Abordando las Grandes y Pequeñas Historias

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Trabajé en Eastern Group Publications desde el 2008 hasta al 2012, y me siento muy afortunada de que este fuera mi primer trabajo como reportera de tiempo completo. No quedaban muchos periódicos como este, que estaban enraizados en las comunidades que cubren y que pertenecen a una de mentalidad cívica para la cual no sea solo de un negocio, sino una mano de obra de amor.

Elizabeth Chou went on to report on Los Angeles City Hall government and politics, first with City News Service, and now the Los Angeles Daily News since the end of 2016.

Cuando llegué allí por primera vez, era como cualquier otro periodista sin mucha experiencia – quería perseguir y contar historias, tener una firma y utilizar tópicos de periodismo. Pero era un buen lugar para desarrollar mi propio sentido de lo que era el periodismo y por qué quería hacerlo.

Y lo estaba averiguando bajo la guía de editores que conocían bien las comunidades que cubrimos, tenían una buena idea del mundo político local y, lo más importante, tenían un sentido de propósito para lo que estaban haciendo.

La familia Sánchez, que lo fundó, abordó grandes historias, pero fue su cobertura constante de las comunidades generalmente ignoradas por los periódicos más grandes lo que me llamó la atención. No se necesita un gran escándalo, un tiroteo o una injusticia social o ambiental como razones para cubrir esas áreas.

Creo que era importante para la familia proporcionar esta cobertura, porque en realidad históricamente ha existido una vida cívica vibrante en estas comunidades en las que valía la pena informar, en la que las personas luchan y se sienten con derecho a una educación de calidad para sus hijos, trabajos seguros y bien pagados, y una alta calidad de vida.

Y la familia también quería contar las variadas, cotidianas y únicas historias que contribuyen a con matices a la imagen unidimensional que frecuentemente se pinta cuando solo hay un interés ocasional en un área por lugares más grandes.

Esto significó trabajar para reflejar la amplia gama de estados socioeconómicos, valores, experiencias y opiniones políticas que se pueden encontrar en las comunidades que frecuentemente reciben etiquetas abreviadas como “inmigrante”, “étnico”, “clase trabajadora” o “marginado”.

Durante mi tiempo allí, otra reportera y yo dividimos la cobertura de la gama de comunidades bajo el estandarte del grupo del este de Los Ángeles, mientras también traducía mis historias al español.

Fui asignada a cubrir una mezcla de ciudades suburbanas tradicionales como Monterey Park y Montebello, y otras municipalidades menos típicas como la ciudad de Commerce y Vernon que eran en gran parte industriales, pero aún tenían una población residencial. También diseñé el periódico impreso y actualicé el sitio web y los medios sociales.

Algunas historias más memorables fueron sobre los esfuerzos de los residentes de Commerce para combatir la contaminación de una gran terminal ferroviaria, que dijeron que era una de las causas de las altas tasas de cáncer en su comunidad, además de las otras toxinas dañinas y la contaminación que emana de las empresas industriales cercanas.

También hice una crónica de una inusual investigación sobre el fraude electoral en la ciudad de Vernon, que solo tenía unos 100 residentes. Previo a eso, hubo un intento fallido de desincorporar a la ciudad por parte de legisladores estatales que alegaban que estaba siendo manejado por ladrones.

Y cubrí los años de inestabilidad política y luchas internas en Montebello, mientras los concejales lidiaban con los problemas presupuestarios y el escrutinio sobre si había mala administración de fondos.

A cubrir muchas de estas áreas, a menudo descubrí que a pesar de que muchos pensaban que había una falta de compromiso cívico, siempre había personas en estas comunidades a las que les importaba e intentaban de cualquier manera que supieran cómo mantenerse informadas y además de lo que su gobierno local estaba haciendo.

Lo hacían porque las comunidades proporcionan servicios básicos, policía y bomberos, y parques que una última instancia determinan su calidad de vida, y otros partes del gobierno local pueden tener un efecto igualmente significativo en sus vidas.

Pero esos esfuerzos pueden ser mucho más difíciles sin un socio, como un periódico local, que trabajo para ayudar a transmitir información importante a sus lectores, antes de que las cosas salieran terriblemente mal.

Eastern Group Publications hizo su parte al tratar de mantener una cobertura consistente de estas áreas, en ese sentido, llenando los vacíos donde otras publicaciones pueden no haber tenido el personal o el tiempo para cubrir.

Elizabeth Chou pasó a reportar sobre el gobierno y la política del Ayuntamiento de Los Ángeles, primero con City News Service y ahora con Los Angeles Daily News desde finales de 2016.

Tackling the Big and Small Stories

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

I worked at Eastern Group Publications from 2008 until 2012, and I feel lucky that this was my first gig as a full-time reporter. There weren’t many newspapers like it left, ones that were rooted in the communities they cover and that are owned by a civically-minded family for whom this isn’t just a business, but a labor of love.

When I first got there, I was like any other cub reporter — I wanted to chase and tell stories, have a byline and toss around journalism cliches like “cub reporter.” But it was a good place to develop my own sense of what journalism was, and why I wanted to do it. And I was figuring it out under the guidance of editors and publishers who were knowledgeable about the communities we covered, had a good feel for the local political world, and most importantly, had a sense of purpose for what they were doing.

The Sanchez family that founded it tackled big stories, but it was their consistent coverage of communities usually ignored by larger newspapers that stood out to me. You did not need a major scandal, a shooting or a social or environmental injustice as reasons for covering these areas.

Elizabeth Chou went on to report on Los Angeles City Hall government and politics, first with City News Service, and now the Los Angeles Daily News since the end of 2016.

I think it was important to the family to provide this coverage, because in reality there has historically been a vibrant civic life in these communities worth reporting on, in which people fight for and feel entitled to quality education for their children, well-paying and safe jobs and a high quality of life. And the family also wanted to tell the varied, everyday and unique stories that contribute nuance to the one-dimensional picture that is often painted when there is only occasional interest in an area by bigger outlets. This meant working to reflect the wide range of socio-economic statuses, values, experiences and political views that can be found in communities that are often given shorthand labels like “immigrant,” “ethnic,” “working class” or “underserved.”

During my time there, I and one other reporter split coverage of the range of communities under the Eastern Group banner. Gloria Angelina Castillo covered East Los Angeles and northeast Los Angeles, while also translating my stories into Spanish. I was assigned to cover a mix of traditional suburban cities like Monterey Park and Montebello, and other less typical municipalities like City of Commerce and Vernon that were largely industrial but still had a residential population. I also did layout for the print newspaper, and updated the website and social media feeds.

Some of the more memorable stories were about efforts by residents of Commerce to combat pollution from a major railyard, which they said was one of the causes for high rates of cancer in their community, on top of the other harmful toxins and pollution emanating from the industrial businesses nearby.

I also chronicled an unusual investigation into voter-fraud in the city Vernon, which only had about 100 residents. Previous to that, there was a failed attempt to disincorporate the city by state lawmakers who alleged it was being run by crooks.

And I covered the years of political instability and infighting in Montebello, as city council members grappled with budget troubles and scrutiny over whether there was criminal mismanagement of funds.

In covering many of these areas, I often found that despite many thinking that there is a lack of civic engagement, there were always usually people in these communities who did care and were trying in whatever way they knew how to stay informed and on top of what their local government was up to. They do it because cities provide basic services, police and fire, and parks that ultimately determine their quality of life, and other local government bodies can have equally significant effect on their lives. But those efforts can be that much harder without a partner, such as a local newspaper, that worked to help convey important information to their readers, prior to things going horribly wrong. Eastern Group Publications did its part in trying to maintain consistent coverage of these areas, in that sense, filling in gaps where other outlets may not have had the staffing or time to cover.

 

Elizabeth Chou went on to report on Los Angeles City Hall government and politics, first with City News Service, and now the Los Angeles Daily News since the end of 2016.

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