disponibles más altos.

Gascón dice que está cansada de escuchar a los funcionarios electos hablar del argumento demográfico.

“El hecho de que nos consideramos una comunidad de clase trabajadora no quiere decir que no vamos a ir de compras o frecuentar restaurantes agradables”, dijo durante su visita al Centro de Personas Mayores de Montebello. “Pico Rivera tenía una demografía más baja y mira ahora”, dijo con frustración.

Gascón piensa que menos conversación del consejo y más pasos de los desarrolladores a través de la ciudad es lo que se necesita. “Tráiganlos a Olive Garden, de BJ’s [Cervecería] o Applebee’s”, que siempre están llenos, dijo.

Jauregui de St. Paul está de acuerdo con Gascón y ha llevado el tema hasta el alcalde. “No entiendo por qué las empresas piensan que no son frecuentadas por los residentes de Montebello”, dijo a EGP. “Siempre tenemos que salir a la calle a gastar nuestro dinero”, se quejó Jauregui.

El oponente Delgado trabaja con el desarrollador responsable de la construcción del nuevo centro comercial Azalea en South Gate. Ella le dijo a EGP si es elegida va a fomentar un clima que apoye el desarrollo económico, a partir de la actualización del plan de la ciudad.

“Para atraer inversiones a la ciudad, el plan general y los documentos acreditativos de zonificación deben ser hechos de nuevo para asegurarse de que son flexibles y fomentar proyectos de desarrollo creativos”, dijo.

Sin embargo, la titular Cortez parece pensar que la ciudad está recibiendo una mala reputación cuando se trata de negocios. Ella argumenta que la ciudad ya tiene una comunidad de diversos negocios. “Tenemos minoristas que incluyen un fantástico centro comercial, un Costco y varias empresas familiares independientes”, dijo. Mi conjetura es que mientras nuestra economía continúe mejorando las empresas buscarán oportunidades aquí”.

Gascón no se lo cree. Ella piensa que va a tomar más de una mejora de economía para atraer a restaurantes y minoristas para el subdesarrollado bulevar de Whittier. “Necesitamos a alguien que va a luchar por nosotros y no tenga miedo de retroceder ante los desarrolladores que dicen” no podemos apoyar a más empresas, dijo.

 

Embellecimiento y Estética

Los residentes se quejan de que la ciudad ha permitido que sus calles e instalaciones termine en un estado deplorable. Algunos, como Jáuregui, dicen que es el más grande coraje que tienen con el consejo actual de la ciudad. “Ellos no se enorgullecen del embellecimiento de la ciudad”, dijo, señalando la cantidad de mejores ciudades al otro lado de su frontera.

“Hay mucho más graffiti, las calles están maltratadas y los callejones están llenos de basura” aquí, se lamenta Juanita Alvarenga de noventa años de edad.

Unca calle del bulevar Whittier en Montebello esta visiblemente dañada y no ha sido arreglada. (EGP foto por Nancy Martínez)

Unca calle del bulevar Whittier en Montebello esta visiblemente dañada. (EGP foto por Nancy Martínez)

Por su parte, Nitta Francis, está dispuesta a dar el crédito al consejo por tratar de hacer mejoras. “Lo están haciendo bien”, dijo en defensa de su trabajo. “Lo importante es que están tratando”.

Intentarlo no es suficiente, de acuerdo con Cecilia LaRogue. Ella quiere que el consejo recaude más ingresos al atraer más negocios a la ciudad.

El candidato Smith dice que la ciudad necesita reconstruir sus corredores de negocios en el bulevar Whittier y fuera de la autopista 60, que dice que desde hace mucho tiempo necesitan actualizaciones. Él sugiere elevar temporalmente los impuestos para pagar por las mejoras.

Cobos no apoya el aumentar los impuestos a los dueños de propiedades, pero tendrá en cuenta un aumento del 1 por ciento en el impuesto sobre las ventas de la ciudad. Pico Rivera agregó millones de dólares para su fondo general de esta manera, dijo.

Delgado y Cobos proponen el uso de subvenciones y créditos fiscales para este tipo de proyectos.

Cortez, Samarin-Popoff y Hadjinian dijeron a EGP que se oponen al aumento de los impuestos que serían una carga para los residentes.

El jubilado Robert Valverde dice que está cansado de las campañas de los titulares tradicionales pregonando todos los cambios positivos que han traído a la ciudad. En lo que a él respecta, cuando ve a su alrededor todo lo que ve son instalaciones donde el mantenimiento se ha quedado atrás.

“No los culpo por gastar en nuestro departamento de policía, pero cuando compran todo un nuevo equipo de automóviles y el centro de jubilados se está deteriorando en el interior parece injusto”, dijo.

 

A Apretarse el Cinturón

Mientras que las finanzas de la ciudad han mejorado, Montebello está muy lejos de tener los ingresos para pagar por todas las necesidades presupuestarias de la ciudad.

Samarin-Popoff reconoce que los populares departamentos de policía y bomberos de la ciudad ocupan una gran parte del presupuesto de la ciudad, pero piensa que las medidas de reducción de costes tendrán que venir de algún otro sector.

“Este año, para equilibrar el presupuesto tuvimos que vender una propiedad de la ciudad”, recordó Cobos quien dice que no quiere ir por ese camino de nuevo. Ella no apoya recortes en el departamento de recreación o programas que benefician directamente a los residentes, pero está de acuerdo con el también aspirante Paolisso que cualquier método para apretarse el cinturón debe comenzar con los funcionarios electos que están disfrutando de lujos como los beneficios médicos no proveídos a algunos empleados de la ciudad.

Cortez dice que no está segura de que hay espacio para más recortes en el presupuesto. “A lo largo de la recesión cortamos servicios y gastos hasta los huesos y ahora somos una muy magra, pero aún así ciudad de servicio completo”, le dijo a EGP.

Mientras tanto, de acuerdo con Robert Valverde la ciudad debe estar prestando más atención a sus mayores. “No tiene sentido la ciudad no haga más para mantener a las personas mayores felices cuando ellos son los que votan”, dijo en media broma.

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Bell Gardens Podría Cancelar Elección del Consejo

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

Por primera vez en décadas, una ciudad conocida por sus duras rivalidades políticas podría cancelar su próxima elección del consejo porque nadie ha presentado documentos para correr en contra de los dos titulares a la reelección.

El lunes, la oficina del secretario municipal anunció que la alcaldesa Jennifer Rodríguez y el alcalde interino Pedro Aceituno fueron los únicos dos candidatos que enviaron sus documentos antes de que el período de nominación cerrara el viernes, 7 de agosto.

Es un sorprendente giro de los acontecimientos considerando que Rodríguez, y Aceituno, en menor medida, han sido objeto de algunas de las elecciones más volátiles de la ciudad en los últimos años. La diferencia este año podría ser la ausencia del ex alcalde Daniel Crespo, que hasta poco antes de su muerte el año pasado, fue un opositor y a menudo agresivo con los dos titulares.

“En las pasadas elecciones por lo general no hay escasez de aspirantes, pero sólo puedo asumir que los residentes están satisfechos con el trabajo que sus representantes están haciendo en el ayuntamiento de la ciudad”, dijo el administrador de la ciudad Phil Wagner.

Bajo el código electoral de la ciudad, si no hay más candidatos que los titulares para ser elegidos, en este caso por dos asientos del consejo de la ciudad, el ayuntamiento a su discreción puede nombrar a los que devolvieron su documentación requerida antes de la fecha límite y cancelar las elecciones. El ayuntamiento también tiene a su disposición la opción de nombrar a un votante elegible en la ciudad para el asiento, o incluso mantener  todavía la elección.

“Teniendo en cuenta que hay dos nominaciones calificadas lo más probable es que el consejo elija la opción uno y no se lleve a cabo una elección”, dijo la nueva secretaria de la ciudad Kristina Santana.

La cancelación de la elección le ahorrará a Bell Gardens $90,000, la cantidad que hubiera pagado el Condado por servicios de las elecciones, agregó Santana.

Como miembros de mucho tiempo del consejo, se espera que Rodríguez y Aceituno sean nombrados para los nuevos términos de cuatro años cuando el consejo se reúna para examinar la cuestión, el miércoles, 19 de agosto a las 5pm.

Rodríguez y Aceituno servirán exactamente como si fueran elegidos durante una elección, según la oficina del Secretario Municipal.

Rodríguez ha servido en el consejo desde 2003. Ella trabaja como asistente social y directora de admisiones en un centro de salud local. Aceituno fue elegido por primera vez en 1999 y fue uno de los funcionarios más jóvenes elegidos para servir como alcalde en el condado de Los Ángeles.

Commerce Cuestiona la Elegibilidad de Argumedo para Permanecer en Su Cargo

May 7, 2015 by · Leave a Comment 

El concejal de la Ciudad de Commerce Iván Altamirano dice que la reciente acción tomada por cuatro miembros del consejo de la ciudad que, en teoría, podría deshacer los resultados de las recientes elecciones, tiene la intención de “dar claridad a la comunidad”.

Altamirano se refería a una decisión a puerta cerrada el mes pasado que dirige el Fiscal de la Ciudad Eduardo Olivo, para iniciar la comunicación con el Fiscal General del Estado en relación con la “legitimidad” de la reciente elección en marzo del concejal Hugo Argumedo al consejo.

Read this article in English: Council Explores Challenge to Commerce Election

La acción viene a raíz de un correo electrónico enviado por el residente de Commerce John Soria al administrador de la ciudad Jorge Rifa y el ayuntamiento, el cual posteriormente Soria leyó en voz alta en la reunión del consejo del 7 de abril durante los comentarios públicos para asegurar que sus palabras “no serían mal interpretadas”.

“Uno podría concluir fácilmente que nuestro electorado ha hablado, pero saber si esto es una representación auténtica de nuestros electores y si el señor Argumedo esta legalmente en el cargo de miembro del consejo aún está por verse”, Soria escribe en su correo electrónico.

Durante una entrevista telefónica el martes, Altamirano dijo que él y sus compañeros miembros del consejo—la alcaldesa Lilia León, la alcaldesa interina Tina Baca Del Río y la concejal Oralia Rebollo—ahora se están haciendo la misma pregunta en respuesta a las quejas que han recibido de los residentes y dueños de negocios que están “enojados” por el regreso de Argumedo al consejo –a pesar de declararse culpable de un cargo menor de obstrucción a la justicia por las declaraciones que hizo durante un caso civil que involucra al ex abogado de la ciudad de Commerce.

Concejal Hugo Argumedo durante la reunión del 7 de abril cuando se leyó publicamente una carta para considerar su destitución. (Foto de pantalla de la Ciudad de Commerce)

Concejal Hugo Argumedo durante la reunión del 7 de abril cuando se leyó publicamente una carta para considerar su destitución. (Foto de pantalla de la Ciudad de Commerce)

En su correo electrónico para el consejo, Soria, quien perdió su candidatura para un asiento del consejo durante la misma elección, detalla su creencia de que el consejo tiene la “autoridad para implementar las políticas de fraude y robo que prohíben que un elegido, nombrado o empleado representante de la ciudad regrese después de haber sido captado cometiendo o intentando cometer robo o fraude en contra de la ciudad de Commerce”.

En un correo electrónico a EGP a principios de esta semana, Soria dijo que el propósito de su correo electrónico al consejo “era simple, iluminar a la ciudad de Commerce.” Agregó que “una eliminación legal de la oficina es lo que mi carta indica, lo cual yo apoyo”.

Cabe señalar que Argumedo ha completado los términos de la sentencia en su contra, que incluía una orden para renunciar a su cargo, estar en resumen de libertad condicional y no ocupar cargos públicos durante tres años.

Altamirano reconoció ese hecho pero dijo que el consejo está pidiendo una opinión si la “ciudad esta segura … o no debería [Argumedo] servir”.

Dijo que él también les dijo a residentes anteriormente que Argumedo había servido su tiempo y nada se podía hacer, pero cambió su opinión. “Si soy arrestado por asesinato pero la corte me deja libre [porque no hay suficiente evidencia], debería ser perdonado?”, dijo como un ejemplo hipotético de su razonamiento.

“Las ciudades en el sureste son vistos como corruptos. Todo el mundo nos acusa de ser corruptos todo el tiempo; Yo siempre estoy siendo acusado de ser corrupto”, dijo Altamirano, “Yo no quiero escuchar esto”.

Al preguntar si el pasado de Argumedo era un problema tan grande, por qué no hubo mayor indignación durante la campaña, Altamirano le dijo a EGP que él hizo la misma pregunta, pero la mayoría de la gente pensó que no había manera que Argumedo ganaría.

Argumedo le dijo a EGP el martes que está “en una situación extraña”, después de haber sido asesorado por Olivo para excusarse a sí mismo de las discusiones para evitar un posible conflicto de intereses.

“Yo no tuve el privilegio de sentarme en la discusión … hay una pregunta si incluso tengo que excusarme”, pero lo hice porque eso es lo que aconsejó el abogado de la ciudad.

Argumedo, quien junto con la ex concejal Denise Robles fueron aprobados por el consejo editorial de este diario en las elecciones de marzo, recibió la mayoría de votos de los seis candidatos quienes buscaban uno de los dos puestos en la boleta electoral. Oralia Rebollo quedó en segundo lugar, ganando el otro asiento del consejo. En la aprobación y en otros artículos sobre la elección, EGP hizo referencia a la condena de Argumedo y la forzada resignación de su cargo.

“Desafortunadamente, pasar por este proceso, ahora parece que están tratando de anular la voluntad del pueblo”, dijo Argumedo sobre las acciones del consejo.

Incluso después de todas las cosas negativas que se dicen por ahí de oponentes sobre los últimos problemas, “yo todavía tuve más votos”, dijo.

“Fui honesto con la gente, les dije que cometí un error y les pedí que no me juzguen por un error, pero por todo lo bueno que hice como concejal”, dijo emocionalmente.

“Me dijeron que no podía ocupar un cargo durante tres años y he seguido la ley al pie de la letra”, dijo. “Seguí trabajando, continué mi vida familiar”, dijo agregando que quiere que la ciudad continúe avanzando.

“Recibí abrumadora afirmación de ello, vean cuántas personas llegaron a mi ceremonia de juramentación”, dijo.

Argumedo dijo que no está seguro cual será su próximo paso, pero él está considerando buscar consejo legal si se llega a ese punto. “Creo que necesito para explorar no sólo mi derecho a servir, pero el derecho del pueblo a elegir quien los representa”, dijo.

Durante los comentarios del público en la reunión del consejo del martes, el residente de Commerce Leonard Mendoza expresó su decepción sobre la dirección tomada por el propio consejo.

“Acabamos de tener una elección, que era bastante mala, fue una elección sucia, fue una lucha difícil de elección … Si ustedes [consejo] están haciendo cualquier cosa en contra de los procesos políticos, entonces les están diciendo a casi 700 electores, ‘tu voto no es bueno, votaste por la persona equivocada’”.

Altamirano no estuvo en la reunión del consejo del martes debido a un fallecimiento de un familiar, pero dijo que espera que el consejo informe en su próxima reunión sobre las medidas que van a tomar.

“Si resulta que todo esto es una bola de tonterías, entonces todo el mundo necesita enterrarlo”, dijo, agregando que no apoyaría una elección de destitución dirigida a Argumedo.

“Pelearía contra ella”.

 

La reportera de EGP Jacqueline García contribuyó a este artículo.

Resultados de Votación en California Marcada por Baja Participación

November 6, 2014 by · Leave a Comment 

A pesar de los resultados, las elecciones en California transcurrieron con normalidad, con pocas sorpresas en los resultados y con una de las más bajas participaciones en la historia del estado. Se calcula que en estas elecciones votaron aproximadamente 8 millones de californianos, representando cerca del 45% de los votantes registrados, según datos no oficiales de la Oficina de Registro.

El gobernador de California, el demócrata Jerry Brown, ganó la reelección para un próximo período, convirtiéndose en el primer político en obtener cuatro veces el puesto de gobernador del Estado Dorado.
Brown derrotó con el 58% de los votos a su contrincante el republicano Neel Kashkari, quien logró el 42%.

Nacido en el seno de una familia de políticos—su padre fue gobernador de California entre 1959 y 1967—Brown ocupó la máxima oficina del estado entre enero de 1975 y enero de 1983 y fue reelegido nuevamente en el 2010 para un tercer mandato

Ningún gobernador de California ha ocupado el puesto durante cuatro mandatos.
Brown ha adelantado que durante sus próximos cuatro años se concentrará en la educación, la estabilidad presupuestaria, el sistema de prisiones y la construcción de un tren de alta velocidad.

El único hispano aspirante a un cargo administrativo estatal, el demócrata Alex Padilla ganó con el 53% de votos, una mínima ventaja sobre el republicano Pete Peterson, por el puesto de Secretario del Estado de California.

A su vez, el mexicano Mariano Florentino “Tino” Cuéllar, nominado por Brown a la Corte Suprema del Estado, recibió la aprobación de más del 67% de los votantes, confirmando su nombramiento.

La Fiscal General de California, la demócrata Kamala Harris obtuvó el 56% de los votos a su favor contra su contrincante el republicano Ronald Gold.

El actual representante del Distrito 34 de Los Ángeles, Xavier Becerra, conservó su puesto al derrotar con amplia ventaja a la también demócrata Adrienne Nicole Edwards.

Asimismo, la actual representante del Distrito 32, Grace Napolitano, también mantuvo su puesto un 59% ante su contrincante el republicano Arturo Alas. Y la representante del Distrito 40, Lucille Roybal-Allard ganó por un 61% ante el demócrata David Sánchez.

El desencanto manifestado por los votantes hispanos en algunas encuestas previas, por la falta de resultados del Gobierno y del partido demócrata en lo referente a la reforma de inmigración, así como el descontento por la crisis económica y el desempleo, fueron factores que frenaron la participación hispana en la elección.

“Yo voté, porque lo considero no sólo un derecho sino un deber, pero sé que muchos incluso entre mi familia, mis amigos y mis vecinos no piensan igual y no salieron a votar”, dijo a Efe Alberto Muñoz, un peruano estadounidense residente en Los Ángeles.
Aunque los hispanos representan el 24% de los votantes registrados, su participación en la votación del martes sólo representó el 16% del voto total.

 
Resultados No Oficiales de las Elecciones del 4 de Noviembre

State

Governor

*Edmund Brown (D)        58.7% (3,048,815)

Neel Kashkari (R)              41.3% (2,147,073)

 

Lieutenant Governor

*Gavin Newsom (D)         55.9% (2,855,917)

Ron Nehring (R)                44.1% (2,249,824)

 

Secretary of State

*Alex Padilla (D)                52.5% (2,647,261)

Pete Peterson (R)               47.5% (2,396,754)

 

Controller

*Betty Yee (D)                      52.7% (2,650,474)

Ashley Swearengin (R)    47.3% (2,374,287)

 

Treasurer

*John Chiang (D)               57.7% (2,914,385)

Phillip Conlon (R)            42.3% (2,140,197)

 

Attorney General

*Kamala Harris (D)          56.3% (2,857,936)

Ronald Gold (R)                43.7% (2,222,182)

 

Insurance Commissioner

*David Jones (D)                56.3% (2,817,132)

Ted Gaines (R)                   43.7% (2,186,610)

 

Board of Equalization District 3

*Jerome Horton (D)         61.8% (645,746)

G. Marshall (R)                 38.2% (399,760)

 

U.S. Congress

U.S. Representative District 27

*Judy Chu (D)                     58.6% (57,489)

Jack Orswell (R)                41.4% (40,674)

 

U.S. Representative District 32

*Grace Napolitano (D)   59.4% (39,691)

Arturo Alas (R)                 40.6% (27,167)

 

U.S. Representative District 34

*Xavier Becerra (D)          73.3% (34,032)

Adrienne Edwards (D)    26.7% (12,411)

 

U.S. Representative District 38

*Linda Sanchez (D)          58.7% (45,117)

Benjamin Campos (R)     41.3% (31,718)

 

U.S. Representative District 40

*Lucille Roybal-Allard(D)      61.4% (24,227)

David Sanchez (D)            38.6% (15,249)

 

State Senate

State Senate District 22

*Ed Hernandez (D)           64.4% (49,652)

Marc Rodriguez (R)          35.6% (27,452)

 

State Senate District 24

Peter Choi (D)                   33.3% (22,048)

*Kevin De Leon (D)         66.7% (44,159)

 

State Senate District 32

*Tony Mendoza (D)          51.8% (52,442)

Mario Guerra (R)              48.2% (48,740)

 

State Assembly Member District 49

*Ed Chau (D)                        60.8% (25,259)

Esthela Torres Siegrist(R)    39.2% (16,295)

 

State Assembly Member District 51

*Jimmy Gomez (D)            83.7% (32,309)

Stephen Smith (R)             16.3% (6,293)

 

State Assembly Member District 57

*Ian Calderon (D)              51.4% (25,216)

Rita Topalian (R)               48.6% (23,833)

 

State Assembly Member District 58

*Cristina Garcia (D)            100% (34,138)

 

State Assembly Member District 63

*Anthony Rendon (D)        68.8% (21,993)

Adam Miller (R)                   31.2% (9,980)

 

Superintendent of Public Instruction

*Tom Torlakson (NP)        52.1% (2,266,043)

Marshall Tuck (NP)           47.9% (2,084,723)

 

Statewide Propositions

Proposition 1 – Funding Water Quality, Supply, Treatment, Storage

*Yes                                             66.8% (3,378,341)

No                                            33.2% (1,681,555)

 

Proposition 2 – State Budget Stabilization Account

*Yes                                            68.7% (3,421,521)

No                                           31.3% (1,557,808)

 

Proposition 45 – Healthcare Insurance Rate Changes

Yes                                         40.2% (2,031,930)

*No                                         59.8% (3,024,269)

 

Proposition 46 – Doctor Drug Testing, Medical Negligence

Yes                                        40.2% (2,031,930)

*No                                         59.8% (3,415,584)

 

Proposition 47 – Criminal Sentences, Misdemeanor Penalties

*Yes                                       58.5% (2,954,732)

No                                      41.5% (2,100,116)

 

Proposition 48 – Indian Gaming Compacts Referendum

Yes                                    39.1% (1,928,934)

*No                                    60.9% (3,009,022)

 

Los Angeles County

Measure P – Parcel Special Tax Levy

*Yes                                 61.8% (177,008)

No                                 38.2% (109,407)

 

Assessor

*Jeffrey Prang                50.5% (442,453)

John Morris                  49.5% (433,417)

 

Sheriff

*Jim McDonnell          74.8% (703,662)

Paul Tanaka                   25.2% (236,665)

 

Supervisor-3rd District

Bobby Shriver               47.2% (102,319)

*Sheila Kuehl                52.8% (114,348)

 

Central Basin Municipal Water

Board of Directors Div. 3

C J Salgado   21.9% (3,358)

Elba Romo   24.5% (3,753)

Mario Gomez        11.6% (1,772)

J Gardea-Stinnett   12.2% (1,866)

*Arturo Chacon   26.5% (4,066)

Anthony Felix Jr     3.4% (523)

 

State Registration And Turnout Summary

Total Registered Voters            17,803,823

Voter Turnout            29.9% (5,323,856)

 

*Denotes winning candidate

Motivan a Latinos a Votar Para Crear Impacto en las Próximas Elecciones

October 23, 2014 by · Leave a Comment 

Organizaciones en California apuran las últimas horas del periodo de registro de votantes en el estado para motivar a los latinos a que participen en las elecciones con el argumento de que están en juego varios asientos en el Congreso federal y estatal y que un hispano acceda a la Secretaría del estado.

“Nuestro voto este 4 de noviembre será uno de esos momentos que tendrá un impacto fuerte en lo que pase con el alivio migratorio y otros temas de interés para millones de nosotros”, dijo a Efe Jorge Mario Cabrera, director de Comunicaciones de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA) de Los Ángeles.

“Hay acciones futuras que impactan a toda una comunidad y que se definen con una acción muy personal”, agregó el activista.

Esta coalición, al igual que otras organizaciones defensoras de los hispanos y los inmigrantes en Los Ángeles y California ha realizado campañas puerta a puerta buscando que los hispanos participen en las votaciones próximas.

Sin embargo, algunas recientes noticias de fallas graves en entidades gubernamentales del país y la inacción de los congresistas minan la credibilidad en las votaciones de algunos latinos.

“Todos los políticos son iguales y yo no pienso perder mi tiempo votando en algo que ya está arreglado y no puedo cambiar”, manifestó a Efe Laura Sierra, una inmigrante colombiana casada y madre de dos menores.

“Los políticos nos buscan y nos utilizan cuando nos necesitan y una vez que los elegimos se olvidan de nosotros y de nuestras necesidades”, consideró esta hispana, de 28 años.

Para el director de Estrategias de California Public Strategies, José Cornejo, la falta de voto de los hispanos es precisamente lo que los encierra en un círculo de olvido.?? “Desafortunadamente todos los que corremos campañas ponemos menos atención al voto hispano. Yo soy hispano y sin embargo miro cuáles son los votantes que más votan y les pongo más atención para asegurarme que reciben el mensaje”, comentó a Efe el experto de estrategia política de Los Ángeles.

Argumentó que aunque algunos observadores hablan de un desencanto de los hispanos con el Partido Demócrata al no haber logrado una reforma de inmigración que soluciona el problema de millones de indocumentados, la legislatura de California sí ha impulsado proyectos favorables a los inmigrantes.

Así, iniciativas como la ley que otorga el permiso de conducir a los indocumentados, la aprobación de préstamos en universidades públicas y becas para jóvenes beneficiados por el DACA y otras medidas favorables hacen de California un “estado santuario” en el país.

No obstante, esas leyes no reciben la aprobación de todos los californianos.?? “Tenemos un gobernador que como parte de su campaña de reelección respaldó medidas que antes habían sido negadas por razones válidas”, explicó Elena Chávez, activista de Oath Keepers, una organización dedicada a la defensa de la Constitución.

“California se está convirtiendo en un estado donde los inmigrantes indocumentados tienen más ayuda y gozan de más beneficios que los ciudadanos y los residentes legales”, aseveró.

También agregó que esas políticas populistas tienen un costo económico y social en áreas como la educación -“con las escuelas de los vecindarios más pobres saturadas de estudiantes y con índices académicos por debajo del promedio nacional”-o en la salud –“con salas de emergencia sobre pobladas por personas que buscan una visita ordinaria el médico”.

En este aspecto, la política californiana está marcada por la impronta latina. Aparte de que el anterior presidente de la Asamblea fuera hispano, recientemente un político angelino, hijo de una inmigrante que trabajó limpiando casas, tomó posesión el 15 de octubre como presidente del Senado.

El demócrata Kevin de León es el primer hispano en presidir la asamblea de California en 130 años, según destacó Roger Salazar, portavoz del Caucus Latino, al anunciar la inauguración del Senado.

Además, durante las próximas elecciones, si gana el demócrata del Valle de San Fernando, Alex Padilla, se convertiría en el primer hispano en ser elegido para la Secretaría de Estatal de California, lo que sería el mayor logro de este colectivo a nivel estatal.

Padilla se enfrenta en una cerrada contienda al analista republicano Pete Peterson.??Según datos presentados por la organización no partidista California Choices, el registro de votantes en California para las próximas elecciones fue ligeramente superior a las elecciones para gobernador en el 2010 (72,69% contra 72,24%) aunque, “la pregunta permanece: ¿saldrán las personas a votar?”, cuestionó la organización.

En las votaciones primarias de junio, sólo participó el 25,2%del total de los votantes, un registro históricamente muy bajo.?? “Más de un millón de inmigrantes podríamos hacer del día de hoy un momento histórico registrándonos para votar. La pregunta es, ¿qué necesitamos para vencer al monstruo que nos tiene atados y nos impide hacerlo?”, preguntó Cabrera.

 

Resultados de Elecciones Primarias, Con Poca Participación de Votantes

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

La jornada del martes en California estuvo marcada por la baja participación, a causa de la convicción de que los demócratas con cargos públicos se iban a asegurar continuar en la carrera por su reelección y la falta de nuevos candidatos carismáticos capaces de movilizar a los ciudadanos.

Habitualmente las elecciones primarias no despiertan gran entusiasmo. Pero la particularidad de estas elecciones ha sido que por primera vez se ha aplicado en el sistema de “dos vencedores” desde que los californianos lo aprobaron hace cuatro años.

Este método permite que sean los dos candidatos más votados en las primarias los que disputen el cargo en las elecciones generales del 4 de noviembre, independientemente de su afiliación política, por lo que se podría haber dado el caso de que dos aspirantes de un mismo partido se midiesen en segunda vuelta.

En la carrera para gobernador, Jerry Brown, de 75 años, parte como favorito indiscutible a la reelección en el que sería su cuarto mandato (ya ejerció como tal entre 1975 y 1983).

El banquero de origen indio Neel Kashkari fue la única sorpresa y lo situaron como rival del actual Gobernador Jerry Brown para los comicios de noviembre.

Kashkari, que cuenta con el respaldo oficial del Partido Republicano, se impuso al otro aspirante republicano que a priori partía con ventaja, Tim Donnelly, cercano al movimiento Tea Party.

Con el 87% de los votos escrutados, Kashkari cosechó un 19% de los sufragios, cuatro puntos por encima del 15% conseguido por Donnelly; mientras que el Gobernador Brown arrasó con un 55% de los votos.

Por su parte, los dos candidatos latinos a Gobernador, el republicano Richard Aguirre y Luís Rodríguez, del Partido Verde, cosecharon resultados testimoniales, con un 0,9% y un 1,4%, respectivamente.

La exsecretaria de Trabajo Hilda Solís formará parte de la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles al ganar la elección del Distrito 1 con el 70% de los votos contra el concejal de la ciudad de El Monte Juventino Gómez y a la policía escolar April Saucedo Hood.

Tras recibir más de 48.700 sufragios, Solís reemplazará a la también hispana Gloria Molina, quien se dejará el puesto tras 23 años años en el cargo.

La exsecretaria de Trabajo será la única hispana y única mujer de los cinco poderosos integrantes de la Junta de Supervisores del condado. La nueva supervisora, nacida en L.A. hace 56 años, formó parte de la Administración de Barack Obama como secretaria de Trabajo entre 2009 y 2013 y fue la primera mujer latina en formar parte del gabinete presidencial.

La nueva supervisora tendrá bajo su responsabilidad la representación de cerca de dos millones de personas, de las cuales el 72% es de origen hispano, y como miembro de la Junta supervisará un presupuesto de 26.000 millones de dólares.

El actual de jefe de la policía de Long Beach, Jim McDonnell, se quedó a menos de un punto porcentual para lograr el 50% de los votos en las elecciones a alguacil de Los Ángeles y deberá ir a una segunda ronda en noviembre próximo.

McDonnell se enfrentará en esta segunda vuelta a Paul Tanaka, quien fue durante varios años alguacil asistente en el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD), y quien quedó en segundo lugar, aunque muy atrás del ganador.

McDonnell logró más de 264.000 votos, equivalentes al 49,15% del total, mientras Tanaka se hizo con 79.000 sufragios, equivalentes al 14,7%.

En caso de ganar en noviembre McDonnell, el único candidato que no surgió de las filas del LASD, tendrá que mejorar la imagen del departamento, que ha enfrentado acusaciones de abuso de autoridad, especialmente en el manejo en las cárceles.

En el resto de contiendas más destacadas del martes, las victorias también fueron—como en el caso del Gobernador—para los aspirantes demócratas que actualmente ocupan los diferentes cargos en juego y que, en todos los casos, se enfrentarán a un rival republicano en noviembre.

Así, el actual vicegobernador, Gavin Newsom, optará a la reelección, como también lo harán la fiscal general de California, Kamala Harris, y el comisionado de seguros, Dave Jones.

Por su parte, Alex Padilla (demócrata) y Pete Peterson (republicano) pelearán en noviembre para reemplazar a la actual secretaria de Estado, Debra Bowen, quien abandonará el cargo tras agotar el máximo de años en el puesto permitidos por la ley.

En las distintas carreras para ser candidato al Congreso federal, se impusieron, en sus respectivos distritos electorales, los demócratas Xavier Becerra, Loretta Sanchez, Ami Bera, Jerry McNerney, Mark DeSaulnier, Eric Swalwell, Mike Honda, Julia Brownley, Norma Torres, Raúl Ruiz y Scott Peters y los republicanos Jeff Denham, David Valadao y Paul Chabot.

Los demócratas aspiran a tener el control total de las instituciones californianas, para lo que necesitan mantener la supermayoría—dominar dos tercios de la cámara—en la Asamblea y recuperarla en el Senado, mientras que los republicanos, que pasan por una de sus horas más bajas en este estado, intentarán impedirlo.

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